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9 款插件助力耳机混音

TinG 添加于 2021-11-23 ·

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有其他人在场的时候,一般没人会选择用监听音箱去做音乐,因为长时间使用的话会打扰到别人,所以多数情况下使用的都是监听耳机。对于那些不想在大半晚上得罪邻居和舍友的人,更是如此。但问题是,如果我们只用耳机,能实现专业的录音素材处理、混音甚至是母带效果吗?在我几年前刚当爹的时候,这个问题困扰了我很久。当时我的处境非常难受,当我娃在睡觉的时候,我只能选择用耳机来制作音乐,毕竟万一吵醒了孩子,那后果可不是一般人能承受得了的。

还记得20年前我刚开始做音乐的时候,录音的主流设备还是封闭式耳机,然后其它的音乐过程可以使用各种相对合适的耳机类型。但只有混音不一样,当时的耳机没有一个是用来做混音的,因为做出来的东西放到音箱上会有很大的差别。如果你看过任何数字音频时代之前的录音棚影像的话,就会发现当时的人们在录音时都会戴一个封闭式耳机(这样耳机里的声音不会串到麦克风上,所以不会影响其它录音效果),而在控制室那一侧,会有许多对不同的监听音箱,反而没人去戴耳机。

这是因为在房间中,耳机带来的声学特性和音箱完全不同。耳机是只让你的每个耳朵听到其中的一部分声音;但音箱就不一样了,你的左耳可以同时听到左右音箱的声音,右耳也可以同时听到左右音箱的声音。实际上这个就是我们常说的“交叉馈音现象”。耳机可以完全移除房间特性的影响,因为音箱出来的声音肯定会在墙面、地板和天花板之间产生反射,所以会对最终听到的声音效果产生显著的影响。当我们把这一点也纳入现实音乐情景的考虑的话,就会知道为什么专业的混音和母带工程师只用音箱来处理了,而耳机只是用来偶尔做一些很小检查罢了。

但值得庆幸的是,对于许多像我以前那样没有条件去用音箱的人,现在已经出现了非常多优秀的补偿软件,可以使得耳机也能做出媲美音箱的专业效果。更别说现在的人都用手机+耳机来听音乐,以前那种躺在家里悠闲地听着Hi-Fi黑胶的日子已经一去不复返了。现在的混音和母带工程师都是以耳机体验为第一要务的,虽说音箱也仍然占有较大的市场(所以还是不能忽视音箱的效果!),但因为用户听歌习惯的改变,现在的耳机体验已经成为了音乐制作中最重要的一环。

下面,我将会为大家带来5点使用耳机制作音乐的小提示,外加9个提升耳机混音质量的插件推荐。针对结合使用宿主软件和纯耳机制作的情景,只要能用对插件,就可以做出以前无法实现的结果。我会把这些插件分为三个类别,第一种是通过调节均衡曲线来使各型号耳机获得平直的频响曲线的(有的甚至可以针对每一副耳机来调);第二种是力求在耳机上模拟音箱和房间特点的;第三种是结合以上两者的。


音乐制作中使用耳机的5点提示


1. 麦克风录音时封闭式耳机的使用

在不断叠加录音的过程中,使用监听作为参考是非常有意义的。而录制MIDI乐器和真实乐器时的监听选择也是很灵活的,用音箱或者封闭式耳机都可以。在使用麦克风进行现场录音的时候,开放式的耳机和音箱则会带来漏音问题(尤其是音箱),会严重影响混音和录音的质量。

封闭式耳机的设计就是专门用来最小化漏音问题的。它可以让你在录音的同时听清楚音乐声的存在,又不会污染当前的录音素材。而且不同的封闭式耳机效果是不一样的,所以你需要在购买时额外注意一下。森海塞尔的HD280 Pro是目前比较流行用来录音的一款,它提供有32 dB的被动降噪功能;也就是说你并不需要把耳机的声音调得特别大,甚至要大到让麦克风都能听到的程度,才能让歌手听清。还有就是HD280 Pro在声音特别大的环境中也非常好用,因为它的隔音或者说降噪功能可以有效阻隔外界的声音,所以也可以避免把耳机声音调得太大而导致漏音到麦克风里的问题。在录音工作中,我还有幸遇到了铁三角的ATH-M50x虽说它的被动降噪效果不如HD280 Pro,但它的频响曲线却非常平直,而且声音听起来十分自然。所以如果遇到了需要高度还原乐器音色的时候,就可以考虑使用铁三角的耳机。


2. 处理素材时继续使用耳机

耳机对于录音素材处理也是不错的工具。而素材的处理不外乎以下几种:素材剪辑(比如多遍录音的优化拼凑);为片段添加淡入淡出;在特定的位置添加交叉淡化;消除或调整歌手的呼吸声;通过移动素材位置或伸缩素材长度来调整人声卡点等。

素材编辑时,只有让操作者尽可能地听清细节才能做出更好的处理决定,而没有什么设备能比耳机还能听到更多的细节了。因为在使用音箱的时候,声音会不可避免的产生不同程度的浑浊感,房间的反射声会和音箱直接出来的声音混合到一起再被人听到。这种问题会在没有声装或非专业声装的房间中被无限放大。但耳机中的声音会在离耳膜很近的地方发出,所以中间并不存在多余的过程来让声音变得浑浊不堪。这时你就可以更清楚地听出问题所在,甚至是那些特别细节的地方,比如细小的咔嗒声、爆音、不完美的编辑等等,这些问题都可以得到解决。

如果你的工作环境非常专业,那使用封闭式耳机或开放式耳机都可以。但如果房间里存在比较明显的环境噪音的话,那最好还是用封闭式耳机,这样环境噪音就不会把耳机中的细节给掩盖掉,而开放式耳机的设计则会反过来让你听到这些噪音。


3. 混音阶段需要校正耳机的频响曲线

如果你在混音时用到的监听设备低频很重,那做出来的混音放到那些频响曲线较为平直的设备上就会显得单薄不少。如果监听设备刻意提升某些频段,然后衰减另一些频段,那你在混音和母带时做出来的效果就会有失偏颇。想要让混音在各个设备上的表现保持稳定,就得使用准确的监听系统。

但耳机界最为人“津津乐道”的就是所谓的频响曲线了。虽说也有一些例外,但一般而言大部分耳机都需要手动使用均衡器进行补偿,才适合用来混音。这个问题放在今天很好解决,因为许多公司都针对这一点开发出了预装耳机频响曲线数据的软件,用户可以通过定制化的均衡曲线独立调节每一款耳机的表现。最终校正过的声音会更加还原,为你省去很多后期处理上的麻烦。但需要注意的是,这些插件一般都需要放在整个总轨效果链的最后,而且使用范围仅限监听。在最终混音阶段,你则需要关掉这些校正插件,因为你校正的只是你的耳机而已。还好当用户尝试开着校正插件渲染时,大部分软件都会提醒这一点,但当你混音过程中就要特别注意了,很容易会忘掉你是开着校正在做混音的。

后面我们就会推荐几款校正耳机频响曲线的软件。


4. 混音阶段需要使用模拟房间的插件

如果你的音箱特别准,房间也经过了专业的声装,那么做出来的混音放到耳机上一般都会有较为稳定的表现;但只用一副耳机做出来的声音几乎不会在音箱上有什么稳定的表现。这是因为耳机缺少了音箱带来的交叉馈音和房间的声学特点,所以你需要用到后文提到的房间模拟插件,来在耳机上模拟出音箱和房间的效果。而且就像上面说过的频响校正插件,也要注意在最终混音阶段关掉房间模拟插件。

房间模拟插件更有助于判断立体声的情况,而且我发现用来调整混音中常用的混响、延迟效果的音量也非常合适。当然对于比较低沉的贝斯(80Hz之类的)而言也非常合适,但根据我的经验来看,最好还是用比较好的音箱对比下结果才是有保证的。这也就是下一点我们要说的。


5. 经常对比不同环境下的耳机和音箱效果

如果你用耳机做混音的话,那我敢说你绝对是没有那个条件去整天泡在专业的混音场所里。要是你有的话,那就别窝在家里用耳机做混音了!

对剩下的人而言,一副好的监听耳机,外加频响校正和房间模拟插件,可以为我们带来相对可靠的监听环境。但话是这么说,在不同的播放设备上检查你的混音成果依然是很有必要的。无论是你或朋友的汽车,还是条形音箱或手机喇叭,抑或是入耳式的小耳机都可以。你需要了解自己的混音在外界环境里听起来是怎样的,没有什么可以取代真实世界中的听歌体验。


9 款最好的耳机混音插件

现在有好几家公司都在做用于混音的耳机校正软件,有些是功能比较完整,有些是专注于某几个特定的目的。鉴于我们今天的目的,是如何提升立体声环境中的工作效率、并且条件是结合使用宿主软件和耳机,所以我主要会讲讲插件方面。下文我所提到的所有插件,都是放在总轨信号链的最后或者说比较靠后的位置的。而且需要注意的是,有些插件同时也有着其它作用,比如音箱和房间频响的校正、在耳机上模拟环绕声系统等等,也包括宿主场景以外的频响校正目的,比如Spotify和Apple Music等音乐软件中的使用。

我会把这些插件分为三类:频响曲线校正、房间模拟和兼具二者的插件。


频响曲线校正类

1. Sonarworks SoundID Reference

Sonarworks有着大量的频响校正经验,他们出品的SoundID Reference(也就是以前大家熟知的“Reference”)插件已经在我的宿主里存在了超过5年了。我用它校正过森海塞尔的HD380 Pro、铁三角的ATH-M50x、歌德的SR 80e,这些耳机都是我在混自己的几张专辑时用到过的,而且最终的混音效果在三个耳机上表现都很稳定。SoundID Reference有着超过280款耳机型号的频响曲线数据,不仅可以让你随时随地进行校正,你甚至还可以捆绑耳机进行购买,这样就能享受到Sonarworks官方的单独调校服务,获得更为精确的耳机频响校正结果。对于软件中使用的均衡曲线,Sonarworks会提供最小相位的零延迟模拟、线性相位模式和两者的混合模式。

如果你买了有附加功能的版本,SoundID Reference还可以用来校正房间和音箱的频响。这个功能会需要用到专门的测量麦克风,Sonarworks也有出售。使用方法为SoundID的测量app通过音箱播放测试音,然后由测量麦克风来测出房间中各处频响不平的问题。之后app内便会生成一条针对你音箱和房间的定制化均衡曲线,这样就可以在插件中进行加载使用了。另外SoundID还提供有一个只校正耳机的低价版本插件。

 

2. ToneBoosters Morphit

有着超过360款耳机数据的Morphit,在耳机型号的覆盖面上是无人能比的。和其它Toneboosters家的插件一样,Morphit简单易用,兼顾效率的同时又有着令人负担得起的价格。但这可不是说Morphit是一款未经打磨的非专业产品。你只需选中想要的耳机型号,然后告诉插件你想要的是平直的频率响应,还是模拟其它耳机的频响,它都可以助你轻松实现。Morphit定位准确而又效率奇高,可以说天生就是用来干这个的。

 

值得注意的是,以上两款插件虽然目的相同,但实际做出来的效果还是会有所差别。下面我给大家放两张HD380 Pro的校正曲线出来:

 

仔细观察就能发现,虽说二者有许多相似之处,但图中还有两处显著的区别,尤其是中频和高频部分。显然两家公司采取了不同的方式去测量耳机,或不同的生成曲线的方式,所以结果才会显现出如此明显的区别。这一点对于下面的其它插件也一样,更别说频响曲线校正只是其中的一部分功能而已。有了这点认识,我们就应该去尽可能尝试不同的插件,然后再找出一款最能维持混音稳定的产品进行使用。不过好在大部分公司都会免费提供一个试用版本,所以正好可以用来完成这个任务。


房间模拟类

3. 112dB Redline Monitor

从界面来看,这个插件可能是最简单的了,但实际上它的背后可没有这么简单。正如112 dB官方所描述的那样,Redline Monitor是一款“利用‘交叉馈音’营造额外声场的插件”,它可以在耳机与人耳之间营造出真实音箱的声场表现。用户通过调整几个关键声学参数,如Soundstage(宽度)、Center(中央区域强度)和Distance(虚拟音箱和用户的距离),即可实现逼真的空间效果。除此以外,这款插件一经设置即可使用,在提升混音稳定度的同时,既不要花你几千几万块钱(69刀),也不用浪费大量时间去钻研手册。要我自己来用的话,我会另外再配合混响插件,来模拟专业混音房间墙壁的声学特性,这样就能使模拟的效果更加真实一些。


4. Goodhertz CanOpener Studio

CanOpener Studio的原理和Redline Monitor其实差不多,实际上把两个插件的参数设置到相似程度时,来回切换并听不出太大的区别。而且这俩插件的价格也差不多(65刀),在宿主里的表现也非常稳定。最大的区别就是CanOpener Studio提供有一些额外的选项,外加一个实时的立体声显示仪和一个简单的矢量显示仪。我个人偏向于使用矢量显示仪和相位相关表,但可惜里面并没有提供相位相关表的功能。但只看矢量显示仪的话仍然可以为用户带来很好的视角转换,发现那些混音中可能造成问题的立体声平衡和相位问题。还有就是,CanOpener Studio还提供抖动和简单的均衡部分,但这个均衡可不是用来校正耳机的频响曲线的,而是用作普通的均衡目的,也就是让插件出来的声音更有表现力、更讨耳朵的喜欢。最后,同理,我会使用时再搭配上另一个混响插件来进一步模拟房间的特点。


5. Dear Reality/Plugin Alliance DearVR Monitor

这款插件正如其手册中所说的那样,可以制造出“私人定制的参考级混音室”。它并不是先测量真实房间的参数,然后试图在耳机上重现其声学特征;而是制造出一个“理想”的混音室,然后这个混音室可以满足稳定表达混音所需的所有功能。

对我的耳朵来说,其效果是非常好的,我感觉耳机里的声音非常自然,听起来完全就是音箱那种味道。DearVR Monitor提供三种细节特点不同的混音室,外加一个叫做“Analytic Dry”的空间(类似于消声室的感觉);最后还有个叫做“Analytic”的空间,可以完美涵盖使用音箱阵列时的情况。

值得一提的是,DreaVR Monitor和Dear Reality家的其它几款插件,都可以用来在耳机上营造出各种各样的环绕声系统表现。经我测试,模拟出来的立体声效果十分逼真,我甚至一度怀疑它是专门给那些要模拟多声音通道系统的人用的。

 


频响校正+房间模拟

6. Blue Cat Audio Re-Head

本文中各个插件对耳机频响曲线的校正,要么是通过传统的最小相位滤波器实现,要么是通过非传统的线性相位滤波器实现,但Blue Cat Audio家的Re-Head靠的却是脉冲响应文件(也就是我们常说的IR)。另外Re-Head的均衡曲线预制比较少,频响校正的效果也比较粗糙,但最让我印象深刻的是它家的IR,一旦加载进去效果会立马产生质变。除此之外,Re-Head还提供交叉馈音功能,并且拥有根据人头、人耳和人脑与声音的交互效果来校正的功能。

 

7. dSONIQ Realphones

Realphones可以满足你用耳机混音的所有需求,甚至还有更多功能。它有着大量用于校正频响曲线所需的耳机数据,而且还配备有功能全面的模拟混音室,里面装有各种近中远场的监听音箱。每个虚拟音箱的校正曲线都可以随时关闭,以获得更加平直的频率响应。可模拟的音箱型号有单驱动的Auratone以及许多流行的消费级音箱、头戴式和入耳式耳机。其中对于交叉馈音也有着丰富的控制选项,并且用户可以针对完整的音箱功能进行调整,包括每个立体声声道,以及其中的相位、M/S(中间/两边信号)等都可以进行设置。

Realphones对于新手而言可能有点难了,但dSONIQ官方的文档和视频教程质量十分高,所以对于那些喜欢研究的学生,这插件非常适合拿来玩。而对于那些经验丰富的人来说,Realphones也能提供干活所需的所有功能,甚至更多。

 

8. Waves NX

NX是个比较有趣的选择,因为它在一些标准功能的基础上还有着比较独特的头部追踪功能,其中比较标准的功能是指房间模拟、头部建模和频响曲线校正。头部追踪模拟的是人在空间中对比静止的音箱走动时听到的效果。如果要实现这项技术,需要以下两种设备其中的一个:用于追踪头部位置的标准摄像头;或Waves提供的小型蓝牙设备,用来植入耳机中为插件提供头部运动数据。我在测试时用的是普通的摄像头,在我把缓冲区设置为后期制作中不怎么常见的2048个采样时,发现实际的移动和插件的反应之间出现了明显延迟,有点让人晕头转向。但设置更低的缓冲区时,比如64或128,效果就会变得非常顺滑。

NX的地位,几乎可以说是最老一批致力于营造耳机混音稳定性的插件了。当时这插件刚出来的时候,我就在家搞了一套进行混音,结果效果非常好。虽说NX并没有其它插件那样的音箱模拟功能,也没有多种混音室可供你选择,但从我的实际经验来说,拿它来干活照样没什么毛病。如果说NX有什么致命弱点的话,那一定是缺乏较为全面的耳机频响数据,NX只为少数耳机型号提供了校正,但对于已有的型号那是真的好用。

Waves最近还更新了NX的产品线,每个新插件都代表着一个著名录音控制室的模拟版本。


9. Acustica Audio Sienna

Sienna是一整套用来解决设计问题的插件,它依据问题的复杂性和用户所需的控制性能,提供了多个插件版本,覆盖了从入门到资深用户的所有需求。

Sienna Reference是一款比较简单的插件,只提供给用户校正频响曲线的功能。用户只需从海量数据库中选择耳机型号,然后调整三个参数即可:左边的干湿比、右边的输出增益和中间神秘的“Magic Q”旋钮。这颗旋钮根据Acustica Audio描述,调到最右边产生的是更“准确”的校正曲线,可以让混音在耳机和音箱之间保持稳定,提供更悦耳更真实的监听体验;调到最左边时,曲线会更加具有线性特征,声音听起来也会更加机械一些。不过每个人心目中的“合理设置”都是不一样的,所以我一开都会先把旋钮打到最左边。你们在用的时候一定要先搞清楚这颗旋钮的效果。Sienna Reference还有一个Pro版本,基本功能和普通版一样,但多了一些均衡选项,可以让用户自行进行调节。

然后还有个插件叫做Sienna Rooms,是用来模拟房间的。基础房间模型有Spitfire Audio的母带室和Acustica Audio的内部混音室;想要额外房间或音箱模型的话,则需要购买Vol. B到Vol. F这几套扩展。这些扩展对于想在不同房间和音响系统上检查混音稳定度的人来说非常有用。

最后还有个强大的Sienna Guru插件,能一站式满足上述所有功能。在使用这款插件的时候,它允许你对各种细节参数进行详尽地调整,并且依据自己的独特需求对控制室和校正曲线做出相应地改动。

 


本文出自《midifan月刊》2021年10月第187期

 

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