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母带前必须先搞懂的 7 个问题

TinG 添加于 2021-09-19 ·

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即使对于经验老道的音乐人和混音师来说,母带也依然是一件充满谜团的事物。大部分人哪怕不了解母带是个什么操作,也知道应该有这样一个步骤存在。

简单来说,母带就是通过技术参数做出一份用于发行拷贝的“母版文件”,是所有流传在外的音频文件的源头。所以,如果你从宿主里面导出了一个文件,然后上传到了流媒体平台上,那么这个文件就可以说是“母版文件”。

但今天人们所讨论的“母带”就有点不一样了。它通常是指由专业母带工程师进行的、整个音乐制作流程最后一步的音频优化和质量控制环节,内容包含音色平衡的调整、响度的调整、歌曲衔接的流畅度等等,还有就是让混音比原来更加好听一点。

不管你是不是找别人来做母带,你都需要先搞清楚几个关键的问题。下面,我们列出了其中比较重要的7个,一定要在做母带之前先了解一下。


1. 混音是否还有遗留问题?

大家对母带的最大误解,可能就是觉得做完母带之后歌曲的质量会有很大提升。优秀的母带工程师固然可以修复混音的问题、也可以增强音质并使混音更加好听,但这并不是实现高质量混音的最佳途径。如果你的混音本来就很平庸,或者存在已知问题,那么母带做完之后依然会很平庸。

你要问自己的第一个问题,就是“混音里面还有没有什么不妥的地方”。如果有的话,那你有没有竭尽全力去解决这个问题,还是说你打算把这个问题扔给母带工程师来解决?如果是后者,那么建议你最好再重新过一遍混音,直到把所有问题都解决了为止。


2. 你是否为混音尽了最大努力?

每个人的混音能力都是有上限的,哪怕你的上限比别人高很多,那也还是有上限。说到底根本就没有什么所谓的“完美的混音”,因为艺术就是个主观的玩意儿。你当然可以终日痴迷于不断提升混音,但这个是看不到头的。所以你只需要问问自己,当前的混音结果能不能满足工作需要,这样才是有意义的。

那什么才算“足够好”的混音呢?对我而言,就是我自己满足了,再花时间也不能带来多少改变,而且也不能卖出更多销量。任何一门生意都是把时间当作金钱的,学会安排时间是很重要的。

但这也不是说你不能没有标准,该有的标准还是得有。也就是说只要你达到了自己的能力标准,就可以考虑收工了。突破自我固然是好事,但在某些情况下,进一步打磨混音只是会让曲子有所变化罢了,并不会让混音成果更好或更坏。


3. 你有用不同的监听检查过混音吗?

母带工程师会在频响曲线近乎平直的专业空间内聆听你的混音,好判断出你的混音在不同音响系统中的一致表现,从而相应做出调整。但如果你能在这之前就先自己用各种音响系统进行检查的话,那么最后的结果也会越来越好。

如果你没有母带工程师的那种专业的声学环境,也可以在不同的设备上播放自己的混音,这样至少可以检查出来你的混音稳不稳定。

出门检查的方式也是很好的,你接触的环境类型越多,就越能掌握不同情景的特点,你的混音参考也会越丰富。

另外,你还需要想一想听你音乐的大部分人是个什么情况。他们典型的播放设备有耳机、笔记本喇叭、汽车上的立体声音响系统。你必须保证自己的混音在这些系统上的稳定表达,毕竟不是人人都买得起上千上万的专业录音棚监听。

还有,了解不同监听的频响曲线也是非常有用的。打个比方,如果你知道普通的消费级设备会在中频会提升很多,那就不用担心人声听起来比专业监听上更突出的现象了。但是,如果人声听起来异常尖锐,甚至远远超出了音响系统本身的特点,那可能就需要调整混音了。不过话说回来,我们在不同的监听设备上进行测试,为的还是发现更加普遍的问题。


4. 母带前是否需要先雇个混音师?

如果你还是个混音新手,那大概率做不出来自己满意的质量。每个混音的人都经历过一段自我怀疑的时期,只有能一直坚持下来的人才会破蛹而出成为真正的混音师。但说实话,学习混音时遇到的各种问题真的很能打击人的自信。不管你是艺人还是录音师,你的作品都值得获得更好的混音,所以若有必要就别再自己做了,把它交给专业的混音师来处理。

如果你遇到了自己无法解决的混音问题,或者超出了你能力范围的事情,那就考虑考虑雇个混音师吧。但如果你真的非常想自己完成混音,能力却有所不足的话,那也可以联系下当地的录音棚,然后约个时间过去,让专业的混音师坐在你旁边给你指导,这样就能起到雪中送碳的作用。

雇佣混音师最重要的一点,就是看他能不能理解你的审美,以及你认不认可他以往的工作成果。通常来说,制作人对混音的最终样貌都有自己的想法;如果混音师拿到工程后改得完全偏离了制作人的想法,那就是一件很没意思的事情了。

找个允许你参与到混音现场的混音师也是非常有用的,这样不仅能保证曲子的感觉按你的要求去做,还能学到一些后面自己能用得到的技术。你可以现场告诉他们想要什么样的感觉,然后混音师就会通过他的技术来帮助你实现自己的想法。

大部分制作人都有一定的混音能力,而且你可能一直都是在自己做混音。这个当然没问题,因为混音师并没有必要把你的所有工作都推翻,然后自己再重来一遍。许多混音师老炮都会要求你把自己做的几个比较重要的步骤留下来,哪怕他们再想要未经处理的素材,也会这么做。


5. 简单的限制器是否能满足当前需求?

母带工程师的服务固然很专业,但有时候你并不需要急着去把做完的混音发过去让他们做母带。

如果有厂牌急着要你的Demo,或者你要给歌手发个粗混的版本随便用一下,那他们只需要明白个大概的方向就行了,并没有必要去把母带也给做完。如果你已经发行过各种高质量作品的话,这一点就更贴切了。像这两种需要临时提供作品的情况,一般你只需要在总轨上稍微加点压缩和限制效果,差不多能让人参考参考就行了。

有时候母带工程师的收费是和你要求的出活速度挂钩的。如果你等不及的话,也可以先自己加个限制器并导出音频,不过要注意告知做母带的人已经有个母带版本出来了,一般大部分人都是能理解你的。

另一方面,你也可以通过这种方式来给母带工程师留下一个深刻的印象。如果你能在把曲子发给别人之前先咨询咨询专业人士,那将会对后面的整个流程产生很大的帮助。


6. 做完母带后工程的价值会提升吗?

一个靠谱的母带工程师总是能让你的作品更上一层楼,这一点无可置疑。所以我们应该换一种问法:母带会为我的作品带来更多价值吗?

如果只是为了满足爱好,那么专业的母带能让你更有满足感吗?有激情是很好的,哪怕做出来只是为了你自己和亲朋好友欣赏,也能成为不错的创意出口。在很多时候,专业制作的母带反而还没有这种情况费的功夫多。

为母带投入资金会让你觉得整个过程更加专业吗?如果是,那它就有价值。但换句话说,如果给母带花钱会让你觉得很不值,或者破坏了你想从头到尾自己产出的愿望,那可能就不值了,因为你“不应该”这样做。不管你面对的是以上哪种情况,像这样多问问自己,你就能得出令自己信服的答案。

如果你是商业发行级的要求,要问的问题就变成了“更好的母带是否会帮助你卖出更多的销量”。大多商业作品的母带成本都是至少60美元一首,越专业就越贵。有些比较好的母带工程师一首可能会收到100-150美元,甚至更高。封顶的话,我见过300美元一首的,再高的就没见过了。

成功的商业逻辑都会削减不必要的开支,把钱花到真正重要的地方去。如果你走上了音乐这条道,一定要认真考虑不同价位的母带对你的工程所带来的意义,以及你自己对“足够好”的评价标准是什么。这里面的上下限是很高的。


7. 你了解要雇的母带工程师的作品吗?

每个母带工程师的处理方式都会有所不同,而且针对不同的曲子他们的处理手法也不完全一样。其实每个母带工程师各自用到的特殊技巧并不重要,因为他们只要能始终满足你的高质量要求就可以了。决定用不用这个母带工程师的最简单的判别方法,就是去亲自去听一听他的作品。

许多母带工程师的新客户都是靠老客户介绍的。如果你身边的朋友、同事发过让你印象特别深刻的作品,或者你认识的某人特别满意他的母带工程师的话,那就考虑让他们转介一下。

很多母带工程师都会在自己的网站上放一份作品集,或者提供一张自己做过母带的歌曲的歌单。毕竟已有的作品一般都能很好地说明母带工程师的水平。

有些工程师还会提供母带/未母带的对比版本,当然也有人不会提供这些。但如果你遇到了,一定要注意前后音量是不是平衡的,否则你就会被响度带来的优势所蒙蔽双眼。因为人类认为响度越大的声音听起来就越好,所以为了对比的公平性,一定要把前后的音量平衡考虑在内。

但其实说到底,检验一个母带工程师工作成果的最好方式,还是用你自己的音乐。不过你可以先选择用一首歌来测试下他的水准,不要一次性把所有歌曲都发过去了。

如果你在未来几年打算持续发歌的话,可以多调查几个母带工程师,找出其中两三个最适合自己的工作对象。

通过将同一首歌发送给不同的母带工程师,你可以反复对比他们的成果,最终找出合自己胃口的人。对比的时候别忘了平衡下音量,毕竟给声音小一点的母带提少许音量并不会成为什么大问题。

这种方法在前期需要投入很多资金,但如果你想找一个长期合作的最佳拍档,那这个钱花出去还是很值的。


作者介绍

Charles Hoffman是一位来自于Black Ghost Audio的混音和母带工程师。于曼尼托巴大学英文学位毕业后,Charles又完成了洛杉矶网上音乐制作学校Icon Collective的学业。


本文出自《midifan月刊》2021年09月第186期

 

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