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这可能是 UVI 史上最有趣的两个拓展音色包——Inner Dimensions 与 Quadra 简评

Umikado_o 添加于 2021-08-16 ·

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说起UVI这家音乐科技公司,当今的年轻制作人可能会有点不太熟悉(换句话说知晓的人可能相当有资历了)。这家位于法国巴黎的音乐科技公司诞生于1986年,至今已经有35年历史。当今音源软件一霸Native Instruments于1996年在德国柏林成立的时候,UVI已经开办10年了。然而时至今日,UVI依然还是一个只有20多个人的小公司。


 (图1,UVI公司标识)

但人数少不代表UVI在业界默默无闻。UVI自家开发的开放式合成器/采样器/效果器平台UVI Engine曾是,至今也是很多初创音源公司构建自己产品的平台(当今凭借Omnisphere,Trilian,Keyscape音源三巨头享誉业界的Spectrasonics在早年也用过UVI的UVI Engine做Omnisphere,Trilian的前身—Atmosphere,Trilogy。最近几年凭借MPE压力控制器Touché而崭露头角的法国公司Expressive E也是用的UVI Workstation为基底做的Touché配套软件Lié)。


(图2,Spectrasonics早年也是靠UVI的技术起步,吃水不忘挖井人)

要说为什么连UVI的后辈都纷纷发达了而UVI却还是一个小小的公司?可能UVI的老板就想维系一个家一般温暖的小团队。不过,也不得不说一说UVI的产品线。

UVI产品线最大的特色是什么?复刻!经典老硬件合成器复刻!

不知道是不是法国音源科技公司就喜欢复刻老东西。同为法国公司的Arturia以软件合成器的形式复刻老硬件合成器,而UVI则以采样的形式(还是有时代气息的FLAC无损格式)进行复刻。


(图3 UVI复刻过的经典老合成器们(部分))

几乎所有常见的/稀有的70年代~90年代经典硬件合成器都被UVI以采样的形式复刻了(最近更是把手伸向了2000年代的经典硬件合成器Jomox SunSyn)。然而,市面上复刻经典老硬件的产品硬件/软件实在太多了,纵然UVI的复刻有自己的特点,但消费者面对茫茫的同类产品,一不小心就容易产生选择困难与疲劳。

除了复刻经典老硬件合成器,UVI还出了很多非常“规矩”的音源产品。什么叫“规矩”呢?就是别的厂也出的常规常见音源,比如管弦类(如IRCAM合作的管弦solo乐器采样包,Orchestral Suite弦乐组采样),民族乐器类(如World Suite 2),钢琴/经典电声钢琴/风琴类(如EGP,Retro Organ等),打击乐/音效类。跟经典硬件合成器采样复刻一样,这类音源市面上也有很多竞品而且近似新品层出不穷,要脱颖而出真心不容易。

综上,UVI虽然有技术有个性,但是就音源类产品来说,很久以来缺乏脱颖而出的亮点。

直到2015年UVI推出了全新的合成器/采样器综合平台Falcon,以Falcon拓展音色包为中心,UVI的音源产品线终于有了些其独一无二的特色。


(图4 好评如潮的Falcon)

说到Falcon,它是一个相当强大的综合软件乐器平台,有合成器有采样器有各种效果器,还有相当强大的调制系统;概念上跟Steinberg的HALion与自家学生Spectrasonics的Omnisphere 2相似,但Falcon的各个功能模块要比上述两个产品强大的多(也复杂的多)。也因此Falcon可以创建出比原来主要基于采样器的UVI WorkStation复杂得多的音色,可以说是声音设计的利器。

得益于Falcon强大的功能,UVI后续推出的官方Falcon拓展包(Falcon Expansion)都可圈可点,完全达到了独树一帜,鲜有竞品可以来搞事情的地步。尤其是跟世界级声音设计大师如Richard Devine,Simon Stockhausen等合作推出的拓展包,质量都相当高(MIDIFAN在2018年专门介绍过Richard Devine为Falcon打造的拓展包Devinity)。


(图5 来自Richard Devine的老大哥式微笑)

斗转星移,白驹过隙!时间来到了2021年6月,UVI低调地推出了一款叫做Inner Dimension的Falcon音色拓展包。


(图6 低调登场的Inner Dimension拓展音色包)

说实话,笔者一开始就是被这个抽象的视觉设计给神秘的迷住了(就觉得真好看!极简,色彩丰富!)。试听了音色以及看了简介,越发好奇。

官方对Inner Dimension的介绍是这样的“从minimal techno与黑暗电影的内省与超现实的对比中进行深挖与探索,Inner Dimension提供了120个预制音色,包括了节奏琶音,情绪化的织体钢琴、深厚的bass音序,动态模拟合成器Lead,色彩丰富的Pad以及闪烁的noise field”。

如此高深莫测,一眼就半头雾水的介绍更是激发了笔者的好奇,于是就弄来实际试试。

试试就试试!

哐当!厉害了,U的VI!

这一定是Falcon音色拓展包,乃至整个UVI音色库产品里最有趣最有特点的产品(之一)。

为什么敢这么说?

让我们回到上面说过的UVI产品历史。UVI用了很久时间才在Falcon音色拓展包上扭转了从前缺乏特色产品的风评,逐渐玩上了以概念为主打的新音源产品体系。早期的Falcon音色拓展包,虽然也以概念主导,但也存在问题:概念是有了,但概念与音乐/声音的风格的联系并不紧密;即音色适用的音乐类型并不很明确(比如适合beat/歌曲类的音色和适合媒体音乐类的音色会混在一起)。虽然判断音色怎么用其实是见仁见智的问题,是需要发挥创作者巧思的地方;但是不能明确在用户头脑里留下具体的声音印象,有时候很容易就把这个音色库给忘了。

Inner Dimension几乎完美的回避了过往产品概念与定位不太明确的问题。Inner Dimension以多维度的极简要素为核心,瞄准媒体音乐制作者或者希望引入黑色电影配乐风格要素的音乐制作者;从UI设计到预制音色设计都紧紧围绕了极简/有深度进行了展开。


(图7 Inner Dimension的定制UI界面)

先说Inner Dimension的定制UI界面。Falcon本身是有极其丰富且复杂的参数设置的,为了对一般轻度用户友好,Falcon的拓展音色包都有定制的主UI界面,把主要的参数以“宏(Marco)”控制展现出来。相比其他有丰富的宏参数控制的Falcon拓展音色包,Inner Dimension有且仅有四个宏参数控制(不同的预制音色这四个参数的具体内容会有变化),可以说是相当的简洁简练了。其次以极简为核心的UI设计感更不用说:简洁的几何线条/图形,鲜明醒目的色彩,无疑给人留下深刻印象。

好看是好看,那声音到底怎么样呢?

眼见为虚,耳听为实。

(视频1,Inner Dimension部分预制音色)

以上视频选了Inner Dimension里的笔者觉得比较有代表性的15个预制音色,而Inner Dimension音色拓展包本身是包涵120个预制音色(琶音类:20个;bass类29个;FX音效类5个;Key类13个;Lead类21个;Pad类16个;Pluck类16个)以及2128个采样的,视频只展示了十分之一多一点的音色。

概括Inner Dimension预制音色特点那就是:
1,极简音色但有深度;
2,强调音色的动态变化;
3,聚焦音序化/节奏化

Inner Dimension里几乎没有静态的音色(不随时间变化的音色)。即使是常见的键盘音色,也会随着时间经过出现新的叠层(比如叫Klasm Piano的音色,会钢琴音色衰减快结束的时候渐起一个类似泛音的层,给人印象深刻,加上触后调制pitch就更完美了)。

会从简单逐渐变得复杂的音色,就像滴入水中的会四散开来的颜料一样,极具个性,充满张力,大大丰富了音色本身的表现力。而丰富的音序与节奏变化可以说是为精确瞄准了现代影视配乐的需求(现代影视配乐基本是靠节奏驱动的,这里就不展开了)。正如Inner Dimension的介绍一样,汲取了mininal house与现代黑色电影的精华,所以非常适合用于制作混合了电子音元素的现代极简黑色电影风格的配乐。当然,用于制作mininal house风格的曲子,Inner Dimension也是非常能胜任的。

当然Inner Dimension也很适合高阶选手自己编辑音色。Falcon强大的功能模块,可以让Inner Dimension的预制音色更加炫酷。可以写代码的选手甚至可以试试Falcon的脚本编辑功能,那将是一个全新的次元。


(图8 Inner Dimension的脚本页面处理页面)

说了这么多,最令人关心的价格还没透露。好消息是,这款Inner Dimension音色拓展包,只要39美元!良心价啊!

尽管Inner Dimension很好很便宜,但需要Falcon 2才能运行。Falcon 2全价349美元…UVI有没有不用Falcon也可以运行的特色音源呢?

放在过去,很难说。然而,今年3月UVI也是很低调的发布了一款可以用于免费平台UVI WorkStation的采样型音源—Quadra。


(图9 UVI Quadra)

用语言简单描述的话,Quadra是一个主要基于弦类乐器的闷音(Mute)以及和声(Harmonics)采样,并结合合成器音色(模拟合成器/FM合成器/物理建模),突出复合琶音与节奏的软件乐器。

Quadra有四个音色层(Layer),用户可以在ABCD四个音色层里从7大类150种乐器采样音源中自由选择组合。强调琶音/音序的Quadra的四个音乐层都各自拥有一个强大的琶音/音序控制模块,并自带多大150种的琶音预制供用户选择搭配使用。

Quadra提供的7大类乐器采样音源是:
1,原声吉他类:包括12弦吉他,尼龙弦古典吉他,无品吉他等的闷音/和声采样;
2,传统古典弦乐器类:包括大提琴(Pizzicato奏法等),小提琴,中提琴,竖琴,电大提琴等的采样;
3,电贝斯类:包括6弦贝斯的闷音/和声,Chapstick型贝斯的闷音/和声,P-Bass的闷音等的采样;
4,电吉他类:包括中音吉他(Baritone),Gibson Les Paul型双线圈电吉他,Fender Stratocaster单线圈电吉他, PRS Santana签名款电吉他等的闷音/和声采样;
5,键盘类:包括YAMAHA CP70,Clavinet,钢琴(三角/立式)等的采样;
6,合成器类:包括模拟合成器,FM合成器,物理建模类合成器等的采样;
7,民族乐器类:包括班卓琴,古筝,大正琴等的闷音/和声采样;

可以说是相当的丰富了,尤其是有中国民族乐器—古筝的采样,让人眼前一亮!

眼见为虚,耳听为实,赶快来听听Quadra什么样:

(视频2,Quadra部分演示)

视频里虽然只选取了Quadra自带335个预制音色里的12个,但Quadra的预制音色几乎就没有不带音序/琶音的。这也是Quadra的除了音色之外的另一大特征。丰富多彩的琶音/音序,让Quadra非常适合制作做媒体音乐(影视/游戏类)。几乎只用按一个键,一条既有旋律又有节奏的underscore就这么出来了;作为影视/游戏配乐的节奏元素也是非常的好用!

 

(图10,Quadra的琶音/音序控制界面)

当然,Quadra也并不是只能玩琶音/音序,关掉各个层里的琶音/音符功能,Quadra就成了一个以闷音/和声音色为特点的普通软件乐器。只是如此的话,只有单纯的key/pluck/bass音色,没有sustain,乐趣就少了很多。

Quadra同上面的Inner Dimension一样跟UVI过往的音源产品非常不同,都具有非常鲜明的特点,精确瞄准强调变化与节奏的媒体音乐;有特点的预制音色同市面上其他媒体音乐类音源产品做到了足够的差异化,让人感到耳目一新!而且Quadra不需要Falcon 2来运行,免费的UVI WorkStation即可使用(当然也可以在Falcon 2上使用,利用Falcon强大的音色编辑功能可以更加炫酷)。

划重点—通常售价149美元!相比某N家,某S家的采样音源产品价格对比,真的是够亲民了!

希望UVI能够保持住这种创新的势头,出复刻的同时也在多一些类似Inner Dimension和Quadra的音源产品,说不定哪一天就能跟NI比肩了呢!

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