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Modal SKULPT synth SE 全方位测评:玩具般皮囊下一颗强大的心脏

Lot 添加于 2021-07-31 ·

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就在今年的四月,英国合成器厂商Modal Electronics发布了一款便携式4复音虚拟模拟(Virtual Analog)合成器SKULPTsynth SE,而今天我在野雅绫乐器收到了一台实机,给大家做一个细致的测评。废话不多说,直接开始我们今天的内容。

我们今天收到的这一台SKULPTsynth SE严格上来讲并非是Modal Electronics的全新产品,因为早在2018年,他们就发布过一款名叫SKULPT synthesizer的产品,两者不管是在名字还是外观上甚至是功能上都有联系。你可以理解为我们今天收到的这台SKULPTsynth SE是2018年推出的SKULPT synthesizer的一个小小的升级版。

 

但两者究竟有什么不同呢?大家可以通过上面的图片来玩一下找不同游戏。是的,这两台合成器最主要的不同其实只是外观上的变化而已。但也别小看这么一个小小的变化,这一点改进却让新款的SKULPTsynth SE的操作变得更加直观、容易上手。而就产品定位上来说,易用应该是SKULPTsynth SE需要考虑的一个重要因素。

当然了,在外观的背后,SKULPTsynth SE相比于老大哥SKULPT synthesizer,还是有不同的。SKULPTsynth SE中的音色预制(Presets)是经过重新设计的,但除此之外,两者还真就没啥区别了。但鉴于我之前也没写过SKULPT synthesizer的测评,我还是希望借这个机会好好体验一下这一台售价2000元不到但配置异常丰富的SKULPTsynth SE。

SKULPTsynth SE是一台便携式4复音(共32个振荡器)虚拟模拟合成器。其上搭配了波形渐变振荡器、状态变量滤波器(State Variable Filter)、简单高效的调制矩阵、8个调制源(包含两个频率可闻的LFO)以及一个全功能琶音器与一个实时音序器。基本上你能想象出来的所有功能,SKULPTsynth SE上都齐全了,同时别忘了它的三围仅仅只有255mm x 135mm x 68mm噢,真可谓是麻雀虽小,但五脏俱全。这台SKULPTsynth SE之所以可以在体积这么小的情况下功能还这么丰富,其实全都得益于它的虚拟模拟合成器身份。


. 虚拟模拟合成器(Virtual Analog Synthesizer

虚拟模拟合成器其实是数字合成器的一种,它使用数学的方式去模仿模拟电路的行为,对模拟电路进行建模,所以它也有一个别名叫做模拟建模(Analog Modeling),是物理建模(Phycical Modeling)的一种,只是前者模拟的是电子元件与电路的行为,而后者模拟的则是机械部件等物件的行为。

所以本质上虚拟模拟合成器中是使用DSP芯片及算法,去还原模拟合成器的声音,其中的音频本质上还是数字音频,最终要经过数模转换器才会变成模拟音频信号。

 

虚拟模拟合成器这个名词第一次进入大众的视野中,是于1994年Nord发布第一代Lead,是这么一款合成器,让虚拟合成器这个名词变成一个实质性的物件。经过这么多年的更新换代,Nord Lead这一条产品线一直延续到现在,并且在各种音乐现场中出镜率也不算低。除了Nord Lead之外,另外一个为人熟知的虚拟模拟合成器代表莫过于Access公司开发的Virus,俗称病毒合成器了。


坚定的模拟狂热者或者会觉得虚拟模拟本质上还是数字的,音色上会廉价,但不管是Nord Lead还是Access Virus,都跟 廉价”这个词扯不上关系,两者的售价基本都是5位数起步…虚拟模拟合成器虽然在物料成本上比模拟合成器要低一些,但其实要做好一台虚拟模拟合成器,算法也是非常重要的,脑力成本也是一种成本。

而且在某些方面,虚拟模拟合成器有自己的优越性,比如不会跑调,再比如复音数仅受限于DSP芯片的性能。也正是因为虚拟模拟合成器的复音数仅受限于芯片的性能,所以尽管SKULPTsynth SE的体积如此之小巧,依旧可以做到4复音且五脏俱全。


. 信号链路

老样子,我们来仔细看看这台SKULPTsynth SE的声音引擎,看看这么一小小一台东西究竟有多少能耐。但在介绍之前,我觉得有必要提醒一下的是,因为这台SKULPTsynth SE的体积很小但功能很多,所以面板上几乎所有按键与旋钮都有第二功能。要激活旋钮/按键的第二功能,只需点亮面板左侧的shift按钮即可。SKULPTsynth SE包装内也附赠了一张小卡片,上面有详细标明各个旋钮/按键的第二功能,初上手可以参考上面的指示。

 

虽然所有旋钮都有第二功能,但好在机器上所有旋钮都是无极的编码器,不会出现切换第二功能,旋钮位置与参数不匹配的问题。下方16个琴键上的16盏灯可以显示当前参数的位置,总体使用上还是非常惬意的。

振荡器 Oscillators

SKULPTsynth SE上的每一个复音都配备了wave1与wave2两种波形渐变振荡器,你可以通过面板上wave1与wave2两个旋钮来选择波形,其中wave1旋钮可以让你在正弦波-三角波-锯齿波-方波-脉冲波之间进行无缝切换;wave2旋钮则可以让你在正弦波-三角波-锯齿波-方波-噪声-低通滤波噪声之间进行无缝切换。

两种振荡器的前四个波形都是一样的,但2号振荡器比较特别的是当参数为12后,是一个通过低通滤波器的白噪声,从12到16是操控的是2号振荡器的低通滤波器中心频率。wave1与wave2旋钮的下方是用于平衡两个振荡器相对音量的mix旋钮。以上就是振荡器模块上三个旋钮的第一功能。

 

当点亮面板上的shift键是,上面提到的三个旋钮将会用于控制其他功能,也就是面板上的橙色标记。fine旋钮用于微调2号振荡器的音高,范围为正负100音分,你可以通过此功能让1号振荡器与2号振荡器产生一点失谐效果,让声音产生拍音效果。

而tune旋钮则是用于大范围调整2号振荡器的音高,范围为正负4个八度,也就是总共的可调范围为8个八度。但由于面板上只有16个指示灯,指示精度不够高,所以在调节tune旋钮时,你还是需要仔细用耳朵来判断目前参数是否是你需要的。这是这台SKULPTsynth SE上的一个硬伤,但我们下面会介绍到的控制APP可以在一定程度上解决这个硬伤。

SKULPTsynth SE可以进行频率调制(Frequency Modulation, FM),仅需在点亮shift旋钮的情况下旋转fm旋钮即可打开并调节频率调节的量。SKULPTsynth SE上的频率调制是用2号振荡器调制1号振荡器。

配合上面提到的fine旋钮与tune旋钮,你可以得到更多的音色可能性。除了频率调制,你还可以在点亮shift旋钮的情况下点亮面板上的rm按钮,当rm按钮对应的LED灯闪烁时,便意味着打开了环形调制(Ring Modulation, RM)功能。

但与频率调制不同,环形调制是使用1号振荡器去调制2号振荡器。作为一种经典的调制方式,环形调制可以让你做出上世纪科幻影视作品中的传送音效。只需打开环形调制并转动fine与tune旋钮即可得到不同的效果。

滤波器 Filter

SKULPTsynth SE上配备的是一个Modal自己设计的状态可调(State Variable)滤波器,可以在低通(LPF)、带通(BPF)以及高通(HPF)间无缝切换。

面板上一共有两个旋钮共四个功能与滤波器对应,其中最大的一颗旋钮为cutoff旋钮,控制的是滤波器的中心频率。右边一颗常规大小的标着reso的旋钮控制的则是共振,不出意外当共振的量高到一定程度时,滤波器会发生自激振荡(Self-Oscillation),且与Moog的Ladder Filter很像,当reso旋钮拉大时,输出的低频量会相应的减少。

 

而当shift按钮被点亮时,上面提到的两个旋钮将会用以控制其他功能,比如此时的feg旋钮控制的则是滤波器包络对滤波器中心频率的调制深度,此旋钮是双极性的,意味着调制深度的可调范围为-100~+100,当此数值为负数时,滤波器包络的极性将会被翻转,这对于滤波器调制来说还是挺有用的。

morph旋钮的作用是改变滤波器类型,上文提到SKULPTsynth SE上的这一个滤波器是一个状态可变的滤波器,通过morph旋钮你可以将原本简单的低通滤波器变成一个搁架式均衡器来使用。需要注意的是,在低通滤波器模式下,滤波器的斜率为-12dB/OCT,但在高通滤波器模式下,滤波器的斜率则为-6dB/OCT,你可能感受不到,但设计上就是这样的。

 

自带效果 FX

SKULPTsynth SE自带了失真(Distortion)与延时(Delay)两种效果器,让音色更加立体动听。其中失真效果在操作上非常的简单,面板上只有一个distort旋钮与之相关,用于控制失真效果的量。SKULPTsynth SE上这个失真是一个基于波形整形(Waveshaping)的过载效果,所以是做不出类似于降比特率(Bit-Crushing)那样的效果的。

 

相比之下延时效果就稍微复杂一点,一共有三个旋钮外加一个按钮对效果进行微调。delay旋钮就是简单地用于控制干湿信号比,当扭到最小时,你只能听到干信号,等同于将延时效果旁路,而当旋钮被扭到最大时,你听到的所有声音都是经过延时效果产生的。

time旋钮用于调节延时时间(Delay Time),可调范围从0.022~750ms。配合feedb(Feedback,反馈)旋钮将延时效果输出的信号重新输入至延迟效果中,这样既可以得到合唱效果,也可以达到类似于回声的效果。除此之外还有一个sync(同步)按钮,你可以将延时效果的延时时间与内部/外部时钟进行同步。

至此,SKULPTsynth SE的整个声音链路就介绍完了,可以看到它虽然是一台数字合成器,但它虚拟模拟合成器的身份让它跟传统的模拟减法合成器非常的像,所以这一台SKULPTsynth SE其实也非常适合作为合成器新手的第一台合成器,上手起来并不会有太多的问题。惯例,在这里附上一段SKULPTsynth SE的演示,先让大家感受一下这台售价仅为1899RMB的虚拟模拟合成器,它的音色能有多像模拟合成器?


. 调制源

除了声音链路,SKULPTsynth SE上的调制选项也非常的丰富,至少对于这么一小台机器来说是这样的。SKULPTsynth SE上提供了3个独立的4段(ADSR)包络生成器,一个用于控制放大器(AMP-EG)、一个用于控制滤波器中心频率(FILT-EG)还有一个用于自由分配的调制包络(MOD-EG)。

除此之外SKULPTsynth SE上还有两个低频振荡器(LFO),虽然两者都是LFO,但在类型跟功能上都有些不同的地方。其中LFO 1比较接近我们传统意义上的低频振荡器,是一个单音LFO。而LFO 2比较特殊,是一个复音LFO,同时它也拥有更多可调参数。接下来我们将近距离看看SKULPTsynth SE上的调制源控制。

 

首先是包络生成器模块,一共是4个旋钮外加一个按钮,当然它们都是有第二功能的。SKULPTsynth SE上一共有三个独立的包络生成器,为了节省有限的面板空间,在调节单个包络之前,你需要通过eg按钮选择对应的包络。

eg按钮一旁的LED灯会显示当前选中的包络,其中f为滤波器包络(FLI-EG)、a为放大器包络(AMP-EG)、m即为那个可自由分配的调制包络(MOD-EG)。选择好包络之后,即可使用attack(起音)、decay(衰减)、sustain(保持)以及release(释音)这四个旋钮修改包络的形状了。倘若你需要一次性修改三个包络的话,可以按住eg按钮,转动以上四个旋钮,此时你会看到三个LED灯同时亮起。

 

与包络相关的旋钮,面板上其实还有两个,一个是cutoff(滤波器中心频率)旋钮的第二功能feg(滤波器包络调制深度),另一个是vol(音量)旋钮的第二功能aeg(放大器包络调制深度)。前者用于调节滤波器包络对滤波器中心频率的调制深度,后者用于调节放大器包络对合成器输出音量的调制深度。两者都是双极性的,意味着可调范围从-100~+100。

 

但与三个包络的设置操作相比,LFO这一边的操作就稍微有点复杂了…在lfo按钮与lfo2按钮对应的LED灯都没有点亮时,rate(速率)、depth(深度)、shape(波形)以及mode(触发模式)旋钮默认都是控制着LFO 1的。如果要控制LFO 2,我们需要把lfo2按钮点亮。LFO 2在深度、波形以及模式上都与LFO 1大同小异,不同的只是LFO 1是全局的低频振荡器,而LFO 2是一个复音振荡器,你可以理解成将4个LFO合为一体(因为SKULPTsynth SE是一台4复音合成器)。

depth(深度)其实就是我们常说的调制深度,只是这是一个总的调制深度控制,在下文的调制矩阵中我们还能看到下一级的调制深度控制,通过那一级控制我们可以实现对不同调制目标调制深度的控制,LFO模块中的这个深度控制对于那些来说就是更高一级的调制深度控制,所以倘若你发现自己明明已经给LFO赋予了调制目标但听不出效果的话,要检查一下LFO模块中的深度是否为0。

不管是LFO 1还是LFO 2,其shape(波形)都可以在正弦波(sine)、三角波(triangle)、锯齿波(sawtooth)、方波(square)以及采样与保持(sample & hold)之间做无缝的切换。至于LFO的mode(触发模式)都可以在RTRG(重触发)/FREE(自由振荡)/SNGL(单触发)三种模式中任选一种,这三种触发方式的不同之处在于:

  • 重触发(Retrigger):每当一个新的琴键被按下时,LFO都会从头开始播放,并且是一直循环播放下去的,用以区别下面的单触发方式。这种模式比较适合单复音音色。
  • 自由振动(Free):在这个模式下,LFO 2是不会被重置的,会一直无休止地播放下去,所以每当一个新琴键被按下时,其相位都是不同且难以捉摸的。
  • 单触发(Single):这个模式是将LFO当作两个额外的包络生成器使用,每当新琴键被按下时,LFO都会被重新触发,但播放一个周期它们就会停止了。


LFO 2最特别的地方在于当rate(速率)旋钮大于一半后,LFO 2的振荡频率可以与振荡器频率进行同步,既可以是分频(如f/8即为八分频),也可以是倍频(如f*2即为比振荡器高一个八度)。

也就是说这个LFO 2其实是可以到达可闻频率范围,充当一个额外的振荡器进行使用的。LFO 2并没有接入到SKULPTsynth SE的音频信号链路中,所以即使这个LFO 2的振荡频率可以到达可闻域,我们也不能直接听到它的声音。但你可以通过调制路由,使用它调制振荡器频率的方式,获得频率调制(FM)的效果。


说到调制路由,SKULPTsynth SE上一个音色最多可以创建8条调制路由,你可以在8个调制源以及37个调制目标中自由组合调制路由,虽然不是完全的自由,但对于这么小巧一台合成器来说已经是非常多的了。

只不过在SKULPTsynth SE上编辑调制矩阵是非常痛苦的一件事,一是它没有屏幕,二是它的布局与逻辑都稍微有点反人类…就拿编辑LFO调制矩阵为例,倘若你不使用配套的控制APP,你首先要点亮面板上标记着lfo的按钮,这一个按钮在说明书上写的是Assign(分配)按钮。我在机器上找了半天没找到一个叫Assign的按钮,最后阴差阳错发现原来就是面板上的lfo按钮就是说明书上标记的Assign按钮。

点亮lfo按钮,你就进入了调制矩阵的编辑界面,且此时默认的调制源为LFO 1。接下来你只需要随便旋转一个旋钮,比如滤波器的cutoff旋钮,这样你就成功使用LFO 1调制滤波器的中心频率了。

此时你会发现琴键上8与9两盏灯亮起,表明现在的调制深度为0,继续旋转cutoff旋钮即可修改调制深度。调制深度是双极性的,所以你可以在-100到+100间进行调节。如果这是你第一条调制路由,那么琴键上的1号LED灯也会闪烁,表示正在编辑第一条调制路由。


上文也说过LFO 2可以用来调制振荡器的频率,从而得到FM的效果,所以我们第二条调制路由就是要用LFO 2调制GLOBAL TUNE(全局音高)这么一个参数。如果我们还是倔强,不用配套的控制APP的话,我们要同时点亮面板上的lfo按钮以及lfo2按钮,缺一不可。

但接下来我们就会发现,现在调制源确实选择成了LFO 2,但GLOBAL TUNE这个调制目标要怎么选择呢?我也是后来在翻阅说明书,才知道GLOBAL TUNE这个调制目标需要通过转动swing旋钮(也就是tempo旋钮的第二功能)来选择…其实说到这里我觉得你已经意识到在不用控制软件的情况下编辑调制路由是一件多么痛苦的事。

上面说到SKULPTsynth SE上一共有8个调制源,LFO 1与LFO 2只占掉了两个,所以我们还剩6个没有介绍。这六个调制源其实在面板上都有按钮与之对应,只需要点亮对应的按钮,我们即可进入调制矩阵的编辑,并选中对应的调制源。

在机器的右下角有三个按钮,这三个按钮均拥有第二功能,也就是我们可以通过这三个按钮获得六种功能,而这六个功能恰好就是我们所说的除LFO 1与LFO 2外剩下那六个调制源选择。其中meg按钮是调制包络(MOD-EG)、note按钮是键盘跟踪(Key Tracking)、velo按钮是力度信息(Volocity)、modw按钮是调制轮信息(Mod Wheel)、aftt按钮是触后信息(Aftertouch)、ext按钮是MIDI CC 11信号(表情踏板)。具体的调制路由编辑与上文LFO 1与LFO 2大同小异,在这里就不再赘述了。


. 琶音器与音序器

SKULPTsynth SE出于尺寸的限制,搭配的并不是传统的琴键,取而代之的是一整块触控板,一共16个琴键,也就是一个八度多一点点而已。所以演奏它你可能需要外接一个MIDI键盘,设计者当然也有考虑到这个事儿,所以即使所有的音频与同步接口采用的都是3.5mm接口,背部也依旧保留了两个五针MIDI接口,方便用户外接MIDI设备。
【Fig.15 SKULPTsynth SE Back Panel】


当然了,如果你实在是不想接键盘,SKULPTsynth SE上的琶音器与音序器的功能也是足够强大的。首先是琶音器,你可以修改速率、方向以及八度范围,还能引入Swing效果。只需要点亮面板上的arp按钮,即可打开琶音器。

但倘若你按住arp按钮不放的话,16个琴键就会用于设置上面提到的琶音器参数,具体的功能通过灰色字体进行标记。其中1-8号琴键用于修改琶音器的音符时长(Division),具体的时长如灰色字体标记所示。

9-12号琴键用于修改琶音器的琶音方向(Direction),其中12号琴键用于设置琶音器是以音符高低顺序还是演奏顺序进行排序,当12号琴键指示灯亮起时,琶音器将按演奏顺序排列音符。9-11号琴键则是用于修改方向的,fwd为向上琶音、back为向下琶音、pend为先向上再向下琶音。剩下的13-16号琴键则是修改琶音范围,从1个八度一直到4个八度。

 

除了琶音器,SKULPTsynth SE上还有一个4复音实时音序器,同时还可以编辑4条自动化包络,用来控制不同的参数,比如滤波器中心频率、共振等…音序的长度从最短的1个Bar到最长8个Bar,你可以在按住shift的同时点击seq按钮进入音序器的编辑页面,此时16个琴键中5-8号琴键便是用于修改音序的长度。

1-4号琴键是上面提到的4条自动化包络的开关按钮,当灯灭时,相应包络将失效。长按9-13号琴键可以清除相应的自动化包络以及音符轨道内容。在音序进行播放时按住15号琴键还可以得到类似于Beat-Repeat的效果,而16号琴键则是可以用来循环音序中的某一段,第一次按下设置循环开始点,第二次按下设置循环结束点,第三次按下则是关闭循环。

 

自动化包络可以在自带的控制APP的SEQUENCER页面进行编辑,但音符却只能通过实时录制,且录制之后不能进行细致的修改,这是我认为SKULPTsynth SE音序器不太合理的地方,或许后续的固件升级可以在控制APP中加入对音符的编辑?但目前你要使用音序器录制音符的话,只能点击面板上的record按钮,然后实时输入音符。

默认情况下SKULPTsynth SE会打开节拍器,让你找准节奏,但如果你不想这个节拍器影响你的表演的话,也可以按住shift与play键,直至LED灯短暂闪烁几下。考虑到音序只能通过实时录制的方式输入,SKULPTsynth SE也提供了量化(Quantise)功能,你可以通过按住preset按钮的同时转动tempo旋钮的方式,更改量化参数,调节范围为OFF(关闭)-1/32-1/16-1/8。


. 控制软件MODALapp

上文不止一次提到SKULPTsynth SE自带了一个控制软件,它的名字叫MODALapp,你既可以在macOS与Windows电脑上安装,也可以在iOS或者安卓这些移动设备上安装。通过这个软件你可以控制SKULPTsynth SE上的所有功能,界面分布一目了然,不用再频繁地去操作shift按钮,所有的功能都有单独分配旋钮/按钮,也有直观的图形界面,让第一次接触合成器的玩家更容易上手。

 

如果你使用的是平板电脑进行连接的话,你还可以使用软件CONTROLLER页面下的虚拟键盘进行演奏,这样的话连外接MIDI键盘也省了。总的来说我觉得这个MODALapp在某种程度上是提升了SKULPTsynth SE的易用性,建议大家还是搭配一起使用。


. 总结

 

不管是从设计还是从做工,你都能感受到这台SKULPTsynth SE并不是什么正经儿产品,所有你可以摸到的地方全都是塑料,也没有传统意义上的键盘,输出接口也是用的3.5mm立体声接口,如果你要接到声卡上还需要买一条3.5mm转双6.35mm线材,再加上可以用6节AA电池供电,种种这些特性都在告诉你,相比于那些买来就应该放在工作室的合成器,SKULPTsynth SE更像是一台给你用于外出的“玩具”。

 

但玩具般的皮囊下,却装着一颗强大的心脏,虽然是虚拟模拟合成器,但声音一点也不差,更别说配置还异常的丰富,该有的应有尽有,而且还是一台四复音合成器。就这才只卖1899,说句实话,这年头连一个软件合成器也差不多这个价了。


诚然这个价位的软件合成器或许有更多的功能,但那种实体的感觉软件合成器是提供不了的。就像文章开头所说的那样,我觉得这么一台SKULPTsynth SE真的非常适合新手用来学习合成器,它的功能很基础,价格也相对亲民,声音也不错。

同时它也适合想带着合成器去旅行的人,在设计之初设计师就想到了给它设置一个盖子,让你放心把它塞进书包里。你只需要装好电池,再戴个耳机,在路上就随便你怎么玩了,舒适。

文章出处 https://www.cnkeyboard.com/bbs/forum.php

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