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混音新手的信号流入门指南

iKnowMusic 添加于 2021-06-22 ·

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在我参与的讨论当中(与混音论坛的成员以及学生和家庭录音上遇到问题朋友的讨论)经常出现的一个问题,就是缺乏对信号流基本原理的理解。

从某些角度来看,这种问题多次出现也是合乎情理的。最常见到的就是混音过程中将音轨经过错误的路由发送到不该发送的总线上。但是从其它角度来看,在不懂得信号流程的情况下就去制作音乐,就像不会运球过人的技术还要去打篮球。也许您很擅长在球场上一个接一个地投篮,但是很难想象您可以在不懂这种基本技巧的前提下还能提高总体的技术水平。


什么是信号流?

“信号流”(Signal-Flow)这个词指的是音频信号从信号源到输出端中间经过的路径。在一个混音工程里,“信号源”指的是组成您作品的音频轨道和虚拟乐器轨道。输出端指的是监听设备和混音后的最终并轨。

其实信号流本身并没有那么复杂,我们可以通过创建一些有趣纷繁的路径来发送音频信号,使它们经过这些路径汇流成立体声混音。我们对信号流程所做的抉择会对我们在混音过程中塑造声音的方向产生巨大的影响。


我们该如何运用信号流?

实际上,在数字音乐制作中有两种导引信号的方法。一种涉及到分割汇入并行路径(辅助发送),润色效果处理可以从干信号源轨道进行单独控制。另一种是路由汇总多个轨道到编组并在“次级混音”(Submix)中进行同时处理。

就算您是个刚开始了解信号流的新手,您也至少应该听说过在混音过程中利用辅助发送获得声音效果这个手法,甚至您已经可以很好地掌握如何使用这种信号路由。当您利用辅助发送时,您已经成功地把一个信号分成了两路:一条原始音频直接通往下级混音总线,另一条就是您刚刚创建的(辅助通道)。就像一个分岔的路口,信号会从分开的后的两条路径同时通过。

有了这种辅助路由,源信号就会在它的并行路径通过同时提供了一些操作选择。通常情况下,您可以决定您的信号是在推子后发送(意味着源信号轨道上的推子影响着辅助发送量的大小)还是推子前发送(辅助发送量与源信号一致而不受源信号轨道推子活动的影响)。辅助发送主要用于音效处理,当我们想给音频添加一些效果又保护原始干信号不受影响的时候就可以用到辅助发送这个功能。

第二种导引信号的方法是通过编组总线的功能,这个手法又被称为“次级混音”(Submix)。辅助总线像是一个信号流的分岔,编组总线则是相反的——将多个轨道汇总到一条目标信号通路上。这种情况下,并没有推子前和推子后的的选择余地。因为我们是把原来直接进入主输出端的信号源汇总到一个编组总线里,而不是划分它们,轨道上的推子现在只会影响它们自己所在编组内信号流的大小。

这种类型的信号路由方式对于那些刚接触它的人来说可能很难理解,但是可以这样说,它是混音的重要组成部分。您甚至可以说这种类型的信号流就是混音的本质,因为它就是将多个音轨在单独通道内混合。

当我们有多个轨道需要一起处理时,这种类型的信号路由是必不可少的。对于那些想要更深入了解的人,我写了另外一篇文章,阐述了为何您可能会想要以这种方式去给音轨编组。简单说来,当您有多个话筒用来给同一个乐器录音,多轨混叠同一段录音(或是叠加和声)或是日常多轨编组,这种编组总线的手法很可能就是您最需要的。


为什么要认真对待信号流?

信号流是一个工具,而且是一个强大的工具。要理解信号流是如何塑造声音的,可能比弄懂压缩或混响之类的工具更难;将信号路由到总线并不会从本质上改变它的声音。但是,我们发送信号的路径,以及我们在哪里处理和如何处理它,可以对我们在混音过程中的操控范围产生巨大的影响。

一旦您掌握了信号路由,就能创造新的方法来在混音过程中塑造声音,它的作用将日益明显,并蕴含着无尽潜能。这里有一些常见的混音情况可以帮助我们理解信号流所扮演的角色。


 “次级混音”(Submix)/编组总线

这可能是最简单的信号流应用方式了,关于它所涉及的深度我专门有一篇文章来讨论。从概念上来说十分简单:在一个混音工程里的一条音轨有两个输出区域——一个是辅助发送,另一个就是主输出。想要在“次级混音”(Submix)中将一组音轨编成一个组使其汇合,先创建一个辅助通道然后将您想要编组的任何音轨的主输出路由接入该辅助通道的输入即可。


就是这样!对于一个实际混音的信号路由来说,设置并不多—只要把单独音轨的输出设定链接到辅助通道的输入就完成了。

请记住,这种方法有别于我们日常将信号并行发送到辅助通道,来获得混响之类的效果的方法。这种方法给音轨的行程加入了一个结点。所以如果我将各个鼓件的音轨路由到一个鼓组总线之后,我实施的控制将影响到这个辅助通道上的整个编组。如果我将轨道静音,整个鼓组会消失。我可以同时升高或降低整个鼓组的音量,也可以对整个鼓组进行统一音效处理。

去用一个动作来控制整个编组的音量,明显有助于提高工作流程的效率。而把多个音轨汇集在一起处理的好处,也并不仅仅是提高工作效率这么简单,比如使用多个话筒给同一个乐器录音,也能使得声音更加好听。


效果发送

这一类的信号路由把我们带回了创建并行信号通道的理念上。这类信号流最常见的一种应用场景就是获取诸如延迟、混响之类的氛围音效。如果您的日常混音已经用到了加入各种效果器的总线,那说明您已经会用了。如果还没有用到,这里还有一个捷径来教您如何快速实现。对于这种类型的信号流,可以使用音轨输出部分的另一功能:分配辅助发送的输出到带效果器的辅助通道的输入。


输出发送到了混响总线和并行压缩总线

和主输出的路由不同,您可以通过调节输出量的大小(推子前/推子后),影响控制您混音中出现的音效大小。如果效果器上带有干湿比例调节旋钮,把它调整到湿声比例最大。随后通过调节发送电平或者效果轨道的推子电平来控制干湿混合比例。如果您调低插件上干湿比的话,可能会出现干信号重叠,导致混音出现问题。

在这一点上,我想点出一个关于这类路由经常出现的问题:为什么要如此麻烦?反正混响效果器挂在辅助通道上也并不会让它变得更好听,为什么要在乎路由方式?

一个原因是效率,如果想要所有的人声轨道都用同一个混响设置,来让它们听起来具有相同的空间感和整体感,那么把它们发送到一个带有混响效果器的辅助通道上,比起在每一个人声轨道上挂单独的混响效果器,然后一个一个统一设置参数来说,要简单得多。您可以轻松地调节它们的干湿比。并且当您决定要调节一下混响的参数的时候,只需要在一个地方调节就可以。

另外一个重要的原因是便于控制,假设有如下几种情况:

假设当您想添加一个混响效果作为效果链中一部分。您想通过加入诸如合唱、颤音等等调制类效果跟一起来获得一些创新。您想用截点500Hz的高通滤波剔除肮脏的频段。您想通过

添加饱和效果器获得拖尾的效果,同时还要在混音中凸显出来。

对我来说这些想法听起来都很棒。但是如果只能通过在源信号轨道上不断修改效果器链,实现起来就很难。假如您想要一个给合唱效果上再加挂一个混响效果,难道希望源信号轨道上也出现混响吗?再来看看高通滤波器,在有混响效果的辅助通道上可能很好听,但也极可能破坏掉源信号轨道。

而最重要的原因是用辅助发送处理混响或延迟,给混音工作提供了无尽的可能性,当这些效果作为源信号轨道上的插入效果时,这些可能性或许不存在,或许是非常低效的。您总是需要这种高水准的控制吗?也许不是。但是按发放“不总是需要”和“从来不需要”绝对不是一回事。

除了氛围音效之外,这种类型的路由也是许多并行处理技术的核心——尤其是并行压缩。虽然并不是所有的并行处理都需要使用辅助发送,但许多并行处理都很难通过其他方式实现,包括我在这篇文章中介绍的一些我个人最喜欢的方法。


“级联总线”(Cascading Busses)

我希望通过这篇文章,您能开始认清信号流并不是适用于全部情况的一种概念。它作为一个适应性很强的工具,可以在不同的环境中较为广泛的应用。秉持这个理念,我开始考虑更高阶的信号流应用场景,其中涉及了多层级总线结构。

看看这个例子:这首歌的人声部分汇集了十个音频轨道,分别是:两轨复制叠加的主唱人声,两轨和声,六轨人声音效伴唱。经过叠加的主唱人声,需要单独的总线,因为这两个轨道本质上同是一个内容。和声和人声音效伴唱本应有着属于它们自己的“次级混音”(Submix),但是因为我想要同时控制它们的动态,我就它们汇入一个单独的总线。我把所有的人声都做了一个辅助发送到一个人声并行压缩总线(从他们各自的‘次级混音’(Submix)那里发送),在这条总线里它们会经过高度压缩还会经过一个高频架式均衡来提升亮度。我运用同样的手法,给两轨主唱人声也做了混响发送,而背景人声合唱的混响发送量还要更大一些,听起来就像录音的时候站在主唱身后。上述这些人声部分最后被编入了一条主人声总线,用作全部人声的“次级混音”(Submix)。这个“次级混音”(Submix)中包含了主唱人声的输出,背景人声的输出,人声主混响的输出和人声并行压缩的输出。现在就可以特别轻松地通过一个动作控制所有人声元素的音量高低了,同样也可以给所有的人声元素做一站式的效果处理。

如果还是弄不明白总线架构这个逻辑思维,也别着急,文章末尾还有一个小的测试。我的本意可不是“您必须按说我的构架去处理人声”,而是给予大家能够使用总线在混音作品中发挥作用的一些启发。下面我做了一个截屏,内容是我上文关于人声实例的总线架构。看看您能否找到所有我所罗列的输入和输出。


在每一个层级,任何信号链的结点都有它存在的意义。要弄明白为什么去创建一个总线,然后如何才能让它提高您的混音效率,优化您的混音效果。当然了,千万别因为“我觉得我应该这样”而随意去给轨道做一个发送总线。


结语

我希望在文章的最后,大家能对运用信号流提升混音水平有一定的认识和想法。

我要说的不是必须通过辅助发送的方式来添加混响效果(即便我自己也不是经常这样做),也不是必须这样把鼓组放进总线去处理—重申一下,要根据实际情况灵活运用。我要说是信号路由是一个能够给您更多操作空间的工具。如果您曾一度忽视信号流,现在您应该尝试使用它了。这对您来说到底意味着什么还是取决于您自己的判断,所以我鼓励大家不妨在信号流思维的引导下做一些实验,看看最后会发生怎样的结果。


作者简介

丹尼·埃切瓦里亚(Danny Echevarria)是一名制作人和音频工程师,在洛杉矶出生、长大并定居。当他没有在大洛杉矶地区的小酒馆里摆弄小提琴或者在家混音,就是在追逐着难以捉摸的山间新鲜空气。


本文出自《midifan月刊》2021年06月第183期

 

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