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Native Instruments 九年磨一剑:Action Strings 2 动态乐句弦乐组音源王者归来

Umikado_o 添加于 2021-06-11 ·

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21世纪的头十年可谓是好莱坞电影配乐风格大转换的十年。2000年头五年好莱坞里还是Jerry Goldsmith, John Williams, Howard Shore等善于用交响乐队演绎丰富细腻又充满细节的旋律的老牌作曲家挑大梁。


(图1, 2000年以前好莱坞科幻/奇幻电影音乐超级大佬Jerry Goldsmith)

而到了2005年,以诺兰的《蝙蝠侠・侠影之谜》为契机,被不少学院派视为眼中钉的Hans Zimmer带领麾下Remote Control一众作曲家,以注重声音自身表现,重视气氛渲染,节奏控制的“混合风格”电影配乐,迅速占领了好莱坞配乐潮流的制高点。突然之间好莱坞电影就充满了现代“Epic”(炸裂打击乐+合成器+强力brass+大动态摇滚节奏式弦乐)类型的电影配乐。虽然Hans Zimmer式配乐被重视旋律以及细节的学院派批评肤浅难听,但从导演到观众却都很吃这一套。

 

(图2, 合成器玩得好的Hans Zimmer)

站在现代音乐制作制高点引领行业发展的Native Instruments显然不会无视这个时代的潮流!2012年10月,惊雷一声响!Native Instruments携手Sonuscore发布了第一代Action Strings!一夜之间,Hans Zimmer式弦乐进入寻常百姓家。海外用户纷纷在油管视频下留言,表达了难以抑制的激动之情!


(图3, 2012年10月Native Instruments发布第一代Action Strings)

Native Instruments随后一鼓作气发布了Epic式打击乐音源利器Action Strikes,搭配Action Strings,给广大音乐制作者提供了一套完整且快速的现代Hans Zimmer式Epic配乐解决方案。

斗转星移,沧海桑田。一晃快9年过去了,影视配乐的潮流又回到了百花齐放的局面,Hans Zimmer式弦乐组从业界潮流成为了一个常见的音乐表现要素。动态乐句式音源也出现了更多的选择(比如荷兰开发商Sonokinetic出的一系列动态乐句式音源)。


(图4, Sonokinetic也是动态乐句音源领域的代表厂商)

正当人们快要遗忘Action Strings的时候,2021年5月Native Instrument再次携手Sonuscore突然发售了采样数据高达30G的Action Strings 2(几乎是第一代的10倍)!究竟是旧瓶装新酒炒冷饭,还是9年动态乐句式音源集大成?来让我们来一探究竟吧!


(图5, Action String 2的界面满满的现代设计感!)


Action Strings到底是一个什么样的音源?

在探讨Action Strings 2之前,让我们再仔细看看Action Strings到底是什么样的音源。

前面说到,Action Strings是专门为了提供Hans Zimmer式史诗风大动态弦乐组的产品,其实有点言过其实了。但Action Strings确实是针对影视配乐项目而开发的产品。早在1950年代,好莱坞影视配乐里就已经有使用弦乐组固定音型(Ostinato)来表现动作/悬疑/追逐场景的手法(代表作曲家如悬疑电影大师希区柯克的御用作曲家Bernard Herrmann)。


(图6,希区柯克与Bernard Herrmann:朋友!起来干活了)

但那个时代的弦乐组“固定音型(或者说riff连复段乐句)”表现手法主要是作为电影音乐的一个主题动机出现,有鲜明的主题性,通用型不强。直到Hans Zimmer这一代,弦乐组“固定音型”成了想摇滚吉他强力和弦一样的更强调声音动态的节奏表达,弱化了甚至没有了音乐的主题性,使之彻底成了一种节奏表现工具,于是可运用场景大大增加。加上当时Hans Zimmer式配乐刚好成为业界追捧的对象,市场上出现了对可以快速方便制作动态乐句/固定音型弦乐组产品的需求。第一代Action Strings包含了多达150个乐句(对应多种拍号,丰富的乐句不仅可以用于影视配乐,也可以用于歌曲),采用了60人大编制(22小提琴,18中提琴,14大提琴,6低音提琴)提供够大的动态声音,其诞生可谓适应潮流,满足了市场需求。


(图7,第一代Action Strings的界面,有点时代感了)

虽然Action Strings是当时市面上一款突破性产品,但也还是存在问题。就笔者的体验而言:

(1)第一代的Action Strings的声音没有如今流行的独立麦克风设置,只有两个麦克风mix的预设(Stage/Far);也没有EQ的独立设置(虽然并没有那么必要…),只有两个Master EQ预制(I和II),整体声音的可调性相当有限,而且听起来特别的“干”。此外,第一代Action Strings的采样有些地方仔细听会感受到明显的瑕疵(比如杂音和音准问题,不过和其他声音混起来问题就还不那么严重)。

(2)虽然第一代Action Strings有多达150个乐句,可以自由组合到一个主题下用Key Switch来触发;但是这些乐句本身的内容却是固定的,没有任何调整的余地,用多用久了会让人觉得腻味(金耳朵可能一听就知道这是从Action Strings里来的)。


Action Strings 2的巨大进化

上个月推出的Action Strings 2相比上一代可谓是翻天覆地的巨大进化。

先来讲Action Strings 2针对上述第一代的问题的进化。

1)声音可调性非常大:

相比第一代非常局限的声音调整空间,Action Strings 2提供了当代采样乐器标准配置的多位置麦克风Mixer界面,提供了四个麦克风轨(Close, Spot, Tree, Far),一个预制Mix轨。


(图8,Action Strings 2的Mixer界面,可以说是很全面了)

Action Strings 2的全局音效(Global FX)在保持了一代就有的混响的基础上,新增加了一个三段EQ(Low/Mid/High)。最关键的是,Mixer界面里的每个轨道都各自有发送到全局音效的Send控制以及独立的声像,这对于音色制作来说可以一个巨大进步。虽然Action String 2的默认声音还是挺“干”,但是可以通过Mic的组合以及发送至混响音效的控制,实现很多不同感觉的音色。

此外,相比第一代将低音声部弦乐组(Low Ensemble)与高音声部弦乐组(High Ensemble)是完全独立打包的声音单元,Action Strings 2的低音声部弦乐组和高音声部弦乐组,都有各自的音量控制,麦克风轨道以及发送音效控制,可各自单独设置,也可以通过“link”按钮一键统一声音设置,可以说是非常方便了。

当然,Native Instruments也照顾到了新手或者没有空来细调声音的用户。Action Strings 2的Mixer提供了六种混音预制设置(Close Mix, Spot Mix, Tree Mix, Far Mix, Wide Mix, Big Open Mix),都非常实用。


(图9, Action Strings 2的Mixer界面提供的6种混音预制设置)

(2)用户自定义乐句,跟单调的预制乐句说再见!

Action Strings 2的采样数据高达30G,预制乐句多达900多条,预制主题多达160种!可以说是远超第一代了。

但!这还不是Action Strings 2的全部!在Action Strings 2里,你可以创建自己的乐句!

可以说这是如今市面上动态乐句式音源的第一名了,没有对手!


Action Strings 2是怎么做到用户自定义乐句的?

Native Instruments的工程师创造性的将通常以小节(bar)为单位的乐句拆分成了以拍(beat)为单位的小乐句(mini-phrase),将其命名为“现场模块”(Live Module)。Action Strings 2有多达125种“现场模块”!高中数学排列组合可知,即使只用4个模块排列组合乐句,理论上结果可以有(125P4)=232593000种(当然这是理论数值,125种模块其实包含不同拍号的现场模块)。


(图10,“现场模块”在Action Strings 2的Editor界面里)

除了“现场模块”,Action Strings 2还提供了11种单独演奏技法(包括staccato, staccatissimo, sustain, tremolo, marcato以及trills等),让乐句更加多姿多彩!


在Action Strings 2里自定义乐句很难吗?

并没有!在Editor页面里,选取已有乐句中的一个想替换的“现场模块”;点击“放大镜”按钮,从众多其他“现场模块”里挑选中意的一个,对其进行双击,就OK了!下面的小视频可能更加直观。



(视频1:自定义乐句方法)

如果以为这就是Action Strings 2自定义乐句的全部,那可就错了!Action Strings 2还有一个神功能—可以对现场模块进行动态强弱/移调设置!

由此用户可以自行创作乐句的旋律和动态表情,自定义的自由度更大了!

(移调动能只能针对“现场模块”整体适用,即“现场模块”乐句里的单个音符是无法移调的。但单音符技法的“现场模块”可以任意移调,通过拼接单音符技法“现场模块”制作旋律)



(视频2:现场模块的强弱/移调功能)


Action Strings 2的魔法还有吗?有!

在Action Strings 2的Editor界面里,用户还可以自定义乐句loop的长度(如下图)。


(图11,Editor界面里自定义乐句Loop的长度)

通过自定义乐句Loop的长度,甚至可以制作出复合节奏(polyrhythm)效果!

Action Strings 2有两种动态乐句触发模式:琶音器模式和旋律模式。

上面说到的可以将乐句的旋律进行移调的功能实在“旋律模式”下进行的,每次只有一个midi音符触发乐句。“琶音器模式”则是同合成器里喜闻乐见的琶音器一样的功能,输入多个midi音符可以按照设定的琶音规则播放乐句。多样性+999!



(视频3:琶音器模式与旋律模式)


Action Strings 2还新增了一个神奇的MIDI输出功能!

对的,你没有看错。Action Strings 2可以像一些鼓组节奏音源一样输出MIDI。肯定很多人会有疑问🤔️:这个MIDI输出功能是用来做什么的?

设想你有其他的品牌的弦乐组音源乃至木管/金管音源。如果你希望将Action Strings 2里设计的动态乐句让Action Strings 2以外的音源也能演奏做Unison,按照通常的办法,你得自己“扒带”,手动输入一遍MIDI到其他的音源MIDI轨。Action Strings 2里的乐句越复杂,你的工作量越大。音乐制作者们的挚友Native Instruments看不下去了,一拍桌子:“怎么能这样,来人啊!让Action Strings 2把MIDI直接输出来!”。所以,Action Strings 2的MIDI输出功能是为了输出其内部的乐句!而且,这个输出乐句远不是单单输出设置好的乐句MIDI这么简单,而是将你实际用Action Strings 2“演奏/录制”的MIDI,其对应的动态乐句的MIDI输出来!



(视频4:Action Strings 2的MIDI输出)

瞬间,你的管乐组们,你的其他各种采样音源/合成器们也都用上了Action Strings 2里炫彩的乐句!意不意外?惊不惊喜?

都看到这里了,就不要再犹豫了!赶紧打开Native Instrument官网动手购买Action Strings 2,让炫彩的弦乐组给你得作品加分分分,瞬间大片范,比肩Zimmer哥!

官网链接:
https://www.native-instruments.com/zh/products/komplete/cinematic/action-strings-2/

最后,Action Strings 2是九年磨一剑,那么它的好伙伴—Epic动态鼓组万金油Action Strikes的第二代估计也在路上了!让我们也期待Action Strikes的巨大进化吧! 


文章出处 https://www.midifan.com/

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