Native Instruments 九年磨一剑:Action Strings 2 动态乐句弦乐组音源王者归来

叮咚音频 618 促销第二弹,硬件党必 BUY 清单来袭!

Pianoteq Pro 仿真钢琴音源插件测评

为主播提供一站式声音服务的 Shure MV7 混合型 USB 动圈式话筒简评

Cubase 11 升级的新功能体验与介绍

兵马未动,粮草先行:Roland 首款 MIDI 2.0 全配重键盘 A-88 MKII 评测

分享到微信朋友圈

· Lot 添加于 2021-03-05 · 暂无评论
时隔8年,罗兰终于更新了自家的88键全配重MIDI键盘——A-88 MKII,虽然在外观上MKII与上一代并没有太大的差别,但这8年的等待,迎来了MIDI协议自诞生以来最大的更新——MIDI2.0以及一些符合当下使用习惯的“小”更新。这篇文章我们就来看看这架罗兰首款支持MIDI2.0的全配重键盘是否对得起它¥7900的售价以及它是否适合你购入。

推荐国内总经销:野雅绫,淘宝:electrosound.taobao.com

 


. 多了啥?少了啥?

乍一看,A-88 MKII对比上一代在整体的外观上并没有太大的变化,但除了文章开头提到的支持MIDI2.0之外,这款MKII在其他地方对比上一代还是有不小的变化的。其中最大的不同就是键盘左侧的控制面板加入了符合当下使用习惯的打击垫及旋钮(各八个),用以控制DAW及硬件合成器等设备。

 

在看不到的地方,这台MKII也做了升级,键床从上一代的PHA-3升级到了PHA-4 Standard,算是一个常规升级吧,毕竟上一代也是8年前的产品了。新款的键床同样拥有擒纵结构,模仿真实原声钢琴的手感;

同样是象牙质感且表面有一层木质纹理,触感非常高级。但MKII移除了上一代的D-BEAM控制器——一种可以检测你手部距离用以改变弯音或调制量等信息的红外装置,这一点是挺可惜的。

 


. 轻量化

在这个不加个全彩OLED屏都不好意思管自己叫旗舰机MIDI键盘的当下,罗兰这款A-88 MKII的配置看起来是有点“寒酸”的,但这么做也不是没有它的道理。A-88这一个系列自打第一代就是想做一台轻量化、不霸占太多空间、便携的88键全配重MIDI键盘,这么看来罗兰也想继续贯彻这一设计理念。

 

Roland在轻量化和机身强度间也做出了平衡。除了控制器和侧板是塑料材质,A-88MKII更多采用了木制板材,既保证了全配重键盘所必需的结构强度和耐用性,也在一定程度上降低了整体重量。表面的仿金属的纹理也更有质感。


如图A-88MKII其实采用的是木制的板材

更重要的其实是罗兰在用户无时无刻都触摸着的琴键部分下足了功夫——象牙质感加上表面一层木质纹理,在真正影响手感的地方用料十足,既做到轻量化也不会牺牲手感。

 

说了这么多,这台A-88 MKII在重量及三围上,对比其他竞品是否真的有优势呢?我们来简单对比一下:

 

可以看到A-88 MKII在三围上的优势主要体现在宽度上,是这四台88键MIDI键盘中琴身最窄的,一定程度上能节省你的桌面空间吧,但其实差别也不大。

重量上其实更应该跟StudioLogic的SL88 Grand对比,因为不管是NI的S88还是Arturia的KeyLab88,键盘的材质跟另外两款都不是一个等级的,在重量上有天然的优势,但手感跟Roland的A-88 MKII或者说跟StudioLogic的SL88 Grand上的键盘对比的话,肯定是没那么好、没那么像真正的钢琴键盘的。那跟手感相当的SL88 Grand对比的话,A-88 MKII在重量上确实是有优势的,而且这优势还不小,如果你要经常带着MIDI键盘跑演出的话,那么A-88 MKII或许能让你少出点汗。


. 软硬件交互

虽然手感是这台A-88 MKII值得骄傲的地方,但不管怎么说它本质上还是一台MIDI控制器,软硬件的交互也非常重要,在这方面这台MKII的表现如何呢?目前来讲我只能说普普通通,没啥特别值得称赞的地方。为了迎合当下的使用习惯,这台MKII新增了8个RGB打击垫,旋钮也从上一代的两个变成了8个,而且每一个旋钮也都有一圈RGB指示灯用以区分功能。

首先说说这8个RGB打击垫,真的是有点小气得过分了…具体的尺寸只有19*13mm,对比一下Ableton Push2上的打击垫尺寸为25*18mm,MKII上的打击垫足足小了一圈。这都还只是跟Push2比噢,就更别说跟Maschine比了。所以如果你想着用MKII上这8个打击垫敲鼓的话,我觉得会挺别扭的,容易出错。

 

但好在这8个打击垫除了可以输出Note信号之外,还可以映射成Program Change跟CC信号,前者可以用于切换软硬件的预设,后者则可以用来控制DAW中走带、效果器开关等信息,当然每个打击垫都可以最多同时绑定4个音符,组成和弦。

再来说说这8个旋钮,虽然那一圈RGB指示灯挺炫酷,整体风格就是自家合成器System-1的风格,但我觉得可能换成像Akai APC40上那种无极旋钮/编码器会更加的实用,尤其是MKII上这8个旋钮可以被映射到非常多不同目标的情况下,当你在多个目标间来回切换时,体验是比较差的——你要频繁去找旋钮现在控制的参数的量是多少,如果是使用绝对值模式,每次转动旋钮参数都会有个跳变,倘若你正在控制合成器的滤波截止频率,转动旋钮的瞬间声音会产生一个突变,我相信没人会喜欢这种效果;倘若是使用接管模式,又会出现那种旋钮转半天都没反应的情况,体验同样是不好;

最后就只有相对值模式了,虽然好很多,但还是不够完美。所以对于这种多功能的旋钮,我的主张还是能用编码器就用编码器,单个旋钮对应两三个不同功能还能勉强接受,但MKII上这每个旋钮可以映射的参数实在是太多了…

 

如果你怕这8个打击垫跟8个旋钮不够用的话,那你可能就失算了,我们来简单算一算MKII上这些物理打击垫跟旋钮究竟能映射多少个不同的参数。虽然表面上看MKII只有这么几个打击垫跟旋钮,但面板最上方其实是可以切换BANK的,总共有16个BANK,每个BANK下都有旋钮、打击垫各8个,也就是8*16=128,也就是说你可以把所有CC信号都映射个遍,所以其实并不少。

但一个我觉得可以提升的点就是BANK的切换方式,目前只能通过面板左上角的两个方向键一个个翻,但既然都有8个RGB打击垫了,为啥就不能通过这8个打击垫进行跳转呢?16个BANK说多不多说少不少,一个个翻终究有点麻烦,希望后续可以通过固件升级改进一下。

 

除了16个BANK以外,键盘还支持分区,最多可以有三个分区(LOW/UPPER1/UPPER2),每一个分区都能独立设置MIDI通道且每一个分区的旋钮跟打击垫都是独立的,也就是说你可以用它同时控制三台不同的设备。

举一个简单的例子,现在有一台桌面版的Hydrasynth、一台Sirin以及一台桌面版的minilogue xd,我可以将LOW分区分配给Sirin(MIDI通道1),将UPPER1分区分配给Hydrasynth(MIDI通道2)最后将UPPER2分配给minilogue xd(MIDI通道3),这样我就可以通过A-88 MKII控制这三台合成器了,同时我还可以用MIDI键盘上这些旋钮去控制Sirin上的隐藏功能。

 

这三个分区既可以共享整个88键,这样每弹一个键这三个合成器都会发出声音;三个分区也可以分割整个88键,比如将低音区给Sirin,把中音区跟高音区给Hydrasynth跟minilogue xd,这样在演奏低音区时就只有Sirin发声,中高音区只有另外两台合成器发声。

这样你就可以一个人演奏几台合成器了,效率拉满(doge)。如果你的工作室中还有更多的桌面合成器需要连接MKII的话,MKII机内还能存储8个快照,这些快照在机器断电重启后依旧可以读取,不需要依赖电脑。

 

不得不说Roland不愧是个老字号乐器品牌,A-88 MKII在与硬件交互这方面还是可圈可点的。但作为一个传统乐器品牌,Roland在跟软件交互这方面就明显不如Native Instruments跟Arturia这些靠软件发家的厂商了。A-88 MKII在跟DAW这些软件的交互方面,说实话是有点落后的,或者说是对新手不那么友好的。

我就不拿像Ableton Push2这样跟某一个DAW高度绑定的MIDI控制器来跟MKII对比了,这样显然太不公平。我就拿NI S88跟Arturia KeyLab88这样比较通用的MIDI键盘来比较吧,这两台针对主流的DAW都有官方映射,基本上用户拿到键盘一插上电脑就能控制相应的DAW了。

但A-88 MKII则没有这么简单,目前为止并没有任何一款DAW的官方映射,也就是说当你将它插入电脑,打开DAW后,如果你不手动映射的话,你的MKII仅仅只能输入音符,连一个最基本的走带都控制不了,就更别指望什么自动映射效果器参数这样的高阶操作了…就目前来讲,这款MIDI键盘并不是新手们的最佳选择。

后续可能会有针对各个主流DAW的官方映射,以罗兰的度量要实现这么个功能我觉得还是挺容易的,可以稍微期待一下下。

 

当然,如果你很着急,且对MIDI有一定了解的话,也可以自己手动映射,罗兰也专门为这款键盘开发了个控制软件A-88MK2 CONTROL,登陆官网下载安装后即可使用。在软件中你可以给键盘上每个旋钮及打击垫分配对应的CC跟Program Change信号。上文提到的打击垫的绑定和弦功能和分区功能都可以在软件中进行设置,同时软件还可以自定义打击垫跟旋钮的颜色,便于记忆。


. 展望MIDI2.0

就目前来看,A-88 MKII跟DAW这些软件的交互谈不上出色,基本上还是要靠用户自己手动映射才能使用。但不要忘了这台MIDI键盘可是Roland第一台支持MIDI2.0的键盘,只是目前MIDI2.0协议还没有正式投入使用,所以上文的所以体验都仅仅是基于这台MKII在老协议MIDI1.0下的表现。我们暂时还不知道当MIDI2.0正式发布的那一天,这台A-88 MKII是否会有一个华丽的转身,至少目前来看是有这么个可能的。

 

上文我说这台A-88 MKII在跟软件交互时缺少官方映射,不管什么软件都需要用户进行手动映射,这种情况在MIDI2.0推出后可能会发生质的改变,这也是MIDI2.0的一个重大的提升之一——设备之间可以通过相互询问进行自动映射。也就是说到那时,DAW跟MKII之间会通过沟通达成协议,自动将诸如走带控制等映射到对应的按键上,而不需要用户自己动手。

当MKII连接到一台支持MIDI2.0的硬件合成器上时,自动映射也会进行,诸如滤波器截止频率、Q值、ADSR等参数同样会自动映射到MKII上对应的按键跟旋钮上,这样的特性其实想想都让人兴奋,让我们祈祷这个功能最终能顺利落实。

 

但我还是觉得A-88 MKII需要一个显示屏,不需要是彩色的OLED,随随便便给个能显示文字的LCD就已经很好了…不然用户要怎么知道旋钮目前在控制着什么参数呢?

MIDI1.0时代由于是单向通信的,发送端接收不到另一头的信息,所以很多时候旋钮只会显示如CC14这样没有意义的数字,但MIDI2.0加入了双向通信,理论上来讲发送端是知道自己在控制着另一头的什么参数的,比如正在控制截止频率,那就可以通过显示器显示Cut-Off Freq来表示当前正在控制着截止频率这个参数。但如果控制器上根本就没有屏幕,这个信息要怎么显示出来呢?目前是个问题…可能是在配套APP上显示?


. 总结

经过这段时间的使用,我觉得这台Roland A-88 MKII有如下优势:

  1. 这个价位中数一数二的手感;
  2. 轻量化设计以及有意缩短宽度,既不会侵占太多桌面空间,也方便了外出演出;
  3. 配套软件简洁易用;
  4. Roland第一款MIDI2.0键盘,也是目前市面上唯一一款支持MIDI2.0的键盘;
  5. 最多可存储8个快照,可独立存储加载,不需依赖电脑;
  6. 良好的硬件交互体验,可以胜任工作室或者现场Setup中的操控核心;

 

当然,这台A-88 MKII也有遗憾的地方,其中一些在MIDI2.0正式推出或者后续固件升级后或许能得到解决,而有一些则是物理层面的遗憾,只能期待MKIII了:

  1. 与DAW的交互还是太基础,需要用户自己手动映射;
  2. BANK切换略显繁琐;
  3. 机身很长,但还是把打击垫跟旋钮安排在最左侧,有时候要伸手才能够到;
  4. 打击垫尺寸略小,不适合用于敲鼓;
  5. 8个旋钮换成编码器并配一个小屏幕会更实用;
  6. 包装内没有电源适配器;

 

总体来讲,就这出色的手感加上MIDI2.0的支持,这台A-88 MKII还是对得起自己¥7900的售价的,更别说MIDI键盘的更新周期是相对较长的,上一代A-88已经是八年前的事了。

但这台MKII显然不适合所有人,如果你想在MIDI2.0一推出就用上最新的技术、对手感有很高的要求且有外出演出需求的话,那么这台A-88 MKII是不错的选择;但如果你希望它能非常灵活地控制你的DAW的话,那么目前这台MKII并不能满足你的需求。

文章出处:https://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

暂无评论

添加评论