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Steinberg UR-RT4 音频接口简评:将 Rupert Neve Designs 收入囊中的普惠之选

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· Leones 添加于 2021-02-25 · 暂无评论

Steinberg 的UR-RT4音频接口并不是一款新产品,有些人可能早已入手,但也有些人对这款与UR-44外观相似的产品仍比较陌生。其实这款音频接口最早发布于2018年,是Steinberg与顶级专业音频设备制造商Rupert Neve Designs合作开发的一款产品。

要论定位,UR-RT4属于对标UR44的高端进阶产品。该系列目前只有UR-RT2 和 UR-RT4两个型号,其最大亮点自然是搭载了由Rupert Neve Designs专门设计的前级变压器。不过对于一些人来说,这可能并没有多少吸引力,究其原因可能是由于平时没有机会接触到专业录音棚,因此对Rupert Neve Designs的鼎鼎大名并没有直接的印象,这当然也在情理之中。


而就在笔者写这篇Steinberg UR-RT4测评的过程中,新闻里传来了Rupert Neve Designs的创始人、传奇设计师Rupert Neve因病去世的消息。对于整个专业音频行业来说,这意味着一颗技术巨星的陨落。虽然Rupert Neve已经离开,但作为音频行业的标志性人物,在晚年还能以90多岁的高龄依然活跃在开发一线,单凭这种饱满的热情,就足以令后人鼓舞。他于晚期创立的Repert Neve Designs公司拿下了多达16座TEC大奖,而从Steinberg过往的官方记录片得知,这位已故老人也曾亲自参与了UR-RT系列Rupert Neve Designs变压器的设计。


秉承UR系列的传统外观


毫无疑问,Steinberg UR-RT4的包装与外观都是UR系列传统的延续,由于笔者曾是老款UR-44的用户,因此一搭眼就有老友再次相遇的感觉。坚固的机身、细腻的标识、紧实的旋钮,沉甸甸的重量, Steinberg的大厂风范总是给人一种踏实的感觉。


作为UR系列的高端产品,UR-RT4的外观也显得更加高级,银色金属磨砂面板散发着浓厚的复古气息。前面板中Rupert Neve Designs的logo则意味着这是一款搭载了顶尖技术的合作型产品。


附件中厚厚的多国语言入门指南、驱动光盘、授权卡、USB2.0的数据线和电源适配器也都是那么熟悉,虽然越来越多的厂商已经在减少软体的随附,但UR系列却一直保留着这些。


话说回来,如今的电脑已经基本摒弃了光驱的配置,因此笔者也是从steinberg官网的产品页直接下载UR-RT4的所有驱动和配套软件,那里提供了最新版本的一站式打包资源,只需按部就班地下载、安装即可。

UR-RT4的软件资源下载页面:
https://www.steinberg.net/en/support/downloads_hardware/downloads_ur_rt4.html


接口与面板布局


UR-RT4的前后面板均为银色磨砂金属面板,UR系列的接口布局一脉相承、一目了然,还是非常直观、易懂的。


前面板的XLR/TRS混合输入接口前两路1/2可以在话放和高阻乐器之间切换,后两路3/4可在话放和线路之间切换,并且都支持48V幻象供电,接口上方的LED灯可提示输入电平是否过载、幻象电源是否开启和USB的连接状态。


面板中部是4个话放增益旋钮,每个输入通道都可以单独开启或关闭Rupert Neve Designs的声染变压器,数模转换器电路是经过重新设计的,这个主打的技术重点笔者会放到后文详述。


前面板右侧是2个可独立调节耳机音量的旋钮和接口、1个主输出音量调节旋钮,耳放据悉也是在UR系列基础上经过重新设计的,听感不错。若开到最大的时候会有轻微的底噪。由于提供了很强的输出电平,因此也没必要开到最大。


UR-RT4的背部从左至右分别是电源开关及接口、USB 2.0方型接口、两组48V幻象供电开关和标准的MIDI输入/输出接口。不过成组式的幻象供电会为接入设备带来一定限制,并且被设计在后部也稍有不便,好在面板前部的LED指示灯可以提醒使用者目前正处于开启还是关闭状态。

这里要提及一下USB 2.0方型接口。自2019年起各大主流厂商开始推进USB-C 3.0接口,而于2018年推出的UR-RT系列显然没有赶上这波潮流。虽说对于音频制作本身来讲USB-C 3.0并非必要。但时代在前进,笔者觉着当初开发人员在设计UR-RT系列时若能做个USB-C 3.0/2.0双接口可能会更成功。


最右侧的模拟音频接口包含主输出接口,以及2对线路输出和1对线路输入,所以说UR-RT4是一款6进4出的音频接口。


并不神秘的Rupert Neve Designs变压器


作为主打Rupert Neve Designs变压器的产品,UR-RT4为了能让用户看到内部设计,还刻意在机身上方对准了那4块Rupert Neve Designs前级变压器分别开了格栅,而作为一篇测评文章的作者,当然必须要好好验证一下!


用句现在网上比较流行的老北京话,这仔细往里一瞧您猜怎么着? 嘿!— 还真有!跟前面板的Logo正对上了。看来也没必要拆解了。其实对于我们这些普通使用者来讲,也没有时间去研究那些复杂的电路,你若真材实料,我用着放心就OK啦!

不过话说回来,其实UR-RT4型号中的RT是Real Transformer的缩写,也就是“真实变压器”的意思。UR-RT4在前面板的每个话放增益调节旋钮上方都设置了一个按压式开关,并且还内置了LED灯。使用者可以通过这个开关来选择是否开启Rupert Neve Designs变压器。


那么问题来了,既然特意安排了控制开关,那什么时候需要开启它呢?

从已经发布的一些信息资料中可以查到,UR-RT4在开发时就是一直开着变压器的来研发的。因此 从这个角度来讲,你应该选择始终开启它,而Steinberg的开发者也表示,它适用于任何声音,尤其对于人声、原声吉他、电吉他、鼓和其他拥有大动态范围的乐器来说特别适合。没错,若不是情非得已或特殊需要,我们没必要关上它,不然为什么要加价购买这款音频接口呢?

笔者将这款音频接口配合Cubase 分别使用了动圈和电容话筒录了人声,并且直插了高阻电吉他,在开启Rupert Neve Designs后的体验是可以感受到的,它有着更好的动态和一种用语言难以准确形容的感觉(实际上是不想在这里堆砌形容词),这种感受并不像使用手机话筒和专业话筒来比较音质的那种落差感,而是对于谐波或者说是音乐性的一种感受,这需要你用音乐制作的思维去体验。若打个比方来,这有点类似于你给的汽车加上低号和高号汽油去体验动力一样。总之,那是一种好的感受,是关乎音乐性的。

我们都知道,音乐作品的前期录音质量是一部优质作品的前提,使用EQ或一些主打人声、鼓等专用的插件则更多是用来在一定程度上弥补或塑造声音个性的。而搭载Rupert Neve Designs变压器的D-PRE 话放技术能从源头上带来更好的声音,这就是Rupert Neve Designs为UR-RT4所带来的价值,并且对于减轻后期的工作压力是有很大帮助的。如果你非要问那用插件能不能替代呢?这就像问是硬件模拟合成器好还是虚拟合成器好,硬件压缩器好还是建模仿真的软件压缩器好一样,无论站队哪头都一定会有反对的声音,并且还能给出自己充足的理由。总之,Rupert Neve Designs的硬件产品绝对是专业圈的顶级货。


Cubase AI 11及相关软件资源

虽然UR-RT4是Steinberg在两年前推出的产品,但事实上是可以下载并使用最新版本的Cubase AI 11的,Cubase AI 11支持64位浮点运算/192Hz采样精度,最多支持32个音频轨道、48个MIDI轨道和16个乐器轨道。此外还有一些具备基础功能的效果器插件和几个虚拟乐器插件。不过毕竟Cubase AI是功能受限的入门版本,它能带给你的更多可能只是对Cubase的初步体验,并允许你从事较为简单的音乐制作。如果你自己已经有一些不错的插件,当然最好。而事实上,笔者更希望看到的是这款音频接口至少应该附赠Cubase Elements版本。


跟其他Steinberg产品一样,对于新用户来说,在使用Cubase AI 之前你需要官网创建Steinberg账户并对硬件注册,然后再输入授权卡上的激活码最终授权到eLicenser Control Center中。UR-RT4同所有UR系列一样,其驱动程序和相关软件支持 ASIO、Apple Core Audio 和Windows WDM。


UR-RT4的内置DSP芯片不仅可以使用支持无延迟监听的dspMixFx混音台,也能帮助电脑运行效果器运算,包含REV-X混响、Channel Strip通道条和Guitar Amp Classics吉他功放,且均支持VST3插件在DAW里调用,Loopback功能也更方便内录和推流。


与移动设备连接


UR-RT4 也支持移动端设备,你可以在 iPad 或 iPhone上使用附赠的Cubasis LE(现在的最新版本是Cubasis LE 3),不过由于附件中不含转接线,因此你需要自行另购一个转接头才行。当然,UR-RT4在连接移动设备时仍需使用电源适配器来保持稳定供电。


从Apple Store下载 Cubasis LE 3连好iPad,打开UR-RT4电源后可自动激活 Cubasis LE无需任何操作。若你想使用其他 iOS 音乐制作工具也没有问题。依笔者的使用经验,Cubasis 是目前iPad上功能最为完善的DAW,并且还能与桌面版的Cubase互通工程文件。


激活后的Cubasis LE在音频选项卡中会显示Steinberg UR-RT4,我使用的iPad mini默认的延迟时间是5.8毫秒,再往低调就会出现一个带感叹号的小图标,表示你所设置的延迟时间可能过低。

 

与PC端一样,UR-RT4 的 DSP 芯片驱动 dspMixFx 技术也可以在iPad或iPhone中使用,你只需下载好免费的dspMixFx App,打开后在界面中选择 UR-RT4即可。



然后你就可以在iPad上零延迟地监听并调用诸如REV-X 混响效果器、Sweet Spot Morphing Channel Strip 通道条以及 Guitar Amp Classics 吉他效果器。并且可内购的高品质插件种类也比较丰富。



技术规格

UR-RT4在技术参数上是UR-44的延续,而非新一代的UR-44C ( 32-bit/192 kHz / USB-C 3.0 ),因为UR-C系列是晚于 UR-RT系列于2019年底才推出的。这其实对于UR-RT既是也不是一个考验,以下是UR-RT4的技术规格:

  • 24-bit/192 kHz USB 2.0 音频接口
  • 4 个 Class-A 级 D-PRE 麦克风前级功放,支持 +48V 幻象电源
  • Rupert Neve Designs 变压器,每个通道都有独立的开关
  • 4 个模拟 XLR/TRS 混合输入(输入 1 带 Hi-Z 开关), 2 个 TRS 线性输入,带独立电平控制的耳机接口
  • 零延迟监听,附带 REV-X reverb, Channel Strip 和 Guitar Amp Classics 数字效果器
  • 附带 dspMixFx 编辑器,适用于 Windwos/macOS 和 iOS
  • MIDI 输入和输出接口
  • 全金属外壳
  • 附带针对 Mac 和 PC 开发的 Cubase AI 宿主软件(只支持 64 位操作系统)以及为 iPad或iPhone 设计的 Cubasis LE 宿主软件
  • 跨平台支持,兼容 Windwos/macOS/ iOS(需要 Apple iPad Camera Connection Kit、Lightning 转 USB Camera Adapte 或者 Lightning to USB 3 Camera Adapter 转接装置)


结语

综上所述,经由Rupert Neve Designs 加持的Steinber UR-RT毫无疑问是UR44的“升华版”,而改造的数模转换器电路和耳机放大器也令这款音频接口进一步提升了品质。它虽不够时尚、华丽,但对于熟悉UR系列的老用户来说,其传统面板布局和软件操作方法因无需重新学习而令上手变得轻车熟路;对于新手来说,直观、易懂的的界面也同样便于识别和操作,从而能够快速投入到使用当中。若你并不需要那么多的接口,UR22 的Rupert Neve Designs进阶版UR-RT2也是不错的选择,价格也更便宜一些。


不过作为UR系列的高端产品,在设计上也相对保守,因严格遵守了UR系列的配备体系而缺乏拓展性。若从性价比的角度来讲,5000多的 UR-RT4的价格处于中档阶梯。至于是否愿意为Rupert Neve Designs变压器所能带来实质上的音质提升所买单,则主要还是取决于你对这块金字招牌的认可程度。打个或许不太恰当的跨界比喻,Steinber UR-RT就好比北京同仁堂与云南白药的合作款 -“配方独特、选料上乘、工艺精湛、疗效显著”,最终就看你认不认这种方式的技术结合了。


虽然Steinberg UR-RT4与上万元的Rupert Neve Designs原厂设备不属同一级别,但环顾市场中阶价位的桌面型音频接口,Steinberg UR-RT4 的出现恐怕也算一个稀有的存在。要知道Rupert Neve Designs的原厂设备是非常昂贵的。因此,笔者才将Steinberg UR-RT列为市面上具有Rupert Neve Designs 标签的普惠型产品。是的,Rupert Neve先生的去世令整个业界惋惜,但毫无疑问的是,他的“秘制配方”仍将在众多专业音频产品中得以延续、流芳。

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