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简评:稳定、实用的新一代羚羊桌面型音频接口 Zen Tour Synergy Core 究竟带来哪些新变化?

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· Leones 添加于 2021-02-02 · 共有 2 条评论


羚羊 Zen Tour桌面型音频接口最早发布于2016年,想必很多音乐人或从业者都已经很熟悉这款产品,这是一款比较受欢迎的高端专业音频接口,相比机架式的音频接口具有更节省空间、更便于携带的优势。标志性的AFC声学聚焦时钟在保证音质方面自不必多讲,硬件级的DSP+ FPGA 效果处理也因节省了电脑算力而让用户无需再紧追日新月异的电脑配置,相信这大概就是一些音乐人选择Zen Tour的理由。

这里还要提及一个插曲,笔者从去年起订阅了自己非常喜欢的台湾唱作人陶喆的Youtube频道,他的视频内容非常丰富、有趣,节目中时常能看到他把 Zen Tour作为自己家庭工作室的主力声卡。

笔者曾试用过上一代的Zen Tour,因此对这最新一代的Zen Tour Synergy Core 究竟带来了哪些变化还是非常感兴趣的,以下便是笔者在拿到这款音频接口之后使用一段时间的感受。


一、全方位升级的包装与外观


在包装方面,Zen Tour  Synergy Core 这次选用了白色主题,比起上一代的暗黑主题明显提升了一个档次。抽出外附的全彩软壳后可见内部有一个纯白的硬质保护盒,总体给人简约、时尚又不失大气的感觉。


羚羊家的所有音频设备在材质用料方面都很充足,面板、壳体坚固厚实,因此无论安放在哪都有一种满满的专业即视感。Zen Tour Synergy Core 更换了音频接口的面板颜色并调整了Logo位置,黑灰配色令这台音频接口显得格外酷帅。(见上方与前代对比图)。


在装箱布局方面,Zen Tour Synergy Core 更加合理有序,能更轻松放下附件而不至于像前代布局那样拥挤(见上方与前代对比图)。其附件包含1个电源适配器、1根电源线和1条USB 2.0方口数据转接线。


内附的册页没什么好说,包含1张简易说明书、1张保修卡和1张服务卡。


二、更加人性化的接口布局以及雷电3接口


在接口布局方面,Zen Tour Synergy Core 依然具有8个模拟输入,这其中包含前面板的4个高阻乐器/线路输入(G1-G4),后面板的4个话筒/线路输入(A1-A4 离散式超线性话放)若能配合羚羊自家的Edge系列建模话筒使用当然是最佳选择,丰富的输入接口可完全满足小型录音棚和电声乐队的演出、录音使用。

输出方面包含两个独立的耳机监听接口、8个线路输出、2个可接吉他放大器/效果器等外置设备的(R1/R2)和1对平衡的立体声监听输出接口。


Zen Tour Synergy Core面板前端接口与前代不同之处在于把接口标识印在了接口上方(Zen Tour是在下方),这样的设计大概是为了在多条接线情况下更方便识别,这也应算在细节方面的改进吧。


在数据接口方面,USB 2.0的方型接口保持不变,在24-bit/192kHz的采样率下可支持24通道;重点则是雷电2接口现在升级为雷电3 (见上方与前代对比图),在 24-bit/192kHz的采样率下可支持32通道 。若你不需要使用雷电3接口作为数据传输通道时,你可以把USB 2.0做为数据传输通道,然后让雷电3为支持雷电接口充电的笔记本电脑供电,这样就能为用户节省一个电源插位,外出携带时也能少带一个电源附件。然而比较遗憾的是,随附的配件中并不包含雷电3线缆,因此还要你自行购置。


数字通道方面包含1组ADAT和1组SPDIF接口,可扩展出10个数字I/O通道,ADAT可将羚羊高质量的“第四代声学聚焦时钟”发送到其他数字设备。而改进之处则在于Zen Tour Synergy Core把ADAT接口从侧面调整到了背部(见上方与前代对比图),从而令接线布局更加规整以减少桌面的占用空间,

 

彩色触摸屏方面似乎没有变化,其主要功能是用于开关电源、查看各通道(最多32个)的电平,并对一些常用的功能进行设置。这些选项和设置也基本都能在Zen Tour Synergy Core专用的音频控制面板软件中进行操作。这块触摸屏的反应还是比较灵敏的,适应后置于手边触控操作其实要比用鼠标在软件界面中点来点去更加方面一些。


超大号的控制转轮依旧是笔者的最爱,使用起来非常顺手,满满的Master感觉!该转轮可通过按下和转动方式来调节包括主输出和耳机的电平以及各项参数。面板按钮与前代不同之处在于Zen Tour Synergy Core取消了内置对讲话筒下方的实体按键(见上方与前代对比图),因此需在触摸屏或软件控制界面中进行操作。


三、更快速的升级过程和更完善的驱动支持

Zen Tour Synergy Core的软件安装体验比起上一代Zen Tour 有了明显进步。羚羊专用的软件安装程序Antelope Launcher在执行下载、安装任务时的速度有了明显提升,无论是固件更新、驱动升级还是各种插件的安装的速度都很快。


在驱动程序方面,Zen Tour Synergy Core的使用体验较几年前有了本质的飞跃。在Mac上非常稳定,并且羚羊在今年12月初已宣布正式兼容Apple最新的macOS Big Sur 系统,为此,笔者还特意把自己的Mac升级至这一版本来体验,实测结果也非常稳定。

在Windows 系统方面,使用WDM和ASIO驱动测试也依然没有出现过异常。至于苹果最新推出的M1 Mac ,笔者由于手头没有这款电脑而无法实测。

 


四、优化后的音频控制面板令设置更加自由


Zen Tour Synergy Core的音频控制面板发生了不小的变化,首先是软件界面变得更加简洁、直观且更符合现代审美。把主监听、对讲和耳机控制模块依从左到右的顺序排列在界面顶部非常直观、合理、便于操控。

 

需要提示的是,当切换到PREAMP选项卡设置输入源时,48V幻象电源的按钮是需要同时按住Ctrl键来开启或关闭的,否则无论你怎么点都不会有反应,笔者猜想这种设计恐怕是因为Zen Tour Synergy Core的硬件面板上没有设计实体切换按钮,以防止在软件中误点而对非电容话筒造成损坏吧。

控制界面中部的蓝色混响模块虽然在功能上没有发生任何变化,但给人的视觉效果更加顺眼。这个混响模块仍是发送形式的而非直插式。


Zen Tour Synergy Core的控制面板最大的改变其实是它的所有选项卡现在都能通过拖拽方式将其拆分出来再进行自由组合(见上图),从而允许你在一屏视图之内进行全面设置。


你甚至可以像上图这样进行组合,无论是输入/输出设置、路由设置、混音台的电平监视及调节,还是效果器设置和预设管理,都可以在一屏之内以统揽全局的视角全部搞定。也就是说,只要你的屏幕分辨率足够高,你甚至可以同时监视多个混音器。


包含全部模拟与数字音频通道的路由矩阵选项卡的每一行都可用不同的颜色来标识和显示最大通道数,执行输入源和输出目标的连接只需通过拖拽即可。


改进之处在于,你现在可以通过单击每个路由输入/输出端口的选项卡名称来显示或隐藏所属的路由界面,从而定制属于自己的路由界面(见上图)


AFX IN选项卡现在允许用户最多加载8个最新开发的Synergy Core建模效果,这比前代增加了一倍,更大的效果组合空间也更能发挥羚羊强大的4 x DSP / 2 x FPGA Synergy Core的效果处理能力。这里顺便提一下,Zen Tour Synergy Core的效果通道已从之前的16条增加到了32条。


Zen Tour Synergy Core附赠的37款免费效果器包括2个话放通道条、4个均衡器、5个压缩器、22个吉他箱头/箱体、1个扩展器、1个噪声门、1个混响和1个调音表。不过这些效果器仍需通过AFX2DAW程序加载到DAW中,并且必须使用雷电接口连接至Mac电脑。

需要提示的是,羚羊目前还没有推出Windows版本的AFX2DAW插件槽程序,因此想要在DAW中调用DSP/FPGA效果器会稍微麻烦一些,需要用户在 Zen Tour Synergy Core的音频控制面板和DAW之间返送路由。


Antelope的软件商店还提供了一个丰富的效果库,值得一提的是与Auto-Tune合作开发的专属版本,不过与很多其他插件一样都是付费内容。

 


五、在Windows下使用原生WDM驱动开展流媒体业务


众所周知,专业音频接口厂商都开发了自己的ASIO驱动程序以保证设备的最佳运行状态,然而很多厂商并没把对Windows WDM(Windows Driver Mode)的支持太放在心上。而Zen Tour Synergy Core除了为Win10开发了自己的USB和雷电驱动程序以外还支持4进4出的WDM立体声通道,这对于Windows用户来说是个福音。


你可以从上图中看到,Zen Tour Synergy Core在Windows中会被识别为4台立体声设备。因此我们就可以将这4组立体声的WDM I/O在路由矩阵选项卡中随意分配,更为给力的是WDM也能和ASIO同时使用并且相互路由。

由于WDM在核心态提供了快速响应的接口来处理I/O流,最新更新的WDM驱动已经完全可以满足直播需求。所以Zen Tour Synergy Core现在可以做到把话筒输入+话筒模拟+效果器+播放背景音乐+播放直播用的特效混合之后输送到直播软件中。虽然操作起来不如直播专用声卡那样直观方便,但同样可以通过强大的路由设置来实现,你甚至可以在DAW中把干/湿声、音乐、音效、混音全部分轨录制下来。


六、关于技术指标和音质

Zen Tour Synergy Core在技术参数中标称具有124 dB动态范围的A/D转换、127dB动态范围A/D线路输出转换、130dB动态范围的母带级监听输出,从数据来看都处于同类产品的顶尖行列。 至于音质,想必老用户都很清楚。虽然是桌面型,但羚羊的音质毋庸置疑。内置的话放、耳放也都属于紧凑型中的上品,声场也具有足够的宽度,因此不必做过多的文字描述。


虽然对高端声卡的技术指标进行横向对比肯定是具有参考价值的,但笔者的观点是不必过于纠结谁比谁高出几dB或低于几dB,那是硬件工程师的技术竞赛。而这种数据游戏对于我们使用者来说其实并没有太多意义。这有点像F1世界一级方程式赛车,顶级赛车本身的理论极限性能并不是一场完美比赛的决定性因素,能否跑出好成绩主要还是归功于赛车手们的驾驶,更何况音乐制作关乎于听觉艺术,而每个人的审美标准和听感又不一样。


结语

综上所述,新一代的Zen Tour  Synergy Core 较前代Zen Tour 具有了更加人性化的设计、更稳定的运行表现,以及更广阔的用途。无论是运行在Mac还是Windows系统上,重新编写的驱动程序令笔者的使用体验大为改观,这其实是最、最重要的。


相信无论是在专业录音棚、家庭工作室,还是录制现场演出或开展直播、K歌业务,具有丰富接口、稳定表现的Zen Tour Synergy Core都能够轻松胜任。而雷电3 + USB 2.0的双接口配置也具有较好的“保值性”。相信在未来若干年内,这款音频接口应该都能以很强的实用性在顶级桌面设备的竞争中保有自己的一席之地。总之,若经济条件允许,对于偏爱简洁制作环境的音乐人或是乐队来说,Zen Tour Synergy Core 都是一款具有一次性投资价值的最佳音频接口之一。


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