Steinberg UR-C 细节全知道!第三期:驱动

Tegeler Audio Manufaktur VTRC 评测:「昂贵」的声音长这样吗?

喜大普奔:midifan.fun 音乐人欢乐社区 iOS 和 Android 应用下载起来!

2020年10月号《Midifan 月刊》技术刊物上线,戳这里阅读

Roland GROOVEBOX 系列 MC-101 测评:盒子虽小,律动无量

关于 stems 的一切你所需要知道的内容

分享到微信朋友圈

· 太阳的后羿 添加于 2020-09-20 · 暂无评论


我们经常听到stems这个词,但是你知道这个词什么意思吗?

我首先想澄清大多数人对于stems这个词的误解,包括编曲人、录音师、音乐总监还有后期制作者都错误的使用了这个词。stems这个词在音频领域非常常见,但不要仅仅只是用这个词来当做别的术语的另一种叫法。

因此,我们需要在这里讨论一下stems了。


stems是什么

stems一般指整个混音的子总线,当他们用相同的音量播放的时候就能得到整个混音。

通常情况下,我们需要把整个工程分成几个小的子部分,无论这些乐器是录制的还是合成的。比如一个管弦乐的混音可以被拆分成弦乐、木管、铜管和打击乐,而一个摇滚乐队可以拆分成鼓组、吉他、键盘和人声。值得注意的是,stems是他们经过混音后的子总线,而不是把他们单纯叠加在一起。

这样做的话,所有人都可以重新调节这些stems的相对平衡。比如他们能够控制弦乐和铜管之间的响度关系,或者吉他和底鼓之间的,但是不能控制小提琴和中提琴的响度关系,或者底鼓和军鼓的。

Stems在后期中也有应用。最常见的stems包括语音(dialog)、音乐(music)和音效(effects),简称DME。后期制作中一般由语音(或者是与影片同步的声音)、旁白、音乐和音效组成,尽管更大型的项目可能分的更细,会分出更多的stems,比如背景音乐和处理过的音乐(在场景中通过收音机或者扩音系统播放的音乐)。本文更多讲的是音乐制作中的stems。

Stems能够让人更深入的对混音进行控制,而不是只能对混音整体进行处理。

注意stems是一些音频文件!尽管我们在混音的时候我们经常把轨道编组发送到一个bus上来简化混音并且进行bus处理,但是stems是我们把这些轨道导出之后的文件。Stem本身是音频文件,而不是一个DAW里的某些轨道。


分轨(multitracks)和Stems的区别是什么


在我深入介绍之前,我想先说明stems不是什么。很多人认为stems和分轨是同一个东西,并且越来越多的人开始误用这两个词。

在写这篇文章的时候,我在youtube看了一个介绍stems的视频,其中一个评论说“stems就是分轨!”,作者居然还给这条评论点了赞!

所以区别到底在哪?如果你对分轨这个词不熟悉,那么你就拿“多个音频文件”这个词来代替。分轨这个词源自多轨磁带——一个能容纳多个音轨的磁带。就像立体声磁带能够容纳左右两个音轨,在最常见的情况下,多轨磁带可以在一个2英寸的磁带上存放24条音轨。

尽管这种记录介质已经被淘汰很久了,但是分轨这个词还是被用于描述构成你混音的所有音频文件,这些音频文件最终被并轨到混音中。

如果你一直在DAW里,可能从来没有用到过多轨磁带,所以你很容易把分轨和stems混淆。

这是一个区分分轨和stems的比较特殊的例子:

一个很重要的元素还有他的效果有可能是一个单独的stem。比如在管弦乐混音中,钢琴可能有他自己的stem;在摇滚乐混音中人声会有他自己的stem。但是,这些stem仍然会带有他们的混响以及其他的效果,所以他们仍然是一组元素的集合。


如果你混淆了分轨和stems……

一般情况下这两个词混淆了没有什么影响,我只是会在别人说错的时候去指出他们的错误。

但是在我自己的职业生涯中这两个词的混淆给我带来了很多问题。

几年前我为一个乐队录制了一首单曲,还录制了另一版。这首单曲发给了混音师,而我自己混的另一版直接给到了母带师的手里。那个乐队说混音师问他们要stems,我说好,我可以给他;他们还说母带师也要stems,我说我没有那版的stems,那个时候我看起来就像一个弱智。

后来我意识到混音师(也有可能是乐队要求的)并不是想要stems而是想要分轨,而母带师只是问这首混音有没有stems,当然我知道没有。看起来一切都很正常,但是如果你经历过这些,你就不会这么觉得了。

还有一个很难受的经历,我在处理一些配音的时候,本来他们要求我去处理stems,但是我却收到了一个巨大的多轨Pro Tools工程,还有好几十个缺少的插件……

还有一个难以想象的场景:一个现场音响工程师正在等待音乐的stems,结果在演出开始前的几分钟收到了一大堆的分轨……我觉得是谁都会非常生气。

因为这些在现实中真实存在的问题,所以:请一定区分stems和分轨的区别!


为什么多人协作的时候stems很有用

尽管我澄清了stems的定义,但是你可能还会问“所以影响在哪?”。其实吧,当你把一首歌混到满意了的时候,你会希望每个轨道导出之后,别人把你精心调整好的东西重新破坏掉吗?


电影电视剧配乐中的stems应用

在电影电视剧的后期混合中stems尤其重要。把音乐stems给后期工程师,他们就可以在场景中重新平衡音乐和其他内容。

最简单最常见的情况,如果音乐太大干扰了对话,那么后期工程师只需要调低干扰对话的stems,而不需要调低整个音乐。

来想象一个场景,后期工程师正在把一个动作场景里的大量爆炸声音效叠加在一起,还有振奋人心的鼓声、演奏英雄主题的铜管。但是爆炸声和鼓声占据了相似的频段,他们的低频都非常突出,一切听起来特别恐怖。

如果你不给后期工程师stems的话,他们就只能在音乐和效果之间选择:比如调低音效让鼓声明显,或者调低鼓声给大爆炸音效腾出空间。但是如果是后者的话,铜管的声音也会受到影响。

但是,如果鼓组和铜管在不同的stems上的话,后期工程师就可以把鼓组stem调低一点(可能就几秒钟)来略微调整混音,这样他们就不会和爆炸声产生太大的冲突,而铜管的旋律仍然能够保持在原来的响度上。

或者在一个动画场景里,一只笨笨的猫和勇敢的狗带着人的声音第一次相遇了,这里有一段很美妙的管弦乐铺底。但很不幸的是,在关键时刻的时候,长笛的颤音盖住了对话的声音。如果调低整体的音量的话,其他的乐器也会被衰减,但其实他们没有什么太大的问题。

幸运的是,有一个木管的stem,后期工程师把它暂时调低了,保持了其他乐器的响度,就可以让这个场景完美了。

你可能会想写出适合电影画面的音乐是作曲家的工作吗?很显然是的,但是最近几年还在电影配乐行业工作的人都知道,电影场景每天都会变,而且一般是在音乐被编写、录制的很长时间以后。如果这时候出现了一些问题的话,再写一首肯定是不现实的。所以stems对于后期工程师和音频编辑者是很有用的,他们可以改相当多的东西来让音乐与场景兼容。

尽管作曲家不怎么想让后期工程师改动他们的作品,但是stems一般都是被要求必须交付的。如果需要把这些音乐单独发行,那还是会按作曲家编配的混音来发行。

你可能在想我们为什么不把分轨给后期工程师呢?我们确实希望他们能调整整个混音,但是不能太大,不然会改变音乐的内容。所以允许他们做的更多的是重新平衡,而不是重新混音。另外他们也确实没有那么多的手来控制那么多的分轨……


立体声音乐混音中的stems应用


在配乐制作中使用stems的思想也可以被应用到立体声音乐混音当中。

有时候母带工程师希望能拿到stems。作为整个音乐制作流程的最后一双耳朵,他们可能会觉得“背景人声需要调大一点点”、“键盘声音太大了”等等。有了stems他们就不用要求混音师重新混音,而只需要做一些小小的平衡就够了。比如经过EQ的声音听起来都很好,可是EQ过的吉他听起来有点太明亮了,有了stems的话,他们就能去单独调节吉他部分的音色。

这同时也淡化了混音和母带的界限。有可能一个制作人想要让混音师混一首歌,但是他觉得某些乐器之间的平衡已经很好了,这样的话有可能他们给到混音师手里的就不是分轨而是stems。我发现这种“从stems开始混音”的方式最近几年越来越常见了,因为音乐制作人们对他们的作品更有信心,但还是希望能够让专业混音师来用商业混音的标准来优化他们的作品。

Stems在工程进行中也很有用。如果你在另一个录音棚录音,与其给不熟悉这个工程的录音工程师一组使用了不同配置的分轨,不如给他们一组stems。这样如果演奏者想要从耳机里听到某些东西更多一点或者更少一点,调节起来stems比从一大堆不熟悉的音轨里去调节快得多。

这也适用于演奏者需要音频来进行练习,或者配器师需要去听到音乐中某些特定部分的情况。


独立制作人需要stems吗

截止到目前,我们已经得出了一个结论:在多人协作中stems很重要。但是如果不和别人协作的话stems又有什么用呢?

那些在录音棚里监制过流行音乐的肯定记得录出来的可怕的人声,还有一首歌的伴奏带。录音工程师经常会在录完之后回去,而助手需要留下来记录许多版本的数据,直到他们可以把电源线拔掉,并且把调音台全部归零以便下次使用。(如果这时候他们发现有东西没改好的话真是太恐怖了)

在现在这个时代,创建一个新版本不会消耗那么多的时间了,但是在拥有几百个插件的工程里,切换工程仍然需要大量的时间。哪怕你只创建了人声和乐器的stems,也能让你在迁移版本的时候快很多。

此外,如果歌曲发布两周后公司突然跟你要无背景人声无乐器solo的版本,你也能很快的通过stems导出一个版本。

进一步讲,如果你需要在一个比较差的系统上重新打开一个巨大的混音工程,如果你已经导出了stems,你可能只需要稍微调节一下就可以了。像“把吉他音量调高”这种需求,那怕是最简单的系统也能够完成。

有很多客户认为只有他们提需求你才会干活。假如你在伦敦的晚上10点,收到了他们下午2点在洛杉矶母带途中打来的电话,说混音很完美但是最后一段副歌的背景人声需要调高一丁点,而且他们需要现在就改。如果你手里有这首歌的stems,你就可以不用在半夜回到你的工作环境中了,在你的笔记本上花几分钟改一下就OK了。

或者再来个更复杂的需求,比如调节同一个stems里两个乐器的比例。如果你只是在自己的DAW里工作,那可能没啥问题。但是如果你这首歌是在别的棚子里做的甚至是在一个全模拟的调音台上做的,如果你已经导出了stems你就只需要回忆一下那个stems是怎么调的,而不是需要把整个混音回忆起来。

Stems同样可以作为一种备份。也许有一天你想打开几年前做的一个工程,但是已经没有了当年的插件。如果你导出了stems的话就不会有这种问题。

最后一件事就是有可能有一天你真的需要提供stems。


怎么创建stems?

1. 使用分轨的Solo功能

有很多种创建stems的方法,第一种就是简单的把一系列相关的轨道独奏,然后导出为一个stem。这种方法的好处就是你在创建stems之前不用考虑它,而且如果你电脑性能足够好的话,这个方法还是很实用的。

不幸的是这个方法很浪费时间,而且容易遗漏。所以,你最好在导出之后拿它们的并轨和正常的并轨作反相抵消,如果某些地方没有被抵消掉,那么就是你漏掉了一些东西。(有些算法混响可能无法完全抵消,因为他们每次产生的结果略有不同)

2. 一次性导出所有stems

我更喜欢一次性导出所有的stems。这可能是很多人不习惯的,毕竟pro tools直到11才支持在普通设备上运行,所以我喜欢在全部混完之后完整听一遍,这对混音的质量把控很有帮助。我也对大型调音台上的电影配乐混音只能导出4个5.1声道的stems深恶痛绝,如果需要更多stems我们必须要做两次处理,这要花费两倍的时间,这肯定不是我想在凌晨三点做的。

想要更快导出stems,那就不要直接把所有轨道发送到main output,而是发到一系列你想要用来作为stems的新轨道。这些轨道的输出仍然是main output,或者是路由到main output的一轨。这样你就能一次性把所有stems导出到你的DAW里了。


越多的Stems就需要越多的效果器

最值得注意的是导出stems的时候你需要复制一些轨道。在普通混音里,你每个效果器只需要一个,比如说混响和延时。但是在导出stems的时候你需要把每一个发送出去的信号处理完之后发送回原来的stems里。否则你在一个stems上的东西会受到其他stems上的影响吗,解决的方法就是把效果器分开。所以如果你需要四个stems,那么你就需要四个效果器总线,如果你需要导出很多stems的话,那这肯定会非常占用系统资源。

还有一件事就是导出stems的时候你不能挂总线压缩器,因为总线压缩器处理不同stems的时候会出现不同的结果,叠加之后并不会与原来的效果相同。

所以如果你有总线压缩器,我只能很不幸的告诉你不能用他,因为他不会按你想的那样工作。另外总线上频率类型的效果器是没有问题的,所以你可以给每个stems的轨道上复制一个EQ。

当然,你可以在总线上挂压缩器,但是你需要保证后面接到这些stems的人也要能复制这些压缩器的设置。一个更好的办法是给每一个stems上挂单独的总线压缩器。

(总而言之,对于复杂的总线和侧链设置,你可以对stems的轨道进行某种程度的复制,但是操作起来很麻烦、有局限性,这个不在本文的讨论范围之内!)


关于stems标准的一些想法

我认为stems最重要的是一致性,stems之间的差异可能是某种错误,在这里我给你提供几个方法来杜绝这种情况。

首先,确保你的stems长度都相同。如果你得到了一组stems,你会假设他们都从相同的位置开始,所以你需要把stems导入到你的DAW里确认一下是不是同步的。

如果我收到不同长度的stems,那我就会想会不会有一些关键的音频被遗漏了,或者是不是我一开始就弄错了一些东西,比如说某个很短的stems是从中途开始导出的,那么我有没有把这些stems放到正确的位置上呢?或者是其中一个stem意外的多了几个小节,是我把他放的太晚了吗?还是说我一开始就弄错了,这本来就不是同一首歌的stems?或者这不是你弄错了,但是每一个stem都需要从一个特定的小节开始放,这些会通过邮件告诉你,但是你却从来没收到这种邮件?

这些都是制作stems时容易犯的错误,特别是他们为了准备第二天早上的工作加班导出的时候。消除疑问的办法就是让所有stems的长度都相同。你看到文件的开头和结尾都完全对其的时候,你就明白一切都是没有问题的了。

另一个需要注意的是轨道数也一定要相同。在Prot Tools不能处理不同轨道数音频的日子里这是最难受的,因为当你收到一个5.1的stem和一个LCR的stem的时候,你就会想“等等?这就没了?”。

直到今天,在立体声混音中接收到5.1声道的文件,或者在5.1混音中收到其他类型的音频文件也会让我觉得是不是一个人把混音器设置错了,或者是有人不小心把立体声参考轨发给我了。所以保持轨道的一致性就能消除人的疑虑。

如果你觉得这么做能够节省磁盘空间的话,记住,磁盘已经不再是以前那种昂贵的商品了。多花几百mb不会让你少多少钱的,但是可以让其他音频工程师免于打你的电话。


本文出自《midifan月刊》2020年08月第173期

 

可下载 Midifan for iOS 应用在手机或平板上阅读(直接在App Store里搜索Midifan即可找到,或扫描下面的二维码直接下载),在 iPad 或 iPhone 上下载并阅读。

 


文章出处:https://magazine.midifan.com/detail.php?month=2020-08#28做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

暂无评论

添加评论