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要想录音过得去,棚里必须添点绿:Crane Song Flamingo 双通道 A 类话放试用评测

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· PrincessX 添加于 2020-09-05 · 暂无评论
Cranesong这个牌子在高端专业音频圈已经是家喻户晓的牌子,但在娱乐市场和刚入门不久的童鞋们眼中也许有些陌生。感谢Midifan的委托,能让我上手试用和评测这个“神秘”的美国小众高端音频设备厂商,本次评测的型号为Flamingo双通道A类电路话筒放大器。

Flamingo直译为弗拉明戈,而考虑到Cranesong品牌的设备命名一般都喜欢用珍稀鸟类的名字,例如:

品牌名Crane - 仙鹤

其中最有名的一款产品Avocet(圈里俗称“大绿钮”)监听控制器,Avocet是反嘴鹬(好吧不仅没见过,可能字都不会念。想深究的童鞋们可以自行搜索图片)。

还有Egret八通道D/A, Summing - 白鹭;Ibis双通道母带EQ - 鹮,又称朱鹭,一种濒临灭绝的鸟类;以及Falcon 500系列的电子管压缩 - 隼,猎鹰。

不难发现,Cranesong家的设备给人印象都是朝着母带级去的,仔细观察国外的母带工作室,许多都配置了Cranesong的HEDD母带级ADDA和谐波处理器。配置STC-8母带压缩和Ibis母带EQ的更是不在少数。这个牌子堪称母带棚的常客!

笔者本人也是Cranesong品牌的忠实粉丝,接触这个品牌已有十多年之久,使用过老款的Flamingo话放、HEDD 192 ADDA,以及现在正在使用的是Solaris Quantum DA。那么本次到手试用的新款Flamingo话放又会有怎样的功能特点和设计亮点呢?我们来看看。

先上一张Flamingo官方大图镇场。


来一波开箱图。


亮眼的绿色啊!非常切合本文主题!标准的19英寸1U机架位话放。美国纯手工打造!


细节特写1:(为不影响商家销售,评测仅将话放搁置于机架上,便于调节和拍摄,未上螺丝。)每个通道都有的PHASE相位切换、高低阻抗切换、幻象电源开关,以及话放增益GAIN和微调增益衰减ATTENUATION。右边是Dave Hill老爷子的签名。


细节特写2:Flamingo有别于其它话放的最特别设计!SOUND、TONE和IRON三个拨档切换开关。可自由选择搭配声音的染色风格,从极其干净透明无音染的声音,到浓重的染色声。方便多种风格的录制!其中SOUND是2档切换:FAT和NORM;TONE是3档切换:左边、中间和右边;IRON是2档切换:IN和OUT。其代表的具体意义会在下文详细说明。



细节特写3:电平表和过载指示灯。每次开机Flamingo都会进行自检,电平表会全部亮起,同时听到机器内部的继电器拨档跳动切换的声音。不得不说,这个设计太美了!电平表的显示范围从最低-21到最高+4,超过0的部分为红色。电平表的顶端有一个CLIP过载指示灯,话放的输入信号一旦碰到过载位置就会亮起来。


细节特写4:Flamingo产品标志和电源开关,以及亮眼的绿色指示灯!据说这个灯和所有旋钮都是Cranesong专门为自家设备而定制的哦!

也许手机图片有一定的色差。其实严格来说Cranesong的主题色应该是湖水蓝。因为这个品牌起源于美国北部与加拿大交界的五大湖——苏必利尔湖边的小镇(总部位于美国威斯康星州的苏必利尔——Superior, WI,详细信息可在官网cranesong.com查询),那一抹宁静、清澈、令人难忘的湖水蓝色便成为了Cranesong的主题,设备的旋钮和灯泡全都选用这种优美而又独特的颜色。


来一段官网的介绍说明。

Flamingo是一款高品质的双通道A类离散型话筒前置放大器。它可以作为一款音乐性强而音质透明的话放,同时也具备模仿老式经典设备声音的能力,还可以用它来创造出独特的全新声音风格。

它的输入增益旋钮是精心挑选的步进电位器,具有良好的匹配性和设置上的可恢复性。而后是一个可连续变化的衰减器来进行总体增益的微调。步进增益范围从6 dB到66 dB之间,同时衰减器(类似一个推子功能)的可调范围是从0(不衰减)到负无穷。每个通道都设计了独立的相位切换开关和幻象供电开关。Flamingo还包含一个双通道的22格VU表和顶部过载指示灯,让监听和电平调节变得尤其简单。

Flamingo最具特点的设计在于三个可变音色开关,让用户可以自由选择搭配出完全不同的音色质感。它们是Iron、Sound和Tone开关。Sound开关可以切换不同的放大器类型(FAT肥厚,NORM标准),Iron开关可以将Iron变压器加入音频通路中,而Tone开关有3个档位——中间是标准档(最纯正的Flamingo声音),右边是更加透明无音染的话放声音,左边则是加重了染色的声音。无需多言,Flamingo的这三个开关可以自由搭配出多种不同的音色组合!

Flamingo还带有输入阻抗切换选择,提供了2个不同的选项,第1个档位是原始的Flamingo音色;第2个档位是来自Bock Audio公司的设计师David Bock的推荐,用于匹配他家的大震膜电容话筒。同时Flamingo话放的全平衡输入输出口,也都是无变压器设计。

Flamingo的设计极具灵活性,这样的工具可以给用户解决一切录音、广播和扩声上的难题。只需轻松拨动音色档位开关,富有艺术感的音色即刻显现。


这是官方给出的Flamingo关键特性和详细参数指标:

Cranesong Flamingo话筒放大器特点

  • 高品质双通道离散型A类话筒放大器
  • 能够模仿极其复古的声音质感,也可创造出全新与众不同的声音
  • 可调增益范围以6 dB为一格步进,最大到66 dB,同时可用衰减旋钮将增益衰减到负无穷
  • 3档切换(IRON,SOUND,TONE)让用户自由选择不同的声音风格
  • 带有2通道22格的VU表,顶部过载指示灯,让您更清楚的监听声音信号以及作出电平调整
  • 灵活的操控性能唾手可得,让用户轻松解决实战中的录音、广播和扩声难题,为艺术家们提供最具艺术性的声音选择

Cranesong Flamingo话筒放大器技术指标

  • 最大输入电平:+18 dBm在6 dB增益设置上
  • 最大输出电平:+25 dBm
  • 最大增益:66 dB
  • 输入阻抗:8.5K Ohms
  • 指示灯:# 7335
  • 前面板后深度:10英寸(31.75厘米)带线材
  • 前面板高度:1 U机架位
  • 电源需求:
  • 电压:100,120,230,240;50 / 60 Hz;45瓦
  • 保险丝型号:MDL .5A保险丝用于100V & 120V, MDL .25A保险丝用于230V & 240V
  • 运输重量:15磅(8.6公斤)


据笔者了解,Cranesong的创始人Dave Hill大爷早年曾在Summit Audio任职设计师,参与设计了很多经典的电子管设备。也总结出了自己一套独特的方法来使用晶体管电路模仿电子管设备的声音特点。这使得Flamingo的声音特点有别于我们常见的SSL、Neve等经典晶体管话放。也就意味着使用Flamingo可以得到更广泛、更多元化的声音风格选择。

Flamingo上设计的染色开关正是给予我们这样的多重可能性。从干净无音染的晶体管话放音色(适合古典、爵士、民族等需要真实还原自然音色的音乐风格),到色彩浓重的电子管音色(适合乐队类型的音乐、摇滚乐和大动态的现代音乐风格表现),以及自由选择切换是否将声音通过变压器来得到那种紧密、厚实、略微饱和的质感。

顺带说一句,这位老爷爷不仅是个模拟电路天才,在数字电路和DSP算法开发上也是极具天赋的。从他家的HEDD ADDA的数字——模拟互换品质,还有HEDD内部的谐波染色DSP算法就能看出端倪。还有别忘了,Pro Tools里著名的Heat(模拟Summing引擎)也是Avid专门让Dave老爷子出手帮忙设计的DSP核心算法!

另外再提一句,有些朋友可能用过老款的Flamingo话放,会发现有些许不一样的地方。老款Flamingo是没有TONE这个切换开关的,这排拨档切换只有2个:上面的SOUND和下面的IRON。而TONE是新款Flamingo才加入的功能!


下面我们来听一些Flamingo的实录干声。

(在此特别感谢上海“Let’s Music Studio”提供录制场地。感谢乐手“花儿咪”倾情演奏小提琴片段。感谢千败1000 Failures乐队主唱周江航倾情演唱人声片段。)


人声单独下载:

小提琴单独下载:


人声和小提琴打包下载:http://html.midifan.com/demo/flamingo/Flamingo.zip

由录制片段的文件名我们可以看出详细的参数设置。本次评测我设计了几种典型的参数搭配,尽量保证除了Flamingo这个唯一变量以外其它所有因素的一致性,除了多次演奏(演唱)同一段内容可能有些细节差别以外,其它变量基本是保持一致的。在增益电平设置上也尽量保持最佳的听感匹配状态。

评测所使用的话筒是Neumann U87,音频接口是Merging+Anubis,以32bit精度进行录制。

首先我把Flamingo话放设置在30DB固定增益上,而右边的衰减旋钮放在0,也就是不衰减推子。其中:

  • NORM NO IRON的搭配组合就是官方比较推荐的Flamingo原汁原味的音色表现,属于干净的声音范畴。
  • FAT IRON组合则是将SOUND打到左边FAT档位,并加入IRON变压器的声音表现,属于有音染的范畴。
  • FAT IRON 42DB ATTEN -6DB是在上一个设置的基础上,把增益提升到当前录制素材情况下,话放能承受的几乎最大值(不出现明显的失真),以更大的增益电平(42DB)来得到更为饱和、色彩更弄厚的音色。同时在衰减推子上拉回6DB来匹配整体素材的听感响度,便于对比。
  • NORM NO IRON LESS是在以上干净、原汁原味的Flamingo音色基础上,再将TONE这一档打到LESS,得到更为干净透明、无音染的一种音色。
  • FAT IRON TONE则是在以上带有音染的设置基础上,把TONE打到左边档位,得到的是最具弄厚音染色彩的一种很特别的音色。


从主观听感对比上来说,我个人感觉人声的音色更适合使用带音染的档位去录制,这样得到更为厚重的低频和胸腔声,也可以良好的补充U87话筒的低频厚度,给人声带来一种温暖厚实的感觉。另一方面,带有音染的设置甚至能在听感的比例上,让唇齿音的能量显得没有那么强,音色变得柔和好听,非常便于后期的进一步处理。

而小提琴的音色则恰恰相反,更适合使用干净的档位去录制。在录制完成的聆听对比阶段,我也和乐手达成了一致的想法,一致认为古典乐器更适合干净、无音染的录制风格,不用去刻意添加太多厚重、厚实感,那样反而显得音色有些笨重。小提琴的那种通透、轻盈的感觉恰好适合用Flamingo的原始音色档位去表现。

在音色的选择上,个人觉得有这样一些倾向性可供参考。SOUND档位会在不同的电平设置下,给不同的声音素材带来不一样的谐波染色;TONE的感觉则有点类似于磁带的模拟饱和失真感,同时由于TONE档位在使用时是强制切换到低阻抗设置的,所以也会给声音带来一种非常特别的润色感觉;而IRON变压器根据说明书的解释,作用大多集中在400 Hz以下的低频部分,对低频素材会尤其明显,而对于大部分基础频率在400 Hz以上的声音则变化及其细微。

Flamingo的动态指标、底噪、失真特性等,以及在音色的把控能力上,都是非常优秀的!整体底噪明显比我平时使用的1073要低了许多,这点也让我非常惊讶于Cranesong Dave老爷子的设计功底。Flamingo在大动态素材的录制表现上也是游刃有余的,充足的净空可以让你灵活自由把控音色的失真度和染色程度,想要更饱和的声音,或是更干净的声音,只需要去调整前置增益和衰减推子的配比就能轻松搞定。当然,我并不是想拿不同设计和不同年代的话放去进行比较,但在现代录音中,我们也的的确确会考虑到这些因素给声音带来的影响。棚里拥有一台像Flamingo这样多才多艺的话放会是非常明智的选择!

PS:有机会我还是很想用这类可以push增益的话放来录制打击乐的,毕竟打击乐的色彩会因此而更加浓厚,更加多变,更有意思!

PS 2:Cranesong的设计师Dave Hill老爷子除了自家的这个品牌,其实还有更小众的个人品牌Project哟!有兴趣的玩家,传送门在Dave Hill Designs。


附录:

摘录一些国外同行们和权威杂志对Cranesong Flamingo的评价。

Pro Audio Review——

优点:声音质感极好,设置面板灵活,操控简单,可能性多。

缺点:发热量大。

“这台话放将我的Manley C24话筒推的比其它任何一台我用过的话放都要好,因此我已经将它列入我的必买清单了。经过我非常仔细的听觉对比测试,更加说服了我内心将这台话放摆在‘最佳话放’的行列。额外增加的音染切换功能更是把我对声音创作的热情推向了顶点,因为我已经发现它非常适合用于我的一些素材录制!我不得不给大家强烈推荐这台设备,如果你的工作室急需一台风格多变的立体声话放,并且能适应从极其干净清透的音质到极其厚重的染色风格,你还在等什么呢?”

Gearslutz——

“Flamingo的声音听起来深邃而顺滑。它有着优美圆滑音色,同时又非常结实,一点儿粗糙尖利的感觉都没有。声音听起来就像流水一般的润滑质感,犹如轻拂过你的耳朵,而不是径直冲在你的前面。低频的感觉非常紧实,中低频段听起来结实有力而不会显得糊。超高频非常顺滑和圆润,细节感丰富。总的来说是一种很优秀的声音,通透有力(在原始的Flamingo模式下)。结实、顺滑、深邃而优美是Flamingo的代名词。

当录制贝斯的时候,我接了一台Manley的电子管DI然后将信号送到Flamingo话放,最终我得到了心目中渴求多年的贝斯音色。超级紧实而深邃的声音,动态强劲而不会有不自然的中频突出。同时也能在混音中稳坐如山。我觉得就算这台话放只适合录制贝斯,也都能值回这个价格了,因为它听起来实在太好了!后期缩混甚至已经变得轻而易举,不需要太多的EQ处理。在录制贝斯时我使用了‘IRON’变压器。

原声吉他的声音听起来也是非常自然而富有存在感。我猜这台话放适合所有原声乐器!

架子鼓的吊顶话筒在Flamingo上也是听起来极其优秀(切换到FAT档位)。超宽的立体声定位,完全没有任何刺激或者4~5k位置肮脏的感觉,极其忠实的呈现了良好的架子鼓画面感,华丽而出色的高频响应。”

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