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羚羊 Antelope Discrete 4 Synergy Core 音频接口测评

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· 末世の塩 添加于 2020-08-15 · 暂无评论
大家好,我是末世の塩,是一位生于新时代,勤劳朴实的音乐民工,平时工作是给歌曲、配乐的工程搬砖添瓦。这次有幸试用到了羚羊公司的最新产品Antelope Discrete4 Synergy Core,在此特别地向大家报告使用心得。


前言


说到羚羊,最初“听说”的是,羚羊是做时钟起家的,它家产品音色好,性价比高。后来随着搬砖经验越来越丰富,我也确实在许多的录音棚里都看到了羚羊产品的身影。“花一样的钱,得到更好的声音”或许是许多朋友选择羚羊的理由。

早些时候,羚羊产品的驱动曾是被诟病的,我有朋友也常抱怨说声卡又找不到了。那么在这一代产品中,这些情况是否还会发生呢?这也是我希望弄明白的问题,毕竟面越来越复杂的音乐工程,咱们都希望把更多精力花在“搬砖”这件事本身,这样脑袋也好秃得慢一点。

在这移动办公的时代,音频接口正朝专业化和便携化两个方向蓬勃发展,我今天要评测的这块声卡,它的定位正是小型工作室/移动办公,凭“体积小”这点,已经很吸引我了,因为我是个“居无定所”的人,每天除了窝在自己的小工作室干活,经常还要在朋友的棚间游走。到了周末,还要带着自己的乐队出去演出,电脑声卡用来走Program。可以说声卡是一刻也不得歇,要在各种场合下均能提供稳定出色的表现。而如果这块声卡还能自带DSP/FPGA功能,可以在提供高规格的插件运算同时减少电脑CPU负担,那么这个声卡对我这样的使用者而言,就可以说是非常完美了。一想到可以在输入通道上随心所欲地,零延迟地挂上各种高质量的话放、压缩,甚至磁带机,口水都快流下来,赶紧请大家来看看这块有趣的声卡吧。


外观


这就是Antelope Discrete4 SynergyCore。

这块声卡是黑色外壳配银色的面板,在黑色外壳上,浅浅印了只跳跃的羚羊,这样的配色和图案,看起来低调而中庸。按钮、旋钮的感觉都十分精致,像是在操纵一台精密的设备,非常有“专业感”,遗憾的是,入行多年,这种感觉已经激不起一点新鲜感了。这就像是一辆皮实耐用的家用车,虽然没有夺目的造型,很难叫人“一见倾心”,却日复一日年复一年地用自己的实在,勤恳服务起了一家人。

它总共有4个“模拟控台级的”A类分立式话放,其中正面板的两路带乐器DI,可以在面板上非常直观地切换成所需的输入类型(Mic/Line/Inst)。


前面板的红色SynergyCore格外耀眼,提醒着说这是一块带FPGA/DSP运算功能的声卡。旁边的小屏可视角大,字体清晰,内容分配也都挺合理的。

屏幕的右侧,三个小按钮,加一个可按动的旋钮(电位器),就是这个声卡物理面板上所有的可操作组件了。这样的设计很简约,也很实用。

在控制区域,也找不到任何的文字,因为他们的用法非常简单,一般人上手就会。

三个小按钮中,从上往下第一个小按钮是输出选择键,按一下可以查看当前输出通道的音量,再按一下,就显示下一个输出,依次类推。配合右边的旋钮,就可以对选中的输出进行音量调整啦。

第二个小按钮是信息查看功能,可以切换展示声卡工作情况,话放实时电平,以及话放增益信息。
第三个小按钮是话放推子选择键,配合右边的旋钮,就可以对四个话放的增益量进行调整啦。

旋钮就不单单是旋钮那么简单了,按一下,还有输出静音的功能。

面板的最右,是四个耳放,是的你没看错,真的有四路。开箱那会儿我也有点惊呆了,随后反应过来,这样的配置,对于录不超过四人的小合唱非常方便(前提耳机线要够)。并且,可以把声卡当做调音台,直接接上乐器和话筒,即刻变身乐队静音排练系统,加上Synergy自带的高品质话放、吉他箱模,啧啧,这出来效果老好了。这不像样的静音排练系统一套也得人民币四五千啦,所以从这方面看,是的,羚羊真香。


背面的接口都很紧凑,四路输出以及主监听的输出都是6.5口,这种设计有助于减小体积。正当中的时钟输出口格外醒目,仿佛在提醒我们说羚羊是一家做时钟而闻名的公司,从参数上来看,这个时钟是羚羊推出的“第四代声学聚焦时钟系统”。除此以外光纤口、SPDIF也是一应俱全,带螺纹固定的电源插头可以保护声卡不因碰撞而断电,这么一来演出的安全感倍增。


安装

声卡连接完毕后,我们开始安装软件部分,为了取得最好的使用体验,我按照官网的说明,先安装驱动,再安装了羚羊的Launcher。

安装包运行起来后可能还需要升级。


因为升级完成后设备会自行重启,可能会引发监听音箱的噼啪声,羚羊在这里会弹出一个提示,告诉我们升级前请务必断开音箱。


期间各种插件的下载、固件的下载更新都大同小异,值得一提的是,由于国内网络情况复杂,加上升级窗口是无法取消的,因此升级前一定需要确保有一个比较好的国际互联网带宽。

装好驱动连上声卡,可能还看不到设备,需要点一下“Not seeing your device?”,接下来会弹出个对话框,要求输入管理员账号和密码,输入完成回车后Launcher会自动刷新一下,这时就能看到声卡啦。


这时候按下Start Control Panel 后,左边的声卡图标会跳跳跳,然后出现了期待已久的控制面板


整个面板十分整洁,跳线的方式与UA类似,在人声加效果的同时监听零延迟,用这块来搞直播,出来效果应该是鹤立鸡群的。

我们从控制面板中不难发现,四路耳放,是完全独立的,当然第一路是和主监听一致的,这么一来,等于又多了三路立体声通道,这么多输出,相较于Discrete4的体积,有点香。也许把所有通道都用来做环绕声也未尝不可,如果有老师真的这么做了不妨给大家介绍介绍经验。


SynergyCore的插入效果器部分


在四路话放(preAmp)下面的区域点击可以加入SynergyCore效果。所有基于SynergyCore的效果都由声卡内部的DSP/FPGA芯片完成运算的,我们对此其实也并不陌生。此前类似的运算平台有TC PowerCore,Universal Audio,以及的Apogee的一些插件。使用电脑主机以外的运算芯片来对效果进行处理的好处是在降低电脑cpu负担的同时可以得到更完善、更快的效果处理。虽然对于外置处理器运算出来的声音是否优于电脑自身cpu运算出来的声音,网友们一直争论不休,但使用外置DSP运算,可以有效给电脑减负,应该是毋庸置疑的。

Discrete4自带的SynergyCore效果插件大多都是插入型的,外加一个发送型的混响效果器。刚才我们看到的,可以安置在话放下边区域的是插入类效果,与之相对的是在调音主面板的右下角,还有一个半红半白的“AuraVerb”,用这个混响,可以在录音时给歌手的声音润色,达到听湿录干的效果。


先回过来继续插入型效果器,我们看到总共有这么几大类,特别吸引我的当然还是Vintage系列,像许多人一样,我为这类插件同时模拟设备的质感和数字化的参数保存功能而着迷,这里边有一些还是SynergyCore独占的:

像Altec 436老式电子管压缩 :


或者Summit Audio 100a 电子管压缩:


还有西门子的W492 经典EQ :


此外,还有一些算是经典型号的衍生产品,像1178、176、1023、1084等等:



话放也不少,我们看到有德律风根和BAE NEVE:



当然了, SynergyCore里也是少不了像1073、1176这样的一些最常用的经典款效果器,而且效果不差,用着舒适。(1176同样支持All in模式,按住command/ctrl即可把四个键统统按下。)

只要你试用过以上的几个插件,估计也会像我一样觉得觉得这是一堆实实在在地可以拿来干活的插件,虽然跟硬件出来的声音还是有点差别,但和市上主流的DSP插件相比,质感密度大,能够很容易地感受到对声音的改变。

除了Vintage系列,上面几个独立的效果器也非常好用,像De-esser去齿音的,反应迅速,声音干净,带可视化的界面,上手很快。


以及我个人非常非常喜欢的磁带机,无奈只能挂一个,原因稍后解释。


据我了解,Antelope Descrete4自带了1片DSP和2片FPGA,相较于纯DSP运算的平台而言,这样的“组合拳“可有效避免积累性延时,就是说即使处于满载状态,依然可以实现无延迟监听。这种特性,非常适合挂载在话放通道里边,即DAW里录到的,都是过了效果的声音,与用硬件无疑。为了保证这种优秀的使用体验,SynergyCore插件都有严格的运力限制,这种限制导致的结果就是在SynergyCore里,目前还找不到延迟插件,混响插件则被约束成为了发送型。而磁带机也受制于这样的限制,因而当前环境下只能挂一个。

把这些插件安置在话放(preAmp)后边,就跟加了硬件一样,从输入里得到的直接就是过了效果器的声音,这在录人声、录乐器时特别方便,并且支持将整个Session存为预设,以便快速调取投入使用。这么一来就算是将数字的便携性,和接近硬件品质的音色结合到了一起。



用SynergyCore录制吉他

既然讲到录乐器,咱们棚里最常用的实录乐器,恐怕就是吉他了。刚才我们在SynergyCore的菜单下已经看到了GuitarAmp和GuitarCabinet,这些都是羚羊为咱们实录电吉他准备的。现在这个时代同样也是一个流行软效果器的时代,那么我们是否可以把Discrete4当做一个高品质的吉他效果器来用呢?

遗憾的是目前在SynergyCore里还不包含单块模拟,只有音箱模拟(GuitarAmp)和箱体模拟(GuitarCabinet)。如果单独使用音箱模拟,将输出插入实体吉他音箱的后级,是可以在有音箱的场合进行排练演出的。FPGA/DSP运算带来的零延迟特点,现场在延迟方面的感觉和KPA、AXE之类的高端硬件效果器没有什么差异。如果SynergyCore可以再集成一个调音表的功能(做成一个单块插件也行),没准以后还真可以拿它上场。

在录音场合,我们需要分别加载音箱模拟和箱体模拟,箱体模拟里除了箱体种类,还有话筒选择:


此外音箱和箱体还可以根据需要,自由地拆分使用,比如在宿主里,针对一段吉他干音先挂上羚羊家的音箱模拟,再挂上别家的箱体模拟,反之亦然。

SynergyCore在宿主中的使用

说起DAW宿主,有必要提一下羚羊SynergyCore有点特别的工作方式了。与其他厂商产品不同,要在宿主中使用SynergyCore,只需加载一个叫AFX2DAW的插件。以AbletonLive为例,可以看到还有更省资源的单声道版本。


双击这个AFX2DAW,电脑会稍微卡顿一下,随后就会出现和话放里加载效果插件相类似的界面:


从官方了解到,像这样子的AFX2DAW实例每次最多可开16个,每个实例都包含最多4个效果器槽。通过这种方式加载插件,可以增加单个音轨中的效果器插槽数量,这在一些插槽数量有限制的宿主中非常有用。遗憾的是在评测过程中,这个AFX2DAW存在一些工作不稳定的情况,在宿主中加载该插件后有一定概率会卡主,希望羚羊后续的升级可以提高这一块的使用体验。



SynergyCore混响效果器的使用

再来讲一讲SynergyCore的混响效果器部分,主面板右下方那个红白相间的AuraVerb点进去后,就出来混响效果器的界面了。


从上至下,最上方银白色面板控制的是各通道的发送量和发送声像;中间黑色面板是混响的各项参数,最下方的四个return 则是混响在各监听通道中的音量。通过这些参数的调整,我们就能轻松地为任何一路信号加上任何类型的混响。

以上就是Antelope Discrete4声卡的一些使用日常,应该都不算复杂。而朋友圈里此前也流行着一种说法:羚羊声卡在DSP插件这块的经营策略就是不收钱。甚至拿来和隔壁××家的收费插件做对比,结论是××家精致但抠门,羚羊家朴实却豪横。现在据我了解下来,这样的说法其实有失偏颇。羚羊开发SynergyCore的目的,还是为了打造一个平台,这些优秀而免费的官方插件,是为了推动这个平台进一步地蓬勃发展。现在已经有些收费的第三方合作插件推出来了,为首的便是Auto-Tune。而且羚羊也表示,在和越来越多的厂商合作,好持续不断推出新插件。在我看来,没有比这更好的事,只有厂家不断推陈出新,更好更快地满足消费者,才能使这个平台青春常驻。而我作为消费者,在为喜欢的效果器买单同时,也享受着通过消费刺激厂家带来的福利,就是更多更好的效果插件,这真可谓是个良(duo)性(shou)循环,大伙儿空了可以多去羚羊官网的Software Store逛逛。


总结

羚羊推出的Diecrete4声卡是一块主打性价比的实力派声卡,外观设计上给人中庸稳重的感觉;在实际使用过程中,控制面板操作简便,一目了然;独有的SynergyCore效果器平台在同类产品中独树一帜;只要习惯了它的操作特性,没准它就是你旅途中最得力的伙伴。最后让我们来回顾一下它的各项参数:


目前从羚羊官网看,8月31日前购买Discrete4,是可以免费获得全套插件的。不过小伙伴们注意哟这是个有时效的促销活动……活动结束之后只会赠送36款效果器,其他就需要额外购买啦。怎么样,各位看官是否有点点心动呢?欢迎在评论区留下您的看法。

感谢上海奕和录音棚提供评测场地。

文章出处:https://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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