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羚羊音频 Discrete 8 Synergy Core 8 路声卡简评

羚羊音频 Discrete 8 Synergy Core 8 路声卡简评

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· 寒Hsu 添加于 2020-07-22 · 共有 1 条评论


第一次见到Antelope Audio的Discrete 8 Synergy Core还是在去年的Music China展会上,当时就对这个新的Synergy Core效果引擎很有兴趣,FPGA和DSP的混合动力,能为我们带来什么呢?这一次,笔者有幸拿到了羚羊音频的这款声卡进行试用。

开箱

Discrete系列作为羚羊音频的入门系列声卡,外包装就是一个牛皮纸色的硬质纸盒,打开直接就能看到设备。相对于之前使用过的Zen Tour那种盒子外还有一个彩色封套的包装,这种包装就要更朴素一些了。不过外观朴素归朴素,保护层没有任何缩水 - 仍然使用了十分契合的珍珠泡沫来包裹设备,另外还有两层薄珍珠泡沫作为上下夹层保护。 


包装内的附件:说明书一份、保修卡和技术支持卡片各一张、USB线来自德国LINDY品牌。雷电线当然没有啦,好想也没有厂家送雷电线的。要说一下的是这个电源适配器,与声卡连接插头有锁扣,是个很不错的设计 - 不用担心使用中电源脱落。适配器连接插座的一端是可以换头的,厂家应该会根据不同的地区直接配不同标准的插头。但是笔者拿到的样品配的是一个英标插头... 咨询了羚羊的工作人员,因为我拿到的这台是一台直接从羚羊总部发来的样品机器,而大家买到国内行货肯定是配中国标准插头,大家不需要担心。

设备功能

前面板 


设备主体功能和上一代的Discrete 8差不多,前面板上多了红色的Synergy Core字样,证明了它是一台混动车型。前面有2个兼容高阻乐器输入/线路输入/话筒输入的话放接口,8个旋钮是全部8个话放的增益控制。但是没有实体的幻象供电开关,48V只能在软件控制面板中操作。羚羊的高阻输入不得不提一句,其实羚羊这个品牌的声卡很大程度上照顾了乐手的使用体验,笔者身边很多吉他手自己平时都是用Zen Tour的。究其原因,先不说声卡自带的箱头和箱体模拟,但就高品质的高阻乐器输入和Reamp输出对乐手来说就相当有吸引力。Zen Tour上高阻输入的品质甚至强过相当一批外置DI盒,Discrete 8 Synergy Core上的高阻输也具有同样表现。


小屏幕上可以显示多种信息,输入电平、增益、监听音量等等。大旋钮是音量控制,默认控制的是监听输出的音量。通过左侧的三个小按钮可以调整大旋钮所控制的内容 - 监听输出、耳机输出、Reamp输出, 或者也可以统一控制所有line out的音量 - 这样就可以做7.1环绕声监听了啊!然后是红色的对讲按钮,有两种模式:按一下接通对讲再按一下断开;或者是长按对讲松手断开。最右边是2个独立的耳机输出和它们的音量控制旋钮,耳放推力一般。不过能用老240DF越来越少了,现在也没啥便宜的高阻耳机给你声卡直接推。

后面板 


一般声卡都是1组字时钟输入/输出,Discrete 8 Synergy Core是1个字时钟输入,3个字时钟输出。看来哪怕入门级,羚羊也还是对自家时钟自信满满,打算让你拿它当主时钟来用。数字I/O有1组S/PDIF、2组ADAT,不过羚羊的2组ADAT就是2组ADAT,最高48kHz,不能并成1组S/MUX升96kHz用。还有一个Footswitch踏板接口很有实用性,这样你就不用总去够声卡上的对讲按钮了。


雷电接口和USB 2.0,双接口是近年来羚羊一贯的作风。下面是一个DB25的8个线路输出,说到这个我真是想吐槽,一个1U的卡就不能做8个TRS输出么?包装里还不附带辫子...虽说腾出的空间多了别的功能,但还是给使用造成了一定程度的不便啊。顺便说一句,羚羊的DB25口是TASCAM标准的,做辫子的时候别做错了。

好在监听输出是独立于8个line out之外的TRS输出,如果你除了音箱没什么别的硬件要接,那不做辫子也罢。监听输出的动态范围据说达到了130dB... 现在声卡动态范围真是越来越大了,前些年一台独立DA也不过110多dB的动态范围。

再右边就是刚才说到的Reamp输出了,对于吉他手来说这个可是很好用的一个功能。有了它你可以把吉他/贝司的录音分成两个部分来做:你可以再家把吉他直接接上Discrete 8 Synergy Core的高阻接口开始录音,然后再家完成吉他轨道的剪辑,这时候你可以精益求精,因为反正在家录音也不花钱;等你在家弄出一个完美的吉他轨道,你就可以拿到棚里,用Reamp输出接到大箱子上回录了,一个小时够你把一张专辑的吉他轨道全趟一遍的。这样你没花多少钱,又能录到你想要的大箱子的声音,简直是穷苦乐手的福音。这组Reamp还能作为第二组监听输出来使用,我们后面会说到。


后面板最右侧就是剩下6个话放了,只能接线路输入和话筒输入,不能接乐器。

附上设备参数给大家参考


安装设置

硬件接口都数一遍了,我们来看看软件的部分。与别的声装上驱动就用不太一样,羚羊的声卡需要先装一个叫做Launcher的东西,相当于是一个管理器。之前羚羊声卡最大的槽点就是这个东西,会动不动自动开始连外网升级,由于咱们的网络环境,很多用户升个级动不动好几个小时,别提多蛋疼了。现在这个Launcher升级到了V2版,情况大有改观 -

它不会自动升级了,当他检测到有更新的时候会给你弹一个对话窗,问你要不再下载 - 如果你正准备干活,我墙裂建议你选Skip(跳过),这样你就可以跳过升级程序,直接打开launcher开始工作了。当然你如果选了Skip,下次再打开Launcher的时候它还会再问你同样的问题,嫌麻烦的话挑个不忙的时候升一下就可以了。


打开Launcher之后,就可以看到Discrete 8 Synergy Core出现在这里,第一次使用还需要下载安装驱动、控制面板和激活设备。完成之后,直接点设备图标就可以打开控制面板了。据羚羊的工作人员说,下载服务器已经为国内网络情况做了升级和优化,下载速度会比之前快很多了。但是笔者没体验到哈,可能是因为笔者不走寻常路吧,羚羊的升级从来都是10分钟下载安装全搞定哈哈哈。

控制面板

Discrete 8 Synergy Core的控制面板跟Zen Tour完全不一样,没有那个很牛X的路由矩阵了。据说是因为好多人觉得太复杂不会用,所以在入门产品上简化了 - 真的假的?之前那个矩阵明明非常好用啊,各种信号通路都可以轻松实现的!简化后的反倒让我琢磨了一会儿...


软件调音台界面

最上面的部分是话放控制,每2个输入可以link在一起,作为一组立体声输入。可以看到前两个话放目前是小吉他标志的Hi-Z输入模式,点击小吉他标志就可以切换成Line或者Mic。在切换话放模式的时候可以听到声卡会发出咔哒一声,明显是不同输入模式采用了完全独立的放大电路,可能这就是高阻输入音质动听的原因吧。貌似这也是Discrete这个系列名称的来源 – 话放部分完全使用了模拟的晶体管分立电路而非一般声卡上的运放集成电路。现在的输入3/4是话筒输入模式,这时候小话筒标志的下方出现了一个齿轮,点击这个齿轮就可以设置48v供电,反相和羚羊的话筒模拟功能 - 可以模拟U87、414、C12等一些经典话筒的声音,当然这个功能得买了羚羊话筒才能激活。不过最近厂家搞活动,直接送话筒...不过笔者没有试用到话筒,这部分就掠过吧。

由上到下,中间的部分是软件调音台。调音台可以在右下角切换8路或者32路... 但是对这个卡来说32路软件调音台感觉不是特别有必要,而且通道太多就不太看得清楚。一共有4个软件调音台 - Monitor 1、Headphone 1、Headphone 2和Monitor 2,调音台Mix信号对应的物理输出分别是监听输出、耳机1、耳机输出2、和监听输出2,也就是说你可以在这里送出4个相互独立的混音给自己或者乐手。等等... 监听输出就1组,哪儿来的监听输出2呢?笔者研究了半天,原来Discrete 8 synergy core的2个Reamp输出是可以切换成第2组监听输出的!这也行!? 当你在Analog outs页面把Reamp输出切换成Monitor的后,Monitor 2调音台就可以用了,而且在声卡前面板的音量大旋钮也可以选择去控制Monitor 2的音量。这样就给不用Reamp功能的用户多了一组参考监听的功能,不得不说考虑非常周到,虽然没有A/B监听直接切换的按钮,但是多一个这么实用的功能也算是值回票价了。


Analog outs页面

和大多数调音台一样,最上面蓝色的字的部分可以选择每个通道的信号源。信号源下方是效果器插槽,这就是羚羊最新的Synergy Core技术带来的体验了。笔者收到的这台Discrete 8 synergy core因为最近促销活动的关系,也自动拥有了全套的羚羊效果器。(原本是送36个效果器,目前送的全套是79个)但是呢,这些硬件模拟太高大上了...咱也没听过,咱也不敢说...没法给出和原始硬件的声音对比,就给各位看官截图看看吧。




 


别的不说,羚羊的这些效果真的是完全没有延迟,至少笔者在直接直接监听的情况下没有听到任何效果器延迟带来的不适感,再多效果也不会有。操作方式真的很模拟,转动旋钮的时候并不会有数字显示,你只能去看画面上旋钮的位置,或者索性放弃视觉按照更耳朵的感觉去找参数其实更对路。

通常你可以用insert I/O的方式,按照在DAW里使用硬件效果器的方式去使用,当然插件参数需要你在羚羊的控制面板里去保存。如果你是用Mac,你还可以使用AFX2DAW机架插件在DAW直接用这些效果器,不需要单独保存效果器参数,还可以做自动化。不过笔者是Windows死党,没机会尝试这个插件的功能。要说的是,使用这些效果器不管是在通过I/O insert还是AFX2DAW机架插件,Launcher都要在后台保持运行,不能关闭。

关于Synergy Core这个效果引擎, Discrete 8 synergy core里面内置了1片FPGA和2片DSP芯片。羚羊原来的所有效果器都是基于FPGA的,优点就是并行运算能力。简单说就是不会像DSP一样有效果的累积性延迟 - 效果越多延迟越大,在FPGA上不存在的。不过它也有不足,FPGA运算压缩、EQ效果都非常出色。但是对于一些时间相关的效果,比如混响、合唱、镶边这类,FPGA就不是很给力,但DSP可以轻松胜任,这也是为什么羚羊一直没有混响效果器的原因(除了只能在声卡调音台上用的Aurarverb)。所以羚羊认为结合二者的优势才是最佳出路,在发布了Synergy Core硬件之后,最近我们看到羚羊也在不断发布一些新的效果器,比如Vari-Vibrato、Space-Flanger。可以看到羚羊在迅速填补之前单FPGA时代的一些空白,相信用不了多久一定也会有新的混响效果出来,笔者也很是期待。


最后还要说的是这个Setting的部分,点击控制面板右上角的齿轮就会出现。打开之后你会发现羚羊的卡能设置的东西还真多。监听输出的电压是可调的、立体声Pan的规则也可以修改、对讲话筒的信号源和输出端都可以选择。还有一个千周的发生器,用来跟其他设备对电平用。还是很灵活很实用的。

结语

Discrete 8 Synergy Core作为羚羊的入门级8路卡,拥有分立式电路的话放、羚羊的时钟技术、相当出色的乐器输入、兼具第二监听功能的Reamp输出、还有FPGA+DSP混动处理器带来的零延迟效果,加上之前Launcher自动升级的Bug也得到了修复,笔者认为这台产品还是很有诚意的。对于对于Home Studio、小型录音棚和乐队来说都是不错的选择,尤其如果你本身还是一个乐手的话。当然缺点也有 – 没有实体的48v开关、Line out的DB25输出还得另外配辫子才能使用、AFX2DAW不支持Windows系统这些。总体上考虑到最近厂家搞活动,买Discrete 8 Synergy Core还送全套效果器和自家的建模话筒,还是非常值得考虑入手的。

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