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万元级别声卡「六面兽」:METRIC HALO 第三代模组化便携式音频接口 ULN-2 3d 简评

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万元级别声卡「六面兽」:METRIC HALO 第三代模组化便携式音频接口 ULN-2 3d 简评

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· Leones 添加于 2020-06-28 · 共有 5 条评论


来自美国的音频设备制造商METRIC HALO已具有20多年的历史,该公司的产品开发宗旨具有两个特点:一是追求终身使用;二是可硬件升级,从而为音频工程师或制作人在数字时代所面临的问题提供巧妙的解决方案。

笔者之前对METRIC HALO这个品牌并不熟悉,不过据了解该公司的产品在历史上曾经获得过四次TEC技术大奖的提名。尤其是他们去年推出的ULN-8 3d 音频接口,竟然以声卡的身份入围了2020 TEC话放技术单元,要知道与其一同入围的其他产品均为独立话放,例如API312 50th Anniversary 、Black Lion AudioB173Quad等。由此可见,METRIC HALO的技术储备绝不可小视。

笔者今次有幸拿到了Metric Halo推出的ULN-2 3d(第三代)便携式音频接口,经过一番摸索之后不禁对其刮目相看。

外观与附件


ULN-2 3d的外包装十分朴素低调,作为一款万元级别的声卡,没有采用华丽吸睛的全彩印刷着实令笔者有点意外。包装盒侧面张贴了一张产品信息卡并简要印制了官网地址和产地(美国制造)等信息,箱内声卡的保护措施则选用了软质珍珠泡沫。


箱内配线包含1组广播级4芯XLR外置电源、1条以太网线和1条 USB-A转USB-C 连线,所选用的线材质量还是比较扎实的。 


其他配件还有可上机架的左/右耳、机架安装螺丝以及透明橡胶脚垫和两张册页。 


ULN-2 3d主打便携型,1U标准高度的尺寸下宽度为34.9厘米,因此若上机架需搭配随附的特殊规格机架耳。

前面板


位于Logo右侧的LED指示灯区域可提示当前所选用的采样率、时钟、接口以及连接电脑的状态,输入/输出电平表自然必不可少。不过ULN-2 3d并没有设计电源开关,因此需注意查看前面板Status下的通电状态指示灯(Power)。 


ULN-2 3d配备了两个高品质话放,增益范围在+6dB-+72 dB之间,可切换48V幻象电源。从录制人声的表现来讲,是属于频响准确,能表现话筒原味的类型。需要提及的是,ULN-2 3d还可选配安装Jensen变压器。众所周知,Jensen的高性能变压器以其通透低噪而闻名,不过笔者今次上手的这款并不包含。


面板左侧配置了可独立调节的主输出监听音量和耳机音量调节,内置的高品质耳机放大器无需再添加独立的耳放。

后面板

ULN-2 3d的后面板配置才真正体现了这款产品的优势所在,包含了非常丰富的数字、模拟和可拓展接口。

  • 出色的AD/DA转换(2通道)
  • 出色的D/A转换(2通道-线路电平)
  • MH ULN前置放大器(2通道)
  • AES I/O(2通道)
  • SPDIF I/O(2通道)
  • ADAT I/O(8通道)
  • 模拟I/O支持96k
  • 数字I/O支持192k
  • 128通道x 64总线混音器(最大192K)
  • 具有超低抖动的准确DPLL时钟
  • 支持AES/SPDIF/MADI/ADAT/TOSLINK/MIDI扩展卡
  • 对ADAT和MADI的SMUX支持
  • MHLink以太网连接
  • USB-C连接


 


强大的路由和监听控制


ULN-2 3d的数字路由功能非常强大,笔者花费了不少时间来摸索,最新版本的MH Console软件能够提供非常灵活复杂的路由控制,不过稍感遗憾的是目前ULN-2 3d的驱动和MH Console软件仅适用于MacOS 。

所有监听通道和监听源都能由用户自行定义,包括命名、路由、颜色等巨多详细设置。无论是影院级环绕声监听,还是Cue监听均不在话下。此外除了提供正常的来自DAW或本机硬件端口的监听信号,ULN-2 3d还能选择MH Link网络协议中的音频信号,如此高度自由的路由设置令笔者不禁赞叹。

笔者认为在后面板的众多端口中,符合当下潮流的USB-C 与MH Link以太网接口应值得再温习一下。 


自2019年起,各大主流音频厂商纷纷在自家设备上大力推动Type-C接口,发布了不少更新换代的配有这种接口的新产品。而基于网络协议的以太网音频也在近几年受到追捧,虽然这种协议在过去一般仅应用在大型现场和扩声领域,但低成本、高效率、高稳定性的特性很有可能会成为未来普通音频接口的另一个标配。

MH Link


以稳定的超低延迟以太网MH Link做为数据连接的优势在于不用再受雷电、火线、USB接口的兼容性、稳定性、传输速率的限制,它允许用户在100米的范围内使用以太网线缆运行,使用Cat 5e电缆可实现多达256个音频通道的音频和时钟传输(192k),这意味着用户可以自由创建自己的音频网络来聚合多个设备,随意路由音频信号的进出。


在MH Console的软件控制界面中,使用MH Link做为数据连接通道时会被直接点亮,可选项目包含时钟和采样率等。因此,无论在家庭工作室,还是专业录音棚和大型现场,ULN-2 3d都能作为一款高质量的音频接口和路由中枢完全胜任,与13寸MAC笔记本相当的长宽比和1.8公斤的重量另其携带起来并不吃力。

 


DSP处理

作为万元级别的声卡,DSP处理功能似乎是标配。高端声卡虽然比较昂贵,但其性价比也在于此。ULN-2 3d 的DSP处理配备了1GB DDR3 RAM内存,因此对于比较耗费资源的重混响、延迟等效果就不再占用计算机资源了。100多款自带授权的DSP插件充分解放了电脑配置,每个通道中都可包含EQ、压缩、混响、延迟、模拟失真等多种效果。 



硬件升级

Metric Halo的全线硬件产品均支持用户自行手动升级,这又是ULN-2 3d的一个亮点。也就是说,之前购买第二代产品的用户可以通过购买第三代的主板如组装PC机那样进行手动升级,价格自然要比重新购买新一代产品便宜许多,Metric Halo官方还制作了升级安装用户手册与实战视频,其拆装更换主板的过程只需约20分钟左右,稍微有点手动能力的用户都能轻松搞定。 


笔者充满好奇心地看过了官方拍摄的升级指导视频,读者也同样可以进行参考

请看ULN-2 3d的硬件升级步骤视频

可任意更换的MH Edge扩展卡


ULN-2 3d 配有MH EdgeBus卡槽,因此可安装自家开发的配有各种接口类型的扩展卡。这也是3代产品的最大亮点,Metric Halo现在已经可以提供支持AES/SPDIF/MADI/ADAT/TOSLINK/MIDI等接口的扩展卡,如此简单灵活的配置方案是同级别声卡所没有的。


  • AES/SPDIF (4进/4出)
  • DB-25 AES (8进/8出)
  • SPDIF + MIDI (2进/2出+ MIDI I/O)
  • SPDIF + 2× ADAT (18进/18出)
  • 2× SPDIF + 2× ADAT (20进/20出)
  • 4× ADAT (32进/3出)
  • 2×MADI Optical (128进/128出)
  • 1× MADI Optical + 1× MADI (128进/12出)
  • 4× MADI (256进/256出)

结语

受于时间和条件的限制,笔者未能完全探索并认识到ULN-2 3d的全部功能,但基本事实已经可以向读者呈现:

如果你是一位善于精打细算的制作人或工程师,并且经常或者可能在未来需要应付多种录音、制作或演出场景,那Metric Halo的第三代产品绝对有资格进入你的设备采购清单。因为Metric Halo对第三代产品的升级的确具有实质性和前瞻性,相信这款产品用上十年不成问题,这并非夸大其辞,因为以ULN-2 3d目前的接口配置和技术配给,应该说已经全面覆盖了当下音频技术的主流和前沿,况且还有多款EdgeBus 扩展卡可以补充以及支持跨代硬件升级的能力,这些都让ULN-2 3d足以应付未来可能遇到的各种场合。

从聆听体验来讲,ULN-2 3d的表现令笔者非常满意。声音清晰透明,动态极佳。它的ADDA功能可以为你打造出纯净的模拟信号而无任何染色添加,完全复刻出你的音源信号,也不会有任何信号失真的情况发生。

而笔者之所以用老版变形金刚动画片中的“六面兽”来做标题,主要是因为在经过一番摸索之后由衷赞叹这位声卡战士所具备的超级能力,这似乎能为沉闷的万元级别声卡市场带来一点涟漪!若ULN-2 3d的以上特性还不能满足你的需求,那Metric Halo具有更高级别话放和更多通道的ULN-8 3d 或许可以再进一步了解一下。

文章出处:https://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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