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MOTU 624 混合音频接口评测

游君屹 添加于 2020-04-19 ·

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MOTU 624是一款可塑造高端声音、具有超低延迟和丰富I / O的便携式半机架混合音频接口,该接口搭载了著名的ESS Sabre32 Ultra™DAC技术,与旗舰级的MOTU 1248具有相同的技术规范和性能。

该音频接口本身所蕴含的诸多优秀技术特征是其长盛不衰的根本:

  • 无可挑剔的模拟品质---在平衡直流耦合的模拟输出上提供了123dB的动态范围;
  • 令人惊诧的超低延迟---通过Thunderbolt/ USB在96kHz时的往返延迟低至1.6ms/1.9ms;
  • 强大的路由扩展和混音处理能力---可轻松应用于乐器、麦克风的32路音频I / O通道,以及板载DSP混音器提供的48通道无延迟路由/数字效果,且不会给主机CPU带来任何负担。工作室可用于混音,现场可以将其当作独立的调音台使用;
  • 灵活可变的控制---允许用标准以太网电缆连接Apple®Airport™或其他Wi-Fi路由器,借助硬件内置的Web程序,可用平板电脑、智能手机、笔记本电脑等设备对音频接口进行无线控制;
  • 超乎想象的系统扩展能力---通过标准AVB / TSN交换机和网络电缆,可构建多接口音频网络,流式传输数百个音频通道;

自2017年发布之后,MOTU 624越来越多的优秀基因在后续产品中被延续,例如MOTU 828es和MOTU 8pre-es。同年,与之性价比相当的MOTU UltraLite-mk4四代(接口更多,无AVB)也俘获了大批用户的心。因此本次评测将侧重于介绍MOTU 624的技术实施规范,以更深入发掘其强大品质。

MOTU 624外包装和音频卡外观都沿用了其传统样式。就外观而言,个人感觉如果少了机身侧板的条状散热孔和用于连接固定支架的90度接头似乎就缺少了灵魂。这种富含强烈美式气息的敦厚机身造型无论桌面放置或机架固定,都能给人以稳固结实的视觉感受。


哑光铝合金材质铸造而成的标志性机身,质地坚硬重量轻,整体圆融无锋利棱角。手感没有金属的冰冷,也没有塑料的温和,介于两者之间。机壳上下都刻有MOTU的LOGO,感觉其品牌保护意识被特别强调,并以此方式传达给用户。

AVB / TSN(音频视频桥接/时间敏感网络)以太网音频网络,是MOTU 624的重要功能。配备该功能的好处是,仅通过一根以太网电缆就可以多点扩展多通道传输能力。在此之前,如果我们想多点扩展设备的传输能力,可以采用的经典方法就是使用ADAT (Alesis多信道光纤数字编码技术) 或MADI (采用AES标准接口的多通道传输技术)。但今天看来,这些方法已经失去主导地位,排名位于AVB / TSN之后。然而,充满戏剧性的是,MOTU 624也配备了OPT光纤接口,该接口支持8通道ADAT和立体声TOSLINK信号类型。


就实用性而言,AVB / TSN可以提供巨大的通道扩展可能性,而且在传输距离方面也有了长足发展,允许用户在点对点100米的范围内使用以太网电缆运行,并且完整保留了网络功能。这意味着用户可以自由创建自己的AVB网络,用于聚合多个设备,可以随意路由音频信号进出网络。而且可以通过基于音频接口本身所提供的Web应用程序对其进行完全控制,该应用程序可以在接口网络上的任何位置运行,也可以通过USB / Thunderbolt连接运行,适用于工作室、现场演出以及大型音乐系统。

显然,传统ADAT和MADI绝没有如此出色的表现能力。从技术上讲,实现多个网络节点通信应用的核心是全局时钟同步,它不仅需要兼容不同设备之间的同步,还需要增加对容错和多个主时钟源的支持。

因此在AVB / TSN技术中,AVB是一组IEEE802.1的以太网标准,主要提供预留带宽(Bandwidth-reservation)、限制延迟(Latency)、时间同步 (Time-synchronization)等功能。而TSN是相对于 AVB技术的扩展标准,用于解决网络传输中的时效性问题,增加了时间调度流量 (Time-scheduled traffic)以及抢占帧 (Frame-preemption)两个功能。因此,AVB / TSN技术增强了传统以太网对实时音频性能的支持,同时又保持了100向后兼容的特性,成为了当之无愧的未来发展趋势。

当然,MOTU 624骄傲的资本并不仅限于搭载了AVB / TSN技术。另一个不可忽视的原因是其搭载了与旗舰级MOTU 1248相同的ESS Sabre32 Ultra™DAC技术,此举赋予其与生俱来强大的混音能力。它每个AVB接口都带有强劲的32位浮点DSP引擎,可以混合和处理48个音频通道,而且每个通道上都包含了必备的EQ、门限、压缩器以及混响。


该48路通道部分以虚拟数字接口形式存在,通过可分配矩阵形式对其调用,用于接收来自设备物理接口、其它网络接口或是计算机的音频流。其混音台参照英式模拟调音台原型构建,具备7组立体声辅助总线和4编组信号的混音处理能力。另外还配备了专用长行程辅助发送推子,以及混音/独奏总线Monitor Mix,用于监听任何辅助或编组总线、效果通路、独立通道的信号。

通道内所搭载的效果处理单元均来自经典硬件产品的软件模拟,这不仅关系到整个系统的性能,也是出于对音质的把控。如,来自英式调音台的模拟均衡器,以及传奇的Teletronix lA-2A光学压缩器。


混音台的整体配置遵循了大型控制台的需求和规范,每个独立通道分别包含如下功能模块:滤波、门限、4段均衡、压缩、辅助发送、静音/独奏、通道电平指示、音量推子、声像、编组发送以及对讲源。其中均衡和压缩模块均提供相应图示调整界面,甚至增加了对讲模块,完全与大型模拟混音台配置相当。之前我们说过,MOTU 624不仅是个高品质音频接口,它还可以当作数字调音台使用。就功能而言,它丝毫不亚于硬件数字调音台; 就灵活度而言,任何系统的手机、平板或电脑都可以对其进行无线控制。

上述混音台功能是MOTU 624硬件本身提供的应用程序,使用时无需安装,仅需通过硬件驱动界面即启动其混音台。很显然,这种方式是基于网络的应用。对于MOTU而言,它可以很好保护其软/硬件产品的权益;对于用户而言,减少了安装程序的麻烦,提高了多终端操作的兼容性,只要手机、平板或电脑可以上网,那么就可以访问该界面,不再受到操作系统的限制。

如此一来,其驱动程序界面就变得非常简洁,里面仅提供一些基本操作,如接口界面、可用设备列表、固件更新等。如下图接口界面就具备硬件检测功能,其中分别显示了当前硬件的连接方式以及设备序列号/固件版本信息。点击界面右侧的Open Pro Audio Control就可以进入音频控制程序。


该音频控制程序具有相当全面的功能模块,如图左侧所示。分别可以对设备(Device)、路由(Routing)、混合(Mixing)、辅助混合(Aux Mixing)、触控式控制台(Touch Console)等项目进行控制。可以说该音频控制界面涵盖了MOTU 624所有的功能,我们之前介绍的混音台仅是“混合(Mixing)”项目下的一个功能控制界面。


设备(Device)是音频接口的设置界面(该设置界面选项较多,以上的屏幕截图只显示了一部分),一些针对设备属性的常规设置和控制都可以在此完成。当然,这类操作也可以通过音频卡面板上的实体控件完成(之后将会介绍),但绝对没有软件界面操作简单、清晰。

路由(Routing)是一个非常值得关注的功能,也是MOTU 624这类具有AVB / TSN能力设备的核心应用。该界面提供了一个灵活的矩阵分配机制,可以为计算机以及音频网络上所有设备之间的信号指定路径,将任何输入发送到任何输出或多个输出。


该矩阵采用坐标式结构,横轴为可用输入端,纵轴为可用输出端,选择两个端口的交汇点即可完成输入端与输出端之间的路由分配。

混合(Mixing)、辅助混合(Aux Mixing)两项均为混音台应用,之前已做过介绍。最后一项“触控式控制台(Touch Console)”是针对混音台应用的触控界面版本,该功能可以轻松将平板电脑或智能手机变为强大的48通道触控混音器。


综合以上内容不难看出,音频网络化是今后的发展趋势,MOTU凭借AVB / TSN技术和深厚的音频技术背景,成功在该领域获得了令人瞩目的成绩。然而,AVB / TSN仅仅是一种开放的行业标准,并非某个品牌专有,因此个人认为MOTU真正引以为傲的核心竞争力在于音频技术本身。而且就MOTU 624的软件控制能力来看,软件系统是MOTU的另一优势。其优化的低延迟驱动程序不仅将固有的音频技术发挥的淋漓尽致,还完美解决了AVB / TSN路由分配方案。灵活、易于使用,无需用户花费过多的学习时间,这才是具有良好人机交互体验的好产品。

事实证明,MOTU 828es和MOTU 8pre-es等型号再次延续MOTU 624优秀基因的做法是明智的。2018年MOTU 624获得行业大奖,被誉为 “适用于任何场合的便携式接口”,同时获奖的还有其后续产品828es。

当然,MOTU产品线中也有不少不具备AVB / TSN能力的成功范例,例如MOTU UltraLite-mk4四代,该型号隶属于屡获殊荣、光环加身的UltraLite系列,主打多通道应用,同时在DSP和其它音频性能方面也继承了大量MOTU 624的遗传基因。因此在接下来的内容里,我们就MOTU 624音频性能方面做一个了解。

MOTU 624是一款紧凑型半机架式专业音频接口,机身提供2个麦克风输入(独立Pad和48V幻象供电)、2个吉他输入,4 x 6平衡模拟接口并带有专用主输出,8通道光纤ADAT /立体声TOSLin和独立耳机输出,共计32通道,支持Thunderbolt/ USB高速传输以及AVB / TSN功能。内部DSP可提供48通道、12个立体声总线和32位浮点效果处理。


MOTU 624接口总览


其音质保证和强劲性能来自于著名的ESS Sabre32 Ultra™DAC技术,这是世界上性能最高的32位8通道音频D / A转换解决方案。具有专利技术的Hyperstream架构和时域抖动消除器,可提供前所未有的高达124dB的DNR和-110dB的THD + N,这是目前业界最高的性能水平,将满足最苛刻的音频需求。


操控方面,MOTU 624的控制面板仅提供了少量常用实体控件,为了配合设置菜单选择的需要,其旋钮均为带按键功能的步进式无极电位器。即,按下旋钮可开启下一级菜单或确定操作(下图①);转动旋钮可在菜单上逐步序进用于选择所需的操作项目(下图②),非常精确、也很方便。但不适用于音量或电平的细致调节,此时建议使用软件控制。


这并不是设计的缺陷,为了适应菜单操作的需要,大多数字控件原本就有将多种功能集于一身的特性,当遇到功能冲突时,也只能向操作精度妥协。不过话又说回来,MOTU 624有着功能全面且操作直观的控制软件,而且具有无线控制能力,相信没有哪个耐心到爆棚的人会用面板控制菜单来调用各种功能。

 

RMAA PRO性能测试结果如下:


总体而言,MOTU 624的声音纯净、通透,动态和细节无可挑剔。由于具有与1248相同的DAC,因此在模拟输出上可提供相同的信噪比表现,加之强大的混音能力和出色的扩展性,是 6K级别性价比最高的音频接口首选(市场零售价:6280元)。

当然,如果没有AVB需求,并且希望拥有更多数量的接口,那么MOTU UltraLite-mk4(市场零售价:4980元)将是不二选择。它是一款具有40个同时I / O通道(18进22出)的USB音频接口,同样搭载了ESS Sabre32™DAC技术,其音频性能、软件控制能力与MOTU 624无异,支持任何系统的手机、平板或电脑等设备对其进行无线控制,是5K以下高性价比的首选。


ESS™技术来自ESS Technology半导体公司,自2008年首次推出SABRE DAC产品以来,一直处于专业和发烧友市场的最前沿。专业音频领域使用ESS™技术的产品并非只有MOTU,我们熟知的Apogee也是其中一员。


Apogee Duet为便携式专业音频接口,与MOTU UltraLite-mk一样,属于5K以下的音频接口产品。提供2个模拟输入,4个模拟输出、2个平衡的1/4“单声道输出,最高支持192kHz / 24位录音,采用USB 2.0高速连接,支持iPad、iOS、Mac或Windows PC,软件控制程序可控制硬件参数设置。该产品主打音质,是5K以下音质最为出色的典范,强烈推荐。

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