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Roland 精神的延续和致敬——MC-707 Groovebox 评测

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· f_k_y 添加于 2020-03-17 · 共有 1 条评论


因为疫情的关系,本来去年交稿的这遍评测居然拖到现在,MC707作为一台崭新的机器现在几乎都要变为过时(伤感)。在开始测评前,让我们先致敬一下Groovebox的历史。

何谓Groovebox?

Groovebox就是一台基于loop的乐曲循环,自带模拟/数字/采样音源的合成器工作站。"Groovebox"个名词最早由Roland用在其1996年发布的MC-303上,后来越来越多人使用Groovebox这个定义去描述这类loop-based的工作站产品。如果我们再把定义放得自由些,不局限于类“MC”产品,把纯鼓机类产品剔除,Groovebox产品将会多得让人眼花缭乱。


词典自动略去最近Elektron大家熟识的那几台。(以上摘自维基百科)


Groovebox 通常有三个要素:

  • (1)一个或多个声源,如鼓机、合成器或采样器;
  • (2)音序器;
  • (3)旋钮、推子、按钮、LED或 LCD 屏幕组合的控制界面。


这三个元素都便于电子音乐家可以快速构建和准备在一个Live Set现场演出中所需要的全部元素,包括旋律/即兴演奏/MIDI输出和跳线/同时播放多个乐器或打击乐声音/现场控制和效果。当然,Groovebox这些元素通常可以预先在编辑界面设定所有pattern小节/段落在播放时的序列,或者通过更复杂一点的方式链接成一首完整的音乐。



Groovebox 风格的电子乐器为许多无论是业余还是专业的音乐人提供了各种各样的方便。操作Grooveboxd的人,即使并不熟悉电子音乐,上来猛点几下很快就可以techno。所以,我心目中能称得上Groovebox的产品,最好是必须满足不用看说明书就可直接play。所以我们必须将维基的表中类似Akai和Emu这类操作复杂又很容易买不起的纯采样工作站,还有那些元年鼓机剔除。某些groove box更偏向于强大的更全面音乐工作站,比如我们可以通过预先步进(逐个step)编辑的方式、预先分段或者一次性录制好所有旋钮和键盘操作,让一个30分钟的live set变成99的pre-programed演出,上台后直接load,直接放就行,跟使用daw无异。而且,Groovebox通常允许通过midi in-out两个接口,直接控制外部MIDI设备或者反过来比外部设备控制,因此,许多电子音乐人都乐于把Groovebox作为创作和编曲的工具,或者作为周边硬件的控制中心。这样一个带完整功能的groovebox内置的说明书,为了证明自己的操作简单也就400页左右,电子音乐人只要拥有英语四级就能看明白。


某日系groovebox的说明书截图

说明书的长短并没有吓怕专业的音乐人。其实许多音乐大牌暗地里还是在用各种各样的Groovebox。因为想明白的话,其实这种400页的说明书,不看也丝毫不会影响人类对Groovebox的征服。


基于现实状况的考虑,对于Roland去年推出的这款操作复古的MC707,我认为就是是一款不用看手册也ok类的Groovebox。首先,它的说明书真的只有12页。其次,它的界面沿用了Roland 大部分中大型MC系列Groovebox的简约傻瓜设计,中间部分是8通道调音台结构,中间部分是16个小按钮组成的步进音序器,最下面一排是led灯打击垫而非303风格的的方形键盘。因为面板是调音台,所以操作MC707的“DJ感”非常强。左面是一些基本的功能钮,音量、量化设置、录音、play/stop、动作捕抓rec和on,小节左右键、 还有一个4格pattern小节选择器,连同shift最多可以选择1-8个pattern。右上是效果器开关和发送大小和深度调节组合钮,屏幕下方是合成器参数4个组合旋钮。右下就是烦人的组合功能键、菜单方向键、大旋钮和几个简单功能按钮。

Roland MC707的操作方式和大部分MC Groovebox无异,大体是这样的:

一、音色初始化
(1)开机后,新建一个project,选择音轨(1-8)
(2)选择三种演奏模式:合成器(tone)、鼓(Drum或者加压缩味精)、采样回放(loop)
(3)根据所选择的演奏模式选音色:
(4)编辑每个音色所需要用到的效果
(5)编辑总线需要用到的效果


二、Pattern编辑

(1)选择你要编辑的Pattern(MC707称作Scene)
(2)在对应的Pattern中选择某个音轨编辑step sequence (步进音序器)
(3)录入每一轨的mid信息(包括录制复音演奏而非仅是简单的16/32/64步合成器佬单音音序)
(4)录入每一轨动作捕捉信息(即自动化automation旋钮信息)
(5)重复以上动作N次


三、储存和play

(1)设置每轨音量推子上的三个旋钮的mapping映射参数(默认是发送,mod wheel调制轮,还有filter滤波)
(2)通过tempo钮设置一下bpm
(3)选第一个开播patter 1, 按play
(4)选其他pattern ?
(5)音量推子上落自high一下
(6)旋钮扭一下自high两下
(7)中段mute一下部分音轨过度
(8)打开mute, 推子再往上猛推
(9)观众鼓掌,按stop


对了,是不是TMD简单?对了,就是TMD简单。到你完整用过几次之后,你就会认为MC707是简单到让人发指的一台Groovebox, 它被设计出来的主要目的就是被用于直播或者现场中的DJ Set。见如下操作结构图:


MC707的操作结构图


音色初始化界面


Mc707的Pattern编辑器

MC707有许多Roland最近几年产品的设计逻辑:做工不错的推子和旋钮、亮瞎眼的灯光、致敬Roland他自己的元素,在MC707里一个都没少。在操作MC707的过程中,我认为MC707最大的的亮点在如下:

1. 音色丰富度

在简单的面上操作之内,MC707的音色丰富到让人发指。光是sound list都有57页pdf。 MC707这年头还用一种旧式说明书的致敬方式:将sound bank印在说明书附页。这里头的音色几千个,从合成器和鼓,都是选自Roland几十年里那些既无聊又过时的经典机器中的老得发霉的音色中精选出来的,而且从名字上看有些熟识的老味:依托Aira的数字VA技术,再现从Jupiter 4-6-8、N代Juno的模拟音色程序,到到近代的JD990、D50等的历代的数字机的几千个经典PCM音色所组成的Pad,Bass、lead、Sub。鼓采样则是从CR78、808、909、606、甚至还致敬了一大堆卡西欧、Akai的无聊过时嘻哈采样,还分有压缩和无压缩录音版本。总之在大家开始习惯使用Ableton Live前用过的机器貌似里面都能找到。


音色说明第1页第1个Bank?


音色说明书第52页里面PCM波形的第1个Bank?

2. 音色设计的复杂程度还不错

出乎意料,合成器部分是一个复杂的四振荡器的减法VA合成器,可以选择多种波形,包括EDM专用的超级锯齿音色还有pcm音色,每个合成器和鼓组都可以选择专属的EQ和单独的单轨效果器,包括一些基本的混音压缩和失真等,非常齐全,菜单足够复杂。


MC707的合成器音色设计界面

3. 效果器

除每个音色的自带效果外,总线上还有一个发送send效果器和一个matster主通道总线效果,包含多段压缩等等一些基本的总线效果,可以实时操作。充当味精作用的效果器部分,也是由Roland熟识的吉他单块或者著名过时机架的效果器算法充斥而成(201、SDD、boss诸如此类、混响、延迟、失真等等吉他用到的里面都得有),可谓半卖半送。当然,这都只是数字上的致敬。


发送效果器编辑

其他算不上特色的优点补充一下:

(1)做工还是相当可以
(2)易学易用(说明书真的只有12页)
(3)灯多瞎眼还有屏幕保护亮灯模式
(4)有中文说明书。 (对的,你没看错,居然在评测的产品中有了中文说明书)

    不足的扣分项也谈一下:

    (1)首先MC707并非什么创新,它是Roland过去MC Groovebox精神的延续,然后再向自己几十年在合成器、鼓机、效果器领域的经典致敬了一下,打包在一起,价格只要7xxx元,香到你只要很短的时间就花钱就可以投入Roland那种几十年如一日的日式Vintage风格,声音听起来还真是有点像那么回事。
    (2)传统日式的工作站旋钮和按钮特别多,但是用起来就那么几个常规功能,操作倒不是复杂,但怎么总是让人觉得有多似一举的设计感,一股德味涌上心头。不知是不是受了elektron那些十年如一的面板操作方式的毒害之故。
    (3)合成器的VA设计得非常复杂,但是用起来有点伤感。我们先得放弃自己的信念,习惯四层四级英语菜单操作方式。
    (4)声音精度要是仔细琢磨,感觉不如Roland自家的VA致敬产品,不知是不是心理错觉的原因。毕竟128复音也不是盖的,同等价钱的aira系列有几个复音?如果完全同款再加上这么多组内置效果器,得多用很几块DSP?所以算法精度稀释一下貌似也是可以接受。如果完全一样还有人买其他产品吗?这部分是纯猜的。
    (5)采样部分有点普通。我上面没有写采样回放(Sampler)部分,因为传统得几乎没有什么功能,就是个正放倒放的英语复读机。内存也不大,只能录放60秒的44khz格式。后续的 OS1.2据说加入了切片功能,但是我直到脱稿时还没来的及升级体验。
    (6)好像没有MIDI out的音序输出功能,后续1.2OS好像解决了,我没有试。
    (7)作为一个不把自己定义为工作站的Groovebox,MC707并没有pattern chain,或者叫做song mode的模式。换言之,MC707只能用作DJ 放Clip,而不能按play就可以完整地放一首歌。

      综合:

      总的来说,虽然我说了MC707那么多不足,我到现在为止始终认为MC707是一款不错的产品。Roland的一大堆led灯产品中我唯一推荐的就是这个型号。我在群里也推介过大家还是值得考虑拥有。无论是在创作上和现场上,我都认为MC707莫名其妙地顺手将就,用它很快就可以致敬一下旧式电子舞曲,它可以弥补市场上现有的现场演出产品玩具化和同质化的不足。MC707价格也确实不是很特别的便宜,考虑到这台机器带了那么多简化了的Roland过时精髓和音色精神,这价格是否值得有能力的人上,只能说谁用谁体会了。

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      在我的B站主页上也有这几个project的录像,大家可以点进去感受一下。
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      共有 1 条评论

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      • 2020-03-17 匿名
        不可否认fky的文章写得很好。但是多年来他的每一个设备评测视频都会彻底摧毁观众的购买欲望。以后还是用官方demo视频吧,不要再暴殄天物了。