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Novation LaunchKey MK2 试用测评

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· 32768 添加于 2015-11-13 · 共有 3 条评论

前言

Novation公司成立于1992年,到今年已经23年了,目前是英国Focusrite公司的子品牌,主要的产品包括MIDI键盘/控制器/鼓垫,合成器以及软件插件等。这几年电音舞曲、手指鼓的蓬勃发展,像Ableton Live和FL Studio种类基于片段Clip的DAW越来越流行,旗下LaunchPad和LaunchKey系列产品成了Novation的主打招牌产品。那这次我拿到的就是最新的带鼓垫的MIDI键盘LaunchKey MK2系列。

LaunchKey MK2系列MIDI键盘有三种尺寸,分别是25键、49键和61键。简单的介绍可以说LaunchKey MK2就是带有LaunchPad部分功能的MIDI键盘,标准尺寸键盘,完善的MIDI控制器和走带控制器,拥有16个带力度感应的RGB彩色鼓垫,并且集成了最新的InControl技术,可与主流的工作站软件进行无缝整合。特别对于Ableton Live、Reason、FL Studio用户,我觉得LaunchKey MK2就是为这些软件而生的。举一个例子,RGB鼓垫可以显示上百种颜色,在InControl技术的支撑下,与Live里边的彩色Clip色块颜色是同步显示的,简直是太直观方便了,在演出时也很绚。

外观

LaunchKey MK2 采用黑和绿色的搭配(区别于第一代灰黑色和橙色的颜色搭配),工程塑料材质面板,整体感觉很坚固,底部使用非常多的螺丝,而重量控制的很好,属于轻薄的设计,携带较方便。我们来看一下LaunchKey MK2 49的细节(LaunchKey MK2系列的25,49, 61键几个版本的面板设计和功能都完全相同,只是琴键数量的不同)



面板上从左到右依次是轨道选择按钮,三段数字LED显示屏,9个推子和9个功能按钮,3个InControl功能按钮、16个RGB彩色鼓垫和8个旋钮、2个彩色圆形功能按钮、走带控制器。 我个人觉得鼓垫放在靠近中间的位置,各功能模块水平摊开的这种设计较为合理,在演出时不易出现误触的情况(25键版本没有8个推子和8个功能按钮)
 

 


 
下面是LaunchKey MK2 25: 

下面是LaunchKey MK2 61:


控制器

LaunchKey MK2的49键和61键版本都设计有9个50mm行程推子,手感平滑阻尼适中,可以进行精准的控制。考虑到LaunchKey MK2的用户可能经常会在室外演出,9个推子都有防尘绒布覆盖,好评。(注:LaunchKey MK2 25键版本只有一个推子)

 

推子下面是功能按钮,硅胶材质。其中MASTER推子下方功能按钮是带红色指示灯的。


旋钮是电位器的旋钮,旋转范围从7点到5点的位置,的手感和精度也不错。


LaunchKey MK2配有Novation风格的弯音轮和调制轮,半径非常大,而且材质非常贴合皮肤,防滑作用非常好,手感不错。

 

鼓垫本身并没有“行程”,也就是那种按不下去的打击垫,但依然可以通过敲击的力度触发力度感应,通过MIDI信号触发『光源』,RGB彩色LED最多能显示127种颜色,在按下鼓垫后会发出红光,并且光线强度会随敲击力度的加强而增强。鼓垫右侧还有两个圆形的带RGB按钮,这个按钮在iPad和Ableton LIVE中有多重功能。

 


而鼓垫的力度相应就没有键盘那么灵敏了,60以下的力度就难以控制了,很轻得按一般30以下,轻拍在60-80,重拍就100以上了。

 

LaunchKey MK2全新的RGB彩色鼓垫几乎可以充当非常炫的光源使用,在比较暗的环境中非常漂亮。

 

键盘:

标准全尺寸合成器手感键盘,受限于价格和重量,键盘并不是半配重的,但在非配重键盘中,LaunchKey MK2的键盘手感绝对算是不错的。键盘比较紧实,键噪很小,键盘向下按到超过二分之一键程后,键盘弹力会适当减小,给人一种掰发夹的感觉,这样的键盘在演奏时会有比较好的反馈感。 


键盘的力度曲线也调教的比较好,轻能轻下去,重也能重起来,并且支持调节键盘力度曲线。


功能

作为一款标准的MIDI键盘,LaunchKey MK2提供了所有MIDI键盘都具备的功能,除此以外,也就是LaunchKey MK2的卖点,用于和主流DAW工作站深度整合的InControl功能。

 

之前Novation的MIDI键盘产品,比如SL、Impulse系列都是通过官方开发体统的一个叫Automap的软件对主流DAW进行便捷控制,而InControl功能可以认为是在Automap软件基础上的简化和进化,不需要安装任何软件,就可以对主流工作站进行控制。在我的MAC系统上控制Ableton Live,直接插上Launchkey MK2就直接使用了,完全零设置。(Windows需要安装MIDI键盘驱动,MAC不需要)

由于LaunchKey MK2是为电音而生的MIDI键盘,那么下面我主要介绍LaunchKey MK2在电音工作站中的功能表现,以Live9和Reason8为例,然后再以Cubase Pro 8为例,介绍一下LaunchKey MK2在传统音频工作站的工作表现。

Ableton Live 9
在MAC系统中,插上LaunchKey MK2,运行AbletonLive,打开工程LaunchKey MK2默认就可以直接对Live进行控制了。当然为了确保连接没有问题,还是建议去PERFERENCES里的MIDI项检查一下设置。确认连接好LaunchKey MK2,并且TRACK和REMOTE都是ON的状态。

 

键盘中间的三个InControl功能按钮分别控制着旋钮、推子和鼓点的InControl功能,点亮时打开InControl功能,可以控制LIVE的功能,点灭时恢复到普通MIDI键盘的模式,因此我们在使用时,键盘,推子,旋钮和鼓垫这几个功能模块是可以完全分开控制的。

 

InControl模式下8个旋钮功能非常强大,在LaunchKey MK2里,旋钮对应的InControl按钮对比上一代产品多了一个HOLD功能,按住这个HOLD功能时会发现下排左侧的四个鼓垫会发光,分别对应旋钮控制的4种模式,分别是Device Pan SendA SendB,Device可以通过控制选中合成器或者效果器的一切参数,注意小蓝手已经激活,对于大部分合成器效果器里有8个或8个以下旋钮(Macro Controls)参数来说,8个旋钮会自动和软件参数进行对应,如果超过8个旋钮或者是想控制其他参数,可以通过MIDI Map Learn功能直接把旋钮分配过去,极为方便。

按住Hold键,下排鼓垫用于切换旋钮的4种功能模式

 

Device模式下旋钮可以直接控制Live的参数,注意小蓝手标志点亮。

Pan就是对应轨道的声像,Send A和B就是轨道效果器的发送量。另外还可以通过HOLD+TRACK键左右切换Device, HOLD+上排鼓垫切换Device Bank等等快捷键

InControl亮起时推子1-8会自动对应到Ableton LIVE里1-8轨(无论是音频轨还是MIDI轨)的音量,推子9用于控制MASTER轨的音量,推子下的按钮就是对应轨道MUTE的快捷键。当Ableton Live里多于8个轨道时,通过TRACK按钮,向后翻页,就可以控制9-16轨的音量了。

InControl模式下的鼓垫可以直接对应到Live里的Session View模式,上排鼓垫作为Session View1-8轨某一排的Clip播放功能,并且鼓垫的RGB LED灯的颜色能和Cilp的颜色进行自动同步,无需任何多余的设置。而下排鼓垫则是对应Clip播放停止功能,右侧的圆形按钮的功能是整行播放,相当于Session View Master轨上的ScenePlay功能,而再往右侧走带控制器的快进和快退功能按钮此时变成了Scene场景选择按钮,从而上下进行某一横排的切换,此时鼓垫的作用相当于Launchpad的某一排鼓垫。如果此时我只想用鼓垫作为打击垫控制一个软音源,只要点灭鼓垫对应的InControl功能即可将鼓垫恢复至普通MIDI模式。

Live中Session View里显示截图如下:

 

LaunchKey MK2的鼓垫颜色将会对应第一排Scene场景(如下图)

 

通过Scene场景切换上下按钮, 切换鼓垫所控制以及显示的场景(如下图)

 

LaunchKey MK2的鼓垫显示对应到第三排Scene场景(如下图):

LaunchKey MK2的鼓垫显示对应到第四排Scene场景(如下图)


Live中Session View里第四排Scene场景播放时截图(如下图):


播放第四排Scene场景时LaunchKey MK2对应Scene场景鼓垫显示
(1,4,6,8轨正在播放中,因此显示为绿色)

 

MAX for Live

众所周知,LaunchPad配合MAX会有非常广阔的可玩性,LaunchKey MK2虽然只有18个RGB按钮,但一样可以利用MAX做出多彩的效果(当然不用MAX用普通的MIDI音序器也可以做出很多好玩的,把LaunchKey MK2当做一个『光源』使用),官方提供了3个MAX事例文件下载教大家如何使用MAX控制RGB鼓垫。这属于LaunchKey MK2的高级用法。

官方提供的MAX参考示例文件:

 


利用MIDI信号编程控制每个RGB 鼓垫的开关、颜色和亮度,可以做出很多效果实现很多功能。

Reason 8

Reason是目前主流DAW里控制方面比较复杂的软件了,LaunchKey MK2搭配Reason使用给人一种服务到家的感觉。Novation官方提供了针对Reason的InControl控制脚本文件,安装好这个文件后,在Reaaon的Control Surface选项里选择Auto-detect Surfaces即可自动设置LaunchKey MK2。

 

LaunchKey MK2的配置文件默认针对Reason里41个设备场景做了适配,包括Reason内置的乐器、效果、设备、录音和调音台等场景。与Reason整合到这样的程度,在如今主流的MIDI键盘中,算是做的非常不错的。使用Launchkey MK2的InControl功能,在Reason不同的场景下,Launchkey MK2的推子,旋钮,按钮,PAD的功能都不同,比如有些时候PAD作为一些合成器的STEP SEQ模块,而有些时候会作为通道选择。 


Launchkey Reason Control Guide内的部分控制对照表

特别注意,在使用Launchkey MK2控制调音台时,要在调音台区域点右键,选择Lock Novation Launchkey InControl  To This Device方可控制Reason的调音台。具体可参官方的Launchkey Reason Control Guide里边的图示,一目了然。至于第三方的Rack Extension,还是手工做Mapping吧。

 

在控制调音台时要右键单击设备区域,在弹出的菜单中选择倒数第二项,Lock Novation Launchkey InControl To This Device。

Cubase Pro 8

我这里拿Cubase举例,ProTools、Logic等其他DAW应该和Cubase是类似的,在这类传统的DAW中,Launchkey MK2就更像是一个传统的MIDI键盘。在Cubase的Device Setup中添加MACKIE HUI控制器,即可激活Launchkey MK2的InControl功能。激活InControl后,走带控制器可以直接使用,推子默认控制调音台的音量推子,推子下的功能按键默认是轨道MUTE功能,旋钮默认是轨道PAN,鼓点右侧的圆形按钮用于翻页,而鼓垫没有InControl功能,鼓垫对应的InControl也不会亮起,只能作为MIDI打击垫或者作为通用MIDI设备去手工分配参数。对于这类DAW的控制,和其他品牌的带有推子和旋钮的MIDI键盘比,Launchkey MK2虽然没有什么过人之处,但也不算有短板。


打开Device Setup,点击左上角的加号,选择Mackie HUI,然后把Mackie HUI的MIDI Input和Output设置为Launchkey InControl即可。

 

设置好后的状态(如下图)

 

在Cubase设置好后,只有推子和旋钮的InControl会亮起,鼓垫并没有InControl功能


需要注意的是,在CUBASE里如果要录MIDI的话,一定要在MIDI INPUT选Novation LaunchKey MIDI,不要选InControl或者All MIDI inputs,否则会把InControl的控制信号录进去,另外一点就是我在测试Cubase时发现推子9/Master并不能控制Master轨,需要手工通过通用MIDI控制器设置。

接口

 

LaunchKey MK2后面配备一个USB to Host接口(即USB-MIDI接口),通过这个接口可以连接到PC 、MAC、 IPAD,并且LaunchKey MK2支持USB供电,如果连接IPAD则需要另外购买相机套件和外置电源适配器。在Mini版本中,提供的是 Micro-USB接口。

由于LaunchKey MK2主要设计是连接电脑使用的,因此并没有提供5针MIDI接口,也就是说无法使用MIDI口直接连接外部硬件音源了

此外,LaunchKey MK2还留有一个延音踏板接口,用于录入延音踏板的控制信号。(注:Mini版本不带有延音踏板接口)

附赠软件

  • Ableton Live Lite 9 --简化版的Live
  • Novation V-Station synth插件--复音模拟合成器插件,基于K-STATION引擎,3个振荡器
  • Novation Bass Station 插件--单复音双振荡器模拟合成器
  • LoopMaster采样库--1GB的采样

以上四个软件对于不愿意花钱买(yong)正(dao)版软件的用户是个好选择

总结和购买建议:

LaunchKey MK2这款产品在MIDI键盘中是一款有独特功能的产品,为Live设计且兼容主流工作站软件,功能上做到了人无我有,人有我也有。与上代产品的提升也比较明显,针对的用户群也有非常清晰的定位。

LaunchKey MK2键盘我觉得适合以下几类用户购买:

1,把MIDI键盘连接电脑演出的用户,对于这类用户,LaunchKey不仅提供了最直观的操作,还有轻便的重量,利用好RGB彩色鼓垫为演出增添更酷炫的效果。

2,LaunchKey MK2本身就是与Ableton合作开发的产品,无论是控制Session、Mixer还是其他参数,都非常方便,大幅度减小对于电脑键盘鼠标的依赖。如果想买一个与AbletonLive深度整合的MIDI键盘,那么LaunchKey MK2目前是不二之选。

3,对推子、旋钮和鼓垫有较大需求的音乐制作用户,LaunchKey MK2的InControl功能能够方便与主流DAW进行无缝对接和控制。特别是Reason用户,虽然LaunchKey MK2并非针对Reason设计,但是在控制对接方面也是做到位了。

优点:

1,InControl功能,结合推子旋钮鼓垫,深度整合Ableton Live9,为Live9而生,同时与其他主流DAW也有很好的交互.
2,16个RGB彩色力度鼓垫,玩法多样
3,做工扎实,便携、重量轻
4,大量的推子旋钮和按钮,且手感不错
5,USB直接供电

缺点:

1,没有传统的5针 MIDI接口,直接连接硬件音源有困难。
2,键盘非半配重
3,鼓垫手感偏硬

LaunchKey Mini

对于LaunchKey MK2 61、49、25键版本之外,Novation还推出了一款延伸产品LaunchKey Mini。LaunchKey Mini定位更倾向于便携性,与ipad和笔记本更般配。让我们一起看一下LaunchKey Mini的外观:

 










虽然从产品的名字来看同属LaunchKey系列,但它在配置和功能上都有很多削减,例如我们可以很明显的发现Mini的键盘配备的不是标准尺寸键盘,而是小尺寸的迷你键盘、并且取消了推子,旋钮也与其他标准键的LaunchKey产品不一样,Mini的鼓垫背光也不是RGB彩色,它只有三种颜色:红黄绿,当其他LaunchKey MK2产品显示彩色时Mini版本将一律显示为黄色。Mini版本只有一个InControl按钮, 也就是说鼓垫和旋钮不能像其他LaunchKey MK2一样分开。Mini没有了弯音轮和调制轮,也取消了延音踏板接口。我想Mini最大的优势除了便携性外,就是当与IPAD连接时,也不需要外接电源,直接使用iPad就可以为Mini供电,而标准版的Launchkey需要通过外接电源解决供电不足的问题。总而言之,LaunchKey Mini无论配置还是功能方面都与LaunchKey其他标准键的产品有非常大的区别,它的定位主要面向那些有与iPad连接需求的人和经常进行移动创作的人群。


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