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混音法宝——Waves L2 效果器使用攻略

张火-大觉者 添加于 2015-06-19 ·

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Waves效果器包中的效果器包罗万象,各有用途,但有一些是最常用的甚至是录音缩混必备的,L2就是这样的一个插件。我们有必要拿出来单独讲解一下,因为它可以说是Waves效果器中最优秀也是最常用的插件。从字面上讲,L就是Limite也就是限制的缩写,顾名思义L2本质上是一个限制器,用于动态处理。

它的全名叫做UltraMaximizer。这个名字可以翻译为“最大化”或者“极限化”。全称“超级极限化效果处理器”。什么叫做极限化呢?很简单,就是在不劈的前提下,使数字信号的电平达到最大,并且使信号的解析度也达到最大。我们都知道normalization,它可以译为“充分化”。过一下normalization,我们就可以得到信号的最高峰值,因为一条音轨的最大电平,是由声音文件中最高峰值决定的。只要最高点不劈,就可以以此为极限来提升整个音轨的电平,使其达到最大。

然而,normalization并不能做到最佳的效果,其实,还有提升的余地。因为,峰值信号的持续时间一般都是很短的,所以,如果将这些峰值信号稍微衰减的话,这个衰减人耳基本是察觉不到的。所以母带师都喜欢使用包络线等手段,把一条音轨的峰值再处理一下,这样,搞定了这些容易过载的地方,就可以使整个音轨再提升一些电平。这样做,就可以得到比只做一下normalization所获得的总体电平还要高的电平而不会削波了。而L2就正是利用了这个原理。它可以自动检测并重新修改信号的峰值信号,从而获得更高的电平信号。而且人耳并察觉不到信号处理的痕迹。

此外,在数字化的母带处理中,还有一个非常重要的问题就是“抖动处理”。这样从数字信号本身说起。要知道,数字音频信号也并非无损的。其实每过一个效果器插件,你的原始声音数字信号就要损耗,这是肯定的。任何对原始数字信号的处理比如均衡、压缩等效果器手段,都会增加代表数字信号的数字位数。每次信号被处理都会以损失低位字节,严重之后,声音听起来就会缺乏空间感和透明度。

我们知道,在Nuendo等很多软件的内部处理中,都是用32BIT或是24BIT的分辨率。而当我们进行母带处理的时候,因为我们要做成用于刻录CD的16BIT分辨率,因此在转换过程中,比特数降低了,数字设备做的是通过四舍五入或舍位(将低端8位去掉)的办法将精度调整到16BIT,而四舍五入所产生的误差就是一部分信号被抽取损失掉了。这是不可避免的,通常被称作“数字量化失真”。严重后就会影响音质。

那么有什么办法来弥补呢?有,通常在母带处理的过程中,要用一些特殊的“脉动噪声”来填补在分辨率转换时抽取损失的部分,使声音平滑、饱满,并将这些“噪声”分布到人耳察觉不到的频段上去,既保证了声音的平滑,又听不到任何噪音。这就是Dither处理。俗称“抖动处理”。

L2所采用的“IDR技术”就是用来对付数字信号低位字节所代表的声音细节损失的。它可以从长字节(高精度)的信号中尽可能地获取高品质的的声音信息并转移到低字节的信号中去。IDR 是Waves公司专有的抖动系统技术,是由Michael Gerzon和Waves 联合开发的,它的作用就是保持并提高数字信号被处理后的精度。无论是32BIT的Nuendo,还是48BIT的ProTools TDM,具有双精度解析度的L2都能很好地胜任抖动处理。

L2插件是专门为制作母带信号、数字编辑、多媒体文件以及任何需要对数字信号进行限制和重量化而设计的,经L2处理后的声音文件能够保证高品质的声音质量。一般来说,L2可以用于母带处理的最后一步,但很多情况下,L2也完全适用于分轨,尤其是人声,挂上L2之后可以获得很好的动态效果。

L2是如何增加声音动态的呢?我们知道,一个数字信号的最大电平是由声音文件中最高峰值控制的。如果只是简单地做一个最大化(normalization),电脑往往会根据最高峰值的点电平来控制整个音轨的电平,但实际上如果这样的话,那些较低电平的信号就无法得到提升。其实,很多峰值信号都有很短促的持续时间,我们可以将这些峰值信号稍微降低几个dB,降低后人耳基本听不出效果。在以前,混音师往往是需要用手画一下来将峰值压下去,L2便是用这种原理来工作的。

L2超级极大化器通过使用前视功能有效地避免了声音的过量放大。前视功能可以预测并重新修改系统的峰值信号,并使信号基本上没有人工处理的痕迹。由于不必担心信号的过量放大。

数字效果器并不是无损的,任何对原始数字信号的处理(包括混音、增益变化、均衡、动态处理等等)通常都会增加代表数字信号的数字位数。传统的切断使得每次信号被处理都会以损失低位字节为代价,而人耳往往会以这些低位字节所代表的信号信息来建立一个声音立体声空间,当数字音频信号低位信息丢失掉以后,声音听起来就会缺乏空间感和透明度。L2所采用的IDR技术就是用来防止数字信号低位字节所代表的声音细节损失的。

即使是在处理16-bit数字音频信号的时候,通常也是使用24bit或者更高(L2中使用的是双精度处理)的精度进行处理。但是当信号通过四舍五入或舍位(将低端8位去掉)等方法将精度重新减至16bit的时候,四舍五入所产生的误差就会引起低电平时信号的噪音,并引起信号永久性的不可恢复的精度损失。如果音频信号被如此反复处理并且每一次精度都重新降低至16bit,致使误差累计并引起明显的信号保真度的损失,最明显的方面是这些累计误差会引起混音信号中低电平信号声音色彩的偏离。而人耳正是通过这些低电平的信号信息来建立立体声的空间形象,如果信息损失,势必会影响到声音的这些听觉感应。之前提到,解决的办法就是在每次信号的数字位数加长后又变短的时候(如每次对数字信号处理的过程)加入适当的高频脉动和噪音整形。 适当的加入高频脉动是:在信号重新量化之前,在信号中加入能精确控制噪音量的脉动声音,它可以将由舍位引起的低电平非线性噪音转化成简单的固定嘶声噪音。使用这种方法可以消除所有低电平的非线性噪音,但以背景噪音的略微提升为代价。很显然,噪音电平的提升并不是我们专业领域中所要的声音品质,但幸运的是我们还可以通过噪音整形的方式将那些高频脉动所生成的可察觉的噪音转换成人耳不易听到的频谱中去。

完成这项工作的就是IDR技术,它是Waves公司专有的关于噪音整形和高频脉动的系统技术,是由Michael Gerzon和Waves 联合开发,主要用于保持并提高数字信号被处理后的精度。你可以在连续的16位处理过程中或在一系列24位处理的最后使用IDR,以保证最终信号的最高精度。IDR在音频数据从24位降至16位,16位降至8位等情况下非常有用。最新版本的L2具有双精度解析度,即对于TDM系统来说,所有内部的限制以及增益都是以固定的48bit精度来处理的,在系统内部则使用了64位浮点运算。现在24位输出也同样适用于DVD和一些广播媒体,以及一些母带资料的保存等。 通过使用L2超级极大化器内部的IDR处理,可以在最后声音文件的母带处理、声音量化或重量化的时候能取得比较好的效果。

下面我们来介绍一下这款插件的使用方法。L2插件如图1所示。

图1:L2界面

我们可以看到,L2的界面非常简单,操作和使用起来也很容易上手。在音频软件中,挂上L2之后,这一轨即可被处理。其实,在很多情况下,我们不需要动手去调节参数,仅仅使用预置好的参数就可以了。如图2所示,如果是在人声上使用L2,一般来说我们只需要选择VoiceCaster这个选项即可。选中之后,立即就可以听到声音很明显地发生了变化,音量响度变大,动态感变强。可以说,VoiceCaster这个预置参数是非常优秀的,在绝大多数的人声处理方面我们都没有直接选择使用它。

图2:L2的人声处理预置

如果是用于整个工程的母带处理或是乐器轨、伴奏轨等等,我们就可以选择其他一些选项,这些都是用于母带的。比如图3所示的16比特处理,因为一般我们导出的文件都是16比特。如果你要导出24比特的文件,那么就要选24比特的预置。 

图3:L2的母带处理预置

除了使用预置选项之外,我们还可以手工调节参数。如图4所示,向下拖动左侧Threshold(阈值)表上的橘红色的三角,使Out Ceiling表上的设置值保持在最大值0.0 dB处。 在Threshold电平表上,当信号峰值超过该表的设置值时,Atten(衰减)指示表上将显示该表上信号被衰减的量。将Threshold电平表上的值设置在比输入信号峰值低4至6 dB的地方,你就会在Atten表上看到4至6dB的电平指示,表示输出信号被限制的大小。 

图4:调节阈值 

需要注意的是,当Threshold电平表上的值设置得越低,输出音量就会越大。保持Out Ceiling 电平表的设置值为0.0 dB,这将是输出信号额定的最高值。现在,我们已经使信号的输出电平增大了很多。如果Threshold电平表的值为-12 dB,实际上是将信号提升了12 dB,当然,在实际操作中并不建议这样用。我们可以适当地降低增益,此时,很小的声音效果就可以使信号的最大电平明显地提升。 只有那些超过Threshold电平表阈值的信号被限制,所有电平在阈值之下的信号将有一个固定的增益变化,变化量由Threshold电平表与Out Ceiling电平表之间的差值来控制。L2就是利用这种功能衡量信号与额定最大值之间的差值从而实现电平的极大化。

如图5所示,我们可以用Release推子来调整释放时间。对于大多数信号源来说,将释放时间设置成1.0毫秒就可以了;母带处理则为3至7毫秒。释放时间是决定L2遇到峰值信号后转化成固定增益的快慢。  

图5:调节释放时间

在L2软件中,提供了两种增加数字解析度的高频脉动方式:type1(类型1)和type2(类型2)。它们实际上都是在声音中加入一定的噪声来填补声音。 如图6所示:

图6:L2的IDR功能设置

在L2中有三种高频脉动的选择。IDR Type1是为在低电平状态下没有非线性失真或调制噪音的情况而设计的,并将脉动噪声和心理声学的噪声整形结合在一起。它加入一定的脉动噪声,使背景噪声提高5dB,可完全消除低电平信号失真和依赖于信号的调制效果。使用这种类型对信号处理后效果非常明显,可使低电平的信号变得非常干净并具有很高的解析度。
IDR Type2实际上没有加入任何可听到的噪声,所以比类型1要安静5dB,使用类型2仍然使信号有一些低电平失真,但这种失真比没有类型2的信号要小得多。

SHAPING为噪声整形,它有四种形式,它们分别是:
1、 None,不使用噪声整形,其结果是信号中有很高的嘶声噪声电平,如果没有使用高频脉动,信号中还有很强的低电平失真。
2、 Moderate,能将信号中可听到的噪声降低6dB,并在没有选择高频脉动的情况下可以稍微降低信号的失真。
3、 Normal,能将信号中可听到的噪声降低8.5 dB,并在没有选择高频脉动的情况下在一定程度上可降低信号失真。
4、 Ultra,可在很大程度上降低信号中可听到的噪声,降低幅度可达10.5 dB。
Waves IDR的噪声整形功能与经济的噪声整形工具不同,后者主要是避免噪声包络在声音中加入‘色彩’。该功能比之市场上那些“极端”的噪声整形工具来说对噪声的减少程度较低,但声音听起来会令人非常愉快,而且声音的染色较少,对声音文件的处理较为柔和。 减少噪声的算法在这里是以44.1或48 kHz的采样频率来计算的。低的采样频率象22或32 kHz 的信号,要想取得最好的噪声整形效果,算法的采样频率也需要重新优化至低的采样频率,这时噪音降低的幅度就会较小。如果只考虑到消除噪音的因素,在选择时一般都使用Ultra方式的噪声整形。但在有的情况下,这种深度的噪声整形会为音频信号带来一些负面的影响,这时可以试着使用其它的噪声整形方式,如Normal或Moderate。 其实一般来说,我们使用默认的预置就可以了。

L2效果器一般都是用于插入式用法,直接挂在音轨上。如果是用于分轨,要注意L2必须挂在最后一个顺序上,因为它是最大化处理器。推子前或是推子后均可,视实际情况而定。如图7所示。 

图7:在分轨上使用L2,要注意将L2放在最后

如果将L2用于母带处理,则需要挂在总输出的推子后,如图8所示。也就是机架的第7和8号机架位上,这样L2是工作在推子后的。在Cubase Pro8的调音台中我们可以看到推子前和推子后之间有一条分割线。  

图8:如果在总输出上使用L2,一定要挂在推子后

关于L2的使用我们大致就介绍这些, L2使用起来很方便,几乎各种类型的音轨都可以使用它。而且它的资源占用又非常小,所以它很受录音师欢迎。不过,L2也不可滥用,同一个工程文件中不要同时使用过多的L2,更不能重复使用。相信只要你用过L2就肯定会喜欢上它。当然,Waves里的L3也是一个很棒的母带插件,和L2相比,它的功能更为强大,主要体现在它可以进行分段动态处理。不过也有很多人更喜欢L2的经典声音。

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