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IK Multimedia iRing 魔戒评测

Logic Loc 添加于 2014-06-22 ·

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iRing,顾名思义,就是配合Apple生产的一款“戒指”。这可不是装饰物,而是一款利用摄像头追踪技术的控制器。

越来越多的人开始喜欢用 iOS设备(特别是iPad)制作音乐了。随着大量音乐制作应用以及Inter-App、Audiobus这样的应用连接协议的出现,iOS正逐步成为新的音乐制作和表演平台。为了配合这些音乐应用,厂商们也在大力研发新的配件,力争让音乐人在iOS上更好地制作和表演音乐。于是乎,开发者们开始尝试引入各种奇妙的交互体验,其中就有我们今天要研究的运动控制。

iRing,顾名思义,就是配合Apple生产的一款“戒指”。这可不是装饰物,而是一款利用摄像头追踪技术的控制器。控制什么?你能想到的,iOS平台的应用,甚至是通过Wi-Fi作为控制器控制计算机上的软件。

为我们带来iRing的是IK Multimedia。相信大家对它家出品的Sample Tank软音源和T-Rack处理器并不陌生。近几年,这家公司在iOS平台上的动作可不算小,在Apple零售店里,随处可以看到它们为Apple量身定做的配件。

图1:iRing的精美包装

包装配件

外包装很精美,是你在Apple零售店里会买到的配件(如图1)。售价25美元,在国内的售价是208元。对于这样的价格,你可不要期待太多,因为我会告诉你,iRing其实就是一块印有小圆点的塑料片。你可能会好奇,难道这个塑料片里没有任何别的东西?我也以为里面或许应该有什么芯片之类的,但在了解了它的信息传递原理后,我可以明确地告诉你,里面什么都没有。我们将带着这样的疑问开始测评,这两块塑料片究竟有何能耐值得如此价格?

包装内有两块塑料的“戒指”,如图2。对比一下,是完全相同的。佩戴方式很简单,用两只手指夹住它即可。戒指的两面印有不同的小黑点图样,分别是三角型和直线型的图样。

图2:包装内有两块塑料的“戒指”

包装内的使用说明告诉你,只需带上“戒指”,在iPad、iPhone或iPod前挥舞(如图3),就可以向应用程序发送指令。

图3:在iPad、iPhone或iPod前挥舞就可以向应用程序发送指令

包装盒里还有产品注册卡、QR码和序列号。用户需要使用序列号注册iRing,才能“解锁”各种应用程序的iRing模式。如果你还不知道如何使用,那么可以查看包装盒内指导说明。


配套应用

在App Store中,可以找到许多IK Multimedia提供的应用,如图4。这些应用程序会利用iRing,将运动指令转换为有用的信息。


图4:可利用iRing的应用


iRing Music Maker:用户可以通过手部的运动实时创造出电子舞曲的律动和效果(如图5)。

图5:iRing Music Maker

iRing FX/Controller:你可以使用Audiobus、Apple自家的Inter-app audio以及MIDI指令将它与其他应用、乐器和录音室硬件进行交互使用,如图6。

图6:iRing FX/Controller

从应用的名称可以看出,它有两种操作模式:

第一种模式:将FX/Controller用作音频效果处理器,对从其他iOS应用或外部音频源中获取的音频流做效果处理。用户可以从16种提供的效果中选出两种效果。使用双手控制效果中的三个参数,再将处理后的音频发送至其他的iOS应用或直接从设备中输出。

第二种模式:将FX/Controller用作MIDI控制器,你可以对手部的运动分配任意的MIDI控制参数,通过Core MIDI兼容的适配器对iOS应用或外部MIDI装置进行MIDI控制。每只手可以分配三个CC信息,分别对应着三条轴线(上下,左右和前后)。将它们用在调制、弯音和音量控制上是非常有效的。另外,还有一些支持MIDI控制的手势,比如旋转(左右)、挥拳、隐藏和显示iRing、从四个边缘退出屏幕。在应用中,你可以创建预置,储存分配好的MIDI指令,方便日后调用。甚至,你还可以通过Wi-Fi向计算机或其他设备发送MIDI信息。

另外,IK更新了它们的GrooveMaker 2和DJ Rig应用,加入了对iRing运动控制的支持。比如,在DJ Rig中,用户可以在屏幕前挥动佩戴了iRing的双手对任意标准的DJ Rig FX选项进行调整。

IK公司还提供了SDK,允许第三方开发者在它们的应用中加入对iRing的支持。但是,究竟第三方的开发者能从中获取什么还尚待验证。

实战演练

在实际应用中,iRing的表现良好,操作的方式也跟我想象的一样。挥动双手,就好像在施展魔法一样,这种体验用语言是无法描述清楚的。不知道这种隔空操作音乐的方式是否会让你想起经典的特雷门琴?

让我们先打开iRing Music Maker——一款简单的音乐娱乐应用(如图7)。打开应用程序,会载入默认的歌曲。每首歌曲中都包含了大量的循环素材,你可以通过选择将它们组合在一起,制作出一首全新的歌曲。当然,因为已经是提前预设好的素材,所以,无论你怎么组合,结果都是不错的。下方的四个图标,分别控制着节奏、低音、旋律和效果。在“节奏”中,你可以制作节拍,左边的“Parts”从1到8,表示节拍的复杂程度。中间的矩形框是对应的循环素材,你可以随意点击,拼凑出新的节拍。如果你暂时没有好的想法,可以点击Groove,让应用程序为你随机制作出节拍。“低音”中有8种Bass的套路可供选择。“旋律”中有多种不同的音色可以选择,右边有8种样式。最后是“效果”,总共12种。

图7:iRing Music Maker

简单了解之后,我们开启iRing的模式。第一次在应用中使用iRing,会要求你输入IK账号和密码。也就是说,我们需要提前到官方进行产品的注册。激活iRing模式后,屏幕就会出现摄像头的画面。屏幕左下角的三角型和右下角的直线型表示着控制对应的内容。对应的手势动作是iRing的远近移动。详情如下:在“节奏”中,三角型控制着节奏的组成部分数。

  • 在“低音”中,三角型控制着低音的类型。
  • 在“旋律”中,直线型控制着旋律的类型。
  • 在“效果”中,直线型控制着效果的用量。

总的来说,iRing Music Maker为我们提供了一种iRing的使用演示,通过手部的移动改变应用中的参数。不过,这所谓的Music Maker其实只是厂商预置好的一堆循环素材,你所做的“制作”过程也只是随意拼凑罢了。对我们而言,还是希望看到更多iRing的功用,所以,我们准备切换到官方提供的另一个应用程序——iRing FX/Controller。

iRing FX/Controller是一个效果处理器,也是一个MIDI控制器。按照官方的建议,通过Inter-App或Audiobus可以将它与其他的应用程序配合使用,但很可惜,我们在GarageBand中使用Inter-App还暂时加入不了iRing FX/Controller。不过没关系,我真正感兴趣的,是将它当做控制器用在计算机的音乐应用上。在这里,我想以连接Ableton Live作为范例,讲讲iRing的创造性用法。

将iPad与计算机连接的方式很多,在Mac平台上,我们可以选择OS X原生的工具“网络MIDI”。

操作步骤:

在“应用程序”>“实用工具”中,打开“音频MIDI设置”。在“窗口”中,选择“显示MIDI窗口”,如图8。

图8:音频MIDI设置

点击“网络”,新建“会话”。确保iPad和计算机处于同一网络环境下(在没有网络的情况下,请配置Ad hoc网络)。在窗口中选择你的iPad,点击“连接”,如图9。

图9:新建“会话”

接下来,打开Ableton Live。在“偏好设置”中,选择“MIDI/Sync”。可以看到新出现的MIDI端口,将输入的“Track”和“Remote”开启,如图10。这样,你就可以使用iRing FX/Controller作为MIDI乐器和控制器,对Ableton Live进行控制了。

图10:使用iRing FX/Controller作为MIDI乐器和控制器,对Ableton Live进行控制

在iRing FX/Controller界面中。点击下方的方框,选择MIDI(现在需要发送MIDI信息)。在旁边,有一个MIDI接口图标。点击它,可以对“X、Y、Z以及手势”做MIDI信息的分配。让我们尝试在“X”轴上新建一个CC信息,将MIDI通道设置为1。接着,在Ableton Live中,进入MIDI映射模式,对参数做映射。大功告成,移动iRing,可以看到对应的效果参数开始发生变化了,如图11。

图11:MIDI映射成功

因为我们也点亮了“Track”功能,所以iRing FX/Controller也可以作为乐器使用。我们对“Z”轴设置音符(Notes)信息,你也可以设置音阶和曲调。当然,这样控制音符的演奏并不是特别方便,但可以作为一种特殊的演奏方式使用,如图12。

图12:作为乐器使用

评价

通过简单的测试,我们已经了解了这款新奇的MIDI控制器的工作方式。创新的精神当然值得称赞,但实际应用中,我们还是发现了一些问题。比如,前置摄像头的识别范围只有70厘米,在某些未知的环境中可能会出现问题。在我们的测试中,一切都较为顺利。注意,你只需要将手放在可识别的范围里即可,不需要整个身体都进入。后置摄像头的范围是150厘米,虽然范围较大,但如果使用后置摄像头,你就没法看到屏幕的画面,这将不利于操作。 相信随着时间的推移,这些问题都会有所改善。在使用手册中,还提到了一件事情。因为摄像头的识别方式是基于小圆点图样的,所以iRing对灯光、服装和背景都是有要求的:方格和条形的衬衫会对iRing的性能造成较大的影响。


图13:iRing


我们很难对iRing去做具体的定位,但无论怎么说,它都是有突破性意义的。虽然运动控制并不是什么新奇的玩意儿,但在音乐上的应用还不多见。不久前,我们评测过一款利用红外距离感应技术的控制器——Naonext Crystall Ball。对比今天的iRing,我想是有异曲同工之妙的。虽然,iRing没有太多的功能,但它小巧、便携,使用起来也较为方便。不过,因为iRing是定位在iOS设备上的产品,所以,要是想要用来控制计算机上的应用,配置工作会较为耗时。所以,究竟这款“戒指”控制有没有用,好不好用,都有待音乐人、DJ和其他音频方面的专家去探索了。

iRing的售价并不算高,对于想在音乐制作和表演上加入运动控制的人们来说, 这样的价格还是“值得一试”的。话说回来,这毕竟是第一代产品。对于这种依赖应用而生的配件,必须有强大的第三方应用支持才能发挥它真正的潜力。

最后请看的iRing演示视频


文章出处 http://www.midifan.com

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