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ESI 便携式小声卡的最新全能继任者——MAYA 22 USB

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· 大觉者 添加于 2013-03-31 · 共有 6 条评论
ESI这个老字号在音频界可谓家喻户晓,尤其是在中低端音频产品的市场上非常受欢迎。正因如此,它一直以来都牵扯到商标归属纠纷。当年的Waveterminal系列比如192L等,可以说是ESI绝对的一代经典,当年有大批音乐人都是从192系列用过来的。而后来,ESI产品就比较多样化了。

在以前的Windy6声卡评测中我们也曾聊起过关于ESI品牌之争的话题。韩国ESI早在08年就被Samick收购,之后经历了各种变化和分裂,后来,一部分依然留在韩国,而另一部分则跑到了德国继续制造ESI产品,虽然每家都说自己是正宗的ESI,但在去年,德国ESI Audiotechnik与韩国EGOSYSTEM的官司最终以德国ESI胜诉为结局,所以,当前拥有制造和销售ESI产品的权利的是德国ESI Audiotechnik,国内行货也是来自德国ESI。在国内,ESI的行货总代理是上海怡歌公司。所以说,其实现在的ESI已经不再是韩国卡,而是德国卡。我们可以说:“全国销量领先的韩国小声卡,改名德国ESI”。哈哈!好了关于ESI商标的问题就先侃这么几句,下面我们就来看看这款ESI的新品USB声卡MAYA22。

之前,ESI推出的ESU22一直是销量非常不错的便携式USB小声卡,它以其物美价廉、小巧玲珑的特点广受用户喜爱,尤其适合初学录音编曲入门的用户以及有移动编曲录音需求的专业用户。不过,ESU22虽好,但有一个致命缺点,就是它没有48V幻相供电,这一点很是遗憾。虽然它有卡农的话筒插口,但是却只能插动圈话筒,如果要使用电容话筒就只能另配一个外置的幻相供电器,而这样的话价格就贵了不少,而且便携性也大打折扣。所以,之前我一直都盼望着ESI能够推出ESU22的升级版,把这款经典的小声卡加上幻相供电的功能,而上海怡歌也一直透露说这个升级版一定会上市的。那么现在,这款继任者终于来了!它就是MAYA22。这个名字也是很有意思,之前我一直认为它会叫ESU22 Pro之类的,但它实际上依然延续使用了MAYA这个经典老字号,成为了MAYA系列的家族成员。

闲言碎语不多讲,开始上图,大家看一下这款声卡的各个方面吧。产品外观照片如图1至图8所示。

图1:MAYA22包装盒。产品改变了以往白色翻盖小纸盒的风格,换成了这种蓝色调的大纸盒,这个包装和以前的U46 XL包装很相似


图2:包装盒背面,正品行货的包装上直接印刷有上海怡歌的标志和中文的产品介绍


图3:包装盒侧面的二维码,扫描后直接通往中文官网


图4:金属外壳,做工非常精致,依然是小巧玲珑的外形


图5:MAYA22依然继承了ESU22小巧的特点。比一盒烟大不了多少,可以轻松放进口袋

如图6所示,我们终于看到了盼望已久的幻相供电开关!做为体积如此之小的声卡,能够将幻相电源做进去真的是很不容易了。如果你购买过独立的幻相供电器就知道那是个多大的家伙,而MAYA22却精妙地将其融进了这小巧玲珑的声卡内,而且不需要任何外接电源,只靠电脑USB的供电,就能够轻松拖起电容话筒。这绝对是值得称赞的,也是长久以来用户所期待的。以前很多ESU22的用户为了接电容话筒都是选择了额外购买一个幻相供电器,而现在MAYA22不再需要了,本身就带。说实话这也是MAYA22最出色的一个卖点。其他功能方面,实际上它和以前的ESU22差别并不大。唯独幻相供电这一点,是彻底把以前ESU22的缺点给弥补了。

除了幻相供电之外,我们可以看到声卡正面其他接口和以前的ESU22基本是一样的,一个高阻乐器接口用于直接插吉他贝司等乐器,另一个则是耳机插孔。整个机身的造型也很有意思,和以前ESU22葫芦形状的截面相比,MAYA22要显得更加简洁和小巧。铝合金的机身非常有质感,色调感觉和苹果产品很是般配。包装中还附赠了四个小脚垫可以粘在机身下边,这样放在桌子上的时候就不会磨到声卡外壳了。

图6:声卡正面,XLR卡农口,48V幻相供电开关。吉他输入口和耳机口都是镀金的

ESI MAYA22之所以叫做22,和以前ESU22一样,它具备两进两出的线路输入输出,如图7所示。一对输出口是TRS平衡大三芯。但是输入口却依然是非平衡的RCA红白莲花。这和ESU22是完全一样的没有什么变化。其实我一直觉得作为ESU22的升级换代产品,在接口方面应当改为输入输出全部平衡就更专业一些了。可惜这一点没有变化。线路输入依然是非平衡的。不过话说回来,对于这款声卡的应用环境和用户群来看,其实大多数用户并不一定能用到平衡输入,对于一般的线路输入来说,莲花口还可能会更方便一些,比如接驳其他音响设备等。总之,MAYA22的输入输出就这些,很简洁但也很实用。至于数字口、光纤之类则没有具备,不过对于入门声卡用户来说,数字口其实很少用到。


图7:声卡背面的接口。标准的两进两出,可惜输入口依然是非平衡。USB接口,配备有附赠的USB线


图8:MAYA 22声卡和一张光盘比大小


图9:小巧玲珑的MAYA22

MAYA22的接口可以方便地接驳各种接头,如图10至图13所示,尤其是它的卡农口,采用了现在比较通用的多用式设计,既能够插卡农头,也可以插大两芯插头。所以无论是什么样的话筒线,都能够直接插上。有一些动圈话筒配的话筒线是大两芯的,这样的线也可以直接插上使用。在话放插座中还有一个蓝色的小灯,声卡通电后,话放插座中会放射出蓝色的光芒,非常漂亮。如图14所示。


图10:MAYA22的平衡输出


图11:非平衡的莲花输入。附赠的USB线长度足够,很实用


图12:MAYA22的话放插座可以直接插入专业卡农头


图13:多用话放插座,不仅能插卡农头,也能插大两芯或大三芯

值得一提的是,MAYA22的耳放做得也不错,插入高阻耳机也能够轻松推动。不过可惜的是耳机插孔依然只有一个,不过倒是可以通过一分二的转接线来解决这个问题。要是能有两个耳机孔,给别人录独唱的时候就方便多了,可以一人一个耳机。在接口方面,MAYA22完全秉承了以前的ESU22,没有做任何其他改变。


图14:MAYA22话放插座中有一个蓝色小灯,声卡通电后会发光,非常漂亮


图15:声卡背面贴的铭牌上写着德国设计,韩国制造

接下来看一下声卡的使用方面。MAYA22包装中带有驱动光盘,当然我们也可以在官网上下载最新版本的驱动,目前最新的驱动是1.3的。如图16所示,驱动安装之后,界面依然是熟悉的ESI声卡控制台。和以前的ESU22几乎是一模一样的。控制面板很简单,左边可以选择线路输入、话筒输入和吉他三种输入方式。而右边则是输入和输出的电平推子。


图16:MAYA22的控制台

在声卡控制台中的Config选项里,可以设置声卡的ASIO延迟性能,Latency最小可以设置到48。BufferNumber也可以根据电脑的性能来自己调节。如图17和图18所示。


图17:调节ASIO延迟


图18:调节缓冲值

和以前的ESU22一样,MAYA22也支持直接监听的功能。点亮输入输出推子之间的Mon按钮,从输入口进来的声音就会无损地直接到达输出口,从而实现零延迟的监听。如图19所示。


图19:直接监听

DirectWIRE跳线无损内录是ESI的独门绝技和看家本事,同时也是正宗ESI的标志性功能,这个功能从当年的Waveterminal系列就有了,一直延续到现在。这是一个非常实用的功能,比如把影碟、网页等各种声音源的声音直接录下来,或是在录制硬件音源、合成器的声音时,这个功能都是很实用的。如图20所示。


图20:DirectWIRE跳线无损内录

如果你之前没有从来接触过DirectWIRE跳线,可能会不清楚它的用法,甚至录不进音去。因为录音之前,这里必须要进行跳线的设置。下面给新手介绍一下。如图20所示,首先我们要知道这个窗口中,INPUT、MME、WDM、ASIO和GSIF这几个选项各自代表着什么意思。首先,绿色的选项INPUT就是声卡上的物理输入端口。话筒、吉他以及线路输入的声音都是从INPUT里出来。而后面那些项则是各种音频软件所使用的驱动格式。所以,我们想将INPUT的声音录到哪个软件里去,就把INPUT连接到哪里,就可以录音了。MME、WDM这两个都是电脑中最常用的的声音驱动,比如我们平时听音乐的播放器或者是网页上的音乐、以及播放视频、影碟之类所发出的声音等等,一般都是使用WDM。另外一些音频软件也使用WDM,比如你用CoolEdit等软件来录音,那就要把INPUT连接到WDM了。ASIO是Cubase、Nuendo等专业音频软件使用的驱动,它们也是目前最常用的录音软件。GSIF是指 GigaStudio这个采样器软件。当使用GIGA编曲的时候就要连接这个选项。

这样一来,刚入门的朋友就明白ESI声卡的跳线应该怎么设置了。如图21所示,我想把话筒输入的声音直接录进Cubase,那么就把INPUT和ASIO的IN接起来就可以了。因为ASIO就代表着Cubase软件。


图21:话筒输入的声音录进Cubase

如果想在Cubase里实现内录,就将ASIO自己的IN和OUT接起来就可以了。如图22所示。


图22:Cubase内部的内录

如果是想把网页上正在播放的声音或是播放器软件里正在播放的声音录进Cubase,就要把MME和WDM都连接到ASIO去。如图23所示。因为这些多媒体声音都是使用MME或WDM来发音的。


图23:用Cubase录制网页上的声音或是播放器软件里的声音

如果使用GIGA来编曲,需要把GigaStudio的声音录进Cubase,那么就需要把GSIF和ASIO接在一起,如图24所示。总之,DirectWIRE跳线的玩法非常多,你可以根据自己的要求,随意进行跳线连接,让声音从一个软件进入另一个软件,而无论怎么连接,声音都是100%无损的。


图24:录制GigaStudio的声音

下面我们再来看一下MAYA22的ASIO性能,如图25至27所示。在Cubase7中我们可以看到MAYA22的ASIO延迟最低是能达到1.088毫秒,这个数值和以前的ESU22竟然是完全一模一样,这一点很有意思,我一直在猜测MAYA22和以前的ESU22在声卡的硬件上究竟区别有多大,由于没有拆解,所以并不清楚所使用的芯片是否换了新的,但就ASIO这一点上来看,它和以前ESU22的数据是完全一模一样,依然非常优秀。不过,据上海怡歌官方所称,MAYA22在软硬件以及驱动方面都进行了一定的改进。以前ESU22在极少数的一些笔记本主板上出现爆音的现象在MAYA22身上已经彻底得到了改善。当然这一点还需要更多的用户来证实。在我使用期间,确实觉得MAYA22非常稳定,我曾经使用它录音长达10小时左右,没有任何掉线和爆音现象,其稳定性值得称赞。


图25:Cubase7中MAYA22的最低延迟,有意思的是这个数值和ESU22是完全一样,一点不差,所以它和以前的ESU22其实是一脉相承的,就是ESU22的升级版


图26:Cubase7中的ASIO性能


图27:在Mac上的ASIO性能

在音质方面,主观听感上我觉得它的回放音质和以前的ESU22几乎没有什么太大区别,所以我认为它和ESU22最大的区别就是话放升级了幻相供电,而其他方面改进并不是太明显。不过,由于话放的硬件方面做了升级,使得它录音的音质比ESU22有了很大的变化。以前很多用户都反映ESU22录进的声音波形总是太小,即使是加外置供电器也是如此,除非加外置话放。而现在的MAYA22却已经彻底改变了这一点,我使用北京797的CR85话筒来测试,声卡控制面板上的输入电平只打到一半,就能录到相当饱满的声音,这对于以前的ESU22来说是很难做到的。看来MAYA22的话放升级还是非常有效果的。总的来说,MAYA22在以前ESU22的基础上进行了升级,使其话放具备了幻相供电功能,同时也提升了话放的音质,而其他方面的性能则和以前的ESU22基本保持了一致,重要的是价格依然非常便宜,使其具备了非常高的性价比。带上它,就可以随时随地进行编曲和录音,还能直接录吉他,非常适合入门初学者、吉他手以及有移动编曲录音需求的专业音乐人随身携带使用,同时也适合业余爱好者翻唱录音、网络K歌等娱乐用途。目前MAYA22的报价为780元人民币,在这个价位中,MAYA22的确是高性价比的选择。

优点:

  • 继承了小巧玲珑的优势,做工精细
  • 自带48V幻相供电,无需外接电源,靠USB供电轻松拖动电容话筒
  • 话放改进了,录进的声音饱满,彻底改善了以前ESU22录音声音小的毛病
  • ASIO性能好,稳定性高,不掉线,官方称解决了以前ESU22的偶尔爆音现象
  • 带高阻输入口,可以直接插吉他或贝司录音
  • 支持DirectWIRE 3.0跳线无损内录
  • 耳放可推高阻耳机

缺点:

  • 接口方面依然是ESU22的老样子没有任何改变,输入口还是莲花,没有MIDI口和数字口
  • 耳机接口只有一个 
  • 在Mac上不支持DirectWIRE跳线,只有在PC上才支持
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