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日渐臻熟:Steinberg CI2+ 评测

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· Logic Loc 添加于 2012-12-29 · 共有 6 条评论

第一部分

从Cubase 3的时代跨越到Mac平台,已经有很长一段时间没有接触到Steinberg的产品了。但心中对Cubase仍有很深的印象,时隔几年,因为这一款STEINBERG CI 2+产品让我重新进入了Steinberg强大的音乐世界中。

很多使用Mac平台的用户会倾向于选择Logic Pro作为自己的宿主,而从意识深处将Cubase系列的产品定义为PC阵线。但如今的格局已经改变,Cubase的特色和功能在Mac的世界也开始散发出无穷的魅力。这次使用,让我重温了许多Cubase的便利之处。有些在Logic Pro中无法轻易实现的功能,在Cubase中反而变得容易。

这款CI2+与Cubase软件有着高度的整合性。作为主打的特色功能AI  Knob,让声卡也发挥出了控制器的功能。这让人想到之前Reason出过的高整合度音频接口——Balance。而这次评测,我也会从软件的整合度与兼容性上去做一个分析和体验报告。毕竟,Mac平台上有太多的高手,而这次的CI2+,是否能有它不凡的表现呢?让我们拭目以待吧。

包装及配件

先从包装开始说起,Steinberg CI 2+有一个白色的外包装盒。包装盒的内容有:CI2+, 一本多国语言的使用说明书和一本中文的使用说明书, C12+的工具盘,Cubase Essential的光盘,USB - elicenser(就是软件的授权文件),Essential的产品序列号卡片,USB数据线以及一块铁氧体磁心(有抗干扰的功能),如图1。 


图1:CI2+的包装内容


外观

CI2+的做工算是简单精细的,外部使用磨砂表皮的塑料材质,给人轻便,舒适的整体感觉。不过,个人建议,在使用的过程中应当注意保护,否则设备的外观是很容易受到损伤的。

CI2+采用的是高速USB供电,无需外接电源。这也是大多数便携声卡选用的供电方式,一则是CI2+配备的USB已经能轻易胜任这项任务,二来也是考虑到小型声卡主推的便携性能。

设备的背面有两个高质量的话筒/线路XLR混合输入接口,如图2。第一路输入可通过Hi-z(高阻态)开关切换为高阻输入来连接吉他或者贝斯,进行录制或演奏。输出方面是两个平衡线路的TRS接口。这也是普遍2进2出声卡采用的标准。 


图2:XLR/TRS混合输入接口


CI2+前面板的设计采用的是灰黑两色,不同于CI1的灰白设计,在简约中更透露出了一丝稳重。面板上除了刚才提到的Hi-z开关外,还有其它的一些功能按钮。 当你开启Mono按钮的时候,你的模拟输入通道就是两个单独的单声道,而关闭它的时候,两条模拟输入则会配对成立体声输入的形式(线路1为左声道,线路2为右声道)。

Phantom按钮可以切换幻象供电的打开和关闭。通常在使用电容话筒的时候,这是必不可少的。面板上的其它按钮都比较直观,有输入的增益,总音量和耳机单独的控制旋钮。Mix旋钮是控制外部输入和系统内应用等信号之间的平衡,它对发送到计算机中的信号是不会产生影响的,如图3。


图3:控制部分


CI2+最有特色的地方在于它的AI旋钮控制,它提供给我们一种更方便的工作方式。你只需用鼠标指针点选Cubase的参数,就可以直接通过面板上的旋钮来进行控制了,如图4。同时你还可以使用Lock按钮来锁定AI旋钮控制的参数,从而让你做更方便的控制。

在AI旋钮下还有走带控制的按钮,默认情况是与Cubase进行了整合的。但它也可以作为MIDI控制器对按钮进行分配,在Logic Pro或Ableton Live中进行利用。 


图4:AI旋钮


捆绑软件Cubase Essential 5

值得一提的是,随产品还附送了功能强大的Cubase Essential 5音频工作站,能在PC和Mac平台上使用。在包装盒中你会发现一份授权文件,里面包含了软件的激活码。

将光盘放入,开始Cubase Essential 5的安装(以Mac平台为例),如图5、6。


图5:准备安装Cubase Essential 5

图6:安装中


安装完毕后进入eLicenser Control Center开始下载你的授权文件,如图7。

图7:下载你的授权文件


 下载完毕后,你会发现你的eLicenser里出现了Cubase Essential 5的授权,如图8。 


图8:Cubase Essential 5的授权


现在,你就可以配合eLicenser开始使用它了。

第二部分

在经过一段时间的使用之后,让我们对CI2+的特色功能做一次简单介绍。

即插



图9:USB即插即用

CI2+支持完全的即插即用,只需要对USB设备进行一步安装。当CI2+安装好之后,Cubase就会自动进行识别,如图9。

项目助手



图10:项目助手


项目助手为各种风格提供现成的使用模板,比如录音,作曲,制作母带,如图10。

模板包括了一定数量的轨道和效果设置,能满足不同的制作需求。

这里我们打开一个空白的项目。

设置&延迟

进入Devices菜单,选择Device Setup,如图11。 


图11:Device Setup


在VST Audio System的标签中,对ASIO Driver进行选择。你可以看到Steinberg CI2+的选项,如图12。 


图12:选择Steinberg CI2+


选择好后,你可以看到输入输出的延迟数据,如图13。 


图13:ASIO延迟


作为对比,我将手边的另一块声卡Apogee Duet进行了连接,如图14。 


图14:对比Apogee Duet的ASIO延迟


不过,Duet的价位是4000+。作为相对较低价位的选择,CI2+的表现也还不错。(加上附赠正版软件,自带控制器这些。只能感叹,时代进步真快!)

浏览功能

AI旋钮可以用来选择项目模板,轨道预置和其他的预置,如图15。有了这个功能,让你几乎可以告别鼠标。 


图15:选择项目模板


点选到某一个预置,然后左手转动AI旋钮,就可以进行快速浏览了。按下旋钮,就可以选定预置。

浏览器功能还可以用来试听采样,不需要事先载入。

CI2+会在工程的进行中给你最大的支持。

交互录音


图16:Action Pad功能选择


声卡面板右下方有一个“Action Pad”,按下之后,就进入录音状态。它可以按照顺序执行最多6项走带操作,如图17。点击界面上的加减按钮,可以对步骤进行添加/删除,如图16。 


图17:最多6项


在某一个步骤里,有很多可以选择的执行功能。包括基本的播放,停止,以及复杂的定位方式和轨道选择等,如图18。

你可以从模板中选择不同的动作组合,也可以自己进行定义。

 
图18:定义动作


还可以购买脚踏板配件。这样你就可以用脚踏板来进行交互录音了。

AI旋钮

这是CI2+的一个特色功能。这是一个精确的控制工具。当你用鼠标点击某个参数时,另一只手就可以旋动AI旋钮,实现即时的控制。

不过,这种控制似乎只能针对Cubase自带的插件。并不支持第三方的插件。

你可以右手控制鼠标、左手操控AI旋钮。只要将鼠标指针点到Cubase的参数上,便可自动通过AI旋钮精确地控制该参数。此外,还可以利用锁定按钮固定控制参数。

结论

以上是我所了解的新功能。CI2+尝试让音频接口与工作站有更加密切的整合。这一出发点是很好的,能加速工作流程。作为特色功能的AI旋钮也确实方便了浏览和控制,如图19。

但不足的方面还是有的。比如,AI旋钮并不能用在第三方插件的控制上(实验了一些waves的插件)。如果你只是使用Cubase内的插件,倒也并不是坏事。不过,毕竟作为方便流程的设计,这一点还是有些美中不足。在我心动要从Logic转入Cubase时,这一点既让我心动,又让我犹豫。 


图19:一亿对应跟Cubase的控制


然后,声卡面板上的走带控制没有循环开关,这一点让我有些意外。如果把简单的流程放到面板上操作,没有循环开关也没有关系。但要完全移交,这点不足还是让人遗憾的。

当然,Action Pad的设计让人眼前一亮。通过简单的设置,就能让你常用的流程被记忆下来,对于录音的进行应该会有帮助。

总得来说,作为一款价廉物美的音频接口。提供的功能和软件整合度已经足够让人眼前一亮了。毕竟每个人的体验都会不同,以上的观点仅供参考。

第三部分

如果不是Cubase系列的忠实拥护者,那么你是否会考虑CI2+这块声卡呢? 

让我们先来看看CI2+在其他DAW中的表现吧。

1.Logic Pro

首先进入Logic,对CI2+进行设置。进入偏好设置>音频。 


图20:在Logic里设置输入和输出为CI2+


我随意按了一下AI旋钮这边的按键。发现有MIDI信息输入,如图21。

 
图21:CI2+有MIDI输入进入Logic


这意味着,AI控制面板实际上是一块MIDI控制器。那么,作为MIDI控制器,我们就可以用它来做很多事情了。

首先,让我们先载入一个软件乐器。这里,我用的是Sylenth1,如图22。

 
图22:载入乐器Sylenth1


按下AI控制面板上的按键,乐器便发出了声音。这一点虽然刚才也有想到,但着实有些让人意外。不过,这也无妨,我们可以通过MIDI学习功能来对这些按键进行分配。

进入偏好设置>键盘命令,如图23。 


图23:偏好设置>键盘命令


那么,AI控制盘上有一些常用的走带控制,我们可以对它们进行一些分配。

其实,说到底,AI面板在其它的DAW中会以MIDI控制器的形式呈现。而与自家的Cubase工作站就已经进行了默认的整合。对于手头正好没有MIDI控制器的用户来说,CI2+也许可以解燃眉之急。中间的AI大旋钮用来画Automation还是很不错的。

2.Ableton Live

作为最近热门的DAW,Ableton已经是电子音乐人必备的工作站了。那么,当CI2+与它相遇,会有什么样的火花呢?

首先,去Preferences中对设备进行设置,如图24。


图24:设置使用CI2+


不过,如果想要AI面板同样起到走带的功能,就只有通过MIDI分配的方式达成了。进入Preference中的MIDI Sync标签页,将CI2+添加为MIDI同步设备,如图25。 


图25:将CI2+添加为MIDI同步设备


然后进入MIDI分配的页面,如图26。 


图26:MIDI分配的页面


现在你就可以对AI面板的按键进行自由的分配。因为它已经被看做是MIDI控制器设备了,如图27。 


图27:分配MIDI参数


不过,与Live的整合效果就不太理想了。因为停止和播放键是单独的,也没有前进后退这样的走带控制。同时,考虑到Live自己有很多控制器产品的存在,CI2+上的这些控制器倒真的不值一提了。那么,作为音频接口本身,使用Ableton Live是肯定没有问题的。

结论

相信其它的DAW也会遇到同样的问题。CI2+与Cubase所整合的功能并不能太好地运用到其它宿主软件上。但这并不影响CI2+的使用,只是如果你不考虑使用Cubase作为你主要的工作站的话,CI2+可能会不具有太大的吸引力。

但随着大量PC用户转移到Mac平台,他们熟悉的工作站还是Cubase,而如今Cubase在两个平台上的使用几乎已经没有差别了。按照这样的趋势,我相信还是有一部分人群会选择CI2+。习惯会左右你的判断和选择,作为长期使用Logic Pro作为工作站的人,也不会对CI2+有任何的不习惯。因为它还是很忠实地完成了音频接口所应该完成的任务。

第四部分

作为评测的最后一部分,我们将会设置不同的角色和情景,看看CI2+是否能满足这些不同的需求。

角色

1.手及词曲创作

图28:CI2+适合歌手使用

作为歌手和歌曲创作者,经常会需要录制Demo。那么考虑最多的一点应该就是人声的录制了,如图28。

CI2+是录制人声的理想工具。它有一对高质量的话放,提供48V幻象供电,可以连接任何动圈或电容话筒。

整合的交互录音功能在人声的录制上也能发挥一定作用,让你的录制更加集中。

你可以使用官方配送的Cubase Essential 5进行录制。同时,用其中大量的插件对人声进行编辑,比如高质量的EQ,压缩和混响。

而这时,AI旋钮就能派上用场,让你有更好的控制体验。

好了,说了这么多,让我们动手来录制一点人声吧。那么,先要导入一个伴奏。这时,我发现m4a格式是不被支持的,如图29。(Mac用户似乎又遇到了一些兼容上的问题) 


图29:Cubase Essential 5并不支持m4a格式音频


不过,我们手头很多伴奏的格式都是MP3的,所以大部分还是可以兼容的。实在不行,可以将m4a格式的伴奏转换为以下这些格式,再行导入,如图30。 


图30:支持的格式


好的,我们还是选择了一首MP3格式的伴奏导入,如图31。 


图31:导入MP3


接下来建立单声道录音轨,如图32。 


图32:建立单声道音轨


开始录制。但这时又碰到了另一个问题,我无法点亮单声道轨的录音按钮。

进入设置中一看,声卡的输入端是未激活状态,如图33。 


图33:声卡的输入端还处于未激活状态


解决的办法是进入VST Connection中,选择预置的2 x Mono输入,如图34。

 
图34:选择合适的输入

这时通道就已经被激活了。试试录音,感觉还不错。虽然设置上遇到了一点小小的问题,但很快也都得到了解决。整个过程的体验还算是愉快的,如图35。

图35:录音完成

2.吉他手/贝斯

CI2+也能让乐手有很不错的体验。

Hi-Z输入就是为配合吉他特质而设置的,有了它,你可以直接将吉他或贝斯插到CI2+上,不需要额外的DI盒子。

Cubase Eseential 5有音质出众的放大器,可以模拟不同的放大器和音箱。加上Tone Booster,你可以制作大量重金属味的音乐,如图36。 


图36:使用Tone Booster


如果你在寻找一对不错的麦克风放大器录制原声吉他,CI2+也能够满足你。 同样,交互录音在这里也能给你提供更自由的空间去演奏。

3.Cubase的爱好者

可能这个分类比较奇怪,但不能排除很多人会因为软件而购置配套的音频接口。
我们这次的整个体验式评测锁定的是Mac平台,而Cubase爱好者的确是不可忽视的一个群体。
Mac平台以强大的性能著称,但很多用户已经习惯了Cubase的操作。转换平台之后,当然也希望能有同样的软件使用。

以下这几句是官方的介绍:

  • 如果你是Cubase的用户,你需要找一块价格便宜的制作声卡,主要的需求是人声和乐器的录制,那么CI2+就是理想的选择。
  • CI2+和Cubase的高度整合性让功能得到了强化。
  • 项目助手能帮助你建立和保存工程,让你的灵感及时被记录。.
  • 交互录音让你不用双手也能操纵Cubase的基本功能。
  • 附加的走带控制和AI旋钮,让Cubase用户的工作流程得到大大提升。

诚然,广告会更侧重于吸引消费者。但它所言非虚,这些的确是CI2+区别于其它声卡的地方。以同等价位你可能不会买到控制器,但CI2+就整合进去了。你也不会获得配套的软件,但CI2+就提供了。而且这个版本的软件体验也还不错。

4.广播节目制作者

以下翻译自宣传广告:

CI2+的前置放大器,让你能够记录优质的人声。而CI2+也是一块便携的声卡,能满足你的移动工程需求。WaveLab 7提供了创作和发布广播节目所需的所有东西,支持RSS 2.0,提供大量省时的模板。最好的一点是能将音频材料跟视频和PDF文件进行整合。然后,使用Cubase AI 6,你可以创造专业的广播剧和音频书籍。

因为有朋友是做电台节目的。所以最近也在询问我关于声卡选购的问题。考虑到只是要求稍微专业一些的声卡,所以这块声卡的价位就很适合这类人群。

虽然这次评测所附赠的软件并不是Cubase AI 6,但AI 6的强大功能也是早有耳闻。不知道新发布的Cubase 7会不会在不久的将来也成为配套的软件。如果是这样,那这块声卡的性价比又将有一次大的飞跃。

场景

下面再换一些场景,看看CI2+能够满足哪些需求。
根据不同的需要,CI2+可以搭建不同的配置,以适应不同的工作场合。

1.家庭桌面工作室


图37:家庭桌面工作室


CI2+音频接口可以同时录制两路独立的信号,比如,吉他和人声。配备48V幻象供电,让你可以使用更高级的大振膜电容话筒。

这是最常见的一种配置方式。大多数用户可能都是这样的配置。一对监听音箱,一支耳机,连接上计算机,再配备一支麦克风,就可以开始工作了。

2.移动现场立体声录


图38:移动现场立体声录制


你可以使用一对电容话筒来录制现场乐队的演出,交响乐演奏和合唱团表演。只需要带上笔记本,插上CI2+声卡。不需要额外的电源提供,因为CI2+是完全USB供电的。

便携性不用多说,如此小的体积的确很适合移动工作。

3.乐队移动录音


图39:乐队移动录音


乐队想要制作专业音质的Demo,那么将CI2+声卡接到排练室的混音台上,以24位/48kHz的立体声质量进行录制。

这种配置就需要有混音台的配合了。利用立体声的输入,将乐队的模拟信号直接录入,很好地实现了数模转换。对于相对专业的demo录制,这是很实用的方式。

优点

  • 便携性
  • 自带控制器
  • 与Cubase的高度整合性
  • 价格合适

  • 塑料做工感觉一般
  • 与其它宿主软件的整合度不够
  • Mac平台上还存在一些兼容性问题
文章出处:http://www.logiclocmusic.com/?p=5850做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

共有 6 条评论

添加评论
  • 2013-01-05 zzgnoboundaries
    回复:我去Steinberg官方查证了,无论是CI1、CI2、CI2+,音频技术参数都是完全一致的。具体为:AD/DA_24bit,最大采样率:48KHz,增益(我想是指话放):+60db(-60db~-16db),DI(Hi-Z)输入阻抗:500 Ohm,频响范围20hz-20khz,动态范围:96dB(A加权)。无论哪方面都不算优秀,价格却~~CI2+的价格已经到了2000元价位,我想这就是所有测评都只字不提的原因。

    回复:那只能期待作者給出參數了。我此前試用CI1的時候,雖然音質不清亮,但是在工作的時候PC ASIO穩定性要強於我的ROLAND SD-50,只是延遲要比ROLAND SD-50明顯大了很多(估計是驅動程式的問題)。我現在比較希望CI2+音質有改觀、穩定性不降、延遲降低。
  • 2013-01-01 孫志貴

    回复:那只能期待作者給出參數了。我此前試用CI1的時候,雖然音質不清亮,但是在工作的時候PC ASIO穩定性要強於我的ROLAND SD-50,只是延遲要比ROLAND SD-50明顯大了很多(估計是驅動程式的問題)。我現在比較希望CI2+音質有改觀、穩定性不降、延遲降低。
    这个卡我用了快两年,asio性能的评价有水分,pc上这个延时绝逼是不稳定的。
  • 2012-12-31 匿名
    这个卡我用了快两年,asio性能的评价有水分,pc上这个延时绝逼是不稳定的。
  • 2012-12-31 匿名
    发现一个问题,在midifan关于Steinberg CI系列的评测中,总是什么“音质出众,音质不错……”但从来没有给出过任何参数!这是软文呢还是软文呢还是软文呢?为毛测试其他家音频接口的时候总是什么动态范围啊,低噪啊,AD/DA之类的,到了这里,这些神奇参数全部消失了,只有一个结论,“音质出众”
  • 2012-12-31 山野村人
    卡是不错,但送的这个软件绝对是烂货。不要值它干活
  • 2012-12-31 孫志貴
    不知音質和CI1相比怎樣...我MBP接上CI1那音質聽起來燜燜的,那音質沒有我那快ROLAND的音訊卡聽起來清亮。