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CASIO XW-G1 / XW-P1 合成器测评

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· 32768 添加于 2012-10-23 · 共有 7 条评论
XW系列这两款合成器今年年初刚发布时我就很关注,事实上老外们也非常关注,毕竟是CASIO在本世纪出的第一款合成器,和CASIO上一款合成器跨越了20多年,20多年前还是模拟时代呢,而现在已经是数字时代。所以这次CASIO发布的XW-G1/ P1是名符其实的“跨时代”之作。

前言

XW系列这两款合成器今年年初刚发布时我就很关注,事实上老外们也非常关注,毕竟是CASIO在本世纪出的第一款合成器,和CASIO上一款合成器跨越了20多年,20多年前还是模拟时代呢,而现在已经是数字时代。所以这次CASIO发布的XW-G1/ P1是名符其实的“跨时代”之作。 



XW-G1


XW-P1

概述

每一款合成器最重要且必要的是要有自己的特质。无论是音色还是功能上,都应该有自己独到的地方。当我打开琴,尝试调节参数,听里边的预制音色时,我强烈感觉到,这款合成器,不同于其他品牌合成器乃至众多软件合成器。——CASIO有着自己的东西。

CASIO在上世纪80年代初至90年代初期曾是世界最为著名的专业合成器厂牌之一,生产有CZ系列,FZ系列, HT系列、VZ系列等畅销合成器,拥有独家的Phase Distortion、Spectrum Dynamic、Interactive Phase Distortion(相位调制合成技术)等等复杂算法的音源,可惜进入上世纪90年代之后退出专业音频领域转向民用音乐领域,后来大家都懂的--卡西欧电子琴。此次复出重新造合成器。毕竟改行造了20年民用电子产品,给人专业印象可能还需要一段时间。

下面是80年代曾经风靡全球的CZ系列合成器:


CZ-1



80年代的CZ-1000



80年代的CZ-3000



80年代的CZ-5000

时隔20年,CASIO这次一口气发布两款合成器,分别是XW-P1和XW-G1,XW-P1、XW-G1还是数字, 属于虚拟模拟合成器(VA)的范畴,但是我感觉一定成度上削弱了这方面的概念,从设计上XW系列就是合成器采样器及舞曲编曲机等模块进行完美的融合,在制作loop上非常强大。非常非常适合制作以及演奏DJ以及GROOVE音乐。因此XW-G1被称作GROOVE SYNTHESIZER。而P1叫做PERFORMANCE SYNTHESIZER,从命名来看,P1更侧重于演出。


上图:XW-G1 Logo


上图:XW-G1 后面板LOGO

PS:GROOVE这个名字在合成器领域非常有内涵,因为GROOVE这个词在合成器领域可追溯到1970年之前,数字合成器鼻祖Max Mathews发明GROOVE SYSTEM说起(现在大家熟知的电子音乐软件MAX就是以他的名字命名的)。GROOVE全称是Generated Real-time Output Operations on Voltage-controlled Equipment(跟音乐中的GROOVE没有关系),这台合成器,是世界上第一台将数字合成与模拟合成混合的合成器(hybrid system),而这款合成器的贡献在于,他改变了电子音乐作曲方式,开创了一个新的纪元。在使用GROOVE SYSTEM,音乐家不需要像传统方式演奏乐器那样演奏每一个音,演奏每一个细节,而是音乐家控制GROOVE SYSTEM上的各种参数,让GROOVE SYSTEM自己去演奏每一个音符。就像现代合成器STEP SEQ(步进音序器)或者ARPEGGIO(琶音器)功能,也就是说,GROOVE SYNTHESIZER奠定了现代合成器的基础。


上图:数字合成器鼻祖Max Mathews和GROOVE SYSTEM

我不知道CASIO的工程师是否就是从GROOVE SYSTEM上获得灵感,因为从设计理念到名字都很像是GROOVE系统。

定位

XW系列的使用人群主要是电音爱好者,DJ以及大编乐队键盘。

不可否认,现在的硬件市场受到软件合成器的冲击很大,而电子音乐爱好者依然梦想着一屋子甚至一堵墙的硬件合成器,只是对于大部分人来说,受限于资金和场地,拥有众多经典合成器不太现实,大部分人在使用硬件合成器时还是会考虑到性价比。虽然软件音源包括IOS合成器市场也很繁荣,但是对于目前而言的局限性非常大,无论是操作,声音还是各个模块的整合,软件无法代替经典硬件。

我感觉CASIO正是认识到了这样一个市场空缺,XW并不是一款入门合成器,他的声音引擎设计非常灵活专业,并且CASIO懂得做出自己合成器风格和亮点,扬长避短,避开高端合成器市场的竞争,但其实XW在很多方面已经超出了KORG和ROLAND同级别产品,且合成器内部的各个功能单元达到无缝整合,这绝对是软件遥不可及的。

外观

上图:XW-G1


上图:XW-P1
(XW均使用槽型钢琴外观的键盘,带有灵敏的力度感应,但不是配重半配重键盘)

功能面板外观介绍

XW-G1和P1是同一个模具出来的,外观方面G1是银色和红色搭配,而P1是橘黄色和红色搭配,看上去很潮,很DJ。


上图:XW-G1


上图:XW-P1

左侧是控制器区域,包括4个可分配旋钮,9个多功能推子,步进音序器,和三个多功能按钮。旋钮拧到中心点时会有一个卡顿,帮助快速复原。推子缝隙上镶着绒布,可以起到防尘的作用。

需要注意的是,虽然G1和P1在外观虽然很相像,但是部分功能按钮和9个推子的功能却不同。G1的推子更多的是控制合成器参数,比如包络滤波器,低频振荡器等,而P1着重控制各振荡器的音量平衡和虚拟拉杆风琴。



上图:XW-G1



上图:XW-P1

中间是显示屏功和能操作区。这个显示屏虽然不大,但是可以同时显示出16轨MIDI通道的音符力度信息(G1在采样模式中可以显示输入音频电平),这还是非常有用,可以一目了然的知道哪轨在出声。虽然这并不是什么高级功能,但是在同类合成器中不多见。操作面板上同时集成有完整的数字键,数据轮,快速移调,操作非常直观,实用,快捷,方便。(针对入门朋友来说,直观的操作非常必要)


上图:XW-G1的屏幕


上图:XW-P1的屏幕


上图:步进音序器播放,模式选择


上图:G1和P1的片段音序器,步进音序器预制模板(STEP SEQ PATTERN)选择



XW-G1 和 XW-P1均设计有调制轮和弯音控制轮 


上图:XW-G1调制轮/弯音


上图:XW-P1调制轮/弯音轮

右侧设计有专门的平台位置,可以用来放置ipad,iphone,MP3播放器,录音机等其他周边设备,橡胶材质,防滑性能非常好。 


上图:XW-G1



上图:XW-P1

多重按键模式Multi-function KeyG1独有)

XW-G1可以将键盘C5-C7设置为Multi-function Key(通常演奏时可以设置对应最后一组键盘),每个琴键可以非常灵活的定义成不同的功能键,这在现场演出时很实用,比如通过分配某一个键触发一段旋律,或者改变速度,改变预制音色,改变效果器参数等,这C5-C7共25个键,可以分别分配25种功能,非常强大!

音色/合成引擎

XW系列声音合成引擎直接翻译过来叫做混合处理音源(HYBIRD PROCESSING)。

XW将虚拟模拟与数字PCM相结合,组成HYBIRD PROCESSING混合音源,并且结合了琶音器步进音序器,采样,XW-P1虚拟风琴等模块设计而成。

合成器声音部分

XW-G1/P1并没有突出宣传自己属于虚拟模拟合成器(VA)合成器,因为XW系列使用的是一种混合模式的合成器,并不是单纯的VA的概念,XW系列把振荡器有4种类型,第一种叫做OSC振荡器,可以发出几百种基础波形(或称作经典波形,理解为波表也行,我自己更喜欢把其称作VA 振荡器以便和PCM波形进行区分),可以使用合成引擎对其进行减法合成处理。第二种被称作是PCM,数量有上千种,可以理解为厂家预制的采样,PCM在琴中的参数不如OSC多,只能进行包络或者DSP效果器等普通的处理。除此之外,还有13种噪音发生器和外部振荡器等,噪音发生器跟其他合成器类似,这里不多赘述了。很明显CASIO这种合成引擎的结构,完全不同于其他品牌(其实每个品牌的合成引擎设计和结构都不太一样)。

总的说来这两款琴的合成器部分还算相当不错的,很多基础波形来自于经典的CZ系列合成器,拥有强大可灵活分配的参数,每一个音色(TONE)拥有多大6个振荡器,其中包括2个OSC(VA),3个包络,2个PCM,1个外部音源和一个噪音发生器,并且每个音色都带有8个虚拟控制跳线,而4个音色叠加加上9轨STEP SEQ又可以组成一个16声部PERFORM音色。另外还有9个推子和4个可分配旋钮可是实时控制合成器参数。从性能参数上看,XW系列非常强大。
除了使用自己使用自己的声音合成引擎来发声外,XW系列还支持外部输入震荡源,比如可以把IPHONE和IPAD跟合成器的INST IN连接,使用合成器引擎对声音进行进一步合成、处理。

模拟合成器的基础波形非常多,G1有765种,P1有310种(见表1),G1比P1多了好几百种,那是因为G1把鼓波表也作为VA 振荡器 (类似于KORG RADIAS和R3的关系,R3就是把RADIAS的鼓采样去掉了),无论怎样这样的采样数量在目前的VA合成器设计中可以说是非常独特了,因为传统的模拟合成器通常只有1-5种基础波形,而现在的VA合成器能让振荡器产生PCM波表,但是通常也就是预制几十种PCM(RADIAS 64中PCM加128种鼓PCM), XW-G1竟然能够提供765种基础波形。这使得这种引擎可以发出更多种类型的声音,操作上也更为简单灵活。

PS:G1和P1的合成引擎是相近的,有部分预制是相同的,但我并没有逐一进行对比,可以认为绝大部分常规合成音色。G1能发出的声音,P1也能,反之亦然。只是两款琴根据定位,部分工厂预制不同。

录音:
XW-P1 SOLOSYNTH音色组:

XW-G1 SOLOSYNTH音色组:

但是也有一些不足,就是XW虽然总PCM总体复音达到64,但是模拟合成引擎(VA部分)每个音色是单复音的,两个VA振荡器之间只能叠加而没有调制方式。

预制的PCM波形对合成器的声音是一个很好的扩充,波形容量应该不大,音色相对一般,就像一台电子琴,但是对于一台用于做电子音乐的琴来说,是绝对足够用的,其中XW-P1要比XW-G1的PCM预制多很多,对于PCM采样,同样可以对音色进行编辑,但只能编辑其效果器,包络等参数,没有滤波器,LFO等参数,总之,有总比没有强,况且在电子舞曲中对声学乐器的要求不高。

录音:

XW-P1和XW-G1的PCM采样数量不同的(见表一),XW-P1的PCM采样和PCM预制音色要比XW-G1多,由于预制数量很多,所以XW-P1的TONE单音色是需要通过面板的PATTERN键分组分类,而XW-G1的单音色只是通过序号进行排列。不同的操作方式对于实际使用没有太大影响。

总体而言,G1在减法合成器方面更强大更灵活,而P1的PCM音色多且要比G1的好,但是合成器部分稍弱。

录音:
XW-G1表演音色组:

XW-P1表演音色组:


XW-G1

XW-P1

VA振荡器波表种类

765

310

PCM采样种类

1990

2157

噪音发生器种类

13

13

鼓采样种类

700

376

表1

XW-P1总体示范:
录音:

采样功能(XW-G1独有)

XW-G1的采样功能比较齐全,根据音质不同每个采样大概可以采4-19秒(一般音乐4-9秒,人声语音9-19秒),采样时长还可以以节拍数进行长度限制,方便做出LOOP,虽然单个采样只有几秒到十几秒,但是一共可以存储11组采样,加起来后采样总时长还算可以,足够一般打击乐,音效,LOOP等音色使用。这些采样有很多种播放模式,可以作为鼓组的采样,也可以作为PCM波形使用(可以变调),还可作为LOOP,BEAT-AT模式下方便将一个采样进行循环重复,而SPLT-AT可将不同的声音组成LOOP。

虚拟拉杆风琴(XW-P1独有)

拉杆风琴可以认为是合成器的鼻祖,属于加法合成,通过9个拉杆控制声音的各个频率分量(泛音)达到创造新声音的目的。这个功能并不陌生,因为很多琴也有,电风琴在欧美地区是很流行的,因为采样进去的风琴音色局限性很大。除了提供9个拉杆外,P1的虚拟风琴还提供了风琴特有的ROTARY(旋转)和PERCUSSION(打击乐)效果。

HEX LAYER TONE6重组合音色)(XW-P1独有)

HEX TONE非常神奇和罕见,它允许XW-P1同时叠加6个PCM波形,作为一个TONE单音色,在PERFORM里继续叠加分区,由于叠加了很多种声音,所以HEX TONE能做出纵深感和宽度更好的声音。 这种合成方式可以被认为是加法合成.。除了简单的叠加外,这6种PCM音色还可以进行键盘力度分层和键盘分区。

虽然仅仅能够叠加PCM波形采样,但是同样能够合成出很多梦幻般的音色和音效,下面的录音是HEX LAYER音色通过逐步叠加单个音色合成出来的。

录音:


上图:XW-P1 带有Solo Synth, Hex Layer, Drawbar Organ三种音色模式


上图:XW-P1 在Hex Layer 模式状态下,蓝色LED光条会亮起

相应的,在SOLO SYNTH 和 DRAWBAR ORGAN模式下,所对应的蓝色LED光条也会亮起。

LOOP(循环)功能

XW系列提供多种LOOP(循环)方式,不仅有琶音器,还有乐句音序器,步进音序器等(XW-G1上还有LOOP采样器, 见前文)


上图:XW-G1


琶音器和步进音序器一般模拟合成器上都常见,我觉得值得一提的是,XW系列的步进音序器是9 x 16的,较为强大(目前以8 x 8居多) 

而且XW-G1和XW-P1上百个预制都是基于步进音序器的,通过点亮或者点灭这16个步进音序器按钮就可以控制每一步是否发声。

由于XW系列的表演组是基于步进音序器的,步进音序器本身是不能像琶音器识别和弦的,只能通过KEY SHIFT功能进行位移。这样就无法像琶音器那样切换大小和弦,例如不能从C行进到Am,只能从C行进到A或者从Cm行进到Am,解决办法之一就是把大小和弦分别编进不同的PATTERN里,实现大小和弦的切换。 

下面是一段XW-P1步进音序器的演示音频,通过按动按动STEP音序器的步进按钮,先是底鼓,之后加入军鼓,镲,BASS

录音:

XW除此之外,还提供了更为方便的的LOOP工具,乐句音序器,只要按一下REC键,按着琴里的节拍器直接在键盘上弹奏一个音符或者节奏小片段,之后进行量化编辑,就可以LOOP了,并且可以设置成KEY SHIFT模式,通过键盘控制这段LOOP的音高。




接口功能

接口可以体现一台设备的专业程度,XW提供相当专业且全面的接口,包括独立的音频输出和6.5mm耳机孔,方便连接专业声卡,调音台和监听耳机。三种不同的音频输入接口,INST IN指线路电平,比如与其他合成器或DI盒串联,MIC IN可以接动圈话筒这样的低阻设备,另外还有一对小三芯的立体声输入,可以直接与MP3播放器连接,但需要注意的是 ,这个接口输入的音频不能作为外部振荡器使用。

一个USB-MIDI接口和一对5针MIDI接口,另外值得一提的是,这对MIDI接口的MIDI OUT还可以作为MIDI THRU来使用,方便串联更多的MIDI设备。 


上图:XW-G1后面板接口


上图:XW-P1后面板接口

XW支持最大32GB的SDHC高速存储卡,能够存储用户采样,MIDI文件,音色文件,各类LOOP以及系统设置等,这也是其他品牌同一类型设备所没有的。 


上图:XW-P1后面板接口(MIDI IN/OUT, USB-MIDI, SD卡插槽)

电脑编辑软件

XW系列提供了电脑端编辑软件,XW-G1和XW-P1需要下载对应的编辑软件,需要说明的是XW系列在琴上就可以完成各种编辑,编辑软件只是让编辑音色更为方便,目前并不支持作为VST或者AU插件在DAW中加载。软件用户界面虽不非常华丽精美和友好,但是需要的功能都到位。希望能够后续推出更完善的编辑器版本。


上图:XW-G1 编辑软件部分界面截屏


上图:XW-P1 编辑软件部分界面截屏

总结

可能有人觉得,XW系列在虚拟模拟合成器方面比不过某些上万元的合成器,采样器又比不过某些专业的采样器,内置的PCM又比不过工作站合成器和专业ARRANGER,舞曲制作又拼不过专业的舞曲编曲机,但是一旦把这些都结合起来,就会发现目前还没有一款除此之外的产品能与之匹敌,甚至都还无法同时达到这些。如果再串联上一部iPad,则可让XW和iPad组成更强大的现场演出组合,而且可玩性极高。其实我们也发现,硬件的良好设计和功能上的完美组合以及无缝连接也是软件合成器无法达到的, XW就是一个非常好的典范。CASIO可以称得上是合成器的鼻祖之一,据说XW只是CASIO此次回归专业合成器领域的2款入门级试水产品,让我们一起拭目以待CASIO接下来在专业电子键盘领域的动向。

注: 带有"*"的音频文件为CASIO XW内置示范

文章出处:http://bbs.cndzq.com/thread-183880-1-1.html做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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