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SSL Nucleus 控台评测

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· 官方新闻稿 添加于 2011-07-01 · 共有 1 条评论

作者:Mike Senior
出处:《Sound On Sound》2011年7月
编译:传新科技

如它的名字所示,Nucleus是专为您的录音棚核心而设计。它雄心勃勃,但如果有人能将它拆解了,SSL可以……



可能,这是无可避免的。首先,我们有AWS900,现在,又有了Nucleus。每一步,SSL都逐渐将其高端 的数字音频控制台规模减少,以便可以成功覆盖没有那么高预算的录音棚用户。但Nucleus不仅仅是一个简单的数字音频控制界面,SSL加入了一系列高品 质的话筒前置放大器、基础的监听、以及两个新的Duende Native插件,让你在制作的每一个阶段都尽享SSL的神奇之处。

控制界面总览

在了解所有这些好东西之前,让我们先来看看该设备的中心--- 控制界面。它的硬件包括16个触摸感应的电动推子,带cut(切),solo(独奏)和Select(选择)按钮;16个无限转轮,内部按键开关及双色 LED显示灯环,一套传输按钮;16个10段LED电平表;一个不间断擦轮,还有48个矮胖的发光按键。大部分都具有用户指定功能。这些物理控制可以两种 不同的方法对数字音频软件进行控制。第一种,用MCU(Mackie通用控制,用于Cubase, Digital Performer, Logic, Nuendo, Reaper and Sonar)或HUI(使用者界面,用于Pro Tools),通过以太网连接及Nerds ipMIDI软件使用;或者,用基于ASCII键的命令通过USD连接发送指令。



MCU/HUI控制的基本原理是你可以用少数的物理推子或旋钮调节大量的软件混音器通道。组(bank)及 通道按钮可以决定调音台的哪一部分用硬件控制,并相应地更新物理推子的位置及LED显示灯。它会显示每个硬件控制有哪些功能是可用的,还有一个Flip按 钮可以将指定给推子的参数与指定给旋钮的参数对调,让你更方便地根据手头上的工作选择使用哪种硬件进行控制比较合适。

但除此之外,MCU和HUI控制系统针对每个软件平台的操作是不 一样的,你要查阅一下你的数字音频工作站手册,找出怎样用Nucleus的MCU/HUI命令进行控制才是最合适的。也就是说,SSL是有意提供一个“与 平台无关”(platform agnostic)的方法,将所有可用的命令都归结到两种协议上,然后让用户将这些命令根据自己的需要指定硬件控制。用Cubase6测试MCU协议 时,SSL当然使用了我希望见到的所有MCU功能(我原来以为会使用主推子控制,但发现Nucleus没有独立的主推子),我没有理由怀疑SSL针对其它 数字音频平台的MIDI协议做得不够详尽。
尽管“与平台无关”(platform agnostic)的控制方法有值得赞扬之处,但依赖于MCU和HUI协议意味着一些控制功能会受限于协议本身。例如,SSL内置的遥控软件不会给你提供 任何方法将你喜爱的插件参数重新配置为最方便你使用的旋转轮控制,或反转控制极性,因为这超出了协议的范围。有其它的临时解决方法可以在某些平台上解决这 类问题(如在逻辑中定制Mackie控制层),但你就会受到数字音频软件开发人员的牵制。SSL不会提供类似Novation的Automap工具让你可 以自由将插件的参数指定给硬件。可能这只是我的个人意见,但我还是希望像SSL这样的公司可以解决这种特殊工作流程的问题。


按钮



Nucleus的前面板(这里显示了最左边三分之二的界面)比你想像中的要大,尺寸为385mm x 730mm

对 我而言,Nucleus最强大的控制功能是它有数量众多的可自定义按钮。开始时,能够自由定义MCU/HUI协议命令或ASCII键盘命令(包括相应辅助 按键组合)让你可以省去相当多的软件音序器(software sequencer)操作。但最重要的是,SSL已经使用了与它们的Matrix调音台相类似的操作方式(请见SOS 2008年9月的测评),从而大大扩展可自由定义的按键,而不受物理按键数量的限制。

其秘密是两种用户模式,这两种模式都通过Nucleus中心区域顶部的专用按钮操作。一旦你在其 中一种用户模式下,右手边的八个旋扭就会像一组可自由定义的按钮一样操作(通过它们内部的按键开关),覆盖了它们通常的参数调节功能。旋扭上方发光的按钮 在用户模式下也有新的自由定义功能,对应的显示会提示你每个控制的自由定义的功能。但是,上方的按钮也可以用在9组旋扭控制的自由定义之间进行切换。也就 是说,用户模式为你增加了共计144项额外的功能。当然远远超出了我的需要!我曾经困惑为什么用户模式只允许对右边的控制/显示按钮重新定义,而不将左边 的也纳入其中----后来我发现,如果有即时可访问的控制按钮(左边),就可以弥补因需要覆盖硬件原有的正常操作而引起的不便。



Nucleus Remote软件应用让你可以定制Nucleus按键的定义,以及为所有三个可用数字音频工作站控制的层定制安装选项。

仿佛SSL认为大量的可自由定义按钮还不足够,转轮(jog wheel)上方的DAW2和DAW3按钮让自定义功能更进一步,通过再提供两个完整的控制自定义配置对不同的以太网MIDI端口进行馈送,从而有效在将 控制功能提高了三倍。这样Nucleus独立控制三种不同的软件,对那些在音乐制作时经常使用超过一种软件的音乐人来说,这实在是很吸引---举个通常的 例子,Logic软件用来做MIDI编辑,Pro Tools做音频工作。而且,Nucleus可以同时与三台独立的联网计算机上的应用软件连接,通过网络路由器和配备USB的 KVM开关相连,这一功能当然会为它赢得那些需要使用大量虚拟乐器(如VSL或EastWest)的作曲家的青睐。(设备背面的四端口USB hub在这种情况下有非常有用,方便你在键盘和鼠标之间切换)。但就算你在音乐制作时只运行一个软件,DAW2/3切换也可以用作乐器和效果的一般控制。 详情见下面“一般MIDI控制”部分所描述。


为了处理所有复杂的配置,SSL提供了专用的Nucleus遥控软 件。用起来相当简单,你可以通过下拉式菜单为三个数字音频工作站创建所有可用按键的定义(以及后面板的脚踏开关输入)。不用说,开始时设置都要花些时间。 因此,SSL内置了预编程的Cubase, Nuendo, Logic和Pro Tools程序,方便你在开始时快速运行。其它的软件的预编程程序还在开发当中,如Live, Reason和Reaper。Nucleus Remote让你可以用转轮滚动选择音轨,在一些大型项目中,省却了操作通道/组铵钮的时间,并给了你一个明智的选择,让你将所有传输命令强行指定到特定 的数字音频工作站,无论你正在使用工作站的哪一层用于其它控制目的。编辑过的程序可以通过SD卡进行备份,直接存到你的电脑中。

USB音频接口



每个Nucleus按钮都被定义了一些MCU/HUI DAW控制功能(你可以在本屏幕中看到所有的MCU选项)或用户可定义的ASCII键盘快捷键。

Nucleus和计算机之间的 USB连接并不是只是用来触发ASCII键盘命令的---它还提供简单的四进/四出音频接口,包括在模拟和数字格式下的立体声输入/输出接口对。支持的采 样率最高为192kHz,随机的Nucleus Control Panel软件可以访问所有重要的缓冲设定。Nuclues Control Panel包含了两个小型的软件混合矩阵,其中一个可以将输入直接路由到输出,用于录音时的监听,另一个可以从软件路由最多三个立体声音轨至输出,作听音 使用。它还有数字回路可在不同的程序之间传输音频。

音频接口的单立体声模-数转换器通过可切换的插入点馈送,要不从内置的前置放大器(见“超 级前置放大器”一段),要不从接口自身的数/模转换器输出,视乎Nucleus中央区的Mixdown(缩混)按钮的设定而定。这就是说,插入点可以起到 双重作用,既能够在录音时制约前置功放后面的模拟信号,又能在混音时进行模拟总线处理。

监听功能其实挺简单的,单个监听混音提供给四个立体声监听输出:一个在+4dBu平衡 (XLR接口),一个在-10dBV非平衡(RCA phones接口),两个都取决于主监听旋扭的电平设定;另外两个耳机输出在1/4英寸TRS插孔,可共享耳机电平控制。Mixdown(缩混)按钮被激 活时,数/模转换器的输出会连接到模/数转换器的输入,监听混音接收到相同的信号,馈送给模/数转换器。然而,如果EXT,iJack按钮亮起时,监听信 号可以被后面板External(平衡XLR接口)和iJack(非平衡立体声迷你插孔)的总立体声信号取代。如果EXT iJack(贴了希腊数字Sigma的那个)上方的按钮也亮了,那么模/数,外部(External)和iJack的信号会一起被监听。

关掉Mixdown按钮,这样模/数转换器就从前置放大器获得馈送,这时监听就会有点复杂,因为这样意味着默认的监听信号源变成了模/数转换器输入 (如后插入前置放大器信号)和数/模转换器输出(如,你的计算机重放)的混合。它们之间的平衡可以通过单个混合旋扭(Blend knob)来调节。在这种情况下,两个后插入前置功放信号送到监听矩阵时是左右立体声对,如果这样不合适,Mono L和Mono R按键让你可以听到单边或两边的信号(当Mixdown模式激活时,这些按钮不起作用)。在实际用途中,这样可以简单快捷地为歌手/乐器设置真正的零延时 监听,并且根据USB接口回送的音轨在耳机中平衡他们的音量。我曾经测试过其它具有类似监听功能的产品,但它们都受到耳机前置功放动力不足的问题所影响, 因此如果你既想要足够的人声电平进行监听,又想要充足的模/数转换器动态余量,就会很困难。Nucleus的电路似乎经得起考验,避免了这一经常出现的陷 阱。

使用
 



Nucleus随机带两个著名的Duende系列插件:SSL Channel和SSL Bus Compressor。两者提供的都是新的Native版本的前身,可以独立于Duende硬件工作。

关于 Nucleus的大致功能就这么多---真正的问题是实际用起来怎么样?就我的机子而言,刚开始安装时并不什么顺畅。尽管我已经不断查找安装及用户指引, 基于以太网的MIDI接口开始的时候用不了,我得打了一两个电话给SSL的技术支持。不过,当我停用了ipMIDI的默认MIDI Loopback设置,然后手动输入Nucleu的IP地址到我的Windows XP网络连接TCP/IP设定(这些步骤Nucleus的操作文件里都没有提及),这些功能开始像预期一样工作,在整个测试过程中都没再出现过问题。

我的USB音频接口在开始时也是一直出现一些音频小故障。不过,后来发现只是当Nucleus连接到我的PC背面板的某个USB插座才会出现,其它时间都正 常(SSL在他们测试的另一台机也发现这样的问题)。和上次一样,一旦我找到了正常工作的USB插座,接口在整个余下来的测试过程都没有问题。而且,在 ASIO缓存大小为66个采样点时,总延时只有7ms,没有丢失任何的音频---虽然不是很多项目有这样的要求。

克服了这些困难之后,用起Nucleus就相当顺手了。它的反应很快,控制时 手感也很好。矮胖的、可自由定义的按钮很好用,大的转轮让人放心。加上组和通道的按键,用在我的Cubase和Reaper项目时很得心应手。专用的光标 /变焦按键也很方便。由于我自己非常喜欢定制,我很快就钻研起Nucleus遥控软件的选项来,不用怎么费脑筋就可以设置我想要的功能,无论是使用MCU 命令或是ASCII快捷键。切换文档(profile)看起来也很方便,我将一般MIDI profile与MCU profile一起使用想在Cockos Reaper里达到更灵活的插件参数定义。

除了总体来说不错的印象外,我还是碰到了一些操作上的小问题。首先辅助按键用起来不像使用QWERTY键盘时那样方便。尽管使用Remote软件可 以为所有辅助按键都设置快捷键(例如:Alt Ctrl Shift设为”L”),但如果我只是将一个辅助键(例如:Ctrl)指定给可定义的按钮,它就不能正常工作了---它会触发on/off键的功能,但不 允许我”一直按下(hold down)”这个键或者是进行其它的操作。对我来说,这点挺烦人的,因为我在音频编辑(其它工作也一样)时经常用辅助按键来调整鼠标的操作,但也可能对你 来说并不太麻烦,视你工作的方式而定。SSL告诉我他们之所以不允许“一直按辅助键(modifier holding)”的原因是避免一些用户在辅助键被激活并切换了DAW层的时候,进行一些太特殊的操作,尽管他们说他们一直在留意着一切,但他们都没有办 法一定保证将来一定能修复。

我还发现用旋扭来调整切换插件参数(像单独的EQ-Band旁路)时,旋扭的响应有一些与预期 不一样。我觉得在旋转旋扭时不能像我所希望的那样依赖开关的响应,旋扭的内部推动开关不能切换软件的开关状态,尽管我希望它们能够那样。就录音和监听而 言,我觉得内置的电路和接口能够有效地处理各种问题(除了Pad-switch的问题,我已经写在”Superanalogue Preamps”(超模拟前置放大器)一段中),这一点我没有任何异议。

核聚变
 


总体来说,我很高兴地说,整张Nucleus调音台有齐广告上所说的功能,而且稳定可靠。如果你正在用软件工作且能够负担得起价格,它很有潜力能改变你的工作方式,为配音工作提供音质出色、通用的模拟前级,还有一整套高品质的处理插件。

除此之外,它并不 是提供一套类似“一站式”的计算机录音棚中枢的方案,尽管我原本希望它是这样的。我觉得,如果一个录音棚肯花这么一笔钱购买Nucleus的话,他可能想 要更先进一点的通用MIDI控制,可选的音箱切换、独立耳机电平控制,及适当的对讲功能等。就Nucleus而言,我不禁觉得SSL将两个出色的产品理念 捆绑在一起,但得出的功能比起它所用的部件要稍为逊色那么一点,这些部件包括:真正可以定制的MCU/HUI/ASCII DAW控制器,带有数量众多的可定义按键;类似于XLogic版本的Focusrite TwinTrack Pro,具有超级模拟前置放大器及内置的零延时监听设施。我能想像有相当数量的客户会对这两个组成部件怀有具大的热情。但我觉得有些录音棚的拥有者对 SSL的控制界面更感兴趣,同时,并不想/或者是不必要将Nucleus的模拟部分去掉。

与 以前一样,就算功能不是很符合你特定的需要,这个价格能有这样的配置都已经是物超所值了---包括插件,前置放大器及接口加起来只要一半的价钱。我觉得, 这让Nucleus的16通道调音台在竞争中处理很有利的地位,目前这个领域的竞争者主要是Euphonix和Mackie。当然还有,它的前面有 “Solid State Logic”几个醒目的白色背光大字----如果你对这几个字没什么感觉,那你在这行呆的时间还很短或者还不够长。

替代产品

如果你主要对Nucleus的16推子数字音频工作站控制感兴趣,主要的替代产品就是一对Euphonix MC Mix单元或Mackie Pro/Extender系统。这两者都无法与Nucleus的音频功能相比较,所以价格也相应不同。

一般MIDI控制

除了通过 MCU/HUI协议控制你的软件外,Nucleus还可以作为一般MIDI控制器工作,它能够生成64个独立的MIDI连续控制器号码。推子及旋扭控制输 出号码0—31覆盖了数据值的整个范围,而CCs 64—95在每个推子的选择按钮和内部按键开关之间进行切换。你不能定制哪个CC号码要从哪个控制/开关中获得馈送,但(如在MCU或HUI文件 中),Nucleus的翻转按钮(flip button)能让你对调哪个组的信息由推子控制,哪个组由旋钮控制。Nucleus的可自定义按钮在一般MIDI控制文件中也能使用。除了像其它文件一 样,可以自定义ASCII按钮命令外,他们还提供三个专用的与MIDI相关的功能:储存/修复单个MIDI快照,以及刷新,刷新的功能会将所有对应当前位 置的硬件控制信息全部重新发送一次。

这些功能无疑有一定的用处,尤其是你的数字音频工作站软件有成熟的MIDI学 习功能可以快速定义控制。然而,我不得不说,虽然如此,我还是有点惊讶Nucleus的MIDI操作太基础了。开始时,除了没有多余装饰(no- frills)MIDI连续控制器外,你什么都不能发送---不支持发送相应的增量/递减信息,没有更高精度的NRPN,Pitchbend或SysEx 命令选项。所以事实上,MIDI通讯是唯一的方法,也就是说硬件控制的位置不能检测到它们正在调整的软件参数的正确位置,或对在软件内部的参数更改作出响 应。在我看来,这有点吹牛,尤其是设备的灵活性是如此大,甚至配有一个入门级的单元像是Behringer BCR2000。

超级模拟前置放大器

本产品其中一个令人振奋 的卖点是它包含了两个SSL著名的话筒前置放大器,采用与大型调音台相同的超级模拟电路设计。尽管这些前置放大器直接集成在Nucleus的接口及监听系 统中,它们也可以完全独立地工作。他们输入经过平衡、背面板、混合jack/XLR插座,每个通道提供48V幻像电源,20dB pad,极性转换及一个80Hz高通滤波器。还有Hi-Z开关让它们可以像高阻抗乐器输入一样工作。普通75dB可用增益和极低的超级模拟本底噪声两者的 组合应该可以处理绝大部分经过两个前置放大器的音源(包括低输出铝带式话筒)。完整、优美但低调的风格使它特别适合作为通用用途的主力调音台。

Duende软件

Nuclues还包含一套Duende Native Essentials软件套装,由SSL著名的通道块及总线压缩器插件的单声道及立体声版本组成。安装后,它们要先取得授权,可能会直接从你的录音棚电脑 索要授权文件或使用Wibu Systems CmStick硬件USB狗---如果你的录音棚电脑没有因特网连接,后一种方式就非常重要了。我用CmStick在我没有联网的电脑中安装及授权的过程 非常顺利,VST插件马上就可以工作了。

PSU问题

尽管我用230V的欧洲电压对设备进行测试时没有什么问题,但在测试期间,我还是收到了一些用户的报告,说使用90--110V电压的地区,硬件在运行期间 热得不能接受。为了解决这个问题,SSL稍稍改进了它们的设计以改善散热,并且鼓励任何觉得机器运行期间碰到过热问题的用户联系他们,联系方式sales@solidstatelogic.com

第二选择:一位使用Mac机的用户写道…

由于它的价格及功能特性,Nucleus的一个主要的市场无疑是较高端的中型项目客户,尤其是那些使用 Mac机制作媒体/音乐的用户。去年我有幸可以接触产品最初的几台产品(甚至还在先于使用了正确的驱动器之前)。我很高兴Nucleus非常适合我的录音 棚及工作日程。我用它取代了24通道的Mackie Control Universal,因为我想减少手上的操作,而Nucleus只有16条物理通道且没有主推子。很高兴,我觉得完全不受限制,更重要的是,它的逻辑比 Mackie用起来要稳定、舒服得多。

我之前都没在系统中真正运行过这么复杂的以太网设备,但我觉得整个初始的安装和与Mac机连接的步骤都非 常简单,安装说明书有点冗长,因为它假设典型的用户都熟悉ipMIDI,Multicast UDP Packets和DHCP服务器。但要归功于SSL的是,你真的只要安装一次就可以了,因为机器作为我Mac Pro电脑的配套设备(使用以太网来控制Logic,USB来控制音频),Nucleus非常稳定,可以完成你期望中的所有工作。

一月,我非常幸运,能有一个早上和SSL的人员一起,他们向我展示了Nucleus和总体情况以及一大堆令人眼花缭乱的功能。在很多方面,它都提醒我一些最好的数字音频 工作站软件套装是如何邀请用户跟随他们自己的工作流程,但同时其实是有很多种方法来完成特定的任务的,一个用户所用的方法可能会令另一个用户觉得非常惊讶。就这方面来说,Nucleus是我见到的最具可自定义、开放、灵活、可改进的硬件之一。而它能够将非常多的功能定义给不同的按键及推子(控制你的数字 音频工作站或是OS X本身)的能力,会让那些最专业的用户都觉得就好像是买了一台法拉利车,但只是用了手套箱里的灯这么一小部分功能。

这里稍微讲了一些安装的程序。它的外表很漂亮,有一堆飞行推子(就算你只用这个功能,我想你都会觉得物有所值),但外壳下面是一台真正的专业产品。

讽刺的是,我唯一真正的抱怨是因为它只有一个监听输出,你永远都得再需要一个Mackie Big Knob(或类似的东西)来对其它一对音箱进行A/B检测。就我的观点,这是一个颇烦人的疏忽。否则的话,它就是一台没有缺点的,采用了非常聪明并具创意 设计的调音台,是你的数字音频工作站理想的物理扩展。

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