2022 年 5 月号《Midifan 月刊》上线,在线阅读

九条 FabFilter(肥波)Pro-Q 3 使用小贴士

Steinberg 发布 Nuendo 12:欢迎来到「对白之家」

Antelope Audio 羚羊音频发布 Discrete 8 Pro Synergy Core:内置超级效果引擎的音频接口

Tascam Portacapture X8 便携录音机——新手也友好的专业体验

数字录音新标准,Apogee Symphony I/O 测试

王逸驰 添加于 2011-01-19 ·

分享到微信

共有 39 条评论

提起Apogee的大名,大家多少有所耳闻。这家来自美国的老牌专业音频厂商,其专注于数模/模数转换器(AD/DA,其中DA也被称为解码器)产品的开发,Apogee的AD/DA在专业界享有盛誉,已经在专业音频领域成为了一个标准,被誉为解码器中的法拉利。Apogee的产品共赢得过有专业音频奥斯卡奖之称的TEC大奖14次,可谓是震古烁今,还没有哪个厂商能够在赢得TEC大奖的次数上超越Apogee。谈及Rosetta 800, AD/DA-16X等产品,更是国内商业棚的标配。

最近,在MIDIFAN的新闻中提及Apogee将来推出一款号称数字录音新标准的设备,过了不久揭开了其神秘的面纱,这就是Synphony I/O。再过了两个月,国内首台Synphony I/O到了我手里,经过两个月的详细测试才有了这篇文章

Apogee的野望:Symphony I/O的前生今世

Apogee近年动作连连,最大的动作就是放弃PC并投入苹果的怀抱了。Symphony I/O,则是这个动作的最终奥义。出了Symphony I/O,我们终于可以知道Apogee下得是一盘什么大棋了。

Symphony I/O是一块功能超级齐全,接口繁多、扩展性极强的音频接口

这年头啊,音频接口玩得就是功能全和接口多,这两项不行,MIDIFAN文章后面的评论就会说了,这也算音频接口?您都不好意思出来露脸,而Symphony I/O,则把大家能想到的,都做到了,多路输入输出,各种接口,一应俱全。还嫌不够,再买一台Symphony I/O串起来就解决了,再加上Apogee引以为豪的音质,这块可以工作在Logic下面的音频接口,还有人敢于挑战吗?

Symphony I/O也是一款工作在Protools或者其他DAW下面的数模/模数转换器,是Rosetta的超级升级版。

所有人都知道Apogee的AD/DA-16X很好,可是要买全了,价格令人乍舌。所以很多棚只选择了Rosetta。而Apogee现在的策略是,首先砍掉了AD/DA-16X,现在不需要了,只需要Symphony I/O,音质更好但是价格却低了不少,看上去至少很超值。和Rosetta相比,Symphony I/O在功能和音质上都强了几个级别,同时贵不多少,这样的诱惑你能忍受?

Symphony I/O还是监听控制器和话筒放大器

说实话,在监听和音频接口之间要插入一个影响音质的东西,看起来非常不可思议。而到了棚里,你会发现监听控制器存在的道理。首先,即便是音箱后面有了音量控制,可是你有机会调吗?更多的时候,等我有机会接近音箱的时候,恐怕可以混缩完成一个小型分轨了。再说音频接口,M-Audio调节音量很方便,你会用吗?因此,这样一个市场空白,养活了好几家监听控制器。现在,Apogee看他们不顺眼了,摆明了是要抢生意,而且Apogee还有杀手锏。

大家都要庆幸Apogee不做麦克风,本次Symphony I/O搭载了话放,让众多话放厂家纷纷表示压力很大。话放随着技术的发展,已经到了一个声音瓶颈的阶段。既然大家声音都差不了多少距离,那么Apogee说了,到我这里来吧,我提供一个集成的解决方案,很快捷。

Symphony I/O的实质是一套完整的平台,Apogee深藏超越Protools的野心。

如果你是一个厂家的人员,读到上面的内容应该已经倒吸了几口凉气了,冷汗也差不多有了。Apogee原本只是一个数模/模数转换器生产厂家,如今却凭借Symphony I/O涉足到了众多新领域和价格区间。Symphony I/O集成了这么多新功能,显示出Apogee将Symphony I/O发展成一个平台的决心,我估计Apogee将来还会:

1. 出一块DSP扩展卡,有了硬件DSP,嘿嘿,这对Apogee不是什么难事,哪怕只贿赂贿赂UAD就有戏。
2. 收购一家DAW厂商,现在基本每家DAW都在等待出售,卖方市场,出手的好机会

完成上述两点,将来出现ApogeeTools垄断天下就不是梦了,何况Protools今年放弃了硬件绑定策略,但即便如此自宫,不一定就能练成葵花宝典啊。

初识Symphony I/O

Symphony I/O一登场,便显示出Apogee下这盘大棋的决心。Symphony I/O的外型很拉风,放到棚里也是超级拉风,尤其是那个电平表和LED灯,除了那些NB的大型调音台,想不出还有什么设备能够这样吸引眼球。以前的那些音频接口,还是忘记掉吧。

如果这么说你还没什么感觉的话,那么我就直接一些吧。即便你用不到Symphony I/O,拿到棚里装个范儿,震慑一下难缠的客户,Symphony I/O也是不二法宝啊。绝对让你脸上有光,面子大大的。

由于Apogee这盘棋下得太大,结果到我这里就悲剧了。刚拿到Symphony I/O的时候,它和一块硕大的砖头没什么区别……由于Symphony I/O的功能太强大了,Apogee的驱动开发人员不够,所以全部功能实现的时间表,都排到2011年底了。我那台苹果插槽都满了,插不了Symphony卡,直接接上Symphony I/O,发现不能当音频接口用,插上Protools,更是没有反应,因此成了砖头了。我火大,发信问Apogee的技术支持。人家不紧不慢地说要等升级2.1版本的驱动,结果又是等了几天才有下载,这块砖头才活了,但是音频接口还不能用,直到两个星期前新的3.0Beta(注意还是Beta)驱动,才能够让Symphony I/O成为普通的数模/模数转换器使用,至于最期待的USB2.0接口声卡模式,估计要今年年底才能见到了。

Symphony I/O的4大模式详解

Symphony I/O的最突出特性,就是其拥有4种模式以适应不同的情形,并且这4种模式的切换很快捷并且方便。下面我们就来具体分析一下4种模式的特色。

1. Symphony模式

Symphony模式需要连接到Symphony卡(Symphony 64 PCIe或者是Symphony Mobile PCI Express/34),这个模式最大的特点在于支持超级多的音频通道,至少32个通道,最大可以到128个通道每台苹果机,而且这个模式的延迟非常低,在96KHz下只有1.8ms。就用途来说,这个模式简直就是为Logic定做的,和Logic结合很完美。这个模式的缺点在于还需要一块额外的Symphony卡。最初版本的Symphony I/O默认为这个模式,这个模式可以说是Symphony I/O最稳定的模式了。

2. Pro Tools模式

这是为连接Pro Tools设计的模式,使用很简单,从HD Core卡上直接拉线连接上就OK。然后Pro Tools就能自动识别了。在这个模式下,Symphony I/O能够自动识别并且切换到Pro Tools当前使用的采样率上,使用相当的傻瓜。这个模式也很好很强大。

3. USB Audio模式

这是大家都期望的模式,也是目前唯一缺席的模式。在这个模式下,Symphony I/O就是一块USB2.0音频接口。是一款16通道的,支持到96KHz的接口,唯一的缺憾恐怕就在于其不支持192KHz。在这个模式下,Symphony I/O能够在苹果系统下所有的DAW下自由使用。根据Apogee的时间表和效率,这一功能恐怕要等2011年底了。

4. Standalone模式

独立模式,在这个模式下,Symphony I/O就是一台普通的AD/DA转换器,可以当成Rosetta那样使用。只需要连接Symphony I/O到数字输入输出或者模拟输入输出,就完成了。这一模式的意义在于为广大Windows用户提供了希望。虽然Apogee抛弃了PC,但不能阻止在PC下把Symphony I/O当AD/DA转换器使用。这一功能目前还处于Beta测试阶段。

Symphony I/O的安装

Symphony I/O刚刚到来的时候,只是一个大铁盒子。注意,在没有插扩展卡的情况下,Symphony I/O基本是个摆设。而在安装扩展卡的过程中,我发现了一个不大不小问题。整个拆解过程还是比较费力的。没耐心的或者粗心些的人,很容易造成硬件损伤。对于绝大多数音乐人来说,动改锥可不是他们擅长的事情。个人感觉Symphony I/O在这点的设计上不人性化。这么昂贵的设备,拆坏了算谁的?

Symphony I/O那无可匹敌的、苹果范儿的操作感觉

如果要我评价Symphony I/O的最大革新,并不是其4种模式,也不是其丰富的功能,而在于其从苹果学来的精髓,也就是极其人性化的操控性。可以说,Symphony I/O的操控性,在专业音频这一块可以说是无人能比的。所有的操作,在前面板上至多两步可以完成,如果你注意到前面板,你会发现那里只有两个旋钮而已。也就是说两个旋钮要搞定一切,而丰富的图形界面,使得即便你不懂英文也能选对。同时,两个旋钮的手感非常出色。用完Symphony I/O,你会感叹,Apogee跟着苹果混了几年,真的不是昔日吴下阿蒙了。

Symphony I/O的硬件拆解和解析

做为Apogee25年功力的结晶,不光是我,相信无数人都想要看看里面有什么物件。因此,这就成为了一个不得不完成的任务。下面,我们就开始剥开Symphony I/O漂亮的外壳,窥探一下Apogee的秘密吧。


图1:拆解前的留影,待宰的羔羊,哈哈,点击放大


图2:漂亮的前面板,工作中的状态,点击放大


图3:后面的屁股,被无数线插,点击放大


图4:拆开后的全貌,点击放大


图5:扩展板全景,板上用了很多非标准的芯片,可见Apogee对于Symphony下的功夫不小,其内部已经大量“Apogee”化。用句流行话形容就是:“大部分元器件实现自主知识产权”,点击放大

Apogee芯片特写,猜测这块芯片负责时钟生成和AD/DA部分。有两种可能:

1. 这是一颗ASIC, Apogee下了血本专门制造出来的
2. 实际上是一颗FPGA甚至DSP,Apogee磨掉原来的型号刻上自己的标。


图6:两者皆有可能,点击放大


图7:电源部分特写,用料很给力,也很养眼,点击放大

Symphony I/O的主观音质评价

主观音质测试是争议很大的项目,因为每个人的听音喜好都是不同的。因此对于同一个声音,会有人喜欢也会有人讨厌。为了使得这次的主观音质测试更加全面,我特意采用了对照校验和双盲测试。测试器材如下:

  • 主监听:丹拿声学老版BM6A、老版BM5A
  • 参考监听:Egglestonworks Andra II 母带级主监听,使用Bryston 7BSST顶级功放推动
  • 对照监听1组:Genelec 1030A和1031A
  • 对照监听2组:Adam A7X
  • 对照数模模数转换器: Apogee AD-16X和DA-16X
  • Lynx Two Model B
  • 参考数模模数转换器: dCS 904和954,加上iclock和GPS

试听曲目均为母带级wave文件,少量为16Bit/44.1KHz,大量的是24Bit/96KHz和24Bit/192KHz。使用高采样率文件试听,能够更显示出细节。经过1个月的主观试听。得出的结论如下:

Symphony I/O的最突出特点在于信息量很大,相对于前代旗舰Apogee AD-16X和DA-16X,Symphony I/O提供的信息量提升了一个量级,其解析力非常给力。无论是高频还是低频,细节都多了很多,这样对于很多混音师来说,可能需要重新检讨以前的作品了。Symphony I/O在解析力方面的提升,要得益于改进的777时钟技术和更好的转换器。

在声音风格方面,Symphony I/O跳出了传统Apogee之声。从前的Apogee,追求浑厚的低频、扎实的中频和柔美的高频。从而具有整体温暖的声音。现在的Symphony I/O,则追求全频段的通透性及超高的解析力。

在低频上,Symphony I/O的低频比Apogee AD-16X和DA-16X更加凝聚有力,力气更足。如果硬要挑什么毛病,只能说Symphony I/O的低频下潜还不是很深。

在中频上,Symphony I/O具有一种中性色彩,少了Apogee的味道。赞赏者会说这种声音很现代,具有创新意识。而批评者则会说丢掉传统,不认亲爹了。

在高频上,Symphony I/O的解析力非常出众,但是与传统Apogee的声音路子完全不一样。如果说传统Apogee的高频比较柔,Symphony I/O的高频就硬了很多。

总体上说,Symphony I/O的声音比之前Apogee 的声音改变了很多,变得更加现代,符合现代音乐的音色特点。但这种变化,也使得有人欢迎有人讨厌。

总结:

Symphony I/O相对于以前的Apogee产品,是一个完全的新境界。在未来的十年将统治大部分商业录音棚。

优点:

  • 绝对是绝大多数音乐人YY和SY 的对象,装13的利器。在Symphony I/O面前,神马都是浮云!
  • 极佳的音质,给力啊。
  • 以一个比较小的体积提供高度整合的功能:耳放、监听控制,话放,AD/DA和音频接口等。
  • 极其爽快的操控性。
  • 强大的扩展功能。
  • 多种模式适应不同的使用环境。
  • 那个电平表是相当的YY啊。
  • 与以前相比,整体价格有所降低。

缺点:

  • 对24Bit/192KHz的支持不完全,某些模式下不给予支持。更未提供32Bit/384KHz的支持,谁也难保几年后32Bit/384KHz不会成为新标准。
  • 目前Apogee的驱动升级速度堪忧,很多功能仍然缺失。
  • 不支持PC,还是那句话,错误啊。
  • 要求音乐人有一定的动手能力,至少改锥是要会用的。
  • 虽然整体价格相对有所降低,但是入门价格却提高了,这个数学你懂的。

文章出处 http://www.midifan.com/

转载文章请注明出自 Midifan.com

共有 39 条评论