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Avid Pro Tools Mbox(Mbox 3)和Mbox Mini 上手评测

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· musiXboy 添加于 2010-12-12 · 共有 8 条评论

Mbox 3的传言从2009年就开始吹的满城风雨,没想到最终它却被打回了原点,叫做Mbox。也许Avid是为了突出这是自己名下生产的第一代Mbox音频接口吧,或者是Avid不想让大家把它看作是Mbox 2和继承者,而是一个新的系列。不过其实它的全称是Pro Tools Mbox──前面多了一个Pro Tools,本来我们当初以为这是为了强调它是可以跑Pro Tools的音频接口,但是在Pro Tools 9全面开放给任何声卡时候之后,这个想法只能变成是:最适合跑Pro Tools 9的音频接口了。

本文不是Pro Tools 9的评测,不过毫无疑问Pro Tools 9对Avid的意义重大,毫不夸张的说是:Avid生死就在这一搏了!搏好了能赢得个衣钵满归,搏输了就失败无下限了。但就目前形式来看Avid应该是搏击成功,从Pro Tools 9发售第一天实现每2分钟卖出一份拷贝(等于24小时卖了720份)的情况看Avid的开放政策是绝对成功的。

Pro Tools 9是开放了,以前封闭的Mbox怎么办呢?拿现在最新的Pro Tools Mbox来看,它赠送的依然是Pro Tools LE 8,而非Pro Tools 9──因为9.0要靠卖钱来赢利了,Mbox已经不能当成Pro Tools的“大狗”了,您就算买了最新的Mbox,想体验Pro Tools 9的话掏钱吧老太太:249美元+一个iLok。

亲儿子跟着亲爹跑的优势?

既然如此,我干嘛非要买个Pro Tools Mbox来呢?我随便整一个好声卡跑Pro Tools 9不都杠杠儿的吗?Avid要是考虑不到这个问题,那它就不会开放的那么彻底了。Pro Tools Mbox系列对比其它声卡跑Pro Tools的优势在于:

  • 首先你可以忘记有Pro Tools 9这么一回事,它其实就是把MP3导出、延迟补偿这些功能从HD放权下来,对比Pro Tools LE 8没有任何的“新”功能。所以你依然可以不花一分钱很欢乐的跑Pro Tools 8 LE
  • 你要是依然对Pro Tools 9恋恋不舍也没事。其它声卡要享受Pro Tools 9,必须花599美元来买。而作为拥有Pro Tools LE 8的你,仅需要249美元即可获得Pro Tools 9,便宜了一半多呢,才相当于1600块人民币
  • Pro Tools Mbox作为Avid的亲儿子,显然稳定性会比其它非亲非故的声卡跑Pro Tools 9更靠谱
  • Pro Tools Mbox和Mbox Pro都在前面板内置了一个多功能按钮可直接操控Pro Tools的各种功能,这个东西其它声卡是否能做还要看Avid的眼色,起码现在还不行
  • Pro Tools 9以后是否会加入一些只有亲儿子声卡才能支持的小功能(大功能肯定不会有)?这个不好讲
  • 拥有了Pro Tools 9的Pro Tools Mbox用户今后升级Pro Tools X是否依然会有优惠?这个也不好讲

如果你手头有不错的声卡,想尝试Pro Tools 9平台,那么不必把你的好声卡打入冷宫,直接用就是了。如果你没有好声卡,想跟着Pro Tools 9平台走走看,不妨选择Pro Tools Mbox系列声卡。即便将来不想跟着Pro Tools 9走了,它依然可以欢乐的跑其它DAW音频软件嘛(但你的“Pro Tools税”是否就白交了呢?可以这么想,不过你好歹也用Pro Tools干了不少活了)。

一枚声卡的修养:

Pro Tools 9开放了,其实Pro Tools Mbox也开放了,它终于变成一枚堂堂正正的声卡了,你不必再给它打什么Digi MME Helper之类的激素,也不用为如何玩有声游戏而操劳,它已经全面支持CoreAudio和ASIO──不可思议。我写了这么多音频接口的评测,从来都是最后捎带手测试一下CoreAudio和ASIO性能,这次得为Pro Tools Mbox破一个例了,看看Avid首批原生支持CoreAudio和ASIO声卡的性能如何,如图1-8(这个感觉好奇怪,就像人们在iPhone发售3年后终于兴奋的高呼“短信终于可以转发了!!!”,旁边没人理的挪鸡鸭1110说“俺一生下来就可以的说。。。”)。


图1:Pro Tools Mbox Mini ASIO 128sample最小缓冲区


图2:Pro Tools Mbox Mini ASIO 512sample 缓冲区


图3:Pro Tools Mbox Mini CoreAudio 14sample最小缓冲区


图4:Pro Tools Mbox Mini CoreAudio 512sample 缓冲区


图5:Pro Tools Mbox ASIO 128sample最小缓冲区


图6:Pro Tools Mbox ASIO 512sample 缓冲区


图7:Pro Tools Mbox CoreAudio 14sample最小缓冲区


图8:Pro Tools Mbox CoreAudio 512sample 缓冲区

Mbox Mini毕竟还是一枚USB 1.1音频接口,受制于USB 1.1的传输速度,性能只能说是还过的去,USB 1.1最小能在5ms左右已经是极限了。Mbox作为USB 2.0的接口虽然压力比USB 1.1小的多,但性能似乎提升的不大。注意,Mbox和Mbox Mini的ASIO缓冲最小只能到128sample,而非大多数声卡的32sample,这也是延迟较高的主要原因。Avid可能还是比较注重稳定性,而没有开放很低的延迟给用户使。实际上Pro Tools 9使用第三方声卡的时候,其延迟补偿也只有高和低两档可选。Avid要的不是破纪录,而是稳定性。在混音的时候,512sample缓冲延迟14ms是完全可以接受的,录吉他的时候你可以调节到128sample延迟5ms,一般来说也可以接受,当然这个成绩是绝对称不上好的。

围观:

下面我们仔细审视一下Pro Tools Mbox系列。这个系列有三个产品,从低到高分别是:Pro Tools Mbox Mini、Pro Tools Mbox和Pro Tools Mbox Pro(如图9、10、11)。它们的简单对比见下表:


图9:Pro Tools Mbox Mini,点击放大


图10:Pro Tools Mbox,点击放大


图11:Pro Tools Mbox Pro,点击放大

  Pro Tools Mbox Mini Pro Tools Mbox Pro Tools Mbox Pro
总览
价格      
连接电脑方式 USB 1.1 USB 2.0 火线 x 2
精度 24bit/48kHz 24bit/96kHz 24bit/192kHz
大小 17.1 x 15.8 x 5.8 cm 22.3 x 19.2 x 5.9 cm 34.9 x 19.2 x 5.8 cm
重量 0.9 kg 1.5 kg 2.8kg
赠送软件 Pro Tools 8 LE Pro Tools 8 LE Pro Tools 8 LE
接口
同时工作接口数量 2进2出 4进4出 8进8出
模拟输入 1个TRS/XLR混合输入
1个大两芯高阻输入
1个大两芯高阻/线路输入
2个TRS/XLR混合输入
2个大两芯高阻输入
2个XLR/TS混合输入
2个XLR话筒输入
4个TRS大三芯单声道线路输入
模拟输出 2个单声道大三芯输出
1个立体声大三芯耳机输出
2个单声道大三芯输出
1个立体声大三芯耳机输出
2个RCA莲花输出
1个小三芯立体声输出
6个TRS大三芯单声道线路输出
2个独立立体声大三芯耳机输出
话放插入接口
数字输入 一个立体声SPDIF莲花 一个立体声SPDIF莲花
数字输出 一个立体声SPDIF莲花 一个立体声SPDIF莲花
MIDI 一进一出 一进一出
BNC字时钟
踏板输入
48V幻相供电 1个话筒输入 2个话筒输入 4个话筒输入
特殊功能
独立主输出监听音量旋钮
独立耳机输出音量旋钮
监听输出单声道按钮
监听输出衰减按钮
监听输出通道切换按钮
监听输出静音按钮
内置吉他调音器
DSP混响效果器
Pro Tools多功能按钮
硬件限制器
话筒输入高通滤波
电平表
电源开关
作为独立调音台使用

此次我只拿到了Pro Tools Mbox Mini和Pro Tools Mbox(如图12),功能更强大的Pro Tools Mbox Pro(这个命名很奇怪,开头结尾都是Pro,生怕别人不知道自己很专业似的)只能下次拿到再体验了。


图12:Pro Tools Mbox Mini和Pro Tools Mbox的包装

Pro Tools Mbox Mini和Pro Tools Mbox都是黑金刚外表,比以前的蓝色萌系造型多了些阳刚之气。拿在手里第一感觉就是沉,太沉了,这外壳用了多厚实的铝金属啊?11寸MacBook Air才1.06kg重,您这一个Pro Tools Mbox Mini声卡就跟一个全功能本本一样沉了,Pro Tools Mbox重量又翻了一倍,Avid的做工也太给力了,让人有些承受不起了。我觉得这是Avid突出其“专业”的策略,毕竟大多数人不喜欢屁轻屁轻的设备,那样很不带感。但是如果你经常需要移动使用,就得考虑考虑了。

二人的旋钮也变了,从以前的小家碧玉变成了大家闺秀。我喜欢右侧那个大大的主输出音量旋钮,转起来就一个字:舒坦。但是其它的旋钮就有点不敢恭维了,整个旋钮四圈都是光溜溜的,手上有一点汗就不好转到位了,刻度更是做得很不醒目,用眼睛几乎判断不能,必须靠摸的。这个新系列的旋钮还有一个特色:它可以拔出来,再按进去的。拔出来之后就衰减20dB,按进去之后复原(如图13)。稍微不慎你就能把整个旋钮帽给拔下来。然后我在实验耳机音量旋钮是否也可以拔出以衰减20dB的时候,发现答案是不能,因为一拔──旋钮帽就掉下来了。


图13:旋钮可拔起、按回

再说说Pro Tools Mbox前面板的按钮。其属于扁平式设计,就是说无法通过按钮突出还是凹陷来判断其状态,但Avid为每个按钮中间都设计了一个LED灯,按说这是个即漂亮又人性化的设计(如图14),但不知为什么Avid给设计成按钮按下发强光、按钮抬起发弱光的样式了,有时我真的无法通过肉眼判断出当前旋钮中间的LED灯算强光还是弱光。不过后来我发现可以在声卡控制台里修改这个设计,让按钮处于不选中状态时完全不发光。


图14:Pro Tools Mbox前面板带LED灯的扁平按钮

如果你仔细端详二者的面貌,会发现其呈现一种不对称美──左边是平的,右边因为有个大旋钮所以凸出来了,很大胆的设计,有点意思。

接口:

Pro Tools Mbox Mini是一个2进2出的音频接口,属于入门级。除了前面板的一个大三芯立体声耳机输出以外,所有接口都在背后,如图15。模拟输入接口只有三个(其实是一对,同时只能有2个在用),其中一个固定死是高阻吉他输入,另外一个可以在高阻吉他输入和线路输入之间切换,最后还有一个XLR/TRS混合输入,即可以接话筒(带48V幻相供电),又可以接线路输入。这个设计的好处是你可以录两把吉他,或一个吉他一个贝司。坏处是你只能接一只话筒(你要单独还有个话放就另当别论了)。


图15:Pro Tools Mbox Mini背面,点击放大

Pro Tools Mbox Mini输出方面就是一对标准的大三芯单声道线路主输出了,连接到音箱(如图16)。然后前面板还有一个耳机输出接口,其耳机的输出音量和主输出的音量都有单独的旋钮来调节。回到前面板继续说,主音量推子左边还有一个静音按钮,可一键快速让主输出静音(它没有像Pro Tools Mbox那样采用LED灯设计,就是一般的按钮)。这是为了让你在电脑或软件死机的时候如果突然发出爆音可以赶紧挽救监听音箱脆弱的生命。


图16:Pro Tools Mbox Mini正面,点击放大

整体来看Pro Tools Mbox Mini在接口和设计方面跟以前的Mbox 2 Mini变化不大,只是多了一个主音量旋钮(但作用很大)。

花开两朵,各表一只,再来说4进4出的Pro Tools Mbox。它前面(如图17)除了一个耳机输出接口(Avid还是那么小气的不给双耳机输出啊),和两个吉他高阻输入接口(不可切换为线路输入)以外,其它接口都在背后(如图18)。模拟音频接口分别是一对XLR/TRS混合输入接口(可通过前面板的Front/Rear按钮切换使用前面的高阻接口还是后面的XLR/TRS混合接口,不可同时使用,因为它只有2个模拟输入通道)、一对单声道大三芯主输出用于连接监听音箱。另外它比Pro Tools Mbox Mini多出了1进1出的MIDI接口和一对立体声SPDIF莲花输入/输出数字接口,最高可传输24bit/96kHz的数字音频。


图17:Pro Tools Mbox背面,点击放大

回到前面板,增益1、2旋钮旁边都有一个Soft-limit按钮,可以为前面的吉他高阻输入或后面的XLR/TRS话筒/线路输入(看你怎么选的了)增加硬件的软限制器。到底是硬还是软啊这个限制器?所谓“硬”是指这个压缩器是硬件电路驱动的,非软件计算的;所谓“软”是指这个限制器的拐点是软的,平滑的。在前端加一个限制器可以防止声音过载,但我估计初新手外的人都不想用的,毕竟它会永远的修改你外部输入进来的声音(如果在它过载的情况下),如果你对自己对电平的判断力有信心,可以不用它。


图18:Pro Tools Mbox正面,点击放大

注意看右侧主音量输出大旋钮左边,有两个带LED灯的按钮,分别是衰减30dB(别去拔那个大旋钮啦)和单声道输出。前者可以保护你的音箱,后者可以方便你进行单声道监听,比如给电视剧做配乐这种高端活,再比如给大街上1元硬币给小孩骑2分钟的喜洋洋游乐机做音乐这种低端活(我相信它是单声道的)。

在耳机输出音量旋钮左边还有俩带LED灯的按钮,下面的是48V幻相供电,上面叫做Multi的就是传说中可以控制Pro Tools的特殊功能按钮了,咱们后面再细聊。

音质:

由于Mbox和Mbox mini的软件调音台似乎很难微调推子,所以RMAA测试并不是很准,是个意思,可以看出Mbox底噪仅有-113dB,Mbox Mini也在-100dB以下,这个成绩相当惊艳,Mbox的音质甚至已经超过了003系列(如图19-22)。


图19:Pro Tools Mbox Mini 24bit/48kHz总评


图20:Pro Tools Mbox Mini 24bit/48kHz频响曲线


图21:Pro Tools Mbox 24bit/48kHz总评


图22:Pro Tools Mbox 24bit/48kHz频响曲线

具体测试结果请看:

控制台:

由于第一次原生支持了ASIO和CoreAudio驱动,就是说Avid很有信心让Mbox系列运行其它DAW音频软件(实际上他们对Mbox系列的宣传语里第一句话就是:可以支持SONAR、Cubase、Nuendo、Logic等DAW软件),那么声卡的控制界面就不得不跟Pro Tools软件脱离了,所以Mbox系列里首次有了可独立打开的控制台程序(如图23、24和25,当然你也可以在Pro Tools的Setup - Hardware里打开,但其实它是跟Pro Tools完全独立的)。Mbox Mini由于只是一个2进2出的音频接口,就延续了以前的设计,其控制台界面里只是允许你调节ASIO的延迟缓冲区大小和采样率,没有别的功能了。


图23:Pro Tools Mbox的控制台默认界面


图24:Pro Tools Mbox的控制台设置界面


图25:Pro Tools Mbox Mini的控制台界面

Pro Tools Mbox的控制台界面设计的还是很清晰的(4进4出想做复杂似乎也没可能),一看就知道怎么用。所有推子都带有刻度,推动的时候可以看到当前具体的位置,降低了多少dB都一目了然。唯一的问题是,它不显示当前推子的具体位置,你只能靠肉眼去猜个大概,鼠标悬停在上面也看不到,除非推动它一下,但那样就等于破坏了之前的位置了。

整个界面有4种显示方式(如图26):横向(图23)、纵向(图28)、只显示电平表的横向(图27)和只显示电平表的纵向(图29)。


图26:Pro Tools Mbox4种界面显示方式选择


图27:只显示电平表的横向


图28:纵向


图29:只显示电平表的纵向

不管选择哪个模式,电平表都没有读数。

设置里东西不少,可以设置让前面板那些带LED灯的按钮处于不选中状态时完全不发光,默认情况是不选中状态发出暗光的,幸亏可以关掉,否则很难判断出这个按钮处于什么状态。还有设置表示过载的LED灯是否在过载后一直亮下去。音量推子和效果总线推子是推子前还是推子后也放在这里了,感觉会不方便。

DSP效果器:


图30:8种DSP算法

注意到Mbox的控制台窗口里,每个通道,不管是软件返回通道还是硬件输入通道都有一个效果发送旋钮,对了,Mbox内置了DSP效果器呢,有8种算法可选(如图29),让你不占任何CPU资源就进行几乎无延迟的听湿录干,很是方便。这也算是一个趋势了,现在谁的中高端音频接口不带DSP的话都不好意思跟别人打招呼。

不过Mbox的效果器就是让你发送着用的,说白了就是让你听湿录干的。并没有什么EQ、压缩之类的插入式效果器,其实我觉得那样的设计反倒有些多余,除非用作现场,在录音棚里没必要给你的工程在声卡的设置界面里插入一个压缩或EQ,工程和效果器都分离了,这个工程拿到别人那里还怎么继续做?简单做个听湿录干就足够让我们感激涕零了。

Mbox还内置了一个调音器(如图30),可以识别输入信号的音调,功能很简单,聊胜于无吧。


图31:调音器

爷儿俩欢聚一堂:


图32:Multi旋钮设置


图33:Multi旋钮可选的动作和功能

前面说了Pro Tools一定会照顾一下亲儿子Pro Tools Mbox系列的,Pro Tools Mbox Mini由于太入门了就被华丽的忽略了,而Pro Tools Mbox和Pro Tools Mbox Pro都首次在前面板提供了一个Multi按钮。这个按钮在Pro Tools 8以上版本都可使用,有10个功能(如图31、32):

  • 增加一条之前增加过的音轨
  • 增加一条当前选择的音轨类型的音轨
  • 开始/停止录音
  • 开始/停止播放
  • Tap Tempo
  • 让播放指针跳到下一个标记点
  • 让播放指针跳到上一个标记点
  • 保存工程文件
  • undo
  • 切换循环播放

虽然说有这么多可选功能,但你只能用这一个按钮同时实现两个功能,分别是按下然后马上松手这个动作和按住一会再松手这个动作。这不是发报机,你不能跟点莫斯码似的用一个键实现数十个指令(那样你也晕菜了)。在Pro Tools软件里,进入Setup - Hardware,可以看到有一个Soft Button Function区域,这里就是设置该按钮功能的地方了。除了选择两个动作实现什么功能以外,还可以设置“按住”这个动作的长短。

Mbox和Mbox Mini赠送的软件:

  • Pro Tools LE 8.04软件
  • Boom鼓机插件
  • DB-33拉杆风琴模拟插件
  • Mini Grand三角钢琴插件
  • Vacuum合成器插件
  • Xpand!2采样和合成器工作站插件
  • Structure Free采样播放器插件
  • 1-Band EQ III(以下均为效果器插件)
  • 4-Band EQ III
  • 7-Band EQ III
  • AIR Chorus
  • AIR Distortion
  • AIR Dynamic Delay
  • AIR Enhancer
  • AIR Ensemble
  • AIR Filter Gate
  • AIR Flanger
  • AIR Frequency Shifter
  • AIR FuzzWah
  • AIR KillEQ
  • AIR Lo-Fi
  • AIR MultiChorus
  • AIR Multi-Delay
  • AIR Nonlinear Reverb
  • AIR Phaser
  • AIR Reverb
  • AIR Spring Reverb
  • AIR StereoWidth
  • AIR Talkbox
  • AIR Vintage Filter
  • BF76 Compressor
  • BF Essential Clip Remover
  • BF Essential Correlation Meter
  • BF Essential Meter Bridge
  • BF Essential Noise Meter
  • Celemony Melodyne Essential
  • Chorus
  • Click
  • Compressor/Limiter
  • D-Verb
  • DC Offset Removal
  • De-Esser
  • Delay
  • DigiReWire
  • Dither
  • Duplicate
  • Eleven Free
  • Expander/Gate
  • Extra Long Delay II
  • Flanger
  • Gain
  • Invert
  • Lo-Fi
  • Long Delay II
  • Maxim
  • Medium Delay II
  • Multi-Tap Delay
  • Normalize
  • Ping-Pong Delay
  • Pitch
  • Pitch Shift
  • POWr Dither
  • Recti-Fi
  • Reverse
  • SansAmp
  • Sci-Fi
  • Signal Generator
  • Short Delay II
  • Slap Delay II
  • Time Compression Expansion
  • Time Shift
  • TL AutoPan
  • TL InTune
  • TL MasterMeter
  • TL Metro
  • Trim
  • Vari-Fi

Pro Tools Mbox Mini优点:

  • 外观稳重大气又专业,及其厚实的铝制外壳使其拿起来很“给力”
  • 赠送Pro Tools LE 8和众多插件,购买Pro Tools 9可获得极大优惠
  • 比Mbox 2 Mini增加了主输出音量控制旋钮
  • 原生支持ASIO和CoreAudio,运行其它DAW音频软件毫不含糊
  • 音质较Mbox 2 Mini有提升

Pro Tools Mbox Mini缺点:

  • 没有数字接口也没有MIDI接口
  • 没有独立的耳机输出音量旋钮

Pro Tools Mbox优点:

  • 外观稳重大气又专业,及其厚实的铝制外壳使其拿起来很“给力”
  • 赠送Pro Tools LE 8和众多插件,购买Pro Tools 9可获得极大优惠
  • 具备硬件限制器,防止声音过载
  • 原生支持ASIO和CoreAudio,运行其它DAW音频软件毫不含糊
  • 前面板Multi按钮可控制Pro Tools
  • 音质较Mbox 2有提升

Pro Tools Mbox缺点:

  • 太沉了,不方便携带
  • 依然只给2路模拟输入通道和2路模拟输出通道

价格:

  • Pro Tools Mbox Mini:2900元
  • Pro Tools Mbox:4900元
文章出处:http://www.midifan.com/做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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