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Steinberg Nuendo 10 试用心得

Cubase 5 专用控制器 Steinberg CC121 上手评测

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· musiXboy 添加于 2010-07-25 · 共有 12 条评论

现代操作系统用户界面的架构师,面向对象编程环境语言的发明人Alan Kay在30年前曾经说过一句话:“那些真正在乎软件的人应该打造自己的硬件(People who are really serious about software should make their own hardware)”。这句话也启发了Steve Jobs,才有了彻底改变通信和互联网行业的iPhone,因为只有你自己制作的硬件才能发挥软件的最大效力。Digidesign最先这样做了,Cakewalk和Roland后来也这样做了,现在轮到Steinberg了(好吧,我承认Steinberg比Cakewalk早开窍,不过他们控制Nuendo的超大型iD控台失败了)。

尽管市面上有各种各样全能型的MIDI控制器和大型控台,但它们越是通用,就越意味着操作起来不会太精,不会跟你所用的软件太合拍。而我今天拿到的CC121是Steinberg被YAMAHA收购之后的首款硬件控制器产品,专门控制Cubase 5之用(当然你要非控制别的软件也不是不行),旋钮、按钮、推子从摆位到功能都完全跟Cubase合拍。CC121外型非常给力,给人很专业的感觉,而且外壳都是金属的,很沉很结实,诚意十足。

不需设置:

在安装完一个USB驱动和CC121扩展工具之后,就可以将CC121连接到电脑了,然后你要做的就是打开Cubase,开始使用──没错,你不需要到控制器设置里激活CC121,只要打开Cubase 5就是了,此时CC121右上角的CUBASE READY灯会持续亮起(如图1),表示CC121已经认出Cubase 5了,就等你发号施令了。

CC121通过USB连接到电脑,尽管可以USB供电,但那意味着你的100mm推子由高级的电动推子变成了拙劣的普通推子,这显然是我们不能接受的,所以还是要外接电源才可以,变压器没有内置,所以插头个头并不小(如图2)。


图1:CUBASE READY


图2:必须外接电源使用,否则推子就动不起来了

指哪打哪的AI大旋钮:

CC121的一大特色就是右边那枚最大的AI旋钮(如图3),如果点亮JOG按钮,它就是控制播放指针的一般jog wheel旋钮。但当你将鼠标悬停到Cubase里任何一个推子或旋钮之上的时候,见证奇迹的时刻就到了,此时转动CC121的大旋钮,鼠标所指的那个Cubase旋钮或推子就动起来了!正所谓的指哪打哪,这样比你一个一个参数去learn要快的多。而且不仅是Cubase软件本身的旋钮或推子,任何VST插件里的旋钮和推子也都可以这么控制。在CC121刚推出的时候还只支持VST 3插件,现在Steinberg推出了免费的1.5固件,VST 2.x插件也可以了,就是说所有VST插件就可以这么玩──鼠标悬停到某个旋钮或推子上,转动CC121的大旋钮,插件的旋钮或推子就跟着一起动了──就这么简单。


图3:指哪打哪的AI大旋钮

当然这也有一个问题:你鼠标一挪地方,AI旋钮就无法再控制之前的参数了,所以这种指哪打哪的方式只适合临时要调节一下的某个参数。如果你需要一直调节某个插件参数,可以点亮AI旋钮左边的LOCK按钮,锁定让AI旋钮一直控制这个参数。不过鉴于CC121只有一个AI旋钮的这样一个事实,你如果需要随时控制多个插件参数,最好还是再去买一个MIDI控制器,或者带控制器的MIDI键盘。

尽管指哪打哪的旋钮是CC121最先“发明”出来的,但是Novation“山寨”的却比Steinberg好,他们的Nocturn控制器也有一个类似AI旋钮的东东,叫做Speed Dial旋钮,它在任何音乐软件里都能这么干,而CC121的AI旋钮只支持自家的Cubase 5系列软件。

走带、EQ和通道条控制:

CC121分左中右三个部分,左边是通道条控制(如图4),中间是走带(如图5)和EQ控制(如图6)。


图4:通道条控制区域

走带部分位于CC121的下方,8个按钮分别控制回到开头、快退、快进、进到结尾、循环、停止、播放、录音。这8个按钮都是带LED背光的,一眼就看得出当前状态。不过CC121的所有按钮都是那种硬塑料做的,我个人更喜欢那种软塑料旋钮,按着有下潜下去的手感,感觉也更皮实。


图5:走带区域

走带8个按钮上面就是EQ区域,4x3=12个旋钮完全一比一的对应Cubase通道条里的4段参量EQ的增益、Q值和中心频率三个参数,每列下面还有对应的EQ打开/关闭状态切换开关。这是我最喜欢的区域了,硬件跟软件完全一致的设计让你控制EQ更加得心应手。


图6:走带区域

注意到EQ的12个旋钮下面左右还各多出一个按钮,左边的是EQ TYPE,右边的是BYPASS ALL。右边的不用说了就是旁通所有EQ,让你对比听不带EQ的效果;左边的EQ TYPE有点费解了,当然你知道这是EQ类型的意思,但是怎么用一个按钮来调节4段EQ的类型呢?原来你点亮EQ TYPE按钮之后,需要转动任何一段EQ的任何一个旋钮来调节EQ类型,这个设计也很有创意,而且操作起来很直接,不过就是有时候忘了关闭EQ TYPE,导致后续的调节无法起效,才想起现在还在EQ TYPE模式下呢。

最后说CC121最左边的通道条区域。一个pan声像旋钮,2个左右切换当前选中音轨的按钮(但是貌似只能一下一下的跳跃音轨,尽管可以长按不松手来加快音轨切换速度),8个通道条状态按钮分别是静音、独奏、automation读取、automation写入、实时监听、录音准备、通道条设置窗口打开/关闭、VST插件窗口打开/关闭。当然还有最最重要的:100mm电动推子,没错是电动推子(如图7),你可以开始内牛满面了!


图7:100mm电动推子

这个电动推子精度很高,我特意录了一段automation(如图8),最后那段是我以我能达到的最慢速度推推子得到的曲线,注意我这张automation图已经拉到了非常高,而且只有十几秒,精度已经很可以了。最后我可以肯定的说,CC121的电动推子是不会像那些劣质数字调音台的推子那样乱哆嗦的。


图8:电动推子画的automation曲线平滑而精细,点击放大

监听和自定义功能:

CC121右上角还有一个区域(如图9),包含1个可作为按钮被按下的无限旋转旋钮,和4个按钮。它们有三种模式,可以在Cubase 5里切换,分别是Studio Control、Monitor Control和User Assignable(如图10),在Studio Control模式下,按钮是选择1-4四个录音室监听通道,旋钮是控制该监听通道的音量。


图9:自定义和监听区域


图10:三种模式选择

在Monitor Control模式下,旋钮是控制Control Room监听音量,按钮是快速切换1-4四种预设的监听音量;在User Assignable模式下,你可以在Device Setup里自己定义旋钮、四个按钮和踏板的功能(如图11),对,CC121背后有踏板接口,可自定义功能。


图11:自定义功能

默认情况下4个按钮分别是纵横向的缩放,踏板则是录音,它们都完全可以自定义,想设置成Cubase的任何功能都可以。不过旋钮却不能自由设置,你只能在节拍器音量、主输出音量、Control Room音量和Control Room耳机音量这四种里选择,有点小不爽。最后我发现完全没法自定义旋钮按下这个功能,尽管说明书里没有写,但是按下是切换节拍器开关。

CC121对不同Cubase版本的控制功能支持:

由于Cubase有众多版本,所以在这里列一下对不同软件的支持。需要注意的是,我拿到的CC121已经是最新的1.5固件,所以不用自己手动升级,有了1.5固件才可以支持VST 2插件的AI旋钮控制、automation和折叠音轨的控制,EQ旋钮的控制精度还会提高。

  Cubase 5.1及以上 Cubase 5.0 Cubase Studio 5.1 Cubase AI 4.5和Cubase Essential 4.5
EQ旋钮精细控制
折叠音轨支持
automation音轨支持
Quick Control支持
1-8效果器发送旋钮支持
AI旋钮对VST 2插件的支持

控制其它软件:

你可能不会只使用Cubase做音乐,你也不希望CC121只认自家人不进别家门。它当然可以作为一个普通MIDI控制器控制任何音乐软件,但是限制不少:

  • 所有带背光的按钮都处于一直发亮,无法直观判断出按钮状态
  • AI旋钮降级为一般的无限旋转按钮,只能打哪指哪了
  • 所有旋钮(包括AI)都不支持旋转加速,意味着转速极慢
  • 你必须手动设定8个走带按钮的功能

反正CC121一下就失去了它的魅力,变成了一堆无规律散落四处的旋钮、按钮和一个推子。应急控制一下某插件的参数和宿主软件的走带还可以,别的就真算了,毕竟这不是CC121的菜。

优点:

  • 电动100mm推子,完整的通道条控制,12个完整的EQ控制旋钮
  • 与Cubase 5完美整合,尤其是指哪打哪的高精度AI大旋钮
  • 带背光的走带按钮
  • 不用在Cubase里做设置,直接使用
  • 同样可以作为一般MIDI控制器控制其它任何音乐软件
  • 做工和外型都很给力

缺点:

  • 不能USB供电,必须外接电源,除非你不想用电动推子
  • 所有按钮都是硬手感,我个人更喜欢软手感
  • 完全不考虑到连接非Cubase软件的情况
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