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VSL Vienna Ensemble Pro 乐器宿主评测

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· musiXboy 添加于 2010-01-27 · 共有 7 条评论

作者:Martin Walker
出处:《Sound On Sound》2010年2月
编译:musiXboy

Ensemble Pro使VSL从第三方插件厂商进入了宿主厂商的行列,它允许你在32、64位Windows、Mac系统下通过网络通讯,分散在一台电脑上加载过多插件的压力。

当你在使用虚拟乐器时候最大的一个问题就是,电脑永远不够用!当然解决办法很简单:再去买一台更快的电脑!通常的解决方式是用一个专著于加载插件的机架型宿主运行于你另外一台电脑上,然后将主机的MIDI音序发送过去,将声音再传输回来。不过一来你很难找到能满足你要求的机架型宿主,二来MIDI和音频的网络系统确实很难配置好。

VSL以采样管弦乐音色而著名,他们最开始是为其它采样器制作音色,但后来就开始打造自己的回放引擎并发布了Vienna Instruments系列插件,不过就算不考虑效果处理的问题,单是把这些采样都加载到内存里就够电脑一呛了。所以为了让用户能够在多台电脑同时使用VSL的乐器软件协同工作,他们在2007年发布了Vienna Ensemble。

在过去几年里,VSL一直在改进Ensemble的稳定性,而最吸引眼球的新功能就是支持基于网络传输的MIDI和音频了,当然还包括大量用户纷纷跪求的一个功能:可以加载第三方虚拟乐器插件,这个在Vienna Ensemble Pro(如图1)里也实现了。


图1:Ensemble Pro,点击放大

和谐三宝:

Ensemble Pro由三个部分组成:Ensemble Pro软件本身,服务器和插件。Ensemble Pro软件本身是宿主,它可以作为MIDI或音频软件独立运行,就像其他宿主软件一样,当然这个宿主里啥都没有,你必须挂插件才有意义。

Ensemble Pro同时支持VST 2.4和VST 3插件,Mac用户还可以加载RTAS和AU插件,他们都可以与Ensemble Pro服务器双向通讯,最棒的是这个宿主软件也可以作为插件运行在你熟悉的宿主软件里,比如图2就是Ensemble Pro作为插件形式运行在Logic Pro 9里的情形。


图2:Ensemble Pro作为插件运行在Logic Pro 9里

跟其它Vienna Instruments音色库类似的是,Ensemble Pro也使用了Steinberg公司的Syncrosoft eLicenser技术来防止盗版,软件会同时给你三个授权,意味着你可以同时在三台电脑上运行Ensemble Pro(如果你只是作为插件运行它的话就没事,因为插件不受保护),如果你有Steinberg的狗那么可以直接下载授权进来而不必单独再买一个狗,如果你没有Syncrosoft的狗那么可以买一个写着Vienna Key的狗,价格大概在29欧元左右。

如何工作?

在网络环境下使用Ensemble Pro的设置非常简单,在所有电脑上都运行完安装程序之后,你就可以首先在一台电脑上打开服务器软件(如图3),然后将另外几台电脑上的插件打开并与之连接(或者在本机上与自己连接也可以)。每个加入到音序器通讯里的插件都是一个独立的Ensemble插件,也就是说一个服务器其实支持多个Ensemble插件,这就很有用了。一来你可以将不同音色类型加载到不同的插件里,二来如果你有两台电脑同时连接到服务器,你可以让这两台电脑共享Vienna乐器音色库和插件。


图3:Ensemble Pro的服务器程序可以捕捉到目前运行的所有Ensemble Pro插件

也许这样使用Ensemble的最牛之处是对Ensemble的设置都存储在每个相应的插件里,也就是说如果你关闭工程再重新打开,宿主会自动重新读取保存在插件里的设置,而你不必到每台电脑上去设置一遍。还有一个Preserve按钮也非常实用,如果你下一个工程也要使用这个乐器,那么你就可以点上Preserve按钮,关闭当前的工程,此时这个插件并不会跟着工程一起关闭,这样你再打开一个新的功能就可以立刻投入工作状态了。

实操上手:

一旦服务器软件里出现了一个Ensemble Pro的插件,你就可以调出它的界面了。目前你只能在服务器这台电脑上看到其他电脑上加载的Ensemble Pro界面,而在别的电脑上你只能看到插件的连接情况而看不到插件操作界面,这样你可以在服务器端操作所有Ensemble Pro插件的automation,比如音量、声像、发送量等等。

插件的界面分为两个主要区域,左边还列出了所有加载的乐器和插件,右边主界面则显示当前选中插件的编辑界面,或者是Ensemble Pro的调音台,整个界面操作非常简单。通道列表可以用快捷键做几乎所有操作,从分配通路到发送,我唯一不满的是通道列表之间的颜色再分明一些就更好了,如果你加载了很多通道,那么找起来有点困难。

每个乐器或插件通道都可以分配到一个MIDI输入端口和通道上,每个Ensemble Pro插件可以有8个MIDI端口,但这个只有VST 3插件才支持。每个插件默认支持16路音频输出通道,尽管实际上你可以用更多的通道,VSL会警告你在某些宿主上会有稳定性问题。不过我在Cubase 5里用VST 3格式的Ensemble Pro,加到64音频输出通道了也没问题。

每个通道都可以加载效果器──VST或是AU格式,你也可以发送到Ensemble Pro的输出端口或某个总线,这意味着你可以用Ensemble Pro里的一个音频输出作为发送返回,回到你的宿主软件里,为将来的混音和处理提供方便。每个通道还提供普通的平衡式声像控制和电平强度声像控制,你可以自己调节出很窄的立体声场,或者是完全单声道。

你还可以增加输入通道到调音台里,让外部硬件输入的声音直通到Ensemble Pro的调音台里,但这个只在独立运行Ensemble Pro时候才有,在网络模式里就没有了,这个可真是不爽了。如果有这个功能的话你就可以在Ensemble Pro里完成效果处理再发送给宿主软件了,不过也许流程就太复杂了吧总之这个现在真没有。

Ensemble Pro有一个独特的功能是,当你使用网络模式时,它的插件可以接收到来自宿主软件的正确时间信息,如果你经常使用与宿主速度同步的LFO或延迟的话你绝对会内牛满面。我这些年试了很多方式来实现网络化协同音乐制作,都解决不了这个问题,不得不依赖MIDI时钟完成。

最后我还得提一句,Ensemble Pro已经支持大部分第三方乐器插件,这是最开始版本的用户一直跪求的功能。在VSL网站上有一个列表列出了所有支持的插件,基本都是知名的插件(如图4),甚至VSL也大度的开放了对East West Play引擎和Garritan Aria引擎插件的支持,只有开放才能赢得一切,这一点是天朝公司永远不能理解的。


图4:用Ensemble Pro加载NI的Massive插件,点击放大

64还是32?

VSL同时提供了32位和64位的Ensemble Pro宿主程序、服务器程序和插件,且支持Windows和Mac OS X系统。有几个注意事项必须提一句。如果你用的还是PowerPC的电脑那现在尽管服务器软件和宿主程序都有64位的,但插件还只有32位的,VSL还是建议用Intel-Mac。RTAS插件格式也只有32位的,因为现在Mac上的Pro Tools还不支持64位嘛。

你肯定知道,32位的宿主只能运行32位的插件,而64位的宿主也只能运行64位的插件,尽管Cubase和SONAR都有自己的桥接技术可以在64位宿主里桥接运行32位插件(反之亦然),但通常兼容性不佳。

对于Ensemble Pro来说,你可以在多台电脑分别用32位和64位版本工作,比如你可以让一个32位的宿主运行32位的Ensemble Pro插件,然后与一个运行在64位宿主下的64位Ensemble Pro通讯。

如果你是Windows用户,又是用同一台电脑运行Ensemble Pro插件和程序本身,那么你必须有64位系统,Mac用户就不需要,因为雪豹32位的核心也可以支持64位寻址。但是由于我们有了网络模式,所以你完全可以在不同的操作系统里安装Ensemble Pro,然后协同工作,这个一点问题没有。

最后总结:

Ensemble Pro最好的一点就是可以解决你很多问题。它可以作为插件同时跑在多台电脑上,它也可以帮助你在64位宿主里运行32位的插件,它甚至可以帮你在Mac的Pro Tools里运行VST或AU格式插件,而且价格也很公道。最后别忘了它的本职工作:网络化,哦对了它还赠送一套Epic Oechestra音色包,看起来很值。

优点:

  • 让你轻松实现多台电脑协同联网工作
  • 灵活的调音台提供很多通路设置的可能性
  • 支持32、64位Windows和Mac系统

缺点:

  • 硬件狗
  • 网络模式不支持音频输入

价格:165英镑

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