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触电的音乐8──软波表和波表升级子卡

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· 白勺 添加于 2001-04-30 · 暂无评论
   时值96岁末,INTERNET上传来令每一个MIDI爱好者都兴奋不以的消息:YAMAHA和 ROLAND几乎同时推出了各自的软件波表合成器,分别命名为SYG-20和VSC-55,已相对硬件波表低得多的价格销售,并备有体验版供MIDI玩家下载。有意思的是,除了这两家可以说是“老冤家”的大公司在暗自叫劲之外,还有一个日本人中山裕明以私人名义推出了一款名为WINGROOV的软波表,也提供了免费下载的试用版。一时间,“软波表”的热浪席卷全球,尤其是一些还没有使用过硬件波表的朋友,更是纷纷从NTERNET、BBS上下载软件波表试用,“体验”得不亦乐乎。

   “软件波表”,故名思义就是用软件来模拟硬件波表合成器,它的原理跟硬件波表完全一样,只不过硬波表是把乐器的波形存放到ROM里,在需要的时候直接调用;而软波表是把乐器的波形存到硬盘上的某一个文件里,在需要的时候通过CPU运算调用。所以,软波表对电脑硬件的要求都是比较高的,如果您想好好欣赏音乐,最低的系统要求都应该是奔腾-75、8MB内存以上。486?还是免谈吧!SYG-20和VSC-55都是只能在WINDOWS 95下运行的纯32位软件,而WINGROOV在WINDOWS 95/3。x两种系统下都可运行。

   至于这几种软波表的音色究竟如何,这恐怕是个“仁者见仁、智者见智”的问题了。笔者个人认为在这几款软波表中还是以ROLAND VSC-55的综合效果为最佳。VSC-55是ROLAND的经典GS音源(关于GS、GM和XG的故事咱们稍后再讲)SC-55的软件版本,有“虚拟SC-55”意思,所以叫作VSC-55。这东西号称最多能支持同时128个的发音数(您那儿有P7吗?反正我这儿没有),两组效果器和所有的GS标准。秉承ROLAND硬件波表的一贯特点,这款软波表的钢琴、弦乐和木管部分比较出色,用来听轻音乐很合适,但一部分铜管乐器、电声乐器和打击乐力度稍嫌不足。而且这款软音源虽然支持立体声,但是最高频响只能到22KHZ,给人一种美中不足的感觉。

   YAMAHA SYG-20基本上只能算是一个实验性产品。它的木管、铜管和打击乐都比较出色,操作界面也做得很漂亮。但是声音只能支持到22KHZ单声道,实在是有点对不起听众。中山裕明先生的WINGROOV是这三款软波表中唯一支持WINDOWS 3.X操作系统和44.1KHZ的频率响应的,软件提供的可调参数也非常之多。相应地,它对电脑硬件的要求也就比较高。但是根据笔者的经验,这款软件一般将最高频率调到33KHZ就基能够达到最佳效果,可以节省一部分CPU时间来干别的。WINGROOV有相当多的音色都做得非常不错,铜管部分甚至可以说据有专业水准,但奇怪的是所有的击弦和拨弦乐器都做得非常糟糕(如钢琴和木吉它),实在是令人感到非常非常地失望。还有就是这款软波表的效果器部分只有CROSS DELAY,左边响完了右边响,让人晕头转象。但要是把效果器关掉吧,声音又显得干巴巴的。不过好在笔者拿到是0.99版,希望这款软件正式推出后会好一些吧!

   对于喜欢玩软件波表的朋友来说,笔者这里还有一个好消息:ROLAND和YAMAHA已经分别推出了其第二代软波表VSC-88和SYG-50,全部支持44KHZ立体声,声音效果和对电脑硬件的求都是非同一般。推荐配置是奔腾 - 166MMX和16MB内存。 怎么样? 是不是又打算升级了?!

   无论如何,软件波表终究是个软件,虽然它有这样那样的优势(最主要的优势是不用花钱),但是对于“温度”较高的MIDI发烧友们来说,软件波表玩玩尚可,真的要用它来欣赏MIDI音乐或是自己赏试制作MIDI音乐的话,那可是万万使不得的。为什么呢?一方面目前软件波表的音色表现还是不能尽如人意,另一方面是因为它们对CPU的占用比太高,无法在播放乐曲时实时显示乐谱等其它信息。最要命的是,它还不允许您实时地在键盘上演奏!想想看,您在MIDI键盘上弹一个音符,而要等上半秒钟才能听到声音,这是多么难受的事情呀!

   所以当此软件波表大行其道之际,硬件波表在台湾香港地区仍是极为热销。笔者认为,从某程度上说,正是软件波表的太面积流传导致了这种硬件波表的热销,就象当年解压软件的泛滥导致了很多出售解压卡的商家发了大财一样。

   想让您的FM或只有很少波表容量的声卡升级为高档的波表声卡吗?又不想多花钱?没问题!我来给您开张药方:波表升级子卡一副通电后每日聆听三次。

   没错!用波表子卡来升级您的旧声卡是最划得来的事情了。只要您的声卡上有一个标明为WAVEBLASTER的扩展插头,一般只要再花1000到2000多元的投资就可以使您的老声卡发出与专业级合成器不相上下的声音了。这事在两三年前可能还是痴人说梦,但是现在是实实在在的现实。目前世界上生产这种子卡的知名厂家已经不下十几家,但是国内能见到的产品还是不多,不过相信今后一定会渐渐多起来。

   下面为大家介绍目前在国内比较常见的三种波表升级子卡:CREATIVE的WAVEBLA- STER、YAMAHA的DB50XG和ROLAND的SCD15。

   CREATIVE的WAVEBLASTER是CREATIVE公司为了弥补AWE 32 MIDI回放功能的不足而 推出的产品,也算得上是一种业界标准(因为绝大多数波表升级子卡都采用与WAVEB- LASTER相同的硬件接口)。该卡使用了E-MU公司的2MB波表芯片,包含了200种效果不错音色和8套打击乐器,市场售价应该在1000多元人民币,但是最近听说该子卡已经停产,现在大概也不太容易买到了。关于WAVEBLASTER的声音,笔者只是大约在一年前听过一次,印象不是很深,但当然要比AWE 32/64自带的波表好得多了。

   与WAVEBLASTER相比,YAMAHA的DB50XG可是“专业”了一大截。声音产生方式使用YAMAHA 最新的采样方法--高级波形记忆法2(AWM2),。4MB波表容量。MIDI格式完全兼容GM/XG标准,最大同时发音数32个,通道数16个。卡上带11种混响效果, 11种和唱效果, 总音色数共 676 种,鼓组共有21套。(指标够吓人的!)此卡的打击乐给人以很深的印象,声音响亮,力度的感觉很好,但是似乎只有XG格式的乐曲才能将此优势充分表现出来。另外,标称的676种音色、21套鼓,有相当多差别不是很大,使人感觉到YAMAHA还不如使用这4MB波表容量“老老实实”地做好那两、三百种音色和七、八套鼓。目前这款波表升级子卡的市场售价大概在1600元左右。

   ROLAND的产品一象走的是高质高价的路线,在波表声级子卡方面也不例外。它的SCD15是三种子卡中最贵的一种(市场价要在2400元左右),当然,声音也是最好的。SCD15使用了ROLAND的专业GS音源SC-55的一些技术,全面兼容GM/GS标准。共有354种音色,9套鼓组和一套经典的GS效果组。同样支持16个通道,卡上内置了混响/合唱两个效果器,每个效果器有8种效果。要说SCD-15在声音方面的特点,恐怕笔者只能说出两个字:真实!无论是键盘乐器还是打击乐器,弦乐器还是管乐器,SCD-15的采样都给人一种无懈可击的感觉,就象是真的乐手拿着真的乐器真的在您的面前演奏。唯一的不足是该卡只有28个同时发音数,虽然28个发音数在绝大多数情况下跟32个发音数没有什么区别,但总是给人一种有点不太舒服的感觉。不过,总的来说,如果您在波表升级子卡方面有足够的预算的话,SCD-15还是最好的选择。

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