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PreSonus Studio Channel 评测

吴崧铭 添加于 2009-12-29 ·

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共有 13 条评论

和许多爱玩设备的人一样,我每次拿到一款新品时总是喜欢先仔细啃说明书和各种附带的文本,最后才会开始品味关键物品,可能这就是先吃苦后享受的宿命了。翻开文档,赫然见到”VCA-BASED“字样,难道在这么个单通道话放里会集成这么顶级的压缩器,继续往下看,果然,除了A级真空管前级放大外,这个盒子里居然还容下了一个基于压控放大(VCA)技术的压缩器,以及,一套可调Q值的3段参数均衡器, 有人可能要说话了,放大器就放大器呗,老老实实做好放大,干嘛在前级就压缩呀均衡呀的。诚然,许多棚友的话放经常仅仅是给电容话筒供电而已,有的人喜欢完全干净地拾音,持有这种观点的朋友请也考虑以下这几点,前级放大器不是仅仅用于录音棚里,在录音棚里也不是仅仅拾人声,前级放大也不是仅仅为话筒服务的。至于用不用前级上的压缩和均衡以及怎么用,何时用,应该根据实际情况来决定。暂且不管这些功能到底是熊掌还是鸡肋,是骡子是马,溜溜才知道嘛。

外观:典雅、大气、沉稳

Studio Channel 前级放大器使用标准的1U机架,占用机架的一格宽度。前面板并不嚣张,全部都是传统的旋钮,传统的电平指示器和LED,这是我喜欢的风格。传统的机械式电平表放在前面板正中,把面板分成左右两个单元,左边是放大器控制和压缩器控制,右边是均衡控制,所有旋钮和按钮编排一目了然,每个旋钮或按钮的功能也非常经典,凡是用过压缩器和均衡器的人一看就知道怎么摆弄,直观!在每个单元都有一键式旁通钮,这极大地方便了我这种追求纯粹放大功能的人。值得一提的是,PreSonus在这款放大器的前面板上安置了一个Instrument输入(来张特写),用来插吉它,贝司,电子弦乐器等,方便这种非正式编制的插接,这一点为用户考虑的很周全,要表扬!

电源开关放在背板上这是我不太满意的地方,要知道,日常工作的时候机架上的设备虽然都会开着,但对于话放而言只有在用它的时候才需要给那昂贵的电子管通电啊,谁舍得在做漫长缩混工作时老是开着话放烧啊?不知咋琢磨的。建议使用一个单独的接线板,带开关的那种。

背板相对简单,除了一组平衡输入和输出外还有个可以插数字卡的插槽,本人暂时没弄明白它是干嘛的,厂家应该有专门的扩展卡来实现数字扩展。  

放大单元

玩设备我总是喜欢把能拧的拧到极限,能推的推到顶,并来回折腾它们,看着它们崩溃,然后罢工,很有快感。耐克的广告词不是说”推翻一个旧世界才能建设一个新世界“么,哦,也许不是耐克的广告,反正是有这么个说法吧。

接上话筒,先把所有旋钮拧到最低能量位置,打开幻想供电,增益拧到中间位置,大约40dB处,拧大Drive,Drive对声音做的修饰非常明显可以感觉到,可以听到能量的增强,特别是谐波的丰富,声音明显变得饱满而有色泽,空间感加强,这里的空间感并不是指房间效果,而是因为泛音的增加使得声音更加有立体感,这款话放带来的Drive对高频部分的激励感比较明显,在录制人声的时候,气息感变得非常柔美,可以感觉到明亮透明的语气,这是嗓音本身的震动产生的,并非气流的声音,气流声并没有被加强,这正是我需要的。许多时候我们都会利用EQ在后期为声音增加这种明亮的语气感,但是EQ在处理的时候往往会把呼吸的声音做得过强,现在我可以不用担心这个问题了。

Max! Max! 我心里迫不及待地喊着。我希望听到经过过载的drive后哪种生锈的破坏的感觉,但是这个Drive却没有给我这种破坏旧世界的机会。这不免让我有点失望,不过也让我很惊讶,当我从 0拧到Max时,我一直在体会声音从极度的纯净到逐渐强大的过程,当我期待着那种像太空里发出的变态声音出现时,旋钮再也拧不动了,这时的声音已经非常饱满充满能量了,竟然没有出现任何过度使用drive的那种被调制的效果,没有任何被破坏的感觉,我无语了。

我不想就此善罢甘休,于是我把Gain一下拧到最大,几乎能听见录音室外的声音了,再把Drive拧到最大,这回达到我的目的了,声音在放大到极限的时候,过载使声音破裂和啸叫,当然这种声音是不能用的,只是一种比较无聊的折腾,请儿童不要在家模仿!

既然没法破坏旧世界,那只好向它妥协了。我把drive调整到40%的位置,Gain调整到大约30dB,用RODE NT1A近距离演唱,现在我发现被烟熏黑的嗓子其实也是很有魅力的。这种嗓音也是我一直以来非常希望获得的。

总体而言,这款放大器的放大单元可以说是无可挑剔的了,毕竟是使用了获过奖的BlueTube技术的,在这个价位里,光是放大部件而言已经很值了,为我的明智之选洋洋得意一下。

压缩器         

自从换了苹果系统后,我几乎就没有怎么再用过硬件压缩器了,相信许多棚友和我一样,相对于花钱买压缩器而言更愿意花钱买CPU,随便看看那些硬件压缩器的售价都不少于这款话放的3倍,这让我很是怀疑这款话放上所配置的压缩单元之能效。也许是受够了鼠标操作的苦难,当我接通压缩单元,开始旋转压缩器的旋钮时,心情一下子变得舒畅无比,因为我又可以自由自在地开始那些变态玩法了,比如同时旋转增益和压缩比或者同时旋转启动和释放时间,听着声音在各种变态的参数下发生扭曲,”那才叫有意思“。

我喜欢把一个音频信号不断地夸大,直到它变成另外一种效果,这样比较容易从中找到最合适的一种声音。通过压缩器,我们还可以很容易把一个声音比如说人声放到非常前的层次上,我经常在录音时为监听输出加一个压缩,使得我能清楚的听到最靠前的那一个音轨同时又不会录到过载的声音,在随后的缩混时再还原一个压缩让他能以之前我听到的姿态出现在最后的缩混里面。现在看起来没有必要这么折腾了,因为既然能通过话放上的压缩器直接录到最终想要的声音层次感,为什么还要反复折腾呢。为了证明这一点,我尝试着使用压缩器来处理并同时把它录下来,效果还不错,我相信这么做对于最求高效和快速完成工作的棚友而言非常合适,比如有时我们的确仅仅需要出个小样,而且还得快,对于这种情况而言,这款设备已经绰绰有余了,你看,该有的它都有了,增益,压缩比,拐点值,拐点模式(软硬),启动时间和释放时间,甚至连压缩与均衡的处理流序列都可以调换。而且还是基于压控放大技术VCA的高端配置,毕竟我们没法拿这款话放集成的压缩单元与那些专业的压缩器来比较,比如EL-8x之类,这就好像我们没法拿宝马轿车里配置的音响与我们录音棚里的专业监听来比较一样。

压缩器是可以用来改变声音色彩的,特别对于硬件压缩器而言,我曾经相信一些技术专家的描述,就是当释放时间小于平均波长时能营造出非常丰满的谐波,这一次我再次证实了这一点,当把释放时间几乎降到0时,声音发生了细微的变化,这种变化还不太好用言语来表达,但是可以闻到某种气息,就像大提琴群散发出来的那种古典的气味一样。关于这个问题,我在许多关于录音技术的论坛里看到过各种争论,从技术的角度来讲是讲不通的,不过幸好我不是技术人员。

当我把压缩后的音频录之下来,在Pro Tools里观察波形时 ,我发现这款压缩器对于电平控制的准确性可以说是到了极致,几乎不亚于那些基于CPU计算的数字压缩器插件,这一点使我更加坚信这款话放配置压缩器的目的就是为了快速制作高水准的小样,我姑且这么认为。

其实之前在仔细阅读说明书时就曾注意到,这款话放的输出参数中Headroom标称是+22dBu,这让我想起了前些天刚看到的欧洲广播级设备标准中关于 9dB Headroom的描述。其实仔细观察发现所谓的22,单位是dBu,并不是声压。为了试验真实的Headroom 量,我把压缩单元接通,将启动时间调大到约80%以上,然后一边录制一段吉它,一边缓慢增益,当增益到达约最大左右时, 观察电平指针,虽然指针并没有跳过 0dB, 但瞬间的过载已经比较明显的听到了,但这时,整个吉它的声音还不太够饱满,这个听感是不太另人满意的。不过换成人声后,情况完全好转。说明这款压缩的瞬间峰值预留的量也就是我们说的Headroom,是比较小的,这一点在厂商的官方论坛中也见到有人提出,希望以后的产品能够有所改善,当然我们实际上比较少用到大的Headroom,就算是在录制打击乐的时候还有更多是对话筒的依赖,而不仅仅是依赖压缩器。

均衡单元

在当今这个充满了EQ的世界里,人们热衷于使用EQ对声音大动干戈,所有的论坛里,博客里,甚至K歌网站里都充诉着关于EQ的使用技巧和如何用EQ来使这个世界更加和谐更加美好的文章,各式各样的EQ插件争奇斗艳蓬勃生长,有的像雷达,有的像飞机仪表,有的像狙击步枪,有的像减肥广告,仿佛我们已经走入了一个没有EQ就没有音乐的新纪元。那么我们哪里还能指望这款只有7个旋钮的EQ来为我们打造光明的前途呢?既然如今都有买报纸送饮料的营销策略,我们何不就把它当作一个增值服务呢?

现实一点来讲,我们还是可以用这款话放的EQ单元来解决一些不起眼但却致命的小问题的。例如为古典吉它录音之前对声音加个低切或者哪怕是低频段小小的衰减都能有效的预先滤除那些脏声音。事实上我们不能奢求这个EQ能做什么,但偶尔它会有些作用。

值得一提的是,在PreSonus官方网站上有专门为这一款产品设计的若干压缩和均衡器设置参数的模板,用户可以更具自己的需要下载打印这些经过PreSonus工程师量身打造的参数,并立即用到自己的工程上,这无疑为许多快速工作提供了高效的服务。

性价比和综合评价

如果抛开压缩器和均衡单元不看,就话放本身的效果而言,对于愿意花300多美金购买话放的朋友而言已经是物超所值了。正如前面所说,对于中小型录音棚和工作室而言,在许多情况下,简单的使用前级上的压缩和均衡,快速完成较高品质的录音小样,这款话放最是合适不过。对于那些追求高品质完全干净的录音效果,然后再做深入的缩混处理的人,比如我,投入不算多的资金拥有这款高品质放大单元也是相当不错的选择,所以从信价比上来说这款话放真是物超所值的,它目前在国内的市场零售价才人民币2980元。

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