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桌面上的艺术品──Lexicon U82s USB 2.0音频接口

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· 王逸驰 添加于 2009-09-14 · 共有 16 条评论

Lexicon U82s是Lexicon最新推出的支持USB2.0的录音接口。其突出特点有两点,一是外观家电化,看起来非常漂亮。二是其拥有8个话放,可以说是8话放俱乐部的最新成员了。下面我们就看一看U82s究竟有什么出色的地方。

基本参数:

  • USB2.0音频接口,最高支持到24Bit/96KHz
  • 8个话放输入,都是来自于dbx的60伏特超低噪音话放
  • 2个大三芯输出
  • SPDIF输入输出
  • MIDI输入输出接口
  • 2个耳机放大器输出
  • 2个乐器大三芯输入接口
  • 附带Pantheon II VST/AU顶级混响效果器

看完基本参数,我们可以了解到U82S的主要用途是用来进行多轨录音。U82s的话放数量,已经说明了它是8话放俱乐部最新的一员。并且有了dbx的技术支持,U82s的录音质量是相当值得期待的。U82s同时还具备两个耳机输出和乐器输入。可以说U82s的输入接口很全了。

U82s最出众的特点,莫过于其外形了。和常见的专业音频接口古板、千篇一律的外观不同,U82s的外观彻底的家电化了,整个铝壳外观显得非常精致,电平表也做得非常漂亮。这难道就是将来专业音频接口的趋势?不过,靓丽的外观也是一把双刃剑。前有真力8000系列的教训,可见没有实力还是不行的。但是在这点上,还是要称赞Lexicon的魄力,采用家电化的外观以及容易使用的操作设计,这些都能很大提升Lexicon在用户心中的形象。

要说U82s在规格上有什么不足的话只有两点。一是不支持24Bit/192KHz,虽然目前24Bit/192KHz的音频并不多,但是难保5年以后也这样吧?二是U82s只有一对儿立体声输出,但是多声道输出仍然是很有必要的,这样也能吸引一部分制作环绕声的用户。

在主观音质上,U82s继承了Lexicon一贯的音色风格,声音清晰有力,动态很大。但是由于声音比较主观,这里就不详细说了。

在录音中,U82s凭借着dbx话放,表现得非常出色,声音温暖宽厚,动态大。完全能够实现出版级的声音品质。如果你喜欢古典的美式声音风格,U82s就是很好的选择。尤其对于那些制作Jazz的音乐人来说,Lexicon的声音风格正好和他们想要的不谋而合。

我本想拆开U82s,看看内部如何。结果发现上面用了两种特殊的螺丝固定,需要专门工具才能开启。看着Lexicon对我的“探秘”采取明显的“不欢迎”态度,我只好作罢。

USB 2.0 VS 火线

这是争议很久的话题了,到底是USB稳定还是火线稳定呢?两者的传输率接近,USB2.0甚至略高一些。实际上,目前两者已经没有太大的差距,原因有二

1. 原先火线的稳定性依赖于控制芯片厂商的开发能力,火线芯片的主要开发商bridgeco具有很强的能力,而USB2.0则是群龙无首,没有实力派厂家参加。但是自从Cypress的USB2控制芯片出现以后,两者开始扯平了。

2. Apple对于火线的态度飘忽不定,加上PC平台对于USB的重视。使得越来越多的厂家开始关注USB接口,开发厂家多了,品质和稳定性也就上升了。

所以,我们可以断言,最新USB2.0音频接口,已经在稳定性上不逊于火线接口。USB和火线之争,也应该告一段落。毕竟,还是厂商的开发能力和支持力度才是关键。

驱动和 ASIO性能测试

这是最低延迟下的性能表现,10ms似乎不够令人满意,但是要注意,不要过于相信这个延迟数字。根据我实际使用的感觉,Lexicon驱动的实际延迟要低于标称延迟。从这里还可以调出声卡的控制面板。

在这里可以设置ASIO的性能和优先级,其中Highspeed为最低延迟。但是比较奇怪的是这个控制面板安装后不会出现在任务栏,控制面板中也没有,唯一的方法是从宿主软件中直接调出来。这点从最早的Lamaba系列声卡开始一直都存在,并没有改变。无论如何,一个随时可以调出的驱动控制面板对于用户还是更方便的,希望Lexicon在未来能够调整这一点。

Pantheon II混响效果器

众所周知,Lexicon在效果器领域钻研多年,并且在High-end领域赢得了广泛的承认和尊重。Lexicon的480L和960L,至今仍被视作是世界上声音最好的硬件混响效果器。因此很长时间以来,Lexicon这个名字就是最好的混响的代名词。而Pantheon II,就是Lexicon结合以前设计硬件混响的经验而制作的软件混响,因此一出来就得到广泛的关注,毕竟Lexicon的混响太有名了,而Pantheon一出现,就与 Sonar绑定在一起。对于Pantheon II,也被很多国外的录音师评价为甚至可以匹敌老款的硬件混响PCM81。当然,具体如何,我们还是要耳听为实。

下面是三段音频示范,原声、使用 Waves IR-1处理后的声音,使用Pantheon II处理后的声音。

原声MP3 原声WAV

Waves IR-1处理后的MP3 Waves IR-1处理后的WAV

Pantheon II处理后的MP3 Pantheon II处理后的WAV

为了公平,我们使用的全部是工厂预置中的Concert Hall,所有按钮都没有经过调节,只有这样,才能够排除操作者技术的因素,真实反映一个厂家的实力。

在听感上,Pantheon II明显更加富有质感,并且纯净自然。

混响的另外一个测评重点在于控制参数的丰富性。Pantheon II拥有接近20个控制参数,而IR1只有10个左右。但是说句公道话,IR1由于是采样混响,自然参数要比Pantheon II这样纯数字混响要少很多。

Pantheon II和目前广泛采用的软件卷积混响有什么不同呢?Pantheon II采用的是数学模型建模来模拟真实的混响,这需要很复杂的数学模型来描述。而Lexicon,常年就在这个数学模型上投入很多的精力,因为他的数学模型很复杂很逼真。现今的软件效果器,普遍采用了一种被称为卷积采样的技术,卷积是通过两个函数f 和g 生成第三个函数的一种数学算子,在声学中,回声可以用源声与一个反映各种反射效应的函数的卷积表示。如果我们没有相应的采样,卷积就无法运算。所以说,数学模型是活的,而卷积是死的。另外一点在于卷积在理论上很好,但在实际中受到限制比较大,尤其是电脑处理能力的限制。因为卷积导致系统的处理位数直线上升,比如一个5Bit的信号和一个9Bit的信号卷积的结果将变成14Bit,并且这个结果不断累加中。我们就可以算算,当一个24位的信号和24位的卷积采样卷积的结果会是48位,再继续卷积的话,很多就会超过64位。而很多软件效果器的处理极限则在32位。由于超出系统的处理位数,尤其是在高频上更容易出现此类现象,在声音上会有较大的失真,听感上声音发尖。

总结

从声音和功能上看,U82s都是这个价位出色的音频接口,来自于dbx的话放,把U82s的录音性能提高到一个新档次。附带的Pantheon II混响,更是使得U82s显得超值??在市面上,你可以找到很多出色的压缩和均衡,但是混响仍然是很难找到出色的。同时靓丽的外观,也可以在使用中给用户带来愉悦的心情。

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