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Native Instruments Maschine 节奏工作站评测

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· musiXboy 添加于 2009-05-25 · 共有 7 条评论

作者:Simon Sherbourne
出处:《Sound On Sound》2009年6月
编译:musiXboy

Maschine是一个节奏工作站,还内置了鼓音序器、采样和loop切片功能,它也是Native Instruments在软硬件整合方面的最新成果。其Maschine软件可以独立运行,也可作为AU/VST/RTAS插件运行。而Maschine硬件(如图1)则是一个纯粹的Maschine软件的MIDI控制器,当然它也可以作为普通的MIDI控制器控制任何音乐软件。

NI显然很希望Maschine用起来有Akai MPC的感觉,再加上它又可以与软件音乐工作站一起工作,那么获得比MPC更大的成功似乎是理所应当的。尽管硬件本身不能发出声音,但硬件和插件紧密的结合就让你感觉真的在用一个独立的硬件,操作和功能用起来却是很棒,而且NI还承诺在今年内还会为Maschine加入更多功能。

即插与即用:

首先将DVD光盘插入到电脑安装软件和音色库,然后直接把Maschine通过USB连接到电脑,一切就完成了,现在你就可以打开Maschine软件,或是在你熟悉的宿主软件里加载Maschine插件了。软件几乎所有的功能都可以在硬件上操作,整个Maschine硬件大部分外壳材料为塑料,上面板覆盖了一层黑色金属,按钮和打击垫都是用半透明硬橡胶制作的,很像Korg的Pad Kontrol,所有按钮和打击垫都带LED灯可以发亮的。在打击垫上面有左右两排显示屏幕和一串共8个无限旋转的旋钮和8个功能按钮(如图1)。


 图1:Maschine硬件,点击放大

我首先想看看NI赠送的音色库素质如何,它们都可以很好的发挥出Maschine的潜能。每个Maschine插件最多可以有8个分组,每个组包含16种声音,你也可以将各种鼓组、乐器、loop或单独的采样叠加到同一层。在Maschine里,每个声部实际上就是一个包含了单独采样或多重采样映射的采样器。每个鼓组可以使用一个编组里的所有16个声音,而乐器音色和loop则只能使用一个单独的声音。

锁定与读取:

每次开始工作的第一步应该是按Browse按钮从音色库里读取一个鼓组、loop或声音,Maschine硬件左边的屏幕会显示出一个分类目录使你可以筛选出自己想要读取什么进来(主音色库、编组还是单个声音),整个系统的筛选目录跟Kore一样,你可以选择多个标签来筛选出你想要的内容。

一旦你读取了一个鼓组,它的16个采样就分布在16个打击垫上了可以直接演奏。我发现演奏打击垫真的很有感觉,尤其是Maschine有着很好的力度响应,为了适合每个人的力量大小在软件设置里你可以调节力度响应大小。类似MPC那样的Note Repeat按钮可以让你按照一定的速率自动连续触发某个打击垫,或者让重复速率与压力关联起来,按住打击垫越用力重复速度就越快,这真的很有趣,特别是在制作pattern的时候。

音色库里也有一个pattern分类,尽管里面空的什么都没有。羹糟糕的是你无法单独改变当前pattern所用的鼓组,如果你读取一个鼓组,所有编组里的pattern也被一起替换了。你只能是把每个pattern给保存下来,改变鼓组,然后重新读入之前保存的pattern。

pattern:

要通过打击垫写新的pattern你可以直接录音,或使用步进音序器模式。按住Pattern按钮在右边屏幕就会显示出当前pattern的网格,通过旋钮可以改变pattern长度,另外还有一个很贴心的按钮可以直接给长度加倍。不过现在不支持非4/4拍子。如果你改变节拍器的拍子,Maschine里的loop就不是充满一个小节的了。

录制pattern的流程是这样的,当Maschine开始循环上之后,只需要按下Record录音键即可开始演奏。你也可以取消录音键只是回放,跟着练习,练好了再开始录。即便出现差错也没事Maschine提供undo功能,或者你也可以在出现错误的时候按下Erase键,这样错误的音符就会删除掉了。输入量化功能是肯定有的,或者你也可以再录音完毕后再量化。

Maschine软件(如图2)的最后一行显示了当前pattern号,如果pattern很长正好当前播放位置没在Maschine软件里显示出来,那你只能手动拖动过去或是缩小pattern的显示大小。当然你在Maschine软件里可以直接编辑或创造pattern,左键就是写音符,右键就是删除音符。


 图2:Maschine软件,点击放大

如果你不擅长打击垫演奏,那么也可以用步进音序器模式,将一个小节分为16个1/16音符(当然你也可以修改精度)来一个接一个的编辑。右边的屏幕上可以显示出某个声音的音序,如果pattern比16个step长则必须左右移动才能看到整个pattern面貌。

不仅仅是一个鼓机:

除了鼓组,Maschine海拥有大量采样音色和loop,音质都很不错,甚至比一些硬件自带的还好。Maschine的声音引擎很强大,包括滤波、包络、力度分配、效果器等等应有尽有。

乐器音色可以通过打击垫演奏,当然也可以外接MIDI键盘演奏,因为Maschine软件对其它MIDI输入信号也是响应的。所以其实鼓组的音色也可以通过不同音高的音符来触发,实际上Maschine也有钢琴卷帘窗来显示或编辑音符(如图3)。


 图3:Maschine软件的钢琴卷帘窗和automation编辑窗,点击放大

除此之外,Maschine是一个全封闭的系统,所有音序都来自它内部,你不能在你的宿主软件里拿它当一个软音源使用,因为它不接受来自宿主的MIDI信号。这个事实也许你很难接受,但你好好想想,Maschine不是让你这么用的,它可不想跟NI自家的Battery 3打架。

另外,Maschine也不能输出MIDI信息(除时钟信号)到外部设备,所以你不能像MPC那样脱离电脑工作,不过NI说将来的升级会加上这个功能,毕竟Maschine硬件背后是有MIDI输出接口的!希望到时候Maschine插件也可以输出MIDI,这样我们就可以用Maschine的音序器来控制其它软音源插件了,比如Ableton的Drum Racks,这样就太棒了!

采样与切片:

Maschine的终极功能就是采样和切片了。Maschine音色库内置了一些并不算出色的loop,分为三个组:吉他、合成器和打击乐。所有的音频采样都是像ReCycle那样按照节奏做好了切片的,你可以把它们拖拽到打击垫上,这样就会自动建立一个MIDI音序按照loop的原始音序来回放切片。

不过Maschine不支持REX文件,它们也是说今后会加入进来。现在你还可以导入标准的音频loop或是通过内置的采样功能自己录声音进来。采样过程很简单,在宿主软件里指定好输入通道就可以了,你还可以对Maschine内部的声音做重采样,采样模块的速度可以与宿主同步,loop录音的长度也是可调的。

采样或导入的声音都可以按照瞬时电平点获1/16的速度做切片,并自动建立好回放切片的音序,并将切片结果自动存为pattern,你可以对声音的音高做调节使其与宿主速度同步,但你做不了变速不变调的时间伸缩。

效果与automation:

Maschine的主输出、编组和每个声部都有两个插入效果器位置,编组和声部还有两个辅助输出,发送输出可以使用Maschine自己的效果,也可以使用宿主软件的通道加效果,这个倒是很灵活。

automation系统是我最喜欢的一点,所有参数、效果器和调音台的控制都可以被调制,而且这些调制是写到pattern里的,在Maschine回放的时候,你做的所有操作都会被记录下来并随pattern循环播放。这些automation数据是按照时间保存的,所以你之后也可以自己调节。

演奏:

在捕捉pattern和音序方面Maschine做的很出色,并有很好的音色和效果器,那么实际用起来又如何呢?pattern切换可以直接通过打击垫来实现,而且可设置不同的量化精度。8个编组按钮允许你在多个音色层之间切换,你还可以按住Mute或Solo按钮让某个音轨突然静音。效果器也可以通过browser实时加载,而且一切操作都会当做automation记录下来,可以说演出起来不能再好玩了。

为了同时适合演奏和编曲,Maschine使用了场景系统。一个场景就是某个pattern在每个编组里某个特定时间的快照。比如说场景1是一个前奏,其中编组1在回放pattrn A1,编组2在回放pattern A4。场景可以像pattern那样随时来回切换,使你控制整段音乐在各个部分之间切换。

那么你怎么记录下切换场景来表演音乐的整个过程呢?哦这个Maschine居然做不到的!pattern切换可以被录下来,但Maschine插件却不支持MIDI调制或是automation,所以你无法记录下场景演奏过程。

目前Maschine唯一可以与外界通讯的渠道就是Program Change,这使你可以切换场景,进行编曲,但你需要先做好各个场景然后在宿主软件里合适的位置放上Program Change信息使Maschine播放到那里的时候自动切换场景,这实在是有够难受的,除非你在Ableton Live里使用Maschine,因为Live可以通过触发clip的形式发出Program Change信息。如果想把场景切换给实时记录下来,你必须下载Machine的MIDI控制器模版,然后让宿主软件记录下Program Change信息(如图4)。


 图4:Maschine软件模板,点击放大

另外,你还可以设置场景序列使Maschine自己可以自动切换场景,但这样Maschine就无法响应你其它的操作了,比如俺Solo/Mute按钮,或者想在下一个场景切换前加一段花,都做不了了,这是一大问题。

NI其实也知道Maschine还有很多不尽人意的地方,他们也在想办法改进。他们也说今年夏天要做一次升级,使录制场景变化更简单,当然我还希望可以在场景模式下获得更多的控制权。

结论:

Maschine是目前我见到的最棒的软硬件一体化工作站,现在很多硬件都是为了控制已经出现了的这些软件儿设计的,不得不做很多妥协,使你的体验很糟糕。而Maschine使你感觉就好像在使用一台独立的硬件设备,演奏打击垫、录制pattern、进行深入编辑是那么的快速又好玩。更重要的是,你在以一个音乐人的角度而非技术开发人员的角度在操作一台设备。

Maschine有这丰富的功能,包括一个很棒的电子鼓音色库,音质很好的效果器,内置的采样和切片那功能等等。可惜的是它在编曲和与宿主交互上海有很多缺点,尽管它有场景系统但还没有发挥出节奏机应有的威力,但我们相信NI有能力进行改进,就像Kore 2相对Kore的升级。

Maschine距离一个辉煌的节奏工作站已经很接近了,NI干的很漂亮一下就脱离了那种普通的打击垫控制器之流。如果你跟我一样希望在一个传统的音序器软件环境里编写打击乐那么应该试试Maschine,而且我对于夏天即将到来的升级已经是迫不及待了。

优点:

  • 出色的软硬件整合,接上就用完全不用设置
  • 加速你的工作流程
  • 打击垫感觉很舒服
  • 适合现场演出
  • 步进音序器的设计非常棒

缺点:

  • 无法实时写音序
  • 软件参数不支持在宿主软件里做automation,无法将演出的变化记录下来
  • 很难单独开关某个打击垫的采样或pattern
  • 暂时还无法作为独立音序器带着外部MIDI设备/软件走
  • 没有节奏量化
  • 暂时不支持REX
  • 对非4/4拍支持不好

价格:599欧元

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