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SMproaudio 可加载VST的硬件 V-Machine 评测

musiXboy 添加于 2009-05-05 ·

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可以运行VST的硬件?这已经不是一个新概念了,远有2002年出现的Plugzilla,近有2005年发布并在去年刚刚升级过的Receptor,那么一个制作传统音频设备的SMproaudio公司在2008年底又来做这个到底是出于什么样的考虑?我个人实在看不透,而且SMproaudio并不是心血来潮的玩票,除了我今天拿到的便式的V-Machine(如图1),他们还有1U机架式的V-Rack(如图2)、V-Rack XL(如图3)和吉他踏板式的V-Pedal(如图4)。


 图1:V-Machine,点击放大


 图2:V-Rack,点击放大


 图3:V-Rack XL,点击放大


 图4:V-Pedal,点击放大

今天我只说V-Machine,它最大的创新就是……体积小巧!比Mac Mini还小,所以它发挥热量的地方应该在现场演出的舞台上,而非你家里的工作室。当然你可以说我拿个Mac Mini去演出不比它好?不过你得保证现场提供显示器。

面对这么一个陌生领域的新设备,还是从问答开始比较好,说实话这个玩意我都鼓捣了半天才搞懂一点……

问答开始:

问:V-Machine是什么?
答:它是一台电脑!恩没错,它有1GHz的CPU,有1GB的闪存做硬盘还有512MB内存。你一定会惊呼“好寒酸的配置呀”,确实是这样,但出于成本、体积和散热的考虑这样可能是比较合理的配置,这也使得整个机器只有一个很小的风扇在工作,噪音极低。

问:这个电脑运行的是什么系统?
答:是嵌入式的Linux,经过SMproaudio的定制,只加载系统需要的服务,并充分优化,所以它比同样配置的电脑可以加载更多的插件,并保证低延迟。

问:那我怎么操作这个电脑?
答:你能操作的只限于8个按钮而已,你不能接鼠标不能接键盘不能外接显示器,你只能拿它读取VSTi虚拟乐器来演奏,或是读取VST效果器插件为输入的声音加效果,当然也可以为你VSTi演奏的声音加效果。

问:那我怎么把VST插件装到里面?
答:通过USB与电脑连接后,使用VFX软件就可以了。必须连接电脑安装,没有电脑的话就不行。但是删除插件可以脱离电脑直接操作。

问:我所有的VST插件都可以用吗?
答:这个问题深了……准确的说只有一部分可以,但哪个可以哪个不可以就要你自己去试了。理论上,所有VST都可以,但有特例:

  • 使用iLok和Syncrosoft狗的不可以。暂时不可以,SMproaudio说他们正在研究,因为其实Receptor是可以的
  • 只给一个授权的不可以。除非你不在电脑上装,只把它装到V-Machine里,因为V-Machine也是一台电脑,如果你的插件只给你一个授权号只能安装在一台电脑用,那就没希望了
  • Mac版的VST插件,不可用
  • 破解插件方面……有额外破解程序的肯定不可以,因为你没法在V-Machine的Linux系统里做破解,那种破解出一个独立的DLL文件的是可以的,低调,不推荐……

问:就1GB闪存啊那根本不够装大音色呀?
答:你可以外接USB硬盘,把音色存到硬盘里。

问:那我能升级配置吗?
答:不能,CPU、内存和闪盘都是固定死的,除非你是资深电脑工程师,精通Linux编程和DIY,而且这样会使你失去保修。

问:能加载多少VST?
答:内置的1GB闪存应该够装不少VST的DLL文件,但同时运行数量就要因插件而异了,这个后面我们详细讨论。理论上V-Machine可以加载最多21个VST插件(不管是虚拟乐器还是效果器)。

问:我怎么演奏?
答:将USB的MIDI键盘/控制器插到V-Machine上就是了,可同时插两个,而且是即插即用,支持热插拔。前提是你的控制器必须使用Class级驱动,就是说你直接插到Windows或Mac OS X都不用驱动完全能直接认出来的那种,21世纪出的控制器键盘基本都是这样的,我能想到的唯一一个特例就是M-Audio早先出的Oxygen 8,它必须装额外的驱动才认,所以它通过USB插到V-Machine就不能用,因为M-Audio没有开发Linux驱动嘛。但是V-Machine有MIDI输入接口,Oxygen 8又有MIDI输出接口,连起来就可以用了呗。

问:演奏的延迟如何?
答:V-Machine是可调缓冲区大小的,跟你的音频接口一样,调大了可以多读点插件但延迟就大了,我感觉在128sample缓冲下是可以接受的延迟,至少在10ms以内。最低可以调节到64sample缓冲,最高可以到4096,但我相信没人能忍受。关于缓冲、延迟和插件加载数量的问题我们后面细说。

问:那我演奏时候怎么调节插件的参数?
答:MIDI Learn!在V-Machine的屏幕上可以切换显示该插件所有的可调参数名称,看到你要调节的参数,按下Learn组合键,转动键盘上的某个旋钮,就Learn上了,以后这个旋钮就直接控制该插件的固定参数了。

问:V-Machine送什么插件吗?
答:送SampleTank SE 2和一些音色,还有十几个免费的插件。

问:Mac和PC都能用吗?
答:都可以,但在Mac方面稍微欠缺一点,比如最新的固件升级程序就暂时只有PC版。但是Mac用户有一个好消息和一个坏消息。好消息是:你可以下载Windows的VST,安装到V-Machine里使用。坏消息是:你苹果上的VST不能安装到V-Machine里使用。不过只有Mac版VST而无PC版VST的插件确实比较少见,而遍地都是只有PC版VST而无Mac版VST的插件,所以Mac用户还是赚到了。

问:谁适合使用V-Machine?
答:

  • 整天抱怨电脑不稳定老是中毒的人:V-Machine不会中毒不会不稳定不会轻易死机卡壳(除非你缓冲调的太低或加载过多大块头的插件)
  • 想把VST带到现场用又不想用笔记本的人:毕竟V-Machine比笔记本还是更小一点更轻一点
  • 喜欢一开机马上投入工作状态的人:打开电源,开始演出,就是这么简单

问:谁不适合使用V-Machine?
答:

  • 电脑白痴:V-Machine确实让VST的使用更简单了,但安装VST到V-Machine绝对是个技术活,而且说不准哪个插件用的了用不了
  • 喜欢操纵一切的人:V-Machine只有8个按钮,操作比较麻烦,需要在家连接电脑把一切调节好,拿到现场最好就不要动什么了
  • 追求高性能电脑的人:V-Machine的配置无法满足你的欲望,而且它的配置是无法升级的

用VFX安装插件:

由于PC版里的VFX程序是一个浮动层,截图软件截不下来,所以我只好用Mac版来说事儿了。而且前面说了Mac版可以装PC版的VST插件,这个是世界首创,所以我也正好展示一下。但是目前Mac上还是beta版,说是beta版其实完全没法用,打开VFX软件插上V-Machine,软件却死活都说找不到V-Machine。实际上Windows版本还是很稳定的,尤其在刚刚更新到新版本之后。


 图5:选择导入VST插件(是Windows的DLL文件,而非Mac的vst文件)


 图6:选择DLL文件


 图7:又要选择插件信息文件

图7这一步里的插件信息文件不是必须的,可以不选。插件信息文件包含有对插件更详细的识别参数,可以使V-Machine更好的处理插件,但目前只在SMproaudio网站提供很少的一些插件的信息文件,但基本上没有也可以正常用。


 图8:可以看到MS-20已经导入进来了


 图9:选择MS-20,可以看到所有可调参数,以及MS-20插件的界面,点击放大

图9这一步,Mac版的VFX软件直接就出错崩溃了(只能看到可调参数,但看不到插件的界面了),Windows上是好的。

Mac版可以装PC版的VST插件这个世界首创,在Mac版的VFX软件目前还是实现不了,起码我没实现出来,导入Windows的DLL都崩溃更别说用WINE虚拟机安装exe再提取里面的DLL文件了。毕竟现在Mac版还是beta,而且SMproaudio的重心似乎还在PC版上。

安装插件到VFX软件里之后,就可以在VFX里把不同的插件分配到内部的4通道调音台里来演奏了(如图10)。注意每个通道都可以插入3个插件,而且不限制是VSTi还是VST,假设你在1通道的1位置加了一个VSTi合成器,又在1通道的2位置加了一个VST效果器,那1通道输出的声音就是加了效果的合成器。


 图10:4通道调音台

另外,4个通道都有2个辅助通道,比如可以做发送混响之用,节省资源。2个辅助通道也是可以加3个插件,另外主输出还有3个插件位置。这么说V-Machine最多可以加载21个插件了?理论上是,但实际你加了不那么多它就会死机的,别忘了它只有512MB内存……

除了在调音台通过音量来调节各个通道加载声音的平衡,你还可通过MIDI和SPLIT分别控制每个插件响应的MIDI通道号和键盘分区。比如你可以接两个键盘到V-Machine,一个走MIDI 1通道,一个走MIDI 2通道。然后你又可以为不同插加你设置不同的键盘分区,这样你演奏起来就很得心应手了。

当你加载好了几个插件到不同通道里,并分配好键盘分区后,别忘了新建一个Bank,存为一个Preset。V-Machine里的Bank和Preset不是咱们软音源里的音色库和预置音色的概念,而只是简单的分类。一个Bank里可以有128个Preset(居然不是127个!),所谓的一个Preset就是你在调音台里建立好的那些插件。而所谓Bank其实也只是Preset的一个集合大类而已,比如你搞了小提琴、中提琴和大提琴音色插件,以及通鼓、军鼓和底鼓声音插件,其实它们都是Preset,但你可以人为的把三个提琴给分到Bank 1,把三个鼓分到Bank 2,就是这个意思。

V-Machine有一个最不能让我忍的是,你放到里面的插件都是没有预置参数的!比如我把MS-20插件放到V-Machine里演奏,我只能演奏初始音色(就是所有参数值都在初始预设位置),当然你可以在V-Machine上调节各个参数的数值,你可以接个MIDI键盘把各个旋钮给Learn成控制某些参数,你也可以在把插件读到V-Machine之前手动调节参数给弄出一个你满意的音色来……但是我的神啊上帝啊以及老天爷啊,我MS-20那么多的预置音色全都废了啊!V-Machine读不了插件的音色库!

SMproaudio下一步的目标就是赶快解决这个问题,必须的!

接口和面板操作:

V-Machine全部接口都在背后(如图11),它的音频接口只有模拟2进2出,进是立体声小三芯(意味着你无法直接连接吉他),出是非平衡大两芯,另外还有带音量旋钮的耳机输出,但是奇怪的是主输出是没有旋钮来控制音量大小的。另外它有一个MIDI输入接口,让你可以使用那些非即插即用或是根本没有USB的纯MIDI键盘来演奏。


 图4:V-Machine背面,点击放大

它有三个USB接口,其中USB-B大方接口是连接电脑的,2个USB-A大扁接口是连接键盘或是USB硬盘用的。

V-Machine的屏幕可以显示4行内容,从上到下依次为Bank名,Preset名,控制参数名和参数值,如图12。


 图12:4行屏幕

V-Machine面板超级简单到只有8个按钮而已,没有旋钮,因为它们认为用户会连接自己的MIDI键盘,用键盘上的推子和旋钮来控制插件。虽然这8个按钮可以完成几乎所有的设置工作,但你知道这个过程是很复杂的,比如我要调节4号通道的音量,我得按19下按钮才能从通道1音量、通道1声像、通道1用户数据1、通道1用户数据2、通道1用户数据3、通道1用户数据4、通道2音量、通道2声像、通道2用户数据1……一下一下切换到通道4音量,再用另外一个按钮调节音量参数。事先用MIDI键盘的旋钮Learn到“通道4的音量”是很有必要的(如图13、14、15),一来你不必按19下按钮,二来旋钮可以平滑的调节音量数值,而如果在面板上用按钮调节的话数值都是以2为最小单位跳跃的,要从默认的64音量调节到最大127音量也要按好几十下呢。


 图13:切换到音量参数


 图14:按下Learn按钮准备Learn


 图15:Learn上了,边转MIDI控制器的旋钮边可以看到变化的数值

另外其实这8个按钮的所有功能也可以给Learn到你MIDI键盘的按钮上,等于说演出中你不必在黑暗中摸索那8个按钮,事先Learn到MIDI键盘上的8个按钮,直接在MIDI键盘就能完成对V-Machine的全部操作,不必摸V-Machine一下。这一点还是很赞的(如图16)。


 图16:Learn Menu按钮

延迟、缓冲大小和插件加载数量的问题:

首先我要说V-Machine内置声卡的缓冲区设置很怪异(如图17),可能是有bug,它的缓冲延迟量是根据每个preset走,你为preset 1设置了128缓冲,切换到preset 2又变成256缓冲了(这个是默认缓冲大小)。而不是说你为机器设置了128缓冲,切换演奏所有preset就全都是128缓冲了。基本上我认为128缓冲是在接受范围内(小于10ms),但默认是256,所以每次把新插件preset传进去,都要手动改缓冲,完了还必须按SAVE存一下,否则切回来又个256缓冲了,我都抓狂了。


 图17:设置缓冲区大小

前面说了V-Machine最多能加载21个插件,我试了一下,读15个插件进去,直接死机掉(我加载的还都是小插件呢)。12个插件的话占了58%的内存(如图18),但是在默认256缓冲下声音已经卡的没法听了,我想换成512缓冲但这一换就死机了。6个插件,默认256缓冲有轻微沙沙噪音但也属于影响听觉的范围,切到512缓冲没有噪音了,当然代价是延迟稍大。自始至终我加载的都是一些小插件。


 图18:显示磁盘和内存占用量

按理说,在连接V-Machine到电脑之后,演奏连接到V-Machine的键盘,应该可以把MIDI信息传到电脑,带动VFX软件出声,但我一直搞不定,说明书里说要我重装USB-MIDI的驱动可能就好了,但我才疏学浅一直无法搞定,百思不得其解。

实际使用感受:

V-Machine现在肯定属于实验品范畴,首先Mac的beta版VFX软件根本用不了,Windows的VFX软件到是很稳定,实际上在我拿到V-Machine前几天他们刚升级了Windows版本的VFX以及硬件的固件程序。在原装的固件上使用V-Machine简直就是往事不堪回首,不过新的固件好多了,还增加了很多本应该就有的功能。

比如图19,你在演奏时候可以在屏幕右下角看到电平表,不过这个做的相当山寨,而且仔细看,这里挤着4个细细的电平表!它们代表着4个输出通道的音量,可是我的天那谁看的清楚?


 图19:右下角显示4个输出通道的音量

每传输一次新的插件,V-Machine都要重新读取第一个Bank里的插件,而不是询问你读取哪个Bank再去读。但是切换Bank或Preset的速度还是很快的,基本就是1-2秒的事。

如果你只是读取3、4个不大的插件,V-Machine用起来还是很稳定的,怎么折腾都不会有问题,即便在128比较低的缓冲下。但是致命缺点我前面已经说了,就是它读不出插件的预置音色来,等于所有传输进去的插加都是只带一个初始音色,然后您就自己慢慢调去吧。

这一点对于用采样的软音源问题不大,毕竟它们只是读个采样嘛然后你就演奏去好了,一个钢琴你还想怎么调?但对于合成器插件,就是致命的了。

所以今后SMproaudio如果解决了这一点,那么对于现场演出来说,只要不需要大块头的插件,那么还是不错的。

但我认为有一点是SMproaudio无法解决的,VST硬件的出现就是为了让不爱用电脑或者说不太会用电脑的人们,抛弃那些简单好用插上直接就出声就演奏的硬件音源,而使用硬件音源的方式来演奏VST插件。但是世面上所有的VST硬件都无法解决的问题就是,使用者要操的心远比在电脑上使用VST多的多,想一想你要把那些本为Windows和Mac设计的插件生搬硬套到一个封闭的陌生的Linux系统上去运行,这简直需要极大的耐心,充足的折腾时间,过硬的心理素质和丰富的电脑知识才可以。VST硬件要走的路还很长。

对比表:

  V-Machine Receptor 2 Pro Max
总体情况
发售日期 08年11月21日 08年12月13日
大小 便携,只有大概一扎长 2U机架
CPU 1.0 GHz 3.0 GHz Dual Core
硬盘 1GB 闪存 1TB SATA
内存 512MB 4GB
网络 1000M 网卡
扩展存储 USB硬盘 USB硬盘
E-SATA硬盘
系统 嵌入式Linux 嵌入式Linux
作为独立VST硬件音源使用
作为独立VST硬件音源使用
作为DSP处理器帮助电脑协同运算VST 是,UniWire技术
控制
屏幕 4行LED 2行LED
面板控制器 8个按钮 8个旋钮
11个按钮
外接USB键盘 支持 支持
与电脑连接 USB 局域网
耳机输出音量旋钮
主输出音量旋钮
接口
模拟输入 小三芯立体声 2个TRS大三芯平衡
模拟输出 小三芯立体声
2个TS大两芯非平衡
1个个TS大两芯非平衡
2个TRS大三芯平衡
小三芯立体声
数字输入 SPDIF同轴
数字输出 ADAT光纤
SPDIF同轴
MIDI 输入 输入
输出
通过
USB 2个USB-A(接键盘)
1个USB-B(接电脑)
4个USB-A(接键盘、iLok狗)
键盘PS/2接口
鼠标PS/2接口
VGA显示器输出
LAN局域网

优点:

  • 可直接连接USB键盘,并控制插件参数
  • 内置4通道+2辅助通道软件调音台,全部参数都可在面板操作,方便演出使用
  • 可直插USB硬盘,扩展音色和插件的使用数量
  • 风扇噪音很小,且散热做的不错
  • 苹果用户可通过Wine虚拟机来安装Windows的VST插件(dll插件文件或exe安装包)
  • 赠送部分正版插件,包括SampleTank和音色

缺点:

  • 无法自行更换或增加更大的内置硬盘和内存容量
  • 无法连接吉他
  • 用户会抱怨配置太低了
  • 系统处于初期阶段稳定性有待提高
  • 面板只有8个按钮,操作不够灵活方便
  • 无法读取插件的presets预置参数
  • 无法对加载的插件做automation自动化控制
  • 与电脑交换插件比较麻烦,使得那些不熟悉电脑操作和插件的用户很难上手
  • 并不一定支持正常运行所有的插件

价格:3999元

文章出处 http://www.midifan.com/

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