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Cakewalk SONAR 8 使用体会

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· musiXboy 添加于 2009-01-25 · 共有 7 条评论

SONAR 8,Cakewalk不仅增加了很多新的插件和新功能,最重要的是他们尽力使SONAR 8成为最节省CPU资源的软件。

轻轻的SONAR 7走了,正如SONAR 8轻轻的来(如图1)……每年到末尾之时,正是SONAR升级之日,08年也不例外。最近在IT界有很多关于精简系统的讨论,那就是我们希望能在便携设备(比如netbook)上运行主流操作系统和各种应用软件。Microsoft正将错误的Vista引向正确的Windows 7的道路上去,Apple也计划给下一代Snow Leopard操作系统减负,Cakewalk也赶上了这拨潮流:SONAR 8并没有刻意的在新功能和新插件上下很大工夫,但它们重写了很多新的代码,精简了操作流程使得我们可以用更少的电脑资源去做跟以前一样的事情,这种升级在以前确实不常见。


 图1:SONAR 8,点击看大图

从头说起:

我使用完整的Producer Edition进行评测,这个版本集合了大量免费的虚拟乐器、效果器插件和MIDI插件,包括新的Perfect Space卷积混响效果器。还有一个低价版本叫做Studio Edition,对比Producer Edition的14个虚拟乐器和42个效果器,Studio Edition则只包含了其中的11个虚拟乐器和31个效果器。我要说的是虽然价格相差200美元,但你最好的选择还是Producer Edition,而且SONAR 8新增的虚拟乐器插件全部都只出现在Producer Edition里。

我认为Cakewalk整体被Roland公司控股并与其整合并不是坏事。Digidesign在N年前就是Avid的一员了,Emagic后来也投入Apple的怀抱,Steinberg跟Yamaha的亲事也搞的不错,所以Cakewalk与Roland联合在一起应该是实力的象征,他们肯定会推出一些很有意思的软硬件结合的产品。

全新的Dimension:


 图2:SONAR 8自带的Dimension Pro,点击看大图

SONAR近些年对自带插件做了大量的补充工作,你现在可以得到合成器、采样器、loop处理工具、母带级的效果器和卷积混响。

而在SONAR 8里Cakewalk又加入了完整版的Dimension Pro(如图2),以前SONAR 7里自带的是LE版的简化版Dimention,完整版必须花钱买的,而现在Cakewalk一股脑全给你了,这也使得你在安装SONAR 8的扩展包时需要把8GB的音色给装到硬盘,花费很长时间。不过相信我,等待是值得的,整个音色库的质量很高,采样的提供者包括Garritan的Pocket Orchestra管弦乐,大量经典老合成器和现代合成音色,其中有1GB来自EMU Proteus 2000和Vintage Keys硬件音源,另外还有一个好莱坞音效包。Dimension Pro是一个开放的合成器,你可以把自己的采样读进来,比如说一个REX loop或是单个声音采样。

Dimension Pro是一个四声部的合成器,另外还有效果和调制模块,整个界面看起来很简单,你可以看到多重采样读取窗口、滤波和放大控制、lo-fi旋钮、三段EQ、效果器和一个LFO,这些都可以被调制矩阵调用。你还可以看到作用在音高、滤波截止频率、滤波共鸣、声像、音量振幅上的多段包络发生器。


 图3:SONAR 8自带的Beatscape,点击看大图

SONAR 8还多了一个专门处理REX格式loop文件的乐器:Beatscape(如图3),有了它,以前SONAR 7里带的DropZone可能你永远都不会再去碰了。Beatscape看起来就像是AKAI MPC或NI Battery,有着16个虚拟打击垫,每个打击垫都可以读取一个REX loop。实际上Cakewalk赠送了4GB的loop文件,包含各种风格,对我来说简直太多了。再透露一下,Beatscape的作者是Rene Ceballos,也正是他创造了Dimension Pro和Z3ta+。

Beatscape不仅可以做基本的REX loop回放,它还可以让你用软件界面上的虚拟打击垫或虚拟键盘来演奏它们,或者用你的MIDI键盘。每个虚拟打击垫都带有类似Rapture那样的步进音序器(可以让每个step去控制音量、声像、音高或滤波的变化),最多可插入三个效果器,另外还可以做节奏切片和乱序播放,在短短的试用时间里,Beatscape就成了我最喜欢的REX回放工具了,它比Reason的Dr.REX还棒!

关于详细的Beatscape介绍请看2009年2月第35期《midifan月刊》


 图4:SONAR 8自带的Amber钢琴模块,点击看大图

来自4Front TruePiano软件里的Amber钢琴模块也在SONAR Producer 8里(如图4),除非你是个非常挑剔或超级有钱的人,这个钢琴足够应付所有人。它是采样、建模和合成三种声音合成技术的混合,Amber的声音很棒,钢琴里很重要的谐波共振和内部钢弦的谐波都很好的重建出来了,而且它是为低CPU占用而设计的。它看起来也很有爱,只有一个很简单的界面,但依然可以做到很细致的力度响应,而且带一个经典的混响效果器。

两个新64效果器:

SONAR 8自带的效果器插件也更进了一步,以前SONAR里的VC64通道条、LP64线性相位EQ。现在SONAR 8的用户又多了TS64瞬时电平塑型处理器和TL64电子管音量控制器(如图5)。SONAR 8又在母带处理方便向前走了一大步。


 图5:SONAR 8自带的TS64瞬时电平塑型处理器和TL64电子管音量控制器,点击看大图

TS64虽然是一个瞬时电平塑型处理器,但它不仅只能用于处理鼓和打击乐音轨,像是一般的音轨和混合后的音轨也都可以拿来做精细的动态控制。TS64就好象是一个精细的压缩器包络,可以分别对音频的attack和decay做塑型。

关于详细的TS64介绍请看2009年1月第34期《midifan月刊》

电子管音量控制器的关键是在一个数字环境里制作出电子管的温暖声音感,很多DSP工程师花了很长时间才做出这个东西。TL64使用了Gallo Enginnering的StudioDevil电子管建模算法,它真的可以提供给你温暖和宽厚的感觉。TL64的动态模式可以使声音更像一个真空管,而其中的saturation参数可以使你降低声音饱和后的低频,防止你把声音弄的过脏。TL64与其说它是一个效果器插件,其实不如说它更像是一个真正的电子管,即便声音过饱和之后听上去也不会很数字。

还有一个新的小工具插件Channel Tools,可以使你为立体声通道做一些处理,比如延迟、EQ和立体声话筒的M/S解码(middle和sides)。比如在混音时你可以控制左右声道的相位,解决录音时的相位偏差问题,或是为某个声道的声音向前提或向后延迟几个sample或几个毫秒。

最后,来自NI的Guitar Rig 3 LE吉他效果器插件也被加入到SONAR 8里,虽然只是Guitar Rig 3的简化版,但它依然提供三种箱体和箱头,11种效果器(包括延迟、哇哇、混响、适合funky的loop工具),节拍器和调音器,你可以在50种预置的吉他效果器里选择自己喜欢的声音。

隐藏BOSS:

对于每次升级必加的越来越多的虚拟乐器来说,SONAR 8关于为它们单独制作了独立的虚拟乐器轨道,现在你可以直接建立一条虚拟乐器音轨了,而不是以前那样一条音频轨一条MIDI轨,节省你的屏幕空间。当然如果你喜欢了以前的工作模式,还是可以把虚拟乐器轨给分开成MIDI轨和音频轨来工作。

另外一个可以节省你时间的改进就是新设计的Loop Explorer 2.0。在新的界面里你可以浏览并试听音频和MIDI素材,然后直接把它们拖拽到音轨里使用。听起来不是很有吸引力但确实让你事倍功半。

另外一个我举4只手支持的新功能就是“Aim Assist Line”。这个功能我梦想N年了,当你把鼠标悬停在在音频或MIDI素材块上之后会出现一条白色竖线(当然你也能改成别的颜色),这个竖线在上面的时间标尺里会显示出当前精确的时间位置,而且随着你鼠标的移动,这条白线也会跟着移动(如图6)。要实现这个Aim Assist Line,只要打开图7最右上角那个看着像一个靶心的按钮就可以了。


 图6:Aim Assist Line在鼠标位置显示出竖向白线和当前鼠标时间位置

更多看不见的改变来自于性能的优化,我很难一一说清楚但SONAR 8确实在多音轨工作时明显感觉到更低的延迟时间和更快的打开时间,而且你更改音频回放设备之后不必再重启了!改进的CPU性能意味着SONAR 8可以在相同CPU和内存条件下为你做更多的事情??相信我这是真的。在VST插件和ASIO驱动方面也有改进,虽然只是一小步,比如在开始录音前节拍器会自己卡一下的bug被修复了,比如窗口界面在缩放时过渡更平滑,再比如电平表的显示更准确快速,这些都是让人感觉更舒服的小改进。

如果你有使用控台,那么SONAR 8也有针对你的改进。比如说,SONAR有两种在SONAR软件和你的控台之间同步通道条的模式。你可以选择在你的控台上显示SONAR全部的通道条,或是只显示SONAR的track/console窗口里显示出来的那些通道条。另外SONAR 8支持在你的控台屏幕上显示被控制插件的真实参数,而非虚假参数,怎么形容呢?比如一个滤波的截止频率参数,你在控台可以直接看到xxHz,而不是64(64表示你的旋钮转到正中间位置)。


 图7:走带控制器功能也有改进,点击看大图

走带控制器功能也有改进(如图7),快倒和快进按钮可以使你在不中断播放的情况下平滑的做快倒和快进。如果你以前很奇怪为什么在回放和录音时不能改变音轨的ARM状态,SONAR 8也可以做到了,在Transport菜单里把Record Options打上钩就是了。

如果你是个新手对于发送效果器不是很理解,那么SONAR 8新的“插入发送助理”就帮你大忙了,它可以帮助你更简单的创建效果器总线,加入发送效果器。

优点:

  • 包含了完整版的Dimension Pro软音源插件
  • Beatscape使得REX切片有了更多乐趣
  • 更低的CPU占用,更多的新功能

缺点:

  • 期待界面有改进的朋友绝对要失望了

价格:

  • Producer Edition:499美元
  • Studio Edition:299美元
  • Producer Edition升级:179美元
  • Studio Edition升级:99美元
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