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Focusrite 多通道火线音频接口 Saffire Pro 26 I/O 评测

musiXboy 添加于 2006-12-06 ·

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Focusrite的Saffire桌面级火线音频接口一炮打响,又在最近推出了一款多通道的机架火线音频接口,这就是今天的主角Saffire Pro 26 I/O。从名字就能看出这是一款26进26出的音频接口,最高支持24bit/192kHz(当然在如此高的精度下就达不到26进26出了),拥有模拟8进8出,双ADAT输入/输出接口,2进2出同轴SPDIF输入/输出接口,1进1出MIDI接口,BNC字时钟输入/输出接口。


 Saffire Pro 26 I/O包装巨大个


 1U大的Saffire Pro 26 I/O


 Saffire Pro 26 I/O正面,点击放大


 Saffire Pro 26 I/O背面,点击放大

火线供电:

别看Saffire Pro 26 I/O这么老大个,但它却可以完全通过火线供电,而不必连接电源,如果我没记错的话,多于二十路的火线音频接口大多数都需要额外供电的。

但别高兴的太早,Saffire Pro 26 I/O在只用火线供电的时候,动态范围不能达到最佳水平,大概要比外接电源的时候低20dB。所以说完全火线供电似乎只是一个噱头??没人愿意在一个很低的水平下使用音频接口。


 电源供电时,电源灯为红色,表示工作在最佳状态


 纯靠火线供电时,电源灯为绿色,表示无法工作在最佳状态


 只有电源供电时,这个H/ROOM按钮才能按下,获得高于100dB的动态

26进26出接口:

Saffire Pro 26 I/O有着众多接口。首先正面是8个TRS输入接口,背后还有8个XLR输入接口。同时只能使用8个,你可以把后面8个XLR都连接上,如果临时要连接合成器或者吉他,只需要把接头插到前面的TRS接口,后面相应的XLR就被屏蔽,很方便的设计。


 前面板的8个TRS输入接口

所有8个模拟输入通道都可在前面板通过旋钮控制增益,其中前2个通道还可单独设置为高阻乐器输入、低阻输入、反相。全部8个通道都有独立的高通滤波按钮用于切掉低频,虽然每个通道没有电平表,但还是有一个过载指示灯。8个带话放的通道,录架子鼓足够了。


 前两个输入通道的旋钮


 7-8输入通道的旋钮,和音量控制旋钮

Saffire Pro 26 I/O为使用外部效果器的朋友考虑的很周到,在控制软件中,你可以设置5、6输入接口可作为输入1、2接口的insert接口使用。


 5、6输入接口可作为输入1、2接口的insert接口使用

和Saffire一样,Saffire Pro 26 I/O面对如此多的输出通道,只设置了一个音量控制旋钮。你可以在控制软件里设置这个旋钮控制某一个,或某几个通道的输出音量、dim快速衰减、mute静音,可惜没有mono按钮。另外还有2个可独立控制音量的耳机接口。


 还有2个可独立控制音量的耳机接口

Saffire Pro 26 I/O没有为每个通道设计48V幻相供电按钮,这个工作要在软件里完成,而且只能是1-4、5-8分两组分别进行开关,太不爽。


 只能1-4、5-8分两组分别开关48V幻相供电

Saffire Pro 26 I/O的背面集中了扣环的电源接口、SPDIF同轴输入/输出接口、MIDI输入/输出接口、8路TRS输出接口、8路XLR输入接口、BNC字时钟输入/输出接口、两对ADAT输入/输出接口。


 使用特殊设计的扣环电源接口,保证了电源的稳定性


 两对ADAT输入/输出接口


 8路TRS输出接口

当使用96kHz采样率的时候,你只用使用1进1出的ADAT接口,此时ADAT接口也可工作在S/MUX模式下,使两个ADAT通道合并为一个使用。

在192kHz下,所有ADAT接口就都被屏蔽了,现在Saffire Pro 26 I/O变成模拟8进8出的音频接口了。


 48kHz下的控制界面,点击放大


 192kHz下,简化了的控制界面

我发现一个奇怪的事情,在切换采样率,或者激活/关闭ADAT通道的时候,Saffire Pro 26 I/O机器内部会突然咔嚓一声??火线设备离线,然后再是咔嚓一声,火线设备又恢复过来,这个过程大约要有10秒。


 在切换采样率,或者激活/关闭ADAT通道的时候会突然离线

这说明了什么呢?Saffire Pro 26 I/O应该是使用了不同的电路去处理不同采样率的工作,而为了提高效率,当你关闭ADAT通道的时候,Saffire Pro 26 I/O会直接切断硬件内部的ADAT相关处理部分。

独立运行:

像MOTU、RME的多通道火线音频接口一样,Saffire Pro 26 I/O也可以脱离电脑而独立运行,像一台多通道话放,或是调音台。

Saffire Pro 26 I/O有两种独立运行模式,Tracking和Mixing。你需要先在软件中设置好,然后在独立运行的时候,Saffire Pro 26 I/O就按你设置的模式来工作了。


 先在软件中设置好独立运行模式

独立运行的时候,默认打开以后,48V供电都是关闭的,必须手动开启,有些麻烦。ADAT接口的激活/关闭,ADAT的S/MUX模式都可以手动设置。

优化了的ASIO性能:

Focusrite似乎在火线接口的延迟方面下了大工夫,为什么这么说呢?请看:

Saffire Pro 26 I/O很有意思,不光可以设置ASIO缓冲的延迟,还可以设置火线的缓冲延迟。我不太明白这里所谓的firewire buffer size到底意味着什么,说明书里居然也没写。将ASIO缓冲和火线缓冲都调到最小,在Cubase SX里显示的最小输入延迟时间仅为2.630ms,对于这么一款如此多通道的音频接口来说已经算很出色了。


 ASIO和火线缓冲的延迟


 在Cubase SX里显示的最小延迟时间

不过我感觉1ms的火线缓冲机器似乎有点受不了,还是改回默认4ms比较合适。

优化了的CoreAudio性能:

在Mac OS X下,Focusrite首先推荐你下载一个苹果官方SDK23里的火线更新包,再运行Saffire Pro 26 I/O就可以提高速度。

在我没安装SDK23火线更新包的情况下,Ableton Live里显示15采样下的最小输入延迟时间为2.35ms,略长了一点点。


 优化之前CoreAudio的最小延迟

之后我安装了SDK23,安装结束后系统说正在优化性能,看来这个东西还真有点意思。

再次运行Ableton Live,输入延迟时间依然是2.35,但输出延迟由以前的4.35骤然降到3.35,有下图为证。虽然我不太清楚苹果的这个SDK23到底做了什么内核改变,但它确实降低了火线音频接口的延迟时间。


 优化后CoreAudio的最小延迟,果然降低了1ms之多

后来我又找出其它火线音频接口,发现延迟时间也有所降低,但都达不到1ms。我连接USB音频接口居然发现延迟时间都降低了一点点……看来Saffire Pro 26 I/O是在优化方面下了真功夫的了。

赠送效果器插件:

Saffire系列效果器插件是随Saffire Pro 26 I/O赠送的,虽然Saffire Pro 26 I/O没有DSP芯片去运算,但Saffire系列效果器插件的效果还是很不错的,EQ、压缩、放大器模拟、混响都是简单好用型的。

音质测试:

使用RMAA 5.5进行声音回路测试,结果如下:


 24bit/48kHz成绩


 24bit/48kHz频率响应曲线

Saffire Pro的表现非常好,你可以点击以上的三个链接,仔细查看不同精度下的详细参数。

当我拔下电源之后,Saffire Pro 26 I/O的成绩变得很糟糕了。所以很显然,你必须外接电源来使用它。


 纯火线供电下24bit/48kHz成绩

使用感受:

经过几周的使用,Saffire Pro 26 I/O非常稳定,但我也发现了一些问题。首先是Saffire系列的通病:不打开控制软件就无法使用它,控制软件还不能缩到工具栏里。另外还有一个问题,不知道是不是我电脑的毛病,使用一段时间后Saffire Pro 26 I/O经常自动把总输出的pad和mute都激活,很奇怪。

总结:

优点:

  • 8个高品质话放,8路模拟输出
  • 双ADAT接口,SPDIF数字接口
  • 赠送效果插件
  • 控制软件简单好用
  • 最高支持24bit/192kHz精度录音
  • 专门对火线在音频方面做了特别优化

缺点:

  • 独立模式并不很实用
  • 48V幻相供电不能单独分配给各个通道
  • 48V幻相供电无法在面板上打开/关闭
  • 必须保持软件控制界面一直打开才能使用

 

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