Waves——音频插件的前世今生与未来

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· 官方新闻稿 添加于 2017-07-01 · 共有 4 条评论

在无数畅销唱片、电影大片,以及火爆全球的热门游戏中,都可以听到Waves软件和硬件音频处理器的表现。从录音、混音、母带处理,乃至广播、现场演出,Waves早已广泛应用于音频制作的方方面面。通过VST、TDM、RTAS和AU多种格式,Waves为Pro Tools、Logic、Cubase、Ableton以及众多流行的音频宿主软件提供原生插件和SoundGrid插件,同时在专业领域和消费市场保持着领先地位,引领着全球音频类插件和信号处理器的发展。

音频圈几乎人人都用过Waves,但不一定每个人都了解这家公司。Waves的CTO Meir Shaashua在此就带着我们一探公司的前世今生,聊聊插件世界的故事。

音频插件的创世纪

Waves的创始人Gilad Keren(CEO)和Meir Shaashua(CTO)都是视音乐为挚爱之人。公司成立之前,Gilad就已是一位小有名气的音响工程师,录制过很多以色列大牌艺人的金曲,Meir则是效力过多支乐队的成功音乐人。除了对音乐的热忱,他们还都有着强悍的工程学科背景——Meir在希伯来大学主修物理和数学,Gilad在以色列理工学院主修应用数学。早在1982年,二人便通过一位共同朋友在录音棚结识,数年后,他们还都在为一家名为Audio Animation的公司共事。在友谊的第十个年头,他们合作创办了Waves公司,并在以色列和美国两地同时注册成立。

1992年10月,Waves以其首个音频插件Q10图形均衡器开启征程。Q10的重要突破体现在三大方面。首先,它是如今被广泛使用的音频信号处理插件的鼻祖。其次,Q10图形化的界面赋予了用户前所未有的控制力,而其自动完成的滤波系数计算又消除了对DSP后台运算的依赖。最后,Q10革命性的声音品质堪比、甚至远胜过很多硬件竞争对手。


Waves公司CTO Meir Shaashua

Meir Shaashua回忆说:

“Q10是为Digidesign的Sound Designer软件设计发布的,当时根本就没有软件插件这种东西。Q10是最最基本,也是最具需求性的插件,一款出色的均衡。”

谈到随后的快速发展,Shaashua说令人振奋的时刻接踵而来。

“我们发布了第一款插件Q10,然后意识到L1 Ultramaximizer作为数字母带工具也大有市场。这两款产品都是从数字信号的底部制造抖动,在顶部进行峰值限制。

每当找出方法应用一种新工具、推出一款新插件或是一个新算法,都让Waves的工程师们激动无比。但可能最令CTO激动的事,是认识了Michael Gerzon这个神奇的人并与他共事。Shaashua回忆道:“Gilad Keren在一届AES大会上遇到了Michael。他成为我们的导师,并与我们一起度过了Waves的第一个五年。”(注:Michael Gerzon于1996年去世)


征服音乐人,服务艺术家

Waves初期的又一力作L1 Ultramaximizer,为动态控制设立了全新的标准。在理念不断创新和产品丰富完整的过程中,Waves成为全世界不计其数录音棚的必备、全球音响工程师的最爱,也是众多知名音频大师的不二选择。Waves的艺术家签名系列插件更是叫好又叫座。

指导设计了100多款音频处理产品的Shaashua介绍说:

“与我们合作的艺术家都是经验十足的音响工程师,行业的顶尖人物。他们使用我们的插件很多年,对自己‘签名款’的需求了然于心。”

“很多时候,我们的合作都是双向互动的。他们有想法时就会找来,然后我们开启讨论。随后,我们会通过艺人关系部推进合作。通常情况下,新插件的终极目标是吸收这些工程师多年的宝贵经验和专业知识,并从我们先前最棒的产品中提取出DNA链。在图形界面、控制范围等等方面,我们与艺术家之间的合作事无巨细。”

签名系列插件的制作过程漫长而艰巨。Waves的工作人员会亲赴艺术家工作室与他们见面,来回反馈各种测试版本,直到双方都感到满意。“可以说,每一个理想的签名款插件设计都是对艺术家独一无二的声音观念和标志之声的精密复制。”Shaashua说。

技术为先,软硬兼顾的大玩家

Waves不仅成为音频信号处理软件领域的全球领先开发者和供应商,同时也在满足着硬件产品用户的需求,涵盖音乐制作、电影、后期和广播等音频相关的全部行业。事实上,Waves的名字本身已成为顶尖音频处理器的同义词。

为所有音频类应用实现无可比拟的音质,开发并提供解决方案,是Waves公司的使命。就其成就而言,Waves获奖的音频处理插件如今已是成千上万位音频专家们在内容创作上遵循的技术标准,而这些插件都运用了Waves独有的、基于心理声学的DSP算法——心理声学则是一门研究人对声音感觉的前沿学科。

通过Maxx技术,Waves将其在心理声学的专长应用于全世界消费级音频厂商的定制半导体和DSP授权解决方案。这些解决方案弥补了小型化高功率扬声器系统在声学品质上的局限性,在液晶电视、笔记本电脑、便携式扬声器和移动电话等大多数常见产品上都发挥着重要作用。Maxx还被一些世界上最重要的音频和消费品电器公司所采用,包括戴尔、华硕、奥特·蓝星、Audio Products International、歌乐、JVC、微软、三星、三洋,以及索尼。

回忆起公司平凡的起步,Waves的CEO Keren Gilad常常说:

“早些年,很多人都认为软件相比于硬件,只不过是个玩具罢了。但现在,我们的产品往往会取代那些硬件机架设备。”

现在,Waves的产品全面支持超过20种不同的音频编辑环境。不论是基于CPU的操作系统,还是使用DSP加速器,全球超过150000注册用户都能从Waves这里寻求到最宽泛的选择和最高品质的软件解决方案。

在Shaashua看来,硬件和软件则永远是共存共生,互为补充的。脱离了硬件就没有软件,反之也一样。他说:

“Waves很大程度上是个软件公司,但硬件始终也是公司的组成部分。我们的首款硬件产品是L2机架处理器,然后又有MaxxBCL,至今仍然是销售明星。如果对某个硬件产品的需求正好与我们的目标吻合,我们就会付诸实践。以SoundGrid技术为例来说,有些硬件组件是必须的,我们便设计制造了。而从另一方面来看,SoundGrid又是一个硬件平台,能够盘活越来越多的软件。”

SoundGrid系统是Waves近年来着力打造的一套软件硬件集成解决方案,通过网络进行超低延迟、超高精准的实时音频信号处理。SoundGrid不仅完美运行Waves插件,还支持越来越多的第三方插件。通过与DiGiCo、Allen & Heath以及Yamaha等厂商在硬件上的紧密合作,SoundGrid不仅被录音室领域用户认可使用,更受到现场音响专业人士的高度推崇。


墙上的口号:让插件再度振兴

音频插件的未来

2011年,Waves公司因其技术方面的成就和在录音领域的贡献,获得了一个技术格莱美奖项。在立足于行业前沿的同时,Waves人对面临的机遇与挑战也有着清晰的认识。公司的CTO Shaashua表示:

“还有很多挑战在等着我们,不论是在录音棚、现场还是消费市场。持续扮演插件市场的领头羊越来越充满挑战。SoundGrid平台的应用就拓宽了我们的市场和需求面,也让我们的技术更多与消费级产品产生融合。”

Shaashua继续说:

“我们的梦想,是在内容创作者、音乐人、制作人以及终端消费者间架起一座桥梁。在宿主软件、现场控制台和终端消费品中融入Waves的技术,最终会让这座桥贯通。Waves的Nx技术就是个很好的例子,展现了我们如何为音乐创作者和音乐消费者提供相同的虚拟混音空间——前者是通过插件,后者则是利用Nx耳机和智能手机应用程序。这在以前是不太可能的,但现在Nx创造了大量的可能性。”

音频软件市场的成长非常迅猛,变化不断,Waves的发展壮大自然也并非一帆风顺。

“Waves刚创业时,付费用户很少,只有大型录音室能买得起DAW软件和插件。而今天,音乐人在起居室里都能够使用这些技术产品了。我们也一直在适应这些变化。最艰难的几次低潮期时,我们不得不重新调整公司架构,以应对市场的改变——应对盗版插件,以及适应插件市场的价格波动。在这两件事上,我们失去了一部分人,丢掉一些收益。不过,我们终究冲出了这些困境,变得更强。”

对于未来的发展,Shaashua非常乐观自信:

“我们要做的,不仅仅是在价格上做出调整,更要在制造更友好、更简单的音乐生产工具上尽善尽美,让产品不仅仅服务于高水平的音响工程师,而是每个人都能用上。”

谈到个人最得意的产品,Shaashua不无神秘地说:

“我最满意的作品永远是正在研发的下一款新产品,但目前还得保密。不过我相信,现在正在制作的很多激动人心的新产品,大家很快就能用上了!”


从Waves特拉维夫总部遥望地中海

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