避免错误使用MIDI与虚拟乐器的5条建议

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· 游君屹 添加于 2017-02-17 · 暂无评论

作者:JoeAlbano             

翻译:游君屹

“在音乐制作中,如果你使用了虚拟合成器、采样器或硬件合成器等设备,那么就意味着你已经涉足了MIDI领域。本文概述了5条建议,帮助你在使用中更好地避免错误,获得更好的演奏结果” 

MIDI和虚拟乐器(VI’s)从面世至今经历了长时间的发展,现在我们可能把其存在的事实视为理所当然事情。如今,大多数音乐工程会涉及到越来越复杂的基于软件的虚拟乐器应用。我们很高兴的看到,这项技术已经非常成熟,用户不需要考虑它的工作流程,就像早期使用DIN电缆和MIDI通道那样,因此目前的DAWs都会整合一些虚拟合成器、采样器为用户提供最具表现力的声音。本文例举了使用这些虚拟设备时5个常见错误以及正确的应用方式。

1. 不要忽视键盘力度响应设置


图1  典型的力度曲线选项  (图左)通过MIDI键盘设置;(图右)通过MIDI插件设置

力度响应,就是MIDI音符对于力度信息的响应速度,也是每一个MIDI音符所应包含的部分信息。从听觉层面直观反映出音头软或硬,在MIDI回放过程中将决定对于音源力度信息的响应速度快慢。这个数据完全取决于每一个特定的虚拟乐器,并在音量、音色和起音时间三方面对声音产生影响。如果录制的音源具有明亮、锐利、富有快速的音头等特性(如打击乐器、鼓、钢琴、吉他等),虚拟乐器或采样器有两种方法来实现:1.使用减法合成组件,如低通滤波器和ADSR,使乐器对音乐及表现力相对于表演者产生的速度做出响应。 2.声音设计者将多个动态水平记录样本映射到不同响应速度的音符上,以求声音变化与真实乐器的原始特性相吻合。

力度响应使得音乐的表现力成为可能,但使用不当也可能会使情况变得完全相反!因为每个控制器键盘或鼓垫能够产生127级响应速度,以配合音乐/动态性能,但这并不意味着每个控制器以相同的方式生成此数据。在最小值(1)和最大值(127)之间,两者间的速度可以平滑地跨越所有值,或者以一种跳跃的速度值进行,产生的响应也不太均匀。这时,力度曲线成为一个特定的控制器,它将决定如何响应表演者的动态变化,并且如果该响应不像其应该的那样均匀,则虚拟乐器可能不会接收到相对于演奏者理想的力度响应变化数据。这可能导致奇怪的响应结果,使得演奏听起来有点疯狂,而实际上它只是键盘到虚拟乐器之间错误的速度匹配所导致的。

为键盘设置了太硬或太软的速度反应,这是演奏者最常见的错误。如果键盘太硬,演奏者会在速度延伸方面遇到困难,并且乐器所发出的声音听起来过于短暂缺乏表现;如果键盘太软,那么无论演奏者试图多么轻柔的演奏,一切都会接近全速度/全音量,即使最细腻的演奏听起来也像一个重锤,毫无微妙可言。

因此在演奏之前需要正确设置,以避免这些问题。首先,调整MIDI键盘力度响应曲线功能,如果键盘本身不具备该项功能,也可以通过DAW中的MIDI插件来调整。然后测试出最小和最大速度曲线之间的速度响应,确保与虚拟乐器之间能够均匀响应,能够得到其全范围的动态变化。

2. 不要忽视各种控制器


图2  具有控制轮和附加CC控制器的典型MIDI控制器

MIDI的传统限制之一始终是以键盘为中心的设计,因为键盘演奏方式相比于木管乐、铜管乐、弦乐等连奏乐器更接近打击乐器的演奏,所以通用MIDI输入设备基本都是键盘形式的。为了集中控制MIDI信息并更好运用于实时演奏,在键盘设备上至少有两个控制轮及大量滑块、按键,或者在琴体上设置更多的踏板接口,这些组件可以被映射或用于控制音乐表达的其他方面(不被力度曲线覆盖),即我们常说的MIDI CC(控制变化或连续控制器)数据。控制轮用于添加颤音或震音(弦乐和木管乐常用的演奏技巧),为铜管乐的持续音符添加具有膨胀感的音量和音调,并添加与音高相关有细微差别的性能(如弯曲,滑动或连奏)。标准的调制轮(Modwheel)和弯音轮(PitchBend)通常增加了额外的踏板和滑块,可以生成连续的CC数据流,以实时控制虚拟乐器的声音及响应的多个方面。

虚拟乐器通常有着更多不同类型的MIDI CC被映射,以控制乐器表达响应的各个方面。遗憾的是,许多人从来没有花时间真正探索这些数据的可能性,这是一个错误的悲剧!我经常见到虚拟乐器像一个器官那样被僵硬地玩弄,如果演奏者愿意付出时间学习并练习每个虚拟乐器中可用的各种控制器,他一定会演奏出更具表现力的音乐。

3. 不要拒绝简洁的输入形式(触后,被遗忘的MIDI消息)


图3   Cutting edge 键盘采用先进的压力和运动灵敏度MIDI表达方式

除了控制轮和踏板,有些键盘还提供了触后(Aftertouch)功能,也就是“压力”。触后信息在MIDI里并不十分出众,以至于很多人并不十分了解它,因此属于被大多数人所遗忘的重要表现手段。触后信息位于力度响应信息之后产生的,此时将按下的琴键进一步施加压力就可以生成连续的触后(Aftertouch)或压力数据流,该数据流可以像CC数据一样被映射,并用于控制乐器的声音。触后的工作原理是:在键盘下方安装有可以捕获按键压力的传感器条,其传感器条的长度与键盘长度相当,在进行演奏时,它负责将触键的压力数据转换为触后MIDI信息。触后信息的典型应用是增加诸如木管、铜管音色的体积膨胀感,或者为音色增加颤音,也可以为当前所弹奏的音色增加亮度(按压增加亮度)。触后与控制轮和踏板不同,这种数据可以在演奏时整合多种控制效果,使输入形式得到简化。如果你用一只手弹奏键盘,同时可以释放另一只手或脚用以操纵额外的表情控制器,更进一步增加音乐的表现力。

然而不幸的是,拥有触后功能的键盘通常比较昂贵,而且不少音源内置的音色对于触后信息不做任何响应。基于上述原因,导致了很多演奏者没有对触后信息起到应有的重视,不去理会该数据信息。还有些演奏者,即便拥有带触后功能的键盘也会禁用该功能,其目的是避免在演奏中意外触发,产生出一些意想不到的变化或效果。但是我想提醒大家,触后信息可以简单快速地重新为音色编程,利用这个特点,我们可以简化一些控制器数据输入步骤。

事实上,最新款和最优秀的控制器已经在其演奏层面中引入了各种新技术,用于利用相同的演奏手法使音符来生成各种CC和触后数据,花点时间投入练习的情况下,你将会在键盘上得到更多的音乐表现性和良好的操作性能体验。不少虚拟乐器也为这种简洁操作引入了相关设置,比如来自Roli和Linn等公司的产品,就在探索这种MIDI表达的尖端概念。 

4. 不要忽略键盘的低音区


图4   键盘低音区键通常是各种演奏技巧的触发开关

使用mini便携键盘的用户或许会忽视一个问题:由于键盘长度的关系,它没有标准88键键盘的音域,因此你极有可能会错过大量虚拟乐器变体,这些变体是随着每个音色一起被加载的,通常被设置在88键键盘上左侧最低八度区域(倍低音区),因此你只能从该音域内获得相应的功能。高端采样器通常在一些音色采样中附带多个带有该乐器的演奏技巧样本,以允许模仿原始乐器演奏时的不同技巧表现。最常见的例子是弦乐,除了基本的Legato。还有弦乐的Staccato,Tremolo,Pizzicato甚至Trills等演奏技巧的隐藏选项。如果你没有浏览音色文件或是认真阅读使用手册,很难发现这些功能。通常,获得这些功能最直接的方法是使用88键盘上的最低八度音域,这个区域通常被默认为当前所加载音色的演奏技巧触发开关,在虚拟乐器可能提供的各种Articulation选项中进行选择。

许多演奏者犯的错误是,对自己所使用的硬件/软件设备缺乏充分认识,没有对演奏工具进行全面的测试,尤其在软件这种最容易隐藏功能的产品上更需要充分了解,挖掘其所有宝藏。即使你拥有一个较短的mini便携键盘,如25或49键,甚至常见的61键键盘等都设有八度转换换开关,使用该功能可以方便地更换键盘音域,从而获得虚拟乐器提供的演奏技巧功能。而适用于实时演奏的完整88键键盘虽然体积较大,携带不方便,但至少它会提供给你最直观的倍低音域键位,这样的全尺寸键盘不可能让你遗漏任何额外的重要环节。

5. 没有量化的习惯 


图5  Logic的SmartQuantize选项以及部分量化设置

有些演奏者宁愿挨骂,也不去量化他们的MIDI工程,这种情况往往发生在不将键盘做为主要乐器的那些人身上,比如一个吉他手,使用键盘做一段Solo的背景伴奏,他们的制作重心在于吉他声部,而忽视了MIDI量化,或者说根本没有过多考虑MIDI声部。经常有人问我,有什么方法可以在整个演奏过程中实时量化MIDI音符,答案显然是否定的,尽管有些软件可能会提供“实时量化”功能,但这种量化是不充分的,只能在一定程度上纠正演奏中的瑕疵,如果过度依赖这种量化结果的做法将是错误的。所以,无论拥有什么级别的键盘演奏实力,为工程进行细致充分的量化是必不可少的步骤。

不可否认,量化对于音乐是有益的,但过度的量化也可以对音乐表现风格产生不利的影响,我不否认这是上帝在和我们开玩笑。例如许多鼓手在演奏中会随着音乐情绪制造出具有推动或滞后感的节拍,如果这样的乐段采用100%的量化,其独特的感觉会随之消失。因此我仍然建议不要使用自动量化,它会使你的音乐丧失细节表现力。正确的做法应该是花时间去分析音乐,虽然这个过程可能是痛苦的,但你会发现并合理量化细节使之与音乐情绪吻合,让一些珍贵的“感觉”得以保留下来。

最后我们要谈的是工程整体量化,这部分决定了整个工程中所有音符的排列秩序,是值得探索的部分。整体量化的依据要遵从你的用户设置,将音符移动到最接近目标网格线的位置即可。整体量化不需要为部分音符建立完美的演奏时机,这样可以保留一些实时演奏的感觉或者说人性成份,甚至在这个过程中能够校正一些你认为太过松散的时值位置。有些DAW在量化的智能应用方面采用了更多选择性算法,比如Logic最新增加的“Smart Quantization”功能,它能够在清理凌乱节拍的同时而保留演奏者的弹奏手法,像令人振奋的rushing into/out加花节奏或是细微的push-pull节奏套路等,这些都是常规量化工具所不及的,也是量化操作中经常被误处理的部分。作为一个长期的键盘手,我通常避免自动量化,但“Smart Quantization”功能确实做了一个很好的工作,尤其是在处理键盘实时演奏鼓声部方面非常出色。

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当然,还有更多具备特定功能的MIDI知识我们不曾涉及,但是出于时间的原因,我会在这里结束。如果你像我一样,拥有大量的MIDI和虚拟乐器,那么就花一些时间去探索那些较少使用的选项和功能,尽可能多的查看一些最新的尖端控制器,以获得对我们的老朋友-----MIDI在表现力和可能性方面新的感觉。 


 本文出自《midifan月刊》2017年1月第131期。 


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文章出处:http://magazine.midifan.com/detail.php?month=2017-02#20做人要厚道,转载文章请注明出自 midifan.com,谢谢

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