历史车轮:回顾 Eventide 四十年(上)

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· 官方新闻稿 添加于 2017-02-04 · 暂无评论

 

Richard Factor

Eventide创始人,1971年于公司原址,纽约市54街

 

Tony Agnello

摄于1973年,当时他正在研发H910 Harmonizer,世界上首个录音室效果器

 

Todd Rundgren

最早在录音室中使用Eventide的Instant Phaser的制作人

起初… 

我们先起好了名字。一个按照当时(1970年)标准来看十分不可思议的名字。然后我们需要找点生意来做。我们最开始做的东西并不怎么激动人心,一台用于Ampex MM1000多轨录音机的磁带搜索装置。Eventide最初创办于纽约一间狭小的录音室,小到连一个录音助理都挤不下。于是创始人Steve Katz请另一位创始人Richard Factor开发一个装置,用来将录音带调到任一指定位置。他们的另外一位合伙人,也是录音室的主人,Orville Greene为这个装置的开发提供了资金。装置很快就成功做好了,它让Katz自己一个人就能制作唱片。趁着在兴头上,他还把这台装置展示给了Ampex公司的代表,代表咨询过制造工厂后表示“我们确实需要一些这样的装置!” 就这样,我们靠着代工“磁带搜索装置”和若干其他的小(非常小)批量产品生存了一段时间,诸如用于电话的两秒延时装置、用于分离纳升数量级化学试剂的静电偏转器等等。在这公司创始的第一年,我们还在AES音频工程协会在纽约的会议上展出了一系列新奇的产品。不过由于缺乏内部电子元件,我们无法演示操作产品,但我们仍期望它们可以吸引到商业投资。借着这次展览和来自马里兰州广播电台的一份偶然的订单,我们研发出了第一条产品线Instant Phaser,和给马里兰州公共广播的一台数字延时器,它可以从一个输入同时产生两个独立的0-200毫秒的延时效果。

 

 Instant Phaser

在当时那个年代,为了达到这样的效果,我们要使用100个移位存储器以及大量的耐心。它成为了经典的1745数字延时,很快又变身为1745A(更快的移位存储器和精美的LED读数屏),最终成为1745M,(我们相信)这是历史上RAM首次应用在音频设备中。1745M还包含一个额外的移调模块,这也是一项创新,使它成为首个将频率响应效果应用于音乐的设备。

与此同时,在地下室里的苦工…

Tony Agnello于70年代初加入我们的工程师团队,在地下室里着手研发著名的H910 Harmonizer效果器。这是一个让我们一下子收到广泛关注并带来可观收入的产品。售出几千台,即便是在现在的二手市场上仍保有不错的价格,自此我们在音频产业有了一席之地。

 

H910 Harmonizer

不久之后,H949 Harmonizer效果器加入了产品线。它实现了对微小移调的精细可控操作,具有人声加倍等效果。再加上lupine board和deglitch功能,终于使大量由电子控制音调制作的唱片摆脱了人工噪音。

 

 H949 Harmonizer

除了这些为录音室设计的产品,我们也为广播公司开发了一些设备。我们研发了Monstermat,旨在优化广播界用来播放广告和音乐的Cart(ridge)录音机,将左右声道录制改善为使用两声道的和、差数据来录制。它的单声道立体声矩阵模块实现了这一改变,并附有DBX降噪。比这更有趣的,是我们的第一台广播延时器BD995,它有一个大大的黄色DUMP按钮。它可以让打进节目热线的听众说的不当言辞神奇地消失,还不会造成节目中断。第一台BD995使用了160个16K RAM芯片,价格非常昂贵,但我们爱RAM。

说到RAM芯片

我们太喜欢RAM芯片了以至于我们加入了芯片产业!这一切发生得非常偶然。起初我们为了研究混响算法,买了一台惠普台式机。这些算法十分消耗内存,而这台电脑的内存却很有限。这台惠普有128K RAM,另有两个插槽还可以各装一个128K RAM。而一块惠普128K RAM板的价格就高达3000美元!很快我们就意识到,我们有能力自己设计生产两块RAM板来扩展电脑的内存,花费的钱比一块惠普RAM板的价格还要少。得感谢惠普一直把它们的RAM定价定的特别高,于是我们兼容惠普的硬件产品从70年代末直到90年代中期一直卖的特别好。我们的产品线包括HPIB专用缓冲器/多路器、以太网卡,当然还有适用于各种惠普电脑型号的内存。这些产品直到电脑革新,相关的惠普设备过时后才逐渐停产。

回归使命

回想我们进入内存产业的原因:研究混响。制作一台真实的数字混响,且它的外型不是一个占据巨大空间的大型机械设备。在当时,甚至某种程度上在今天,都是一项不可能完成的任务。虽然我们的产品多是同时间和音调相关的效果,数字信号处理技术在混响和其他音频效果上的优势并没有在音频领域发挥出来。Eventide SP2016效果器,凭借由数字信号处理实现的"Stereo Room”和一些其他效果算法,在1981年一经上市就在业界取得了传奇般的地位。

 

 Eventide SP2016

几次对Harmonizer效果器的升级和其他音频设备的更新换代,再加上迅速发展的内存生意,让我们意识到,我们需要更大的空间。(当时我们分散在曼哈顿的两个工作室,中间隔着一条繁忙的大街。每天我们的员工要冒着生命危险在制作室和最终检验室之间传递运送设备。) 到了必须得搬家的时候了。经过一番深思熟虑,我们将新家定址在毗邻纽约的新泽西洲。数不清开着皮卡,带着成吨的“破铜烂铁”,在纽约与新泽西之间往返了多少次。在公司创办的第13年,我们终于搬到了新泽西郊区宜人的工业园区,彻底告别了拥挤嘈杂的办公环境。

Eventide起飞

郊区令人神清气爽的环境给我们的老板带了不同寻常的影响。此前一直住在纽约公寓楼的他,通勤全靠走路和骑自行车。自从大学毕业就没再碰过车的他,搬来新泽西后又重新开始开车了。不久之后,老板注意到上班的路上会经过一个飞机场。当汽油发动机(除草机、割草机,当然还有电锯!)成为了日常,考虑再添置一架飞机算过分吗?当然不算!于是老板成了一名新手飞行员。他在练习中发现自己需要一个移动地图,用来帮助定位机场和降落跑道。然而他震惊地发现,这种东西竟然还没有被发明出来?!三年之后,可用于通用航空的Eventide Argus系列移动地图问世。从此移动地图不再是喷气式战斗机和波音运输机才享有的特别待遇,驾驶Cessna或Piper的飞行员通过它获得的态势感知都胜过了驾驶商业航空飞机的同行。我们不禁自豪地感叹,这一开创性的产品改善(甚至拯救)了遍布全世界的飞行员的生命,将通用航空在导航上的体验变得更加安全舒适。今天的Argus产品线已经全面升级为更大的彩色精细CRT显示屏。

Eventide不忘初心

随着80年代的结束,计算机革新发展到了一个节点,很多东西变得可数字化。特别是存储媒介的容量,在过去的二十年间,从千字节增长到兆字节、十亿字节。我们在攻克广播设备相关的难题(磁带频率响应不良、直播热线中的不雅言辞等五花八门的问题)时,发现了一个很容易借助数字化技术来解决掉的困境。出于存档、法律和商业等因素的考虑,很多广播电台要把每天播出的内容记录在磁带上。平均一盘磁带够能录制一天的内容,这些质量极糟的磁带,从来不会有人再去听它们,从中搜取一段素材也非常困难。(尽管它们非常占地方,你总能注意到它们,但你永远找不到你需要的那一盘。)这时’海量数字存储’技术就派上用场了。Eventide第一个将此技术应用在了广播电台记录上。90年代初,一个数字录音带(DAT)可以存储几天的节目播出内容。现在可以存储长达几个月甚至几年的内容!廉价的DVD-RAM存储媒介还有即时搜索功能。虽然起初是为电台广播研发的这项产品,我们很快将它应用到了公共安全、经济中介、公共事业甚至军事等需要的大量、甚至无限量地记录谈话或其他音频资料的领域。记得你上周给客服打的电话吗?你们的对话很有可能是被存储在了一台Eventide记录器上!

那么现在…

以上便是对我们过去几十年创新历程的一个回顾。如今Eventide产品遍布于全美国的录音室、广播站、警署和全世界的飞机上。我们在业界领先的特殊音频效果几乎能在所有的畅销唱片中听到。我们的数字声音记录器捕捉着文明历史进程的每一分钟。我们的目标是继续创造简洁、革新的产品,能顺便赚点钱就更好了。祝我们好运吧!

Eventide 1971-2011

看看这段回顾视频中有多少你认识的乐队和制作人。背景音乐来自Yes乐队的Jon Anderson,他在副歌唱了句啥?





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