5个需要避免的增益级错误

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· Logic Loc 添加于 2016-05-14 · 暂无评论

作者:Joe Albano

编译:Logic Loc

出自:Ask.Audio

在音乐制作的各个阶段,都需要让音频信号保持在最优的电平位置。Joe Albano将会阐述许多制作人会犯的5种常见增益级错误以及避免的方法。

增益级是音频信号流中最为重要的方面,但很多人却不熟悉这个概念。因为音频信号会经过各种处理器和混音器,所以,始终保持音频信号处于最优电平位置是一个很实际的问题。当然,专业工程师都知道这在模拟世界是多么重要,保证信号从始至终的干净,能避免多余的噪声或过载失真。但因为当代DAW拥有极高的动态空间(内部的32位浮点算法),所以,工程师和混音师常常认为他们不需要再担心这些问题了。然而,谨慎的对待增益级仍是任何录音或混音工程中至关重要的一部分——如果处理不当,即便当代DAW拥有再多的动态空间,问题仍会发生。这里,我们将讲解5种你需要避免的增益级错误。

1.不要忽略插件的I/O增益

大部分插件都有输入和输出增益控制,允许用户调整进入和离开处理器的信号电平。默认情况下,这些都设置在“单位增益(Unity Gain)”上,不需要改变——如果输入信号处于一个合适的电平位置,而处理器也没有过多地改变输出信号的电平,那么,就最好保持不变。但通常,输入信号并不处于最优的电平位置,插件的处理也可能会极大地改变电平,这时,你就需要进行电平调整了。

很多原因会造成输入信号处于不合适的电平位置。在处理通道链的前一个阶段,电平可能被改变了,或者,音频文件录制的电平一开始就太高或太低。插件并不希望你注入太猛的信号,减少输入增益会获得更好的处理结果——压缩器或其他动态处理器就是很好的例子。假设你过去设置了一个效果不错的“阈值(Threshold)”,但对太大或太小的信号并不能如预期那样响应。这时,要获得良好的效果就变得困难了。当输入电平成为问题时,你需要利用插件提供的任意输入增益控制,在插件链的第一步修复它(有些DAW提供了区域/片段增益功能,可以在进入插入槽口前,以区域/片段为基础,非破坏性地调整音频文件的电平——这是另一种调整信号增益的方式)。设置好最优的输入电平后,你需要在插入槽口间维持这一电平。这样,无论何时,当你移除或旁通效果时,混音中的轨道电平都会保持一致。

另一个有此需求的例子是EQ的使用。当你设置较大的提升或切除时,不仅会影响音色,也会改变整体的电平。理想情况下,你希望使用旁通按钮,去比较信号的原始版本和处理过的版本,但如此大的电平差异会让这种直接的A/B对比显得无力(乍听之下,更响的版本似乎总是更好)。更不用说,在配置好轨道电平的混音中,这种EQ的电平变化会直接打破平衡。你可以在通道推子上调整电平,但如果出于某些原因,你需要临时旁通或移除效果,那么混音又会变得混乱。在通道链的适当位置,使用插件提供的输出增益控制,可以调整处理器内发生的电平变化。


图1 EQ的输出增益(修剪)控制能为巨大的电平提升做出补偿。

实际上,这就是增益级的概念——在处理链(真实或虚拟)每一步的输入和输出中优化电平。在数字领域,如果不这样做,可能并不会遇到噪声和失真的问题,但这是一种好的习惯,能确保项目或混音进程更加顺畅。

2.不要将I/O增益和效果增益混为一谈

继续谈论插件输入和输出电平的旋钮使用。你可能会想知道,通常的增益控制和专属的增益控制(可能是插件处理单元的一部分)之间的区别。最显而易见的例子就是吉他放大器的模型。根据真实的放大器模型,它们通常会有输入电平的控制,一般标记为“Gain”或“Drive”;以及输出电平控制,通常叫做“Master Volume”。这两个增益旋钮是效果的一部分——它们的设计初衷不是用于增益的,而是将信号注入虚拟的过载部分(分别是前置放大器和电子管功放)。


图2 在效果增益控制(橙色)的前后,输入和输出控制(黄色)能调整信号的电平

实际上,要获得理想,如你所愿的响应(有效地模拟原始放大器的效果),你需要在进入模型增益控制前调整输入信号,保证插件能接收到类似真实世界里的典型吉他信号(许多放大器模型制造者,特别是那些单独为增益阶段提供输入和输出控制的,会在它们的说明文档中给出建议的输入电平,以保证用户能获得放大器建模的最好声音)。

3.别乱动辅助推子

这一点看似理所当然,但新手却不一定知道。我经常观察新手混音师建立标准发送&返送路径的方式:几条轨道通过发送,进入在辅助通道(返送)上同一个混响。然后,混音师注意到鼓上的混响太多了,所以,他就去调整辅助通道的推子——返送——将它调低一些,但他忘了,这会影响到所有进入辅助轨道的混响电平!


图3 通过发送进入辅助通道上的混响,设置为单位增益

就像我说的,对有经验的混音师而言,这是一个明显的错误。但对刚接触这门艺术的人来说,可能需要一些时间来适应单个发送的调整——只有这样才能调整单个乐器在返送(辅助)中的混响电平。在录音和混音的教学中,发送&返送路径的配置和使用一直是新手很难掌握的概念,所以,有必要在这里指出。除非你想要制造特殊的空间效果,否则,最好将辅助推子(用于返送)设定为单位增益,通过其他推子去调整电平。

4.不要用总音量推子做音量控制

与辅助推子一样,总音量推子(混音总线、立体声输出,命名方式很多)也应该设定为单位增益。有时候,它的确可以当作便捷的音量控制,用来调整监听电平,但你应该避免这样操作!这样不仅无法看到整体混音电平的数据,也很可能忘记,导致你以一个衰减过的电平对轨道进行并轨。只有当这些错误造成一些尴尬时,你才会突然反应过来(比如,将它交付给一个期待大音量的客户)。


图4 主音量推子应该一直保持在单位增益上。

说真的,唯一需要调整主音量推子的时候是制作渐变。不过,很多时候,我们会用副组通道推子去处理。如果你在为CD复制/分发准备16位的母带(是的,还有人买CD!),你需要将Dither插件正确地放入最后的槽口。需要特别注意,别让主音量推子偏离单位增益,这会让Dither失去效果。

5.不要忽略红灯!

最后,要对那些忽闪忽闪的过载指示器提一些忠告。正如我早些时候说的,很多人知道,(所有)当代DAW内部的32位浮点算法几乎已经排除了数字过载的可能性。大多数情况下,人们已经习惯忽略通道条和插件上的红色过载指示器了。但这并不是一件好事——即便99%的几率不会出错,你仍然应该设置一个适当的增益级,尝试在处理链的每个阶段远离过载提示。这么做有一些不错的理由…


图5 即便DAW有多余的(浮点)动态空间,你仍然应该避免过载。

首先,你应该要避免红色过载灯出现在主音量推子/主立体声输出通道条上。即便在(32位的)DAW中你听不到任何的数字失真,但在并轨到光盘上时,浮点的动态空间会消失,最终的音频文件会发生削波。无奈,你只能重新来过了。有时候,通道条上的过载灯是可以安全忽略的,只要主音量输出是干净的,但留意处理链上每个插件的输入和输出过载指示灯仍然是推荐的做法。同样,如我之前说的,很多(相当多!)虚拟处理器模仿了模拟设备的温暖和临场感,要获得它们的最佳效果,你需要注入一些干净的信号,经过适当的增益,模拟了这些处理器输入端需要的电平。通常,模拟设备模型的驱动代码也会仿制这些设备带来的失真,如果注入的模拟信号电平太高,就会出现问题。所以,要获得这些插件的最佳效果,你需要像在模拟领域中工作那样谨慎地对待增益级。对于那些偶尔会跳出工作站(通过插件的I/O),将信号通过真正的物理装置(另外的虚拟混音)的用户,设置适当的增益级,能保证音频干净地进出DAW。

养成良好习惯

尽管现在宽容的DAW会让人想要忽略增益级,但只有注意好电平——模拟或数字——才能确保制作的每个阶段都获得最好的结果。


本文出自《midifan月刊》2016年04月第121期

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