Aston Starlight——激光制导的精准话筒

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· 不是马丁 添加于 2017-09-28 · 暂无评论
  • 作者:Mike Hillier
  • 文章来源:MusicTech
  • 编译:不是马丁

 

去年Aston Microphones推出Origin和Spirit大振膜电容话筒时,他们已对录音行业造成了巨大的影响。

这两只话筒立刻成为许多专业录音师们的最爱,胜过了其他同类话筒,而且它们的价格非常便宜。今年,Aston凭借着新发布的Starlight又一次成为了头条,这是一款功能强大的小振膜电容话筒。

 

Starlight是一款在其烧结铜制话筒头中内嵌了心形振膜仓的小振膜电容话筒。它有三种声音模式:现代、经典与混合模式,除了一个高通滤波器开关外,还有可调电平。

但是Starlight最显著的技术特点是其激光追踪系统。在话筒壁上紧贴着一个与话筒头同轴的2类激光器,它能快速精确识别话筒的指向点。

这个激光器可能看起来像一个噱头,想知道话筒的指向点又不是很难。但是有了这样一个激光器,就会给不同的使用方式带来极大的便利。

首先,对于演出工程师来说,这个激光器能让你能找到一件乐器上声音最好的点,可以在你每晚演出中都让话筒精确指向同一个点。

加上第二只话筒,使用立体声拾音技术,你就能知道这两只话筒都精确地指向同一个点,从这个点到两只话筒的距离是相同的,这可以保证两只话筒保持完美的相位—至少可以拾取来自同一个位置的信号。

像其他任何激光指示器一样,绝对不能将Aston的激光射入人的眼睛或者任何飞行器上。而且,更重要的是在录音棚里录音时应关闭激光器。因为在使用时,激光电路能引起一些低电平噪音。

 

有趣的是,聊起Aston Starlight话筒时,大家不会在激光器上花太多时间,而似乎对烧结铜制话筒头更感兴趣。烧结是一种能使铜在极高温度或者压力下成型的过程,这样可以得到类似微小球状轴承的铜制小圆球。

Aston告诉我们,这个过程能确保在振膜仓内有一个明显的线性离轴响应,并且与传统网状话筒头相比,这个响应更加强烈。

再加上话筒的声音模式,位于话筒头和PCB板之间的电路,都使Aston Starlight令人心动。至于Starlight性能的证明,我们稍后与其他一些小振膜电容话筒做过对比测试后再说。

 

我们第一次测试时,使用了一只Starlight,用现代声音模式为古典吉他做录音。在这个设置中,Starlight听起来明亮活泼。吉他的低频也够并且听着不松弛,但是手指的噪声可能显得有些尖锐。

这是小振膜话筒都有一个常见问题。混合声音模式的开关看起来没有什么帮助,手指噪音仍然有点尖。并且我们觉得这种声音模式听起来与现代声音模式的明亮度差不多。

事实上,这两种声音模式的区别不能立刻显现出来,直到我们弹了一些大开放和弦。

在开放和弦下,混合模式开始胜过现代模式,吉他声音比现代模式下更大声更有体量。我们又将话筒调到经典声音模式,这一区别就变得更加明显。

活泼开放的声音被更加中性的音色替代,手指带来的噪声不再引人注意,我们更多听到的是乐器本身所具有的饱满的木质声音。同时,弹开放和弦时听起来比混合模式更加立体,且低频仍然不显松垮。

吉他独奏时,经典声音模式轻松赢得我们的好感。它与其他两种声音模式相比虽然缺少某些个性,但是它也不会强迫听者在某处投入注意力,而让他们自己寻找要关注的方面。

下一步,我们对比了Starlight与Neumann KM 184——是全球录音棚的主要配置。使用现代声音模式时,这两个话筒几乎不分高下。

可能Starlight的低音比KM184多一些,但是单音的细节感不如KM184。但是,它经典模式的声音仍然以其对音频信号细致入微、平衡重现的表现赢得了我们的好感,至少对于吉他独奏如此。在复杂的混音中,现代声音模式下额外的高频对乐器的清晰度表现更有帮助。

 

Starlight的一个使用案例就是作为鼓的Overhead话筒使用。小振膜电容话筒作为Overhead话筒是一个普遍选择——虽然不是我们最爱,但是Starlight上的激光追踪系统可以使两只话筒都能直接精确地指向军鼓的中心点。

当然,即使能让两只话筒指向同一个点也不能确保它们相位合适,除非它们与军鼓的距离相同。但是这只是个开始。用旧绳子或者一根没用的话筒线丈量,就能解决这个问题。

由于不太喜欢爆裂的Overhead表现,我们倾向使用经典声音模式,并对结果表示满意。

多支这样的话筒能够高度集中且细节饱满地拾取套鼓声音,而且立体声像精确。它的中频部分柔和,但缺乏我们喜欢的那种温暖、圆润感,这可能是因为我们通常用惯了铝带话筒。

另外,它的高频表现中没有令人讨厌的尖锐镲片音。这个问题在缺少变化的小振膜电容话筒上就非常常见。

即使与KM184相比,Starlight在这点上无疑是更可取的,虽然KM184对军鼓的声音力度拾取比Starlight更好(我们给KM184使用了同样的话筒夹位置,受益于Starlight激光器指示),但是KM184录踩钹的嘶嘶声更明显,这在混音时需要使用再做一些均衡处理。

 

Starlight 现代模式的声音听起来与我们对比的Neumann KM 184非常接近,但是具备另外两种声音的选择真的很有用,特别是当明亮现代的高音部分与你正在制作的音乐素材不是特别相配的时候。

我们手头没有一对KM84s可以用来测试,但是根据我们以前的使用经验,它们的声音应该更接近于经典模式的声音。所以如果你们更喜欢这个声音,你们可以找来亲自再试一试。

每一个录音棚都需要一对小振膜电容话筒。Aston Starlight提供了三种声音模式,确实是你挑选话筒时的第一选择。

这款话筒是固定心形拾音模式,我们很可能在今后什么时候就能看到带有全指向性模式的话筒。如果有足够的市场需求,这对Aston来说不是一件难事。那样也将进一步增强这款功能已然相当多样的话筒的实用性。

不过,如果是全指向性话筒来说,激光追踪系统可能就不太有意义了。

优势:

  • 三只话筒于一身
  • 激光追踪系统
  • 惊人的声音重现
  • 卓越的制造品质

不足:

  • 固定的心形拾音方式

Aston正为话筒界带来一场风暴,并且Starlight无疑将持续这个趋势。


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Aston Microphones官网:www.astonmics.com


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