Sontronics Mercury:声音细节的刻画者 高品质全能大振膜电子管话筒评测

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· 游君屹 添加于 2017-08-05 · 共有 2 条评论


2017年NAMM展会上推出的Sontronics MERCURY是一款高品质的全能电子管电容式话筒,可用于拾取任何形式的音源,如独奏乐器、打击乐、声乐、合奏以及管弦乐作品,还可用于高架环境拾音、语言类的配音等等。

Sontronics MERCURY的产品设计出自于Trevor Coley(Sontronics的创始人)之手,并联合了众多顶尖艺术家和制作人,以及Abbey Road Studios工程师共同开发,在英国Sontronics总部手工制造而成。

MERCURY采用了最高档次的电器元件,并配以欧洲制造的ECC81 / 12AT7电子管,经过手工元件选择、制造和测试成型。目前,该话筒已经获得了来自于“Music science and technology 杂志优秀奖”以及“Pro Tools Expert编辑推荐奖”两个令人垂涎的奖项。所有殊荣都将以实际成效告诉你,无论你使用哪一种应用程序平台、录制任何一种声音类型,MERCURY都将回报给你无可挑剔的结果。

经过使用体验,我们掌握了MERCURY的第一手资料。它的声音听起来是惊艳的,具有天鹅绒般温暖的特质、细节丰富、开放,闪烁着空气的味道。以下我们将以文字告诉你有关MERCURY的一切......

一.MERCURY概览: 

当一只硕大而做工精良的航空箱摆在你面前时,即使你的小宇宙如何运转,也绝想不到这是一个话筒的外包装。(图2) 


单从这个具有英伦绅士气质的航空箱上,就足以勾起你对内部产品的好奇心。反正我当时就是带着极大的好奇在猜想这是个什么样的话筒?它的尺寸很大吗?否则为什么要这么大型的箱子来装?而且提起箱子,感觉好沉,里面究竟装了些什么?赶快打开看看吧!(图3) 


Sontronics MERCURY电子管话筒、专用驱动电源、蛛网防震架,还有配套线材。必须承认,这是我见过的最大的话筒,而且其配套部件做工都极其精良。自从上次评测Sontronics旗下话筒产品之后,始终认为它应该是艺术品,一件完美的手工艺术品。这次看到MERCURY之后,更坚定了这个结论。Sontronics的每件产品都能保持严谨的做工、精良的工艺,品质贵在坚持,超赞!

二.产品细节展示: 

为了使大家对Sontronics MERCURY有更深入的感性认识,我们逐一对该话筒和其配套部件进行介绍。首先来认识MERCURY电子管话筒,它被放置在一个竹质的盒子内,这个盒子的做工自然不用多说,它与MERCURY话筒一样,都是品质和内涵俱佳的上品(图4) 


竹质收纳盒的优点在于:有着更高的材质密度、更强的抗机械冲击能力和耐腐蚀能力,可以更贴心保护话筒。

MERCURY话筒的体积十分抢眼,放在工作室绝对是一个亮点(图5) 


我简单测量了话筒的尺寸,不一定非常十分精确,只提供参考。

话筒外壳依旧采用金属铸造工艺而成,其表面使用了电镀工艺,使得外壳金属质感十足,手感顺滑细腻(图6)。为保护产品信息,图中序列号部分已被抹去。


话筒底部的信号输出端口采用了八针结构的公座,这个特殊端口除了传输拾音信号之外,还承担着为话筒供电的功能(图7) 


对于这部分,我的理解就是:话筒只相当于一个前级拾音器,而八针信号输出端出来的信号也不是我们所熟悉的音频信号,它还需要经过外部配套的“电源/处理器”(相当于后级)去处理,然后才能输出可以使用的音频信号(我们将在后面专门介绍这个“电源/处理器”)

个人非常喜欢MERCURY拾音头部分,其造型圆润丰满,看上去萌萌的,十分可爱。防护网部分为双层结构,外网粗壮结实耐用,内网细密柔韧,双重保护给镀金拾音膜片创造了稳定安全的工作环境(图8)


由于MERCURY体积较大、且十分沉重,因此其配套的蛛网防震架也超越了同类防震架的规格,从外观和用料程度上就可以品味出其与众不同的气质(图9、图10)

 


防震架与话筒连接处使用了螺丝扣,相比于传统夹式固定方式更为安全可靠。图11是安装了防震架的MERCURY,外观更加帅气、更酷了


接下来重点介绍MERCURY的外部“电源/处理器”,该配件前面板设置了话筒常用的信号处理、拾音模式选择以及信号输入输出端口。后面板为电源接口、电源开关以及电压选择(图12) 


说实话,对于这个外部配套部件我一时间找不到合适的名称来命名它,因为它的前面板提供了众多信号处理功能,显然是用于实现话筒而设置的,而后面板则提供了电源模块功能,结合两者功能,所以一直很纠结地称它为“电源/处理器”。从“电源/处理器”前面板上提供的控制功能中可以看出,它是电子管话筒的一部分,只是限于话筒体积和电路需求被分为了前后级而已。其一,由于MERCURY话筒采用的是电子管线路,其内部供电方式与常见的晶体管线路有很大区别,而且就电子管的工作原理而言,需要驱动变压器配合其工作。很显然,在话筒内部绝对放不下一个变压器,因此需要外接配件来协同工作。其二,电容话筒内部通常会配备一系列信号处理电路,如低切,同时,多用途话筒还会配备拾音模式选择功能。而上述的功能开关在MERCURY话筒上并没有见到,反而在其外部“电源/处理器”上被一一罗列了出来(图13)


从上图可以清楚看到PAD(定值衰减开关),该功能可以将Line端输入的信号衰减10dB;FILTER(低切)75Hz线性低频滤波;FATTERN SELECTOR(拾音模式选择);信号输入输出端以及电子管工作状态指示等等。其中话筒信号输入端同样采用了八针接口,用于和话筒连接,最后处理过的信号再由信号输出端的卡侬接口输出。图14为厂家标配的电源线和信号线 
 

需要注意的是,MERCURY的电源部分使用了通用电压选择开关,以适应不同的市电要求,在中国使用请选择230那个档位,如果你选择了115,强大的电压瞬间可以摧毁设备,分分钟让你欲哭无泪,切记使用前仔细检查哦! 

三.技术规格: 

作为一款全能电子管话筒,MERCURY提供了三种拾音模式,分别为:全指向、心形、8字形。

MERCURY的频率响应范围为20Hz~20kHz(图15) 


从上图可以看出,平均声压在40dB左右的时候其频响较为理想,曲线变化率保持在3dB范围内。通常上一个话筒产品,其最大频响范围为20Hz-20kHz,然而这只是人耳能感觉到的声音频率的最大范围,在实际应用中,我们都会期望其实际频响50Hz-15kHz的范围内有良好表现,MERCURY的频率响应明显是符合这个期望的。首先,从40Hz-15kHz之间,它上延续了整体的频响特性,并且在40Hz、3kHz、12kHz都出现了响应峰值,尤其以1.5kHz-5kHz的响应峰值最受歌唱家和录音师的青睐,这是因为具备该段频响峰值的话筒有利于增加歌声的清澈度和明亮度,而40Hz的频响峰值则表明话筒的温暖特性和低频下潜能力。

因此,并不是所有情况的频响曲线都是越平坦越好。就像对于画家来说,并没有绝对理想的一种红色。与此同时,MERCURY既然定位于全能话筒,这就要求其频响特性对任何场合都适用。在这种情况下,频率响应曲线上的突起才是更好的。

为了使大家能更深入了解MERCURY的特性,我们在Audiomatica网站查询了ECC81 / 12AT7电子管的电器参数(图16)


图17提供了ECC81 / 12AT7电子管的屏极特性曲线(放大特性)以供参考。图中,横坐标表示屏极电压Vp(v),纵坐标表示屏极电流Ip(ma),坐标轴内的曲线表示不同栅极偏压(工作点)时的放大性能。


其它技术参数:
灵敏度18mv / PA -33dB±1.5db(0dB = 1V/PA @ 1KHz);阻抗≤200欧姆;等效噪声级≤12db(A);最大声压级(0.5%的THD @ 1kHz)125db

四.实测: 

启动电源,经过约30秒的等待,“Tube Ready”灯亮起之后,说明Sontronics MERCURY可以正常工作了(电子管工作前需要预热,该指示灯同步显示电子管的工作状态)。MERCURY信号输出端与声卡连接,运行Cubase准备实测.....(图18) 


主观听觉告诉我,MERCURY并不试图模仿那些著名的话筒,而是在创造自己的声音。虽然是电子管话筒,但它的声音偏向于中性,不仅继承了电子管的温暖和柔美,又融合了晶体管的清晰与灵动,两者之间非常平衡。本次测试选取了木吉他、电吉他两种乐器,采样率44kHz,采样文件为单声道,为保证测试结果准确,音频文件未经任何效果处理。

木吉他:给我留下深刻印象的是,木吉他的声音始终被一团美妙且非常融合的空气声所围绕,这个空气声毫不张扬,就像一层淡淡的雾气笼罩着音符:

木吉他音频采样试听下载

木吉他拾音使用了一个约25厘米左右的距离,拾音模式为全指向,为的是拾取更多周边环境声,为了更清楚分辨空间感觉,我使用了监听耳机和监听音箱分别试听了采样录音。经过ECC81 / 12AT7电子管的润色,饱含着空气声的吉他音响变得光滑内敛,低频饱满,高频清晰细腻,中频段稳重结实,各个频段在拾音距离的作用下趋于平衡。

电吉他:电吉他采用了近距离拾音,之所以选择该乐器,是源于它强大的瞬变动态和音色多变能力:

电吉他5种音色分解采样试听下载

通过这5种不同的音色变换,我们可以清晰分辨出MERCURY对于音色细节的拾取能力以及不同音色下的频率响应能力

接下来的节奏吉他动态比较大,MERCURY依然可以轻松应对,而且声音听起来清晰、开放:

电吉他节奏下载

五.总结: 

近年来,电子管设备受到业内人士的普遍重视,几乎在所有专业录音棚/工作室中都能见到。产生这种现象是由于电子管的话筒的声音比晶体管话筒声场更开阔,音质更细腻、清晰、圆润。这一切则来源于电子管能够产生丰富的“偶次谐波”,该谐波具有温暖、柔和、甜美的特性,也就是常说的“胆味”,它可以为听觉带来愉悦的感受。而我们常见的晶体管设备则相反,它产生的是冰冷、生硬、明亮且富有金属质感的“奇次谐波”。 

但我们不能脱离实际应用场景,而单独评论电子管和晶体管的优劣,只能说各有千秋,风格不同而已。可正因为两者之间皆有长处,有时会在选择上处于两难的尴尬境地。 

Sontronics MERCURY电子管话筒非常平衡地融合了电子管和晶体管的优点,这类产品并不多见。它集饱满清晰细腻音质、良好声压承受力、大动态等诸多优点于一身,可以满足多种乐器录音需求,其灵活的拾音模式可用于多场景使用,也可作为空间话筒使用。高灵敏度,低底噪、精良严谨的做工,处处彰显其优秀品质,是一款性价比很高的专业设备。

Sontronics 中国大陆总代理:星王星 www.sks-music.com

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