Alctron 爱克创 500 系列模块及电源箱评测

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· Logic Loc 添加于 2016-11-10 · 共有 1 条评论
国内品牌Alctron(爱克创)也进军500系列模块市场了!得知这个消息,大家可能都有些意外。因为500系列是很多硬件制造大厂正在试水的领域,是模拟设备发展的新趋势。众多大牌制造商都开发了自己的500系列产品,而Alctron作为一家中国音频企业,也打算在这一热门领域试试身手。

这一批推出的500系列硬件包括一台话放、一台均衡和一台压缩。Alctron之前也生产过一些话放产品,在技术上应该没有太大问题。那么,发布500系列的产品,可能也是顺应流行趋势所做的决定。在这篇评测里,我们就来研究一下Alctron的这套500系列产品。


500系列是什么? 

我想很多制作人都知道500系列,但在录音棚里还是不太容易看见。我们常见的机架式硬件是19英寸的,而500系列则是5英寸的尺寸。这套系统概念是API很多年前提出的,它缩小了硬件设备的尺寸,省去了设备的电源,依靠模块概念来构建信号处理系统。这套系统的优势是携带方便,模块易于更换。像API、NEVE、SSL等大厂商都发布了自己的500系列产品,比起同型号的机架版本,价格要便宜不少。 

电源箱 

Alctron的这套系统由电源箱和模块两部分构成。电源机架叫做“S3 500系列电源箱”,共有三个模块插槽。S3属于便携型的机架,在电源盒的上方有配备手提把,可以很轻松地带去其他地方。Alctron还有另一个可安装在机架上的电源盒,也是三个槽口,占用了一个机架位置。这次评测我们拿到的是S3手提箱版的电源机架,所以,对于机架安装版,我们不做描述。


顾名思义,S3电源箱是为模块供电的。这就是模块设备和机架设备的一大区别——模块设备没有电源。省去电源的模块价格便宜,拆取方便,但内部的信号处理元件是一样的。S3电源箱的背面展示了它的主要功能。每个槽口背面有卡侬和大三芯两种音频输入输出接口。在槽口与槽口之间,有“Link”开关,可以链接成为立体声处理器使用。另外,槽口之间可以相互注入信号,比如,将槽口1的音频注入槽口2,省去了繁琐的音频连接线,让音频信号直接在内部流动。背板上还有一个48V的开关,供话放使用。


电源箱的外壳是钢板构建的,经过多次数控冲压而成,稳定坚固。喷涂的字迹标识很清晰,整体质感符合国际标准。电源接口是专门定制的,带有螺丝扣,可以锁定,防止意外断开。电源适配器很沉,是广东TDC Power(上焱)制造的。 

Alctron表示,S3电源机架可以兼容各种500系列的模块,自己的模块也可以在其他的500电源箱上使用。最终的售价虽没有明确,但估计是一款具有竞争力的产品。 

模块 

与S3电源机架同时发布的还有三款模块产品:MP73a话筒放大器、EQ73a均衡器、CP52a压缩器。500系列刚推出时,主要就是这样三种类型的模块。直到现在,更多厂商的加入才丰富了种类。 

MP73a和EQ73a与Alctron自家的MP73EQ话放比较相似,都是对Neve经典的1073话放进行的效仿。EQ需要捆绑话放部分使用,不能单独运作。EQ模块由HP、MF、LF,也就是高、中、低频三部分组成。三段的增益范围都是正负15dB,多个频率点可以选择,调到“Off”档,能够关闭处理。在中频部分,有一个没有任何特殊标记的白色旋钮——很奇怪,这是一个低切旋钮。至于为什么低切旋钮会设计到中频部分,这个暂时不得而知。


MP73a是话放模块,可以接收话筒、线路、DI三种信号。上方是一个大号的增益旋钮,从20到70,划分了12档,包括一个“Off”档。中间部分的左侧是三个按钮,可以开关48V幻象电源为电容话筒供电;切换话放的阻抗用于乐器的录制;转换成线路输入模式接收线路音频信号。右侧是三个档杆,可以用来转换相位、调整预增益、切换被动或主动的DI模式。最下面,是DI的输入口以及模块的输出电平旋钮。


EQ73a和MP73a模块需要进行连接使用,在购买时,会附带一根连接线。很遗憾,EQ模块是不能单独工作的。也就是说,比起MP73EQ,它只是换了一种形式。因此,想要单独抽离EQ部分使用的想法破灭了。


最后,是CP52a压缩模块。Alctron曾经推出过一款压缩设备,叫做CP540。对比起来,CP52a减少了一些功能。最上方是压缩信号的LED指示灯,提示信号是否超过压缩器工作的阈值以及是否过载。在它下面,是阈值(THRSH)设定,范围从-35dB到+15dB。再下面是压缩比例(RATIO),从1:1到25:1,比CP540高出很多。最后一个是增益,范围是正负20dB。旋钮之下是档杆。作为压缩器的重要参数,启动时间和释放时间并没有出现在CP52a上,而是用一个简单的“SLOW”和“FAST”档杆取代了。可想而知,CP52a在压缩应用上的精细度将十分有限。接着,有一个反转相位的档杆,感觉不太能用上,除非在立体声场景下使用。还有一个100Hz的低切,用来去除低频的噪声。虽说会有用处,但似乎不应该出现在压缩模块上。最后,还有一个48V电源和压缩模块的开关。带着疑问,我们感觉到,Alctron似乎希望CP52a兼具话放的功能——打开幻象电源,做低切,压缩,增益,开始录音…


功能上都是比较常规的配置,要说缺点什么,倒也谈不上。只是感觉某些为立体声应用提供的功能在实际应用中会有点不方便。毕竟,这个小的电源箱只提供了三个槽口。所以,基本上,大家还是尽量按照基本的流程进行单声道的信号链搭建。如果非要做立体声应用,可以选择两块话放或两块压缩,闲置一个槽口。当然,你可以购置多个机架,组成更强大的信号链(如果非要这么做的话)。 

安装 

安装前,要用Alctron配备的小型六边形螺丝工具卸下三块挡板。接着,连接EQ和话放模块,设置话放模块背面的小开关(这一点很重要,否则EQ模块不会工作)。然后,像插红白机游戏卡一样,将模块插入槽口。这一步我的感受并不是太顺畅,一开始不容易卡准位置。因为我也没有试过其他的电源机架,所以,无法判定这样的插拔体验是否不太好。总之,更换模块并不像更换游戏卡那么容易。


安装好三个模块,装上螺丝固定。接通电源,连接音频线。通过数字音频接口、调音台等外部设备,将话筒信号输出到希望的位置上。


测试 

目前的连接方式是作为前级,进行话筒信号放大和修整。我制作了一个简单的讲解视频,通过整个模块系统,大家可以感受一下整体效果。 

话放部分的增益旋钮很好用,预增益档杆可以根据输入音频的电平做大体量的变动。EQ部分有许多的档位选择,调节能力令人满意。但在测试中,我发现某些旋钮的扭动阻力较大(可能因为我拿到的是开发版本),这个问题应该会在正式版中得到优化。档位的转动符合模拟设备的特性,红蓝的颜色标识,分别代表了频率和增益。唯一担心的可能是旋钮之间的空间不多,手指太大的工程师也许会不便使用。在录制过程中,我发现,调节设定时,会有信号卡顿现象。这意味着,在录音的同时是无法实时改变设定的(因为会破坏录制的音频)。 

压缩模块的染色并不明显,对音频动态的把控在情理之中。虽然没有启动时间和释放时间的精细调整,但预设的两个档位可以应付大部分的对象。实际测试中,我们配合阈值设定,对于动态变化较快的语言素材,实现了很平滑地控制。对于音符时值较长的对象,“SLOW”的档位可以很好地塑造动态。CP52a模块并没有侧链功能,虽然电源箱提供了“LINK”功能,但无法用外部信号去控制压缩的工作方式。 

评价 

Alctron利用了正在流行的500系列机架系统,推出了价廉物美的话放和压缩组合,整个一套的价格预估不会超过大厂商单模块的售价。Alctron的涉足,让很多入门级的音频玩家,也可以体验上500系列的系统。
但不巧的是,Alctron自家的19英寸机架设备MP73EQ,跟MP73a和EQ73a加起来的预估定价相差并不多。如果加上机架电源,价格恐怕更高。这就引出了一个问题,如果我选择模块版本,那么最吸引我的一点,一定得是它的便携性。 

音质上,MP73a模拟了1073的电路,声音纯净。我们没有感受到过多的声染,只是比较单纯地放大了信号。这一点很重要,对于这样一套总价也不算便宜的设备,如果音质存在瑕疵,那么将很难立足。我不能将它与Neve比较,因为这不是一次复刻,而是借鉴。MP73a的性能很优秀,抛开对大厂经典的迷恋,尝试一下国内厂商的设计,也许,你会有不一样的感受。


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