关于合成器:这是玩具?这是合成器?

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· 兔子 添加于 2016-07-31 · 暂无评论


继续借着键盘杂志40周年庆典,我们重新把Bob Moog的“关于合成器”完整专栏展现给大家。

新的电子键盘的盛行可以追溯到1980的NAMM show。在技术与价格的顶层出现了许多新面孔,其中像“微处理器控制”,“数字振荡器”和“复音分配模式”等关键词的出现频率高得吓人。由这些大型的,功能强大得难以置信的机器构成“新浪潮”,不仅体现在电子音乐艺术上,更是作为数字电子技术-文明进步的一部分,为人们的日常生活中带来了悄无声息变化。你可以在Contemporary Keyboard的新栏目中了解到更多关于这些乐器和他们背后的技术。

在NAMM show上,也出现了在价格与技术的另一极端上的电子键盘。比如这两个:Electro-Harmonix推出的的迷你合成器与Casiotone M10推出的便携式键盘,体积小,价格便宜,非常有趣,它们既是成年人的玩具,也是乐器。在看到和试用过这些产品后,我陷入了沉思,因为消费级电子产品的种类增长,使得音乐性玩具与真正的乐器之间的关系正在发生改变。

究竟音乐性玩具和乐器的区别是什么?也许大多数人会通过使用设备的目的来区别,而不是根据设备本身能干什么。所谓玩具——不太重要也不太严肃的东西,普遍是面向儿童游乐使用的。另一方面,乐器是一个庞大的硬件,值得我们怀着尊敬,怀着钦佩和带着“严肃”的态度使用。但是事实上历史上也有不少乐器同时兼顾作为“玩具”以及“严肃”的乐器。比如说我童年珍藏的玩具之一——一把Hohner的口琴,吹口琴给我的童年带来了很多的乐趣(在我用螺丝刀将它拆得只剩下簧片之前)。与大多数的乐器不同,我见过很多口琴吹的好的人,他们并不是音乐家,所以我从来都不认为这种小玩意儿必须经过严肃的学习才能很好地演奏(比如从小开始学习的钢琴)。但即便像我只是随意地吹吹心爱的口琴,在与簧片打交道的过程里或多或少地培养了我对旋律、和声和音色的认识。我敢肯定,大多数人有过在玩乐中不知不觉学习的经历,比如塑料的尤克里里,锡鼓,或是从当地的电子爱好商店购买的便宜的音效盒。

在合成器面世的早期(大概十年前),空想营销家(自称)期待着有一天,合成器会是既便宜又好玩的东西,像玩具一样足以在市场上立足。事实上,在1971年推出过(标价1000 $!)一个小小的合成器,初衷是在Playboy杂志和娱乐导向的媒体上宣传的面向成年人的玩具。第一次进入电子玩具市场的产品并不是来自“合法”的乐器生产商,而是来自一个娱乐向的消费品营销组织。

1972年左右通用电气推出了一款由电池供电的单音键盘叫做“Tote-a-tune”。它有一个17键的键盘,考虑到其不足$25的价格,感觉还不赖。滑块控制器允许演奏者改变音量,加入颤音,或者用于选择音色(一共四个),尽管没有包络或者是动态滤波效果。但是,它可以像吉他一样背起来,而且内置了扬声器,为舒适度和个性化加了不少分。多年来,许多孩子在Tote-a-tune上度过了美好的童年,演奏熟悉的旋律(以及使用那没什么用的控制器)。在经过八年的使用后,Tote-a-tune依旧可以工作,这可比我的口琴还长寿。


由于Tote-a-tune的出现,电子音乐玩具作为圣诞礼物出现已经越来越普遍。现在的音乐玩具有强力的数字储存芯片,可以储存很多有可玩性的音乐样式,比如像R2D2配有语音,可以与玩家进行交流。然而,直到现在还是没有任何音乐玩具能够熏陶出Edgar Varese、Klaus Schulze或者Herbie Hancock这样的大师,直到他们能拥有一台正规的合成器。营销专家想让娱乐型合成器普及梦想似乎仍然遥不可及。

Eletro-Harmonix的迷你合成器(Mini-Synthesizer)是我见过的既好玩又便宜,同时又有能够符合正规合成器的声音塑造功能的第一件产品。它的两个八度触控键盘控制着一个振荡器加上一个低倍频分频器,其相对于振荡器波形的相位可被调制。振荡器和分频器的波形通过一个复杂的电压控制滤波器,这个滤波器被一个简单的包络发生器控制。

触摸键盘上包括一个冲击传感器,通过触碰键盘的力度控制滤波器的变化响应。面板控制包括一个八度弯音,分倍频波形电平大小,音高范围,动画,一组简单的滤波器包络控制和主音量。这款产品的重量仅仅两磅,仅比您正在阅读的页面稍大(杂志)。提供了音频输出和AC电源适配器。

接到一个合适的放大器上,小型合成器也能够产生一些肥厚的,赏心悦目的音色。只要合单手触键的力度,同时用另一只手控制滑块控制器,这就已经是一款真正的乐器了,尽管它的价格不高体积不大(当时只要200刀),已经可以在很多场合派上用场了。

这张照片上的人是Mike Matthews,Electro-Harmonix的总裁,手上的正是Mini-Synthesizer。正如你所看到的,Mike非常有品味。但是,更重要的是,他明白,只要正确地操作,你可以在这款简单的乐器上得到许多乐趣。我记得第一次见到迈克是在1971年NAMM show上。Moog Music在这次展会上推出了面向乐器产业的Minimoog和Sonic Six,这是第一次有人在展会上展出合成器。没有人知道什么是合成器,而且几乎没有人关注。但是Mike,当时他在Moog Music展位附近有自己的站位,走过来,戴上耳机,在Moog中整整沉浸了3个小时。当他离开时,脸上露出了灿烂的笑容。如果你仔细看的话,你可以看到他眼中正冒着闪闪的星星。


回到现在,1980年的NAMM展会: Casiotone M10也属于简单的复音电子键盘行列,由Casio制造,一家日本的电子手表和计算机的厂商。与EH的Mini-Synthesizer一样,M10也是使用电池供电,足够小,可以轻松手持,并且内置了小型的监听扬声器。它的2+1/2个八度的键盘的琴键比一般的电子琴的琴键窄而短,但是手感与品质感与那些我已经尝试过的任何合成器键盘相比也毫不逊色!它提供了四种乐音音色。通过内置的扬声器播放时, M10的声音与“专业”电子琴(价格比它的$150高很多倍)相比也不落下风。通过他的包络-触发的声音调制器,这个复音小战斧的威力超过了很多键盘的标准。

合成器的好坏是由它们的功能性和声音质量决定。Electro-Harmonix的Mini-Synthesizer和Casiotone M10虽然功能性有限,但是提供了可以接受的声音品质,以及足够的趣味性。我希望他们标志着面向娱乐的合成器发展的一个新趋势。



本文出自《midifan月刊》2016年07月第124期


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